2012 Pro-Radsaison startet in Australien mit Tour Down Under

ADELAIDE, Australien, 14. Januar 2012 (AFP) - Der Heimfavorit Simon Gerrans hofft, dass der Sieg in Australiens Grün- und Goldfarben ihn zu einem zweiten Gesamtsieg bei der Tour Down Under bringen wird, die am Sonntag beginnt.
Gerrans, der in allen drei großen Tourneen in Italien, Frankreich und Spanien Etappen gewonnen hat, begann seine Saison 2012 mit einer ersten nationalen Straßen-Krone in der vergangenen Woche. Jetzt will er das Ocker-Trikot des Siegers aus der Eröffnungs-Tour hinzufügen, sieht sich aber großen Namen gegenüber, darunter der Spanier Alejandro Valverde, der deutsche Ex-Sieger Andre Greipel und der Norweger Edvald Boasson Hagen.
"Ich genieße es, als einer der Favoriten für das Rennen ausgezeichnet zu werden, und ich werde dieses nationale Meistertrikot mit Stolz tragen", sagte Gerrans, ein Gewinner im Jahr 2006, am Vorabend des Rennens Samstag.
Obwohl GreenEdge-Teamkollege Cameron Meyer 2011 bei Garmin gegen Matt Goss gewann, ist Gerrans wohl die beste Chance für das Team, da es am Sonntag als erstes australisches Team im professionellen Feld debütiert.
Ein Wettbewerb bedeutet jedoch, dass die Aufgabe schwierig ist.
Valverde, von Movistar, macht sein wettbewerbsfähiges Comeback nach einem zweijährigen Dopingverbot, nachdem er 2006 in den Operation-Puerto-Drogenskandal verwickelt war. Vor seinem Verbot war Valverde einer der talentiertesten Fahrer im Peloton, mit taktischen Nous und Entschlossenheit zu entsprechen.
In der Vergangenheit haben eine Reihe von Sprintern das Rennen gewonnen, obwohl der Kurs auch zu den Allroundtalenten von Edvald Boasson Hagen passt. Als zweifacher Etappensieger bei der Tour de France im letzten Jahr soll der Norweger nach einem harten Wintertraining in Form sein, darunter ein Team Sky-Camp auf Mallorca.
Die Chancen, dass ein Sprinter gewinnt, sind jedoch nicht auszuschließen. Fast alle sechs Etappen sind Sprinter-freundlich, und es gibt Zeitbonusse von 10, 6 und 4 Sekunden auf der Ziellinie für die ersten drei Finisher.
"Mit dem Format des diesjährigen Rennens ist es wirklich weit offen, wer die Favoriten sind", sagte Gerrans. "Ob es ein Sprinter wird, der wirklich gut läuft oder vielleicht einer der anderen, die penetranter sind.
"Die Jungs, die traditionell im Januar gut laufen - Andre Greipel, Luis Leon Sanchez und das Comeback von Valverde, er ist auch einer, der genau hinschaut. Es gibt einige Leute, die wir im Auge behalten werden."
Nach dem Ruhetag am Montag beginnt das Rennen am Dienstag mit einem 149 km langen Abschnitt von Prospect nach Clare. Es endet am Sonntag mit einem 90 km Straßenrennen in Adelaide.
Aussies Savor 'Historic' Moment
Australiens stetiger Anstieg der weltweiten Fahrradhierarchie wird am Sonntag seinen Höhepunkt erreichen, wenn das GreenEdge-Team bei der Tour Down Under sein Debüt gibt. Seit der bahnbrechende Phil Anderson 1981 der erste Nicht-Europäer war, der das Gelbe Trikot der Tour de France trägt, gehören die Australier immer wieder zu den weltbesten Radsportlern.
Jetzt hofft GreenEdge, das erste australische Team in der Spitzengruppe des Profi-Feldes, auf ein Erbe, das durch die wegweisenden Siege von Cadel Evans bei den Weltmeisterschaften 2009 und der Tour de France 2011 noch reicher geworden ist. Bisher hat GreenEdge keinen Fahrer wie Evans, der weiterhin mit der von der Schweiz unterstützten amerikanischen Mannschaft BMC zusammenarbeitet. Einen eigenen Gelben Trikot antreten zu lassen, ist jedoch Teil des Plans von Sportchef Matt White.
White erwartet, dass Stuart O'Grady und Robbie McEwen - beide in der Dämmerung ihrer Karriere - jahrelange wertvolle Erfahrung an die aufstrebenden Talente Cameron Meyer, Jack Bobridge und Leigh Howard weitergeben werden.
Der Tasmanier Matt Goss, der in der vergangenen Saison den prestigeträchtigen Klassiker Milan-San Remo gewann und bei den Weltmeisterschaften 2011 Vizemeister des Briten Mark Cavendish wurde, dürfte in dieser Saison viele Hoffnungen von GreenEdge auf sich vereinen.
Inzwischen gibt White zu, dass GreenEdge glücklich ist, die riesige Begeisterung zu genießen, die durch Evans 'monumentalen Erfolg 2011 geschaffen wurde.


