Streit auf der Überholspur

Einer der ultimativen Ausdrücke der Fahrtechnik ist das Manövrieren im Straßenverkehr. Es gibt Kunst und Adrenalin, Radwege zu durchbrechen und mit Autos zu vermischen. Zu wissen, dass Sie die erforderliche Geschwindigkeit und Kraft haben, um die Straße zu befahren, ist eine befriedigende Art, sich von den Rändern zu entfernen - buchstäblich und im übertragenen Sinne. Das habe ich immer geglaubt. Und obwohl ich Radwege bevorzugt habe, habe ich sie als etwas gesehen, das unnötig sein sollte, genauso wie ich als Vater nicht daran interessiert bin, meinem vierjährigen Sohn ein Fahrrad mit Trainingsrädern zu geben . Ich möchte, dass er direkt von seinem Dreirad zum Balancieren eines Big-Boy-Rigs geht.
Aber im letzten Jahr bin ich dazu gekommen, Radwege zu benutzen und zu benutzen, aus Gründen, die pragmatisch und chillig sind. Ich sehe jetzt, dass Radwege für meine Sicherheit und die Sicherheit aller Fahrer essentiell sind. Sie sind ein Symbol für unsere Rechte als Radfahrer in einer Zeit, in der unsere Rechte von jenen belagert werden, die sich dem Wandel widersetzen und uns von der Straße fernhalten wollen.
"Menschen sind territorial", heißt es in einem Bericht der AAA-Stiftung für Verkehrssicherheit. "Das Auto ist eine Erweiterung dieses Territoriums." Kein Wunder, dass einige Fahrer sich bedroht fühlen, wenn unsere Zahl zunimmt. Das Problem ist, dass wenn Autofahrer die Herrschaft über das ausdrücken, was sie als ihr Territorium sehen - die Rennradfahrer sehen mehr und mehr wie ein Kollateralschaden aus.
Ich sehe das in meiner eigenen Nachbarschaft. Figueroa Street - "Fig" für Einheimische - ist eine der ältesten Straßen von Los Angeles. Der nördlichste Abschnitt durchquert die am stärksten bevölkerten und vielfältigsten Gemeinden der Stadt. Im Laufe der Jahre hat es sich mit der Stadt verändert. Die Straße begann als Feldweg für Pferde, Fußgänger und Fahrräder. In den 1920er Jahren dominierten Straßenbahnlinien die Route. Zwei Jahrzehnte später wurde ein großes Stück Figueroa segmentiert und in eine Autobahn umgewandelt. Jede Veränderung hat etwas Größeres widergespiegelt: Die Entstehung einer Stadt aus einem staubigen Dorf, einer boomenden Bevölkerung, die den Massentransit brauchte, Ausdruck einer hoffnungsvollen Utopie, die den Besitz von Automobilen zu einem einzigartigen Recht machte.
Diese letzte Idee, ein Paradies, das nie war, regierte seit Jahrzehnten Los Angeles. Als ich in den späten 1980er Jahren in Südkalifornien ankam, war ich in meiner Heimatstadt New York City ein Fahrradpendler, solange ich mich an das Treten erinnern konnte. Aber in Los Angeles habe ich es anfangs aufgegeben, durch die Straßen der Stadt zu fahren. Die Hunderte von Kilometern von Mountainbike-Trails in den Hügeln rund um die Stadt schienen viel einladender als der Verkehr auszuweichen, oft als einziger Radfahrer in Sichtweite.
Aber die Dinge haben sich geändert. Als Angelenos realisierte, dass sie nicht mehr zum Verkehr und Smog der Stadt beitragen wollten, fand eine Renaissance des Straßenradsports statt. Ich begann mit dem Fahrrad auf dem Bürgersteig zu fahren und bemerkte immer mehr Radfahrer wie mich. Es gab damals wenig Infrastruktur, und das Reiten nahm Grit und Klugheit.
Bis zum Jahr 2010 war die Anzahl der Radfahrer so stark angestiegen, dass die Stadtplaner darauf aufmerksam wurden. Sie setzten ein ehrgeiziges Programm um, das in den nächsten 35 Jahren mehr als 1.300 Meilen neuer Fahrradwege schaffen würde. Los Angeles könnte sogar zu einem Modell werden, auf das andere weitläufige Städte blicken könnten. Einer nach dem anderen bekamen die belebtesten Straßen der Stadt Radwege. Figueroa sollte 2014 gestreift sein. Ich lebe weniger als eine Meile von Fig, und ich freute mich auf eine Oase von Fahrradkorallen, aufkeimenden Geschäften und autofreien Wegen.
Aber die Spuren sind nie passiert. Stattdessen hat sich die Straße zu einem Brennpunkt für eine steigende Antibike-Stimmung entwickelt, die Fahrradprojekte in den Vereinigten Staaten und Kanada verkleinern, rückgängig machen und manchmal radieren soll. Sicherlich ist die Eliminierung oder Annullierung der Radwege in Toronto, Chicago, San Antonio und Boise ein kleines Stück schlechter Nachrichten in einem Bild, das allgemein positiv für das Radfahren ist - es gibt mehr urbane Fahrer, mehr Kilometer Radwege und weniger Unfälle. Aber ich fürchte, wenn wir eine zahlenmäßig kritische Masse erreichen, werden unser Bedürfnis, unser Recht und die Forderung nach mehr Raum eine stärkere und gewalttätige Gegenreaktion der Nicht-Radfahrer auslösen.
