Chris King Gourmet Century: Verkostung

Als die Straße steiler wurde und sich die nächste Kurve vor uns materialisierte, stellte ich mir eine Frage, auf die mich meine vorherige Erfahrung als Radsportler nicht vorbereitet hatte: Hätten der zweite Thunfisch, die schwarz-olive Tapenade und das Sandwich mit geröstetem Pfeffer eine solche gewesen Gute Idee?

Das Grollen meines Magens und der Schweiß auf meiner Stirn waren ebenso Symptome der drohenden Dyspepsie wie die Angst vor dem Aufmarsch, der mir entgegentrat. Wir waren alle vor diesem Hügel gewarnt worden, der knapp 5 Meilen die Straße vom Mittagessen entfernt lag, aber das Essen war zu verlockend gewesen und ich hatte mich tief auf den Teller gegraben, anstatt darauf zu warten, auf dem Bürgersteig zu warten . Wenigstens war ich nicht unter denen, die schon mit ihren Fahrrädern die Kiesschulter entlanggingen oder im Zickzack über die Steigung liefen. Rülpsen und seelenverrückt nach diesem grausamen Aufstieg - und mit mehreren Snacks, mindestens 40 weiteren Meilen auf und ab, und einem Abendessen vor mir (und hunderten, wenn nicht tausenden von buttergetränkten Kalorien schon) hinter mir) - Ich fing an, die Idee zu verdauen, dass diese Fahrt sich als eine von denen herausstellen könnte, die definieren, wer wir sind: Was war mein wahrer Anspruch im Leben? Zu reiten oder zu essen?

Ich war einer von mehr als 200 Radfahrern, die an den wohl köstlichsten 60 Meilen teilnahmen, die dieses Land zu bieten hat: das Chris King Gourmet Century. Gastgeber ist der legendäre Maschinist und Küchenchef Chris King und die Mitarbeiter seines in Portland, Oregon, ansässigen Herstellers von Komponentenkomponenten. Das jährlich stattfindende Event dreht sich in Oregons gefeiertem Weinland, dem Willamette Valley, zu einem ganztägigen, rollenden Fest. Das Ethos der Fahrt ist einfach: essen, reiten, glücklich sein. Laut King gibt es "kein Rennen ... und keine Konkurrenz" - außer vielleicht zu sehen, wer den besten Keks gefunden hat oder den großzügigsten Guss in einem der Verkostungsräume des Weinbergs bekommen hat.

Die Fahrt begann in McMinnville, einer kleinen, malerischen Stadt 35 Meilen südwestlich von Portland, die als inoffizielle Hauptstadt der lokalen Weinindustrie gilt. Im Gemeinschaftszentrum der Stadt, das als Kommandozentrale diente, kam ich in einer dichten Menschenmenge an, die vor der Tür stand, und Dutzende von Fahrrädern lehnten an jeder senkrechten Fläche. Ich habe an Rennen, Wohltätigkeitsfahrten, Straßenkatzen und Untergrund-Weltmeisterschaften teilgenommen, und ich hatte noch nie einen so breiten Querschnitt des Radsports gesehen. Da gab es waiische Rennfahrer und muskulöse Triathleten, zottelige Mountainbiker in Baggyshorts und T-Shirts, Superkräfte in reflektierender Rüstung und sogar ein paar Fahrer, deren Spandex Appetit auf etwas anderes als große Meilen verriet. Es gab Mütter und Töchter; Väter und Söhne; Touristen aus so weit wie Kansas, Colorado und den Carolinas; ein holländischer Riese auf einem Motorrad mit dem Motto "Captain America"; und viele lächelnde Paare, die den Tag als Datum behandeln. Burgerville, die in Portland ansässige, umweltbewusste Fast-Food-Kette, stellte ein enthusiastisches Team für Hybride vor.

Nachdem wir Verzichtserklärungen unterzeichnet hatten (die nichts über die gastrointestinalen Gefahren von übermäßigem Genuss und schwerem Treten beinhalteten) und reservierten Platz auf einer der drei postriden Dinner-Plätze (um allen Geschwindigkeiten und Off-Piste-Abenteuern gerecht zu werden), erhielten wir laminierte Queueblätter, Erinnerungsmusette Taschen, eine Wasserflasche und ein T-Shirt, plus eine Getränkekarte für die Brauerei im historischen Hotel Oregon.

