# 1 Fahrradstadt: Minneapolis

Das ist der Rat, den ich von einem Bewohner der Metropole gegeben habe, den Bicycling zu Amerikas bester Fahrradstadt erklärt hat: Wenn ich reite und mein Freilauf einfriert, was er hier auf den grimmigen und purgatorialen Nord-Zentral-Ebenen von Minnesota, "Steh nicht einfach da raus und steck deinen Daumen raus. Drehe dein Fahrrad um. Die Leute werden das sehen und Mitleid mit dir haben und helfen. Die Leute hier wissen, dass du sterben könntest, wenn du in der Kälte steckst."

Der Mann, der dieses Juwel preisgibt, unterrichtet mich und sieben andere Männer und Frauen im Alter von 20 bis 70 Jahren. Das bloße Bedürfnis nach einer solchen Klasse sollte verhindern, dass Minneapolis, Minnesota, unter Radfahrern einen utopischen Status erreicht . Das subarktische Klima hier ist so schrecklich, dass es Skyways hervorgebracht hat, weil die Menschen in der Regel nicht einmal im Winter nach draußen gehen wollen. Große Fahrradstädte sind solche wie der sonnige, progressive Hafen von Davis, Kalifornien (oder der urbaner San Diego), oder George Hincapies üppiger und hügeliger Fahrrad-zentrischer Heimatort Greenville, South Carolina, oder sogar ein Ort wie der legendär Fahrradfreundliche Portland, Oregon, wo Reiten ohne Fender Sie als eine harte Sorte qualifiziert. Sicher, wir alle könnten die Radfahrer von Minneapolis für ihren Mut bewundern. Aber zu erklären, dass ihr Zuhause die beste Stadt in Amerika ist, in der man Radfahrer sein kann?

Der Ausbilder geht zu einer Diskussion über bespannte Fahrradreifen über und erklärt, dass das Springen von Schneebänken "eine großartige Fähigkeit ist, sich zu entwickeln", und wenn wir auf Eis rutschen und außer Kontrolle geraten, sollten wir uns in den Block lehnen und locker bleiben. Er erinnert uns daran, die Ober- und Unterseite jedes Speichennippels zu ölen, und dass offene Profilmuster ohne enge parallele Linien am besten sind. Außerdem, fügt er hinzu, dass es nie eine schlechte Idee ist, eine extra Plastiktüte für jeden Fuß zu tragen, während man um diese eisige und gottverlassene Platte gefrorener Prärie radelt, so dass wir, wenn wir Gefühl in unseren Zehen verlieren, unsere Schuhe ausziehen können, Wickle einen Beutel um jeden Fuß und fahre dann mit dem Treten fort - "zumindest bis deine Füße anfangen zu schwitzen, dann wirst du wirklich in Schwierigkeiten geraten."

Beste Stadt? "Ja wirklich?"

Meine erste Station in meiner Untersuchung von Minneapolis, die im Januar 2010 stattfindet, ist das One on One Bicol Studio. Ich habe von Leuten gehört, die behaupten, die lokale Szene zu kennen, dass dies das Epizentrum aller Dinge auf zwei Rädern ist. (Hinweis zu den anderen 50 Fahrradläden in den Twin Cities, einschließlich Eriks Bikeshop, The Alternative Bike & Board und dem kürzlich eröffneten Angry Catfish, sowie allen Bike-Treffs wie Grumpys und der Bike-Gang-Run-Nonprofit-Reparatur Gelenke wie The Grease Pit, und natürlich zu den lokalen Fahrradliebhabern, Fahrradmessiassen und Fahrradrevolutionären, die alle ihren eigenen Treffpunkt haben: Ich habe dich nicht absichtlich verlassen.)