Mein Freund Fredrik Gertten, ein schwedischer Dokumentarfilmer, dessen Film "Bikes vs. Cars" in diesem Frühjahr erscheinen wird (Enthüllung: ich bin im Film), hat die letzten zwei Jahre mit Radfahrern auf der ganzen Welt gesprochen. "Es fahren jetzt mehr Menschen auf Fahrrädern, aber auch mehr von ihnen werden verletzt oder getötet. Ich glaube, dass Autofahrer lernen werden, nebeneinander zu leben - wir bewegen uns in die richtige Richtung - aber es ist noch ein weiter Weg."
Mein Sinneswandel begann mit der prozeduralen Löschung der Radwege auf North Figueroa. Obwohl sie voll anerkannt waren, führte eine Laune in der Politik von Los Angeles - die immense Macht eines einzigen Antirad-Stadtrats - dazu, dass Figueroas Fahrradprojekt völlig eingestellt wurde. Und es hat eine Menge von Vitriol gegen Radfahrer ausgesetzt, die mich erstaunt und verängstigt hat.
Ich bin es gewöhnt, dass sich Radsportler über Radrennfahrer beschweren, aber was mich in die Radwege getrieben hat und um mehr von ihnen zu kämpfen beginnt, ist die Art und Weise, wie sich diese Hetzreden in unmenschliche Gefühle verwandelt haben. "Du bekommst, was du verdienst", sagte mir ein Kommentator bei einem Gemeindetreffen. "Reite auf dem Bürgersteig, wenn du nicht verletzt werden willst."
Diese "Du fragst nach" -Bedeutung hat sich quer durch die Nation in eine nahezu aufreizende Weise verwandelt. "Es ist eine Geldstrafe von $ 500, wenn ein Fahrer einen Radfahrer im Bezirk [von Columbia] schlägt, aber einige Verhaltensweisen sind so ungeheuerlich, dass einige Fahrer denken, es lohnt sich, die Strafe zu zahlen", schrieb Washington Post Kolumnist Courtland Milloy letzten Juli. Ähnliche Gefühle wurden im Wall Street Journal und in der Chicago Tribune ausgedrückt.
Ein Forscher hat spekuliert, dass Anti-Bike-Ausdrücke zunehmen, weil die wachsende Zahl von Fahrradfahrern eine Art Stammesinstinkt verletzt."Tief in der menschlichen Psyche ... ist eine Wut auf Leute, die die Regeln brechen, die die Vorteile nutzen, ohne zu den Kosten beizutragen. Und Radfahrer lösen diese Wut aus, wenn sie die Straßen benutzen, aber nicht die gleichen Regeln befolgen wie Autos", schrieb Tom Stafford, Dozent für Psychologie an der Universität von Sheffield in England, im Jahr 2013. Es ist nicht so, dass Fahrradfahrer Regelbrecher sind - obwohl wir manchmal rote Ampeln haben, und das ist problematisch - es ist, dass wir die Konvention brechen. Wir bewegen uns anders, schneller und das treibt die Fahrer in den Wahnsinn, sagt Stafford.
Diese Wut kann sich auf beunruhigende Weise manifestieren. Die Los Angeles Times berichtete kürzlich, dass zwischen 2002 und 2012 mehr als 5.600 Radfahrer in Los Angeles County verletzt wurden und mindestens 36 bei Zwischenfällen ums Leben kamen. Während dieser Zeit stieg die Anzahl der "hit-and-runs" um 42 Prozent. Ich weiß, dass diese beunruhigenden Zahlen eine vorübergehende Schwierigkeit darstellen, dass die Gegenreaktion und die Unfälle nachlassen werden, da immer mehr Städte den Radverkehr aufnehmen und wir ein akzeptierter Teil des Verkehrs werden. In der Zwischenzeit werde ich aus Protest auf die Straße, auf mein Fahrrad, aber auch in die Radwege gefahren, wo ich sicherer bin. Das Verkehrsministerium von Los Angeles stellte in einer Analyse der landesweiten Unfalldaten fest, dass Fahrradspuren Kollisionen um 35 Prozent verringerten. Ähnliche Berichte ergaben, dass spezielle Wege sogar zu einer besseren Einhaltung von Stoppschildern und Verkehrssignalen von Radfahrern führten.
Also habe ich mich verändert. Vor ein paar Jahren, als in Los Angeles Fahrradwege unterfinanziert wurden, diskutierte ich einen Kumpel darüber, ob die wenigen Dollars, die wir bekommen, besser für mehr Sicherheit ausgegeben werden könnten, indem wir Fahrern helfen, Fahrradfahrer zu verstehen. "Was, wenn das Geld verwendet wurde, um bestehende Gesetze durchzusetzen?" mein Freund behauptet.
Ich mochte die Idee, glaubte sogar daran. Aber ich tue es nicht mehr. Fahrradwege retten Leben. Ich möchte mich sicher fühlen, ich möchte, dass meine Freunde und meine Familie in Sicherheit sind, und ich möchte in einem eigenen Raum sein, damit die Fahrer wissen, dass wir existieren, dass wir Rechte haben, dass wir nicht auf dem richtigen Weg sind treffen auf ihr Territorium. Also fahre ich auf Radwegen, auch wenn ich im Verkehr sein will, um zu zeigen, dass wir dorthin gehören, mit immer mehr Radfahrern, wenn unsere Zahl steigt.
Wir verlieren nicht, aber wir müssen mit unserem Leben vorsichtiger sein und in unseren Handlungen durchsetzungsfähiger sein. In Los Angeles wurden die Figueroa-Gassen als Teil eines Quartetts von Wegen entworfen, die einen rauen Platz um die Stadt verbanden. Drei dieser Bahnen wurden gebaut. Ich hatte sie nicht oft geritten, weil ich lieber im Verkehr war. Jetzt nehme ich diese Spuren und nicht diejenigen für Autos.

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