Das $ 145-Dollar-Startgeld, das bei meiner Registrierung Monate zuvor steil schien, kam mir plötzlich wie ein Schnäppchen vor. Und das war, bevor ich meinen Weg zum Frühstück fand: cremiger heißer Haferbrei, frisches Obst von heimischen Bauernhöfen, süße Silberdollar-Pfannkuchen mit saurem Beerenkompott, bretonischer Butterkuchen (Kouign-ammann) und pikanter French Toast (pain perdu) Hochgepackt mit Ziegenkäse, geschredderten Zucchini und Kräutern. Und es gab riesige Urnen mit lokal geröstetem Kaffee. Trotz der Menschenmenge und des bevorstehenden Abenteuers war der Speisesaal weitgehend ruhig, abgesehen von dem dumpfen Klappern von Messer und Gabel, das Porzellan traf, und dem gedämpften Grunzen des Vergnügens.

Zu der Zeit, als ich zweimal am Buffet war und viel zu viel Kaffee getrunken hatte, war ich einer der letzten Fahrer, die sich mit Elasthan herumschlängelten und passend für den Tag auf einem neuen Vanilla Bicycles-Rennrad, einem aktuellen Geburtstagsgeschenk, aufstanden. Ich schloss mich zufällig mit ein paar Freunden an und als wir aus der Stadt rollten, kamen wir mit ein paar anderen Nachzüglern zusammen, einschließlich Bay Area Rahmenbauer Curtis Inglis und Jeremy Sycip (Bruder von Jay Sycip, Produktmanager von King's Cielo Rahmen und König Sous-Chef für den Tag). Die kleine Stadt verschmolz mit staubigem Ackerland, als wir in einer lockeren Doppelschrittlinie die ersten Kilometer zurücklegten, mehr darauf bedacht, uns gegenseitig kennen zu lernen, als wie schnell wir rollten. Ich unterhielt mich mit Inglis und Sycip, beides Baumeister, die ich lange respektiert hatte, und bewunderten ihre wunderschönen Motorräder. Beide waren auf Stahlrahmen, die für die North American Handmade Bicycle Show gebaut wurden, die ihre jeweils fein abgestimmte Ästhetik und praktische Vernunft veranschaulichten. Inglis vertraute darauf, dass der einzige Weg, wie er ein neues Fahrrad bekommen konnte - dieses Modell war flüssig filetgelötet und in Duotongrün gespritzt - war, als er es als Marketing rechtfertigen konnte.

Innerhalb einer Stunde merkten wir, dass wir vom Kurs abgekommen waren. Fünfzehn Meilen vom Kurs entfernt. Keiner von unseren Dutzenden hatte die frühe Wendung bemerkt, vor der wir gewarnt worden waren, dass wir es vermissen würden, wenn wir nicht aufpassten - denn natürlich geht in einer geschwätzigen Gruppe davon aus, dass jemand anders aufpasst. In Anbetracht unseres späten Starts, dachten wir, dass es eine gute Chance gab, dass der erste Snack-Stop geschlossen werden konnte, bevor wir ankamen, also verschärften wir uns in eine Datei und nahmen das Tempo auf. In langen, harten Zügen in den mittleren bis oberen Zwanzigern haben wir uns für einen Schuss auf Backwaren begraben.

Als wir anhielten, begrüßte uns King selbst mit einem Lächeln und einem Tisch voller französischer Kekse, die von Grand Central Baking zubereitet wurden, einer der besten Backwaren Portlands.(Piper Davis, ein Besitzer, ist ein eifriger Radfahrer und ritt das Jahrhundert weit vor unserer ambitionierten Gruppe.) Ich hatte nie gedacht, dass die knusprige Krume und die karamellisierte Kruste von Blätterteigpasteten vorher brannten, aber hier waren sie und die Vier , vielleicht sechs, ich inhalierte waren stellar. Und das bröckelige, nach Vanille duftende Shortbread? Lehrbuch perfekt - ich habe vier gegessen. Ich stopfte ein paar von denen in meine Trikottaschen, bevor wir weiterkamen, vorausgesetzt, ich hätte Platz für sie, bevor wir das Mittagessen 15 oder mehr Meilen die Straße hinauf machten.

Wir ritten von Lafayette, Oregons Heu-, Kohl- und Haselnussbäumen, nach auÃ┼Şen und rückwärts und wirbelten unaufhaltsam auf dem Schotterweg zu den kleinen Weinbergen, die sich über die Bergkuppen der Region erstreckten. Wenn Sie ein Weinfreak sind, wissen Sie, dass das 100 Meilen lange, 60 Meilen breite Landstreifen, der das Willamette Valley umfasst, perfekt für die Herstellung von Weltklasse-Pinot Noir, Pinot Gris und Riesling ist; Wenn nicht, denken Sie an ruhige Straßen, kurvenreiche Anstiege, verkrüppelte Kiefern, atemberaubende Ausblicke.