Matt Goss gewann 2011 Mailand-San Remo. (Getty)
"Jeder in Australien kennt die Tour de France, jeder in Australien kennt Cadel Evans. Vor zwölf Monaten war das nicht der Fall", sagte White am Samstag in Adelaide. "Für uns ist es eine großartige Zeit für das Team und eine großartige Zeit für den australischen Radsport."
GreenEdge hat die Messlatte bereits vor einer Saison, die epische Sprintschlachten zwischen Goss und Cavendish verspricht, ziemlich hoch angesetzt. Bis zum letzten Jahr waren beide Teamkollegen des inzwischen verstorbenen HTC-Highroad-Teams, mit denen Cavendish alle 20 seiner Etappen bei der Tour de France und das begehrte grüne Trikot des Sprinter-Punkte-Wettbewerbs gewann.
Im September war Goss ein knapper Zweitplatzierter, als Cavendish die 46-jährige Wartezeit auf den Titel des World Road Race beendete. Aber mit dem Fahrer der Isle of Man, der in London 2012 auf das olympische Straßenrennen-Gold zielt, glaubt White, dass Goss eine realistische Chance hat, beim GreenEdge-Debüt der Tour de France im Juli gegen das grüne Trikot anzutreten.
"Bei der Tour werden wir auf das grüne Trikot zielen", fügte White hinzu. "Ich denke, Cav wird die Tour nicht beenden. Sein großes Ziel sind die Olympischen Spiele."
Goss glaubt, dass diese Saison "einige der aufregendsten Sprints, die wir in ein paar Jahren gesehen haben, sehen wird", aber er ist nicht davon überzeugt, dass Cavendish kürzlich zu Team Sky gewechselt ist, der auch die Hoffnungen des Briten Brad unterstützen wird Wiggins, wird ihm nützen.
"Es ist immer ein großes Risiko, einen großen Sprinter und einen großen Kerl für das gelbe Trikot zu haben", fügte Goss hinzu."Derjenige, der sich anstrengen wird, ist der gelbe Trikot-Typ. Wenn Sie die Tour de France gewinnen wollen, müssen Sie das ganze Team diesem einen Mann widmen.
"Aber Cav weiß, wie man gewinnt, ob er nun Lead-Out-Support-Männer hat oder nicht."
O'Grady, der zu Beginn seiner Karriere ein Grün-Trikot-Herausforderer war, wurde Australiens erster Gewinner des aufreibenden Ein-Tages-Klassikers Paris-Roubaix im Jahr 2007. Als einer der älteren Staatsmänner des Sports gab GreenEdge sein Debüt in seiner Heimatstadt Adelaide ist darauf ausgerichtet, Emotionen in den Vordergrund zu stellen.
"Es wird ein historischer Moment im australischen Radsport", sagte er. "Es musste passieren, wir haben die letzten fünf Jahre den 3. oder 4. Platz belegt, wir haben Klassiker und eine Tour (de France), Weltmeisterschaften, gewonnen.
"Wir sind eine Kraft, mit der man rechnen muss - und nicht nur eine Gruppe von Aussies aus dem Outback!"
Tour Down Under, das erste WorldTour-Event der Saison, 15.-22. Januar:
Jan 15: Down Under Classic - 91 km Kriterium (keine Wertung)
17. Januar: Etappe 1 - Aussicht nach Clare (149 km)
18. Jan .: Etappe 2 - Lobethal nach Stirling (148 km)
19. Jan .: Etappe 3 - Unley nach Victor Harbour (134,5 km)
20. Jan .: Etappe 4 - Norwood nach Tanunda (130 km)
21. Jan .: Etappe 5 - McLaren Vale zum Old Willunga Hill (151.5 km)
22. Januar: Etappe 6 - Adelaide (90 km)
Vorläufige Startliste


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