Schlagen Stage 4 Cancer motiviert diese Frau zum ersten Mal zu fahren

Als sie 52 Jahre alt war, bemerkte Cheryl Sommerfield, dass sie öfter als sonst pinkeln musste. Aber während alle Badezimmerpausen nervig waren, dachte der Bewohner von Memphis, Tennessee, nicht viel darüber nach - ihre Aufmerksamkeit war auf ihre Mutter gerichtet, bei der gerade Alzheimer diagnostiziert worden war.

"Abgesehen davon, dass ich jedes Jahr körperlich behandelt werde, habe ich meine eigenen Probleme auf Eis gelegt", sagte Sommerfield, jetzt 59, in einem Telefonat mit Radfahren. Im Laufe der Zeit blieb ihr Problem jedoch bestehen, und eines Tages sah sie Blut in ihrem Urin. "Da wusste ich, dass etwas nicht stimmte."

Nachdem sie ihrem Arzt die Symptome erklärt hatte, unterzog sich Sommerfield einer Reihe von Tests. Schließlich erhielt sie die schockierende Nachricht: Sie hatte Vaginalkrebs im vierten Stadium, der sich von ihrem Becken zu den Lymphknoten in ihrem Nacken ausgebreitet hatte. Es gab keine Heilung für die Krankheit.

Wenn sie sich für eine Behandlung entschied - sieben Monate Bestrahlung und Chemotherapie -, würde es lang und schmerzhaft sein und nur ein wenig mehr Zeit kosten.

"Ich war so emotional, weil ich keine Ahnung hatte", sagte sie. "Und der wirklich beunruhigende Teil war, dass mein Arzt keine Hoffnung hatte. Sie können Krebs nicht überleben, wenn Sie keine Hoffnung haben. Ich ging auf meine Knie und betete.

Seit etwas mehr als einem halben Jahr ging Sommerfield zur Behandlung, die wöchentliche Chemositzungen und drei Bluttransfusionen in der West Cancer Clinic in Memphis beinhaltete. "Es war brutal", sagte sie. Für ihre moralische und spirituelle Unterstützung umgab sie sich mit einem starken, engagierten Freundeskreis, der für ihre Genesung betete. Der Kampf hat sich gelohnt: 2014 war Sommerfield frei von Krebs.

Um diese Zeit startete eine Gruppe radsportbesessener Onkologen aus ihrer Klinik West Fight On, eine kleine Radtour durch die Stadt, die Spenden sammeln und auf Krebs aufmerksam machen wollte. Die Fahrt war so beliebt, dass sie im nächsten Jahr in mehrere Entfernungen von 15 bis 60 Meilen aufgeteilt wurde. Sommerfields Ehemann Mike ritt 2014, während sie von der Seitenlinie jubelte.

"Ich war immer noch zu schwach zum Reiten", sagte sie. "Aber ich war entschlossen, es im nächsten Jahr zu tun."

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Das Training auf dem Fahrrad war keine leichte Aufgabe. Sommerfields Körper war durch den Krebs und die Behandlung niedergeschlagen worden, was es extrem schwierig machte, zu treten, ohne außer Atem zu geraten, besonders beim Bergauffahren. Der Ursprung ihrer Krebserkrankung machte es auch schmerzhaft, im Sattel zu sitzen. Darüber hinaus hatte Sommerfield noch nie zuvor Fahrrad gefahren und sagte, sie sei "keine Athletin" vor Krebs - also musste sie ihre Muskeln wirklich von Grund auf trainieren.

"Auf diesen schönen Landstraßen unterwegs zu sein, umgeben von Natur, war wie Therapie."

"Ich habe mit einem super bequemen Sitz auf einem alten Schwinn von Target angefangen", sagte sie. Um sich auf das Ereignis im Herbst 2015 vorzubereiten, legte sie jede Woche ein paar Meilen auf den ländlichen zweispurigen Straßen in der Nähe ihres Tennessee-Hauses ab, in der Regel solo. Am Renntag absolvierte sie 15 Meilen.

Cheryl Sommerfield fährt oft auf den ruhigen Landstraßen in der Nähe ihres Hauses außerhalb von Memphis.

"Es war eine kurze Strecke, aber ich liebte es, mich wieder gesund zu fühlen", sagte sie. "Radfahren hat mich nicht nur stärker gemacht, sondern in vielerlei Hinsicht hat es meinen Tagen einen Sinn gegeben. Auf den schönen Landstraßen inmitten der Natur unterwegs zu sein, war wie eine Therapie. Und ich wusste, dass es mich stärker machte, selbst wenn ich mich so schwach und müde fühlte. "

Während der nächsten drei Jahre tauschte Sommerfield ihre Schwinn gegen eine Cannondale und begann langsam, ihre Stärke und Ausdauer aufzubauen. Nach der Behandlung hatte sie einige Gesundheitsschübe - einschließlich Blutgerinnseln in ihren Lungen, die wahrscheinlich durch Strahlung verursacht wurden, und ein paar Brüche in ihrem Becken -, aber glücklicherweise keine Krebssymptome.

"Mein Beckenknochen ist immer noch sehr zerbrechlich", sagte sie. "Schlaglöcher sind sehr gefährlich für mich. Andere Radfahrer könnten im schlimmsten Fall einen platten Reifen bekommen, wenn sie einen schlagen, aber ich könnte mein Becken brechen. "Um sicher zu fahren, sorgte sie sich nicht um die Geschwindigkeit und mied holprige Straßen.

Bei der Veranstaltung 2016 hat sie ihre bisherige Distanz zur 34-Meilen-Route, die sie letztes Jahr erfolgreich beendet hat, mehr als verdoppelt.

Am Ende läuten Krebsüberlebende eine Glocke, um ihre Leistung zu feiern.

Am 15. September wird sie zum dritten Mal auf der 34-Meilen-Schleife von West Fight On fahren und dieses Jahr mit einem Fundraising-Team von 20 Radfahrern reiten. Der Name ihres Teams, "Kick Cancer's Ass", kam von Sommerfield. "Es kommt auf den Punkt", sagte sie.

Unter den rund 3.000 Teilnehmern sind Dutzende Krebsüberlebende, die durch eine rote Markierung auf ihren Startnummern identifiziert werden. Jeder dieser Fahrer befindet sich in seinem eigenen Stadium der Genesung von der Krankheit. Einige, wie Sommerfield vor vier Jahren, werden nur eine kurze Strecke zurücklegen können, während andere, die weiter auf ihrer Erholungsreise sind, länger fahren können.

"Vierunddreißig Meilen ist nicht viel für die meisten Biker", sagte sie. "Aber es ist eine große körperliche Herausforderung für mich. Es lohnt sich auch, die Straße mit Freunden und anderen Überlebenden teilen zu können. "

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