Mein Vater's Cross-Country Bike Trip im Jahr 1977 inspirierte mich, meinen Job zu beenden und die Welt zu bereisen

Mein Vater fuhr mich nach Atlantic City, um den Casino-Bus zurück nach New York zu nehmen, und eine weitere miserable Arbeitswoche, als er meine Beschwerde unterbrach und fragte, was ich tun würde, wenn ich nicht wieder zur Arbeit gehen müsste. Meine Antwort war augenblicklich: Ich wollte die Welt sehen. Ich hatte keinen bestimmten Plan oder Hintergedanken; Ich wollte keine Schulen in fremden Ländern bauen oder Kinder auf Englisch unterrichten. Ich wollte nur Zeuge der schönen Orte sein, mit denen wir auf Instagram ständig bombardiert werden.

"Also hör auf", sagte er.

Ich nahm an, dass er scherzte - welche Art von Elternteil ermutigt sein erwachsenes Kind, einen stetigen Gehaltsscheck von einer Firma aufzugeben, die ihren 401K Beiträgen entspricht? Also wies ich ihn ab und listete alle Gründe auf, von denen ich glaubte, dass ich meine derzeitige Situation in New York nicht verlassen konnte.

Er hörte höflich zu, wie es sich für einen guten Vater gehört, und schoss dann jede Idee einzeln nieder.

Du hast Geld gespart, sagte er.

Du bekommst eine andere Wohnung.

Sie sind weit genug in Ihrer Karriere, dass Sie freiberuflich arbeiten können, bis Sie einen Vollzeitjob bekommen.

Du triffst niemanden in all diesen Dating-Apps in New York jetztWer will also sagen, dass du willst, wenn du bleibst?

Väter sind so weise.

Und dann sagte er: "Ich denke, es ist Zeit, dass du mein Tagebuch von meiner Radtour liest."

Ich wusste von dieser Reise - 1977, als mein Vater 25 Jahre alt war, luden er und zwei seiner Collegefreunde ihre Fahrräder ein und verbrachten einen Sommer damit, durch Amerika zu radeln. Ich hatte die alten Fotos von seinem Abenteuer gesehen, und einer seiner Fahrradfreunde ist mein Patenonkel. Aber ich wusste erst bei dieser Autofahrt, dass er seinen Job gekündigt hatte, um die Reise anzutreten.

Aufhören war für mich immer gleichbedeutend mit Versagen. Meine Eltern haben mir beigebracht, dass du, wenn du hart arbeitest und es durchhältst, irgendwann bekommst, was du willst. Und für die meiste Zeit meines Lebens galt diese Regel. Mit 26 hatte ich alles, was ich dachte, ich sollte haben wollen: eine großartige Arbeit in der Veröffentlichung, eine Wohnung in New York, genug Geld, um Getränke zu bekommen und Abendessen beim Ausgehen mit Freunden nach der Arbeit. Aber ich fühlte mich unerfüllt und unglücklich und fragte mich immer, was als nächstes kam, ohne eine Ahnung - und keinen Mut - wie ich selbst etwas passieren lassen könnte. Dennoch, freiwillig die Sicherheit der 9-5 Welt für eine unsichere Zukunft zu verlassen, fühlte sich ziellos und nachsichtig.

John Mateo, der Vater des Autors, blickt 1977 auf die San Juan Islands in Washington.

Zu wissen, dass mein Vater etwas aufgegeben hatte, erschütterte meine Perspektive. Ich fing an, sein Tagebuch zu lesen und merkte sehr schnell, dass dies keine Freude für ein paar Hippies war. Er verspürte ein Gefühl der Stagnation in seinem Job, in der Hoffnung, dem Familiendrama zu entkommen, und suchte nach Klarheit in seiner Beziehung. Mein Vater hatte sich auf die Suche nach Antworten auf Fragen über seine eigene Zukunft gemacht. Er ist nicht weggelaufen. Er hoffte nur, das Leben ein wenig anders zu erleben.

Und genau das hat er getan. Er schrieb darüber, wie ein unzeitgemäßer platten Reifen in der Nähe von Booneville, Kentucky, seine Freunde und ihn in einem Steinbruch landete, wo eine Gruppe von bekifften Wachen beschloss, ihnen eine improvisierte Schießstunde zu geben. Er erzählte von einem zufälligen Treffen mit einem "Baby in einem foxy Halfter" in Columbia, Missouri, das zum freien Campen und einer House Party mit Nacktbaden und Pink Floyd auf der Stereoanlage führte. Und er schrieb über ein Wochenende, das er als Hausdiener für $ 2,30 pro Stunde im Inn at Otter Crest in Oregon verbrachte. Während der ganzen Zeit diskutierte er die Entscheidung, von der er wusste, dass er sie am Ende treffen musste: Würde er im Westen bleiben, wenn er dort ankam und von neuem anfing, oder zu dem Leben zurückkehren, das er im Osten kannte?