Im One on One, das auch als Café / Restaurant / gelegentliche Kunstgalerie und Partylocation dient, gibt es Schilder, die Radwanderungen und Eisrennen ankündigen und alle weiblichen Katzenrennen (die ein Manifest und Checkpoints verwenden, um den Fahrradboten zu approximieren) Erfahrung). Sie können Ihren alten Junker mitbringen und von den Mechanikern in eine Singlespeed verwandeln, die das Winterrad der Wahl auf diesen endlosen, flachen, verschneiten Wegen und Straßen ist. Sie können um 18.00 Uhr Jeden Tag sehen Sie Gaggles von Fahrradkuriern, die Bier und / oder Zigaretten im vorderen Teil des Ladens und hinten trinken. Und Sie können Gene Oberpriller treffen, alias "der Pate der Fahrradszene in Minneapolis". Oder "Geno".

Als ehemaliger BMX-Fahrer lebte Geno im zweiten Stock seines heutigen Geschäfts, als es noch ein Massagesalon war. Der Besitzer erlaubte ihm den Keller für die Lagerung zu nutzen. Er und ein Freund ("der satanische Mechaniker") gingen gerne Dumpster Tauchen von Küste zu Küste, und als Geno beschloss, One on One im Jahr 2003 zu öffnen, war der Keller unter Radfahrern und Trödelliebhaber gleichermaßen beliebt geworden. Im Jahr 2006 machte er $ 60.000 aus dem Verkauf von dem, was als der Fahrrad Junkyard bekannt ist.

Am kalten Wintermorgen treffe ich ihn, Geno erzählt von den 27 Razzien in 12 Jahren, die den Besitzer des Massagesalons ("eine nette Dame, sie hat mir Suppe gemacht") dazu gebracht hat, den Laden zu verkaufen und rauszugehen, und wie " Ein gebrauchtes Fahrrad, das in Portland 400 US-Dollar kostet, kostet hier 200 US-Dollar. "Und über ein Seerennen am Samstag auf dem Lake Minnetonka, und wie letzte Woche, als die Temperaturen jeden Tag unter Null waren, hielten die Radfahrer immer noch an, was sich geändert hat in den letzten 10 Jahren. Er sagt, dass er jetzt, wenn er jeden Tag mit dem Fahrrad von Haus zur Arbeit fährt, immer Spuren im Schnee sieht. Er sagt, dass er versehentlich Fahrräder über Nacht draußen gelassen hat, und sie sind fast immer am Morgen da. Er sagt, dass er, während er anfängt, Fahrräder an mexikanische Einwanderer in der Stadt zu verkaufen, denkt, dass die Hmong und Somali Märkte sind, die darauf warten, angezapft zu werden. Er schlägt vor, dass eine Person, die die Fahrradkultur in der Stadt verstehen möchte, Mplsbikelove.com besucht. Und er tut etwas Seltsames und Unerwartetes, etwas, das ich entdecken werde, ist hier nicht so seltsam und unerwartet, aber das ist in der Tat Teil von dem, was Minneapolis zu einer so großartigen Stadt macht, um ein Radfahrer zu sein: Er schlägt vor, einen Konkurrenten zu besuchen.

Tommy "Hurl" Everstone bekam seinen Spitznamen, als er in einem Fahrradladen in Oregon arbeitete. Er wurde bereits nach einem Tom Petty-Song Earl genannt, und ... nun, Hurl hat einen Abschluss in Literatur aus Minnesota und veröffentlicht (obwohl auf einem sehr unberechenbaren Plan) ein "Zine", das den Namen seines Ladens teilt, Cars-R -Söhne, also lass ihn die Geschichte erzählen.

"Ich habe 1991 bei Second Nature Bikes gearbeitet und es gab einen Drogendealer, der immer wieder vorbeikam und uns bat, Wohnungen und Sachen zu reparieren und unsere Sachen in unsere Richtung zu werfen. Einer der Jungs im Laden sagte:" Hey, dein Name sollte sei Hurl, mit einem stillen H, wie Herb, mit einem stillen H. Aber jetzt ist es Hurl. "

Hurl pendelt täglich 4 Meilen zur Arbeit, und er sagt, dass er denkt, dass so viele Leute hier Fahrrad fahren - sogar im Winter - weil "es immer eine nordische Stadt war, in der man sich austoben und treiben kann. Und da ist es diese skandinavische Mentalität, dass "Was uns nicht einfriert, macht uns stärker".