Nachdem wir uns zwischen den knorrigen Reben von Domaine Drouhin und Domaine Serene (zwei Lieblingsweingüter von mir und ja, es wäre schön gewesen, für ein Glas oder drei Pinot zu halten) gewagt hatte, fegte unser Abstieg zum Mittagessen hin und her entlang einer Schlangenlinie Band einer Straße - kiesfrei, gut gewölbt, schön gerundet. Versteckt hinter Inglis etwa eine Fahrradlänge, glaube ich nicht, dass ich einmal die Bremsen berührt habe, bis wir die belebte Kreuzung am Ende erreicht haben. Es war eine der angenehmsten Abfahrten, die ich in mehr als 20 Jahren Radfahren gefahren bin. Die Straßen entpuppten sich als ebenso köstlich wie das Essen. Vielleicht, dachte ich, kurz bevor wir zum Mittagessen eintraten, gab der Feinschmecker dem Radfahrer schließlich nach.

König selbst scheint seine Leidenschaften gleichermaßen zu teilen. Wie seine gleichnamige Firma begann das Gourmet Century in Santa Barbara, Kalifornien, bevor es nach Portland zog. Im Jahr 1990 trat King in die Küche, um dem Gründer der Ride zu helfen. Er war damals Bauingenieur und später Profi-Koch und Tim Neenan. Neun Jahre später übernahm King die Veranstaltung und veranstaltete sie im kalifornischen Weinland. Die Ausgabe von 2009, die erste seit dem Umzug des Unternehmens nach Portland im Jahr 2003, war Anfang Oktober, und die Fahrer mussten durch dramatische Regenfälle leiden und aßen ein spanisch inspiriertes Menü. Für weniger riskantes Wetter ist das Century in den wohl besten Monat des Jahres im Westen von Oregon umgezogen.

Die Fahrt ist nur eine von Kings geschmacklichen Bestrebungen. Der Genuss von Essen ist ein wesentlicher Bestandteil der Unternehmenskultur. In einer langen Tradition packen King und seine Angestellten ihren Lastwagen und fahren nach Süden nach Nord-Kalifornien, um beim Downieville Classic Mountain Bike Race und Festival Fajitas zu grillen und Pfannkuchen zu hacken. Auf der Interbike, der jährlichen Fachmesse der Fahrradindustrie, füttern sie die Menschen auf der Outdoor-Demo. In kleinerem Rahmen schnuppern sie Snacks für Trail-Maintenance-Crews und halten bei Crossing Crusade-Rennen in Portland die Cross-Racer mit Eimern heißem Kaffee in Atem. Seine Firmencafeteria gehört zu den besten in Portland und wird vom langjährigen Firmenchef Robert McSpadden geleitet, der auch einen Großteil der Produktion für die Jahrhunderte leitet. Es gibt frisch gebackene Morgenmuffins und Nachmittagskekse; eine Espressomaschine in handelsüblicher Qualität und eine kontinuierlich aufgefrischte Kaffeekanne halten die Mitarbeiter in Schach. Das Fleisch und die Produkte, die in der Küche verwendet werden, stammen aus der Region, und ein Teil des Gemüses wird in Kings Hinterhof angebaut und von einer lokalen Charterschule geerntet. Während die Preise zunächst günstig sind, erhalten die Mitarbeiter bei der Fahrt mit dem Fahrrad Guthaben für ihre Mahlzeiten. (Der Umkleideraum ist täglich voll.)

"Essen ist Magie", sagt King auf die Frage, warum er das alles macht.

Ich war während des Mittagessens sicherlich in den Bann dieses ganzen Essens geraten, aber sobald ich den Aufstieg erklommen hatte, nahm ich die offenen Aussichten des Berges auf. Hood im Osten und die Pazifikküste im Westen, wenn ich meine Verdauungsstörung wie ein unaufmerksamer Reiter fallen gelassen hätte. Ich war wieder alles Radrennfahrer, zerriss den langen Abstieg zum Talboden, vorbei an zerklüfteten Obstgärten und ramschackigen Scheunen und weberte fließend durch die rennenden Amateur-Rallye-Rennfahrer, die zufällig diesen Teil unserer Route teilten.

Laufende Meilen führten nach Carlton, einer kleinen Stadt mit Weinprobenräumen, Restaurants mit weißen Tischdecken und Futtergeschäften. Direkt an der Hauptstraße löste ich mich vor Canas Feast Winery, der dritten Station des Tages, entschlossen zu dieser Zeit Disziplin zu bewahren und meine ursprüngliche Identität als Motorradfahrer zu bewahren.

Der Genuss, der auf mich wartete, ein zitternder Vanillesauce aus gesüßtem Ziegenkäse, verankert in einem schuppigen Keks, der mit mazerierten Beeren befeuchtet war, machte den ersten Durchbruch in meiner Disziplin. Aber es war das Ambiente - eine steinerne Terrasse und ein gepflegter Hang, der nach Westen zur Küste hin ausgerichtet war -, der mich alle Kontrolle verlor. Zwischen meinen angenehm wunden Beinen und dem glücklichen Bauch, der warmen Sonne und der atemberaubenden Aussicht, sowie einer liberalen Auswahl des Weines des Weinbergs, fiel ich in katatonische Glückseligkeit. Unzählige Reiter, die lange vor unserer Gruppe gestartet waren, lagen im Gras verstreut, Opfer einer ähnlichen erhabenen Trägheit.

Als es mir schließlich gelang, mich wieder auf mein Fahrrad zu locken, radelte ich die nächsten zwölf Kilometer bis zum letzten Rastplatz. Es war in einem schattigen Tal versteckt. Die Butterkekse von der ersten Station erschienen wieder, begleitet von einer brausenden, nach Lavendel duftenden Himbeerlimonade. Ich packte Kekse weg und trank mehrere Gläser mit diesem erfrischenden Nektar, bevor ich mein Fahrrad irgendwie wieder aufstellte und wieder sanft pedalierte. Die letzten 10 Meilen, zurück in die Stadt, sind ein verschwommener Punkt in meiner Erinnerung. Ich war fast 80 Meilen gefahren. Ich hatte viel mehr Kalorien aufgenommen, als ich hätte ausgeben können.

Dann kam Abendessen.Es begann mit einer Cocktailstunde von Getränken - hopfigen lokalen Bieren und Weinen von den Hügeln, die wir gerade navigiert hatten - und Vorspeisen, die von Fliegerkleidern überreicht wurden. Ich ging hart mit den Crostini mit Pastete, der Aubergine "Kaviar" und der Ziegenkäse-Pudding mit Butter geschmortem Lauch. Die mundgerechten Quiche-Törtchen, die mit Speck gefüllt waren, inspirierten meine stärkste Anstrengung. Ich aß alles, was ich finden konnte, und beobachtete schamlos Kellner auf der Suche nach mehr.

Das Essen begann mit einem Buffet mit leicht gekochten Gemüsesalaten, herzhaften Getreidesalaten und frisch geschälten Austern. Der belegte Hauptgang beinhaltete butterartige Brathähnchen, die mit einer leichten Birne-basierten Aioli, einem einfachen säurehaltigen Mesclun-Salat und cremiger Gemüsepudding verziert waren. Die Kellner übergaben Pommes Dauphinois, ein französischer Klassiker, der am besten als der beste Tater der Welt beschrieben wird. Ich habe alles gegessen.

Aber jetzt, wo ich den Kampf aufgegeben und dem Feinschmecker in mir freiwillig erlegen war, stellte ich zu meiner Überraschung fest, dass der Radfahrer nicht zurückgeblieben war. Ich hatte den Tag damit begonnen zu glauben, dass sich die Anforderungen an gutes Fahren und gutes Essen gegenseitig ausschließen würden, bis zu dem Punkt, dass die Freuden eines jeden gedämpft, wenn nicht gelöscht würden. Aber das feine Reiten und das gute Essen, beide in bester Gesellschaft, wenn sie mit Hingabe genossen wurden und in Gesellschaft von anderen, hatten sich gegenseitig gesteigert. Im Gegensatz zu den schläfrigen Mahlzeiten nach anderen Jahrhunderten, an denen ich teilgenommen habe, waren meine Tischgenossen animiert und gesprächig. Wie bei einer Hochzeit, Tische waren gemischt - jung und alt, schnell und langsam, Freunde und Fremde - und der Raum summte vor Energie, Geschichten von der Straße, lacht, verspricht nächstes Jahr wieder zu treffen. Irgendetwas an der Kombination der gemeinsamen Handlungen, eine Mahlzeit zu teilen und mit unseren Bikes zu fahren, hatte zu einer Kameradschaft geführt, die weitaus größer war, als ich beide Aktivitäten getrennt erlebt hatte.

Ich war voll von Essen und Trinken, Radfahren und Leben, so wie ich es selten gewesen war. Doch ich war schon hungrig nach mehr.

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