Geht fĂŒr 8?

Lance Armstrong gibt zu, dass das Gelbe Trikot in greifbarer Nähe ist, beharrte aber darauf, dass ein achter Sieg bei der Tour de France nicht einfach sein wird.

Für den zweiten Tag in Folge hat Armstrong dem Rennen seinen Stempel aufgedrückt, indem er Astana zum Sieg in der vierten Runde des Teamzeitfahrens am Dienstag verhalf, bei dem mehrere seiner gelben Trikots in der Gesamtwertung fielen.

Astanas 18-Sekunden-Vorsprung lässt Armstrong auf dem zweiten Gesamtrang und nur zwei Zehntelsekunden hinter Tabellenführer Fabian Cancellara liegen, nachdem er das Gelbe Trikot des Schweizer Fahrers verpasst hatte.

"Das ist ein langes Rennen, und vielleicht gibt es eines in meiner Zukunft", sagte Armstrong, der in einem kürzlich veröffentlichten Buch spottende Schlüsselfiguren des letzten Jahres zugegeben hatte. Vor zwölf Monaten habe ich ein gelbes Trikot erwartet - und das ist ein Geständnis - ich habe es leichter erwartet. Aber vor sechs Monaten habe ich es nicht erwartet und ich dachte "das ist härter als ich dachte" und das ist die Wahrheit. Ich war respektlos gegenüber Leuten wie (2008 Tour-Gewinner) Carlos Sastre und denen, die in der letzten Tour beeindruckend waren und das war nicht korrekt. Das ist nicht einfach und es wird nicht leicht zu gewinnen sein, wenn ich das Glück habe, wieder zu gewinnen. Heute bin ich realistisch. Ich habe beide Füße auf dem Boden, es wird nicht leicht, ich werde nicht als letzter dran sein, aber ... es wird viel schwerer als ich erwartet habe. Und das ist so ehrlich, wie ich es sagen kann. "

Mit der ersten von drei Bergetappen durch die Pyrenäen, die am Freitag winken, sind die Rivalen von Astana jetzt ratlos, ob Alberto Contador oder Armstrong nun den Angriff auf die Berge anführen werden.

Astanas verheerende Leistung am Dienstag hat Armstrong plus Teamkollegen 2007 Tour-Sieger Alberto Contodor, Andreas Kloeden und Levi Leipheimer alle in die Top Fünf vor der gestrigen 196,5 Kilometer Etappe von Cap d'Agde nach Perpignan gebracht.

Armstrong behauptete, dass er und Contador von Astana für die erste Bergetappe von Barcelona bis zum ersten Gipfelfinish in Arcalis in Andorra am Freitag geschützt werden. Aber er sagte, ihre Strategie sei offen für die verbleibenden zwei Stufen in den Pyrenäen.

"Wir gehen beide geschützt in die Pyrenäen, dann sehen wir, was auf Arcalis passiert", sagte Armstrong. "Für diesen Tag ist es sicherlich möglich, danach wird es eine schwierige Situation."

Die durch Astanas Leistung am Dienstag verursachte Verwüstung zeigt sich in der Gesamtwertung mit Titelverteidiger Carlos Sastre und Cadel Evans knapp drei Minuten dahinter, während Denis Menchov mit 3:52 schlechter dran ist.

Ihre Leistungen waren nicht auf Armstrong verloren und der Veteran nutzt seine große Erfahrung eindeutig zu Gunsten von Astana, auch wenn Contador Teamchef Johan Bruyneel ist. "Es gibt zwei Möglichkeiten, den Anführer in diesem Team zu definieren - es gibt den Stärkeren, der der Anführer sein kann, der gewinnt", sagte Armstrong. "Da ist auch der Teamleiter mit Erfahrung, Alter und dem Vertrauen anderer Fahrer. Das könnte meine Rolle sein. Ich habe Alberto am Start gesagt: Lasst uns das perfekt fahren und dieses Rennen für andere fast unmöglich machen." Ich denke, wir können sagen, dass wir das geschafft haben. Danach habe ich ihm gesagt, dass die Tour de France jetzt für einige Fahrer beendet ist. Ohne Respektlosigkeit ist es schwierig, diese Zeit aufzubringen. "

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