Da Hurl alle Seiten der Minneapolis-Szene präsentieren möchte, gesteht er mir, dass der Midtown Greenway - ein 5,5 Meilen langer früherer Eisenbahnkorridor im Süden von Minneapolis, der jetzt als Ost-West-Fahrrad-Super-Autobahn dient - großartig ist einige Überfälle, die Sinn machen, wie es durch einige raue Nachbarschaften geht. Er schlägt vor, dass ich in Betracht ziehe, einer der ehrenamtlichen Nachtfahrradtouren beizutreten, die auf dem Greenway patrouillieren. Er erzählt mir ebenso wie etwa 10 anderen Minneapoliten, die ich treffe, dass die Stadt immer den Greenway pflügt, bevor er die Straßen pflügt.

Ich bin beeindruckt von all den Fahrradinformationen und der Begeisterung für das Motorrad, aber ich verstehe immer noch nicht wirklich, warum so viele Leute hier Fahrrad fahren. Was macht das zu einer so tollen Fahrradstadt?

Was Minneapolis zu einer großartigen Fahrradstadt macht, antwortet Hurl, sind die Fahrradkuriere und Straßenrennfahrer; die BMX-Racer; das Velodrom im nahe gelegenen Blaine; die kleine aber wachsende Bike-Polo-Gemeinde; die Stupor Bowl (das größte Straßenkatzenrennen des Landes und vermutlich die freie Welt, sagt Hurl, jeden Winter am Super Bowl-Wochenende); und sogar der örtliche Zweig der Black-Flag-Bike-Bande - seine Mitglieder verschmelzen Kinderfahrräder miteinander, dann reiten sie aufeinander zu und zerschmettern sich mit zwei zu vieren.

Das Tolle an unserer Radsport-Community ist, dass sich alles gegenseitig hilft ", sagt er.

Wie Geno erzählt Hurl davon, dass in letzter Zeit mehr Menschen öfter fahren, auch wenn, wie jetzt, die Temperaturen unter Null "eine knorrige Eisschicht auf den Seitenstraßen hinterlassen. Wir nennen es Kesseleis." Dann schlägt er vor, ich besuche einen seiner Konkurrenten.

Chuck Cowan, Besitzer von Behind Bars Bike Shop, ist so lakonisch wie Hurl und Geno gesprächig sind. "Ich bin heute auf braunen Zucker runtergegangen", sagt er, vielleicht zur Erklärung. Ich sage "huh", dann wird mir klar, dass er meint, dass er auf einer anderen Art von Minneapolis-Schnee rutschte - anders als Kesselplatte, aber anscheinend genauso tückisch. Als er den Ort erwähnt, sagt ein Besucher im Laden in der besten Fahrradstadt Amerikas: "Oh, ja, wir nennen das die" Spuren des Todes ", und beide Männer lachen.

Laut der American Community Survey 2005 von US Census fuhren 2,4 Prozent der arbeitenden Bevölkerung von Minneapolis mit dem Fahrrad zur Arbeit. Bis 2008 (die neuesten verfügbaren Zahlen) war die Zahl auf 4,3 Prozent gestiegen. Das klingt vielleicht nicht nach viel, aber es ist der zweithöchste Prozentsatz für eine Großstadt im Land, hinter Portland 5,9 Prozent. Das sind 8.200 Menschen, die in Minneapolis leben, um zur Arbeit zu fahren - außer im Winter, wenn nach bester Schätzung die Zahl auf etwa 4000 fällt.

Die Stadtregierung hofft, diese Zahlen noch höher zu bekommen. Minneapolis ist eines von vier Ballungszentren (zusammen mit Marin County, Kalifornien; Sheboygan, Wisconsin und Columbia, Missouri), die kürzlich in den nächsten 10 Jahren 25 Millionen US-Dollar an Bundesgeldern zugesagt bekamen, um mehr Menschen auf Fahrräder zu bringen.

Bereits jetzt haben die Twin Cities eine beeindruckende Fahrradinfrastruktur: Zwischen ihnen haben Minneapolis und St. Paul 84 Meilen von ausgewiesenen Radwegen und 44 Meilen von ausgewiesenen Radwegen auf Straßen. Die Stadt plant weitere 40 Meilen ausgewiesene Radwege zu installieren. Jeder Stadtbus und -zug hat eine Fahrradbeförderungsfähigkeit. Jedes Bürogebäude in Minneapolis ist gesetzlich verpflichtet, Fahrradabstellplätze zur Verfügung zu stellen, und die Stadt finanziert den halben Preis für jeden Fahrradständer, den ein Unternehmen installiert. Obwohl eine Studie der Alliance for Biking and Walking besagt, dass Minneapolis mehr Fahrradabstellplätze hat als jede andere Stadt des Landes, wollen die Verkehrsplaner neue Racks im Wert von 250.000 $ installieren. Im Frühjahr wird Minneapolis seine Version eines City-Bike-Programms ausprobieren: Eintausend Fahrräder, komplett mit Scheinwerfern und Rücklichtern, werden an 75 Orten in der Stadt aufgestellt. Sie werden mit dem Streichen einer Kreditkarte an solarbetriebenen Kiosken zugänglich sein, die an jedem Ort zurückgesandt werden können, und die Kosten betragen $ 5 pro Tag oder $ 50 pro Jahr.

Ich weiß viel darüber, weil ich den größten Teil meines zweiten Tages mit Gary Sjoquist in Minneapolis verbracht habe, auf Fahrradwegen und Fahrradbrücken (einschließlich der 5 Millionen Euro Martin Olav Sabo Fahrradbrücke) und bei Quality Bicycle Parts (QBP) die Fahrradteile Händler, der einst Geno und Hurl und viele andere Hauptdarsteller der Fahrradszene der Stadt beschäftigte und wo Sjoquist als Fahrrad-Advocacy-Direktor arbeitet.

Sjoquist, der 56 Jahre alt ist, fuhr Motorradrennen, bis er eine Reihe von Gehirnerschütterungen erlitt, die seine Frau dazu veranlassten, den Sport aufzugeben. Jetzt nimmt er regelmäßig zweistündige Spin-Klassen und reitet jeden Morgen mindestens 5 Meilen, oft auf Eis, wobei er die Leine seines 70 Pfund schweren Labradoodle mit einer Hand hält. Als ehemaliger Redakteur von Fachzeitschriften, der einst an schwedischen Panzerabwehrgeschützen arbeitete, bringt er Präzision und die Leidenschaft eines Wonk zu seiner Arbeit, die Lobbyarbeit auf lokaler, staatlicher und nationaler Ebene, Gesetzgebung durch verschiedene Ausschüsse, Mittelbeschaffung und im Allgemeinen, um Minneapolis - und die Welt - zu einem sichereren, glücklicheren Ort für Radfahrer zu machen.

Wenn ich ihn frage, warum er denkt, dass Minneapolis so eine großartige Fahrradstadt ist, ist eines der ersten Dinge, die er mir bezüglich eines vor einigen Jahrzehnten erlassenen Bundesgesetzes sagt: "Es war das erste Mal, dass das Wort 'inter "Modal" wurde in einem Kongress verwendet! " Ich füge das Ausrufezeichen ein, weil Sjoquist den Satz auf die gleiche Weise ausspricht, wie eine andere Person sagen könnte: "Dann habe ich erfahren, dass es einen mysteriösen Großonkel gab und ich 600 Millionen Dollar erben würde!"

Er zeigt mir eine andere Brücke und den Greenway. Er nimmt mich mit in das Midtown Bike Center von Freewheel Bike, einem größtenteils von der Stadt finanzierten Kaffeehaus / Reparaturzentrum