Die Biker in Oregon, 1977.

Wenn ich über die Erfahrung meines Vaters las - in seinen 25 Jahre alten Kopf, der 40 Jahre später in einem sehr ähnlichen Raum wie mein 27 Jahre altes Gehirn zu sein schien -, wurde mir klar, dass es nichts Zielloses oder Nachsichtiges gibt Glaube an dich selbst.

Ich musste zweimal in seinem Tagebuch lesen, um meinen eigenen Rücktritt abzugeben. Das erste Mal rannte ich durch die Seiten, verzweifelt zu wissen, wie alles endete. Dann las ich es langsamer und erkannte, wie verwandelbar seine Gefühle in den siebziger Jahren nun waren - und wenn er für ein paar Monate aufhören könnte, einem wilden Traum zu folgen, warum sollte ich nicht?

Die Fahrradgruppe vor einem Spirituosengeschäft, 1977.

Also kündigte ich und bestieg mit meinem besten Freund einen Flug nach Thailand. Nach 10 Tagen mit Chang Bieren, 6 $ Massagen und Inselhüpfen verabschiedete ich mich am Flughafen von Bangkok und fuhr für weitere sechs Wochen alleine in Europa.

Ich hatte ein Ankunfts- und Abreisedatum aus Frankreich und eine Liste von Städten, die ich besuchen wollte, aber das war es. Ohne eine Reiseroute zu reisen, war für mich genauso gruselig wie allein reisen zum ersten Mal. Beide Dinge erinnerten mich daran, dass dies kein Urlaub war - ich war in Europa, um etwas über mich selbst zu lernen, damit ich herausfinden konnte, was ich wollte machen mit meinem Leben.

Es war jedoch ein Abenteuer. Ich stieg die Stufen der Sacre Coeur hinauf, um Paris aus der Vogelperspektive zu betrachten, und wagte mich unter die Erde, um von den Hafenhöhlen von Porto in Portugal zu probieren. Ich überlebte auf Eis und Prosciutto in Barcelona, ÔÇőÔÇőwährend ich fast 10 Meilen pro Tag lief. Ich wanderte Cinque Terre in einem Regensturm und trank zu viel von meinem italienischen Lieblingswein in Venedig.

Aber es war auch Arbeit. Ich hatte Mühe, mich daran zu gewöhnen, ganz allein zu essen, und musste mich zwingen, mit Fremden zu reden, etwas, das ich zugegebenermaßen sauge. Ich vermisste meine Freunde und machte mir Sorgen, dass ich das Leben zu Hause verpasste. Ich hatte nicht immer das Gefühl, rund um die Uhr auf Sightseeing zu gehen, und manchmal fühlte ich mich verloren ohne die Struktur eines Tagesablaufs - und dann fühlte ich mich schuldig, dass ich mich in einem Abenteuer, das einmal im Leben sein sollte, langweilte.

An den guten und schlechten Tagen sah ich jedoch die Welt (zumindest einen Teil davon) und dabei wurde mir klar, dass ich nach Hause gehen wollte.

Manchmal braucht es Distanz - nicht nur einen freien Tag hier und da, sondern die Distanz, die entsteht, wenn man sich von allem, was man kennt, entfernt, um diese Perspektive zu bekommen.

Mein Vater ging am Ende seiner Reise auch nach Hause. Er war sich immer noch nicht sicher, was genau als nächstes kommen würde, aber über diese 5.000 Meilen merkte er, dass es in Ordnung war, so zu fühlen, denn Unsicherheit hält uns von allem ab wirklich in totale Stagnation geraten.

Fast 40 Jahre später galt diese Epiphanie auch mir. Ich kam nach Hause zu einem Jobangebot, das ich nicht ablehnen konnte, aber ich nahm es nicht, weil ich Angst hatte, arbeitslos zu sein oder weil ich nach einem Ausweg aus meiner früheren Situation suchte. Ich nahm es, weil es zu der Zeit einen Sinn ergab, und ich wusste, dass, wenn es aufhörte, einen Sinn zu ergeben, ich genügend Vertrauen in mich selbst hatte, um zu gehen. Aufhören hat mich nicht länger erschreckt, weil ich gelernt habe, das Richtige zu tun Sie- Nicht dein Lebenslauf, dein Bankkonto oder jemand anderes - ist wirklich die einzige Möglichkeit, um herauszufinden, was sie "tun" sollen.

Jeder fragt sich, was als nächstes kommt. Mein Vater hat mir beigebracht, dass es in Ordnung ist, sich darüber im Unklaren zu sein - die Suche nach einer Antwort ist was Ja wirklich Angelegenheiten.

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