Interessieren Sie sich, wo Ihr Fahrrad hergestellt wird?

Wir haben diese Woche unser erstes Ride-Video auf dem neuen Colnago V2-R gepostet, und eine Reihe von Kommentatoren zeigte sich bestürzt darüber, dass dieser angeblich italienische Rahmen eher in Taiwan als in Italien hergestellt wird.

Die Frage ist: Ist das wichtig? Was verleiht einem Fahrrad seine nationale Identität? Gibt es eine italienische Eigenart, die über Design hinaus geht? Ist es Ihnen wichtig, ob Ihr Fahrrad von Fabrikarbeitern in Asien und nicht in Europa gebaut wird?

Wir haben mehr Auswahl an Fahrrädern als je zuvor, aber aufgrund der Funktionsweise der Branche fühlen sich die Unterschiede zwischen den Marken manchmal emotionaler an als fühlbar.

Marken schauen nicht einfach nach Taiwan, nur weil die Arbeitskosten dort niedriger sind als in Europa. Hier liegt auch viel Know-how

"Dieser Typ" auf Ihrer Clubfahrt wird darauf bestehen, dass alle Carbon-Motorräder in derselben Fabrik hergestellt werden und dass die allgegenwärtigen Looky-Likey-Rahmen, die auf AliExpress.com für ein paar hundert Dollar erhältlich sind, genauso gut sind (oder sogar die gleichen) die in Ihrem LBS verkauften Markennamen.

Die Ursprünge dieser ultra-billigen Rahmen sind in Wirklichkeit extrem undeutlich, aber die Wahrheit ist insofern unbestritten, als die moderne Fertigung stark von den Erstausrüstern (Original Equipment Manufacturers) abhängt und bestimmte OEMs Fahrräder für eine große Anzahl verschiedener Marken herstellen.

Ich kann zwar nicht mit Bestimmtheit sagen, welche Modelle von wem hergestellt werden, aber ich habe beispielsweise gesehen, wie Treks, Scotts und Colnagos im Giant-Werk in Taichung, Taiwan, vom Band liefen. 2015 war Giant der größte Fahrradhersteller der Welt zweifellos spielen sich ähnliche Szenen in den Werken seiner Rivalen Merida ab.

Giant stellt viele Riesen her und viele andere Marken, die ich nicht fotografieren durfte

Wenn Sie ein High-End-Carbon-Fahrrad mit Monocoque-Rahmen kaufen, zahlen Sie eine große Prämie für traditionelle europäische Prestige-Marken. In unterschiedlichem Umfang nutzen jedoch fast alle die ausgelagerte asiatische Fertigung.

Das bedeutet nicht, dass die Fahrräder natürlich nicht von den Marken selbst entworfen werden, aber das Wertversprechen wird komplizierter.

Wenn ein italienisches Superbike, das so viel kostet wie ein kleines Familienauto, in derselben Fabrik hergestellt wird wie herkömmliche, erschwingliche Maschinen - mit ähnlichen Techniken -, kann es dann gerechtfertigt sein, so viel mehr zu kosten?

Fahrradrahmen sind relativ einfache Objekte. Anders als etwa bei Autos sind die Unterschiede zwischen den High-End-Modellen der Konkurrenz oft eher auf geringfügige Konstruktionsentscheidungen zurückzuführen als auf radikal unterschiedliche Konstruktionsmethoden oder Materialien.

Unter der Haut haben High-End-Carbon-Rahmen viel miteinander gemein

Dies gilt insbesondere für Straßenräder der Spitzenklasse, bei denen das Rezept für leichtes Monocoque-Design recht gut verstanden wird. Es liegt an den Designern, die Markenidentität mit fantasievollen Formen, schlankerer Komponentenintegration oder einer schönen Lackierung zu verbessern.

Es ist auch erwähnenswert, dass Marken nicht einfach nach Taiwan schauen, nur weil die Arbeitskosten dort niedriger sind als in Europa. Hier steckt auch viel Know-how. Wenn Sie modernste Kohlenstoff-Formteile wünschen, ist dies der richtige Ort für Sie.

Ein heikles Thema - das "Wer" sowie das "Wo"

Es gibt eine weitere Überlegung, die einige sehr heikle Fragen berührt. Möchten Sie lieber, dass Ihr Fahrrad von einem europäischen Fabrikarbeiter gemacht wird, anstatt von einem asiatischen?

Ist ein Giant aus der Giant-Fabrik etwas weniger Besonderes als ein nominell europäisches Superbike aus der Giant-Fabrik?

Ich kann nicht verstehen, warum es überhaupt eine Rolle spielen sollte, aber aus den Kommentaren, die wir online sehen, trifft dies auf einige Leute eindeutig zu.

Ich versuche nicht, andere in den Mund zu nehmen, aber ich spüre, dass ein Fahrrad, das von italienischen Fabrikarbeitern gebaut wurde, irgendwie authentischer ist als eines in Taichung.

Ich behaupte, dass Fahrräder nur Objekte sind, auf die wir unsere Gefühle projizieren, und jede Vorstellung von eingebackenen Qualitäten wie Leidenschaft und Flare - die beiden obersten italienischen Klischees für die Fahrradrückblicke - ist eher ein Spiegel unserer eigenen Vorurteile als etwas Sinnvolles.

Es ist jedoch durchaus vernünftig, den Wert des Brandings zu diskutieren. Wann gibt eine Marke zu viel von ihrer Identität auf und verlieren die Unternehmen, die ihre Produktion auslagern, letztendlich das Geld?

Interessieren Sie sich, wo Ihr Fahrrad hergestellt wird? Interessiert es dich, wer es macht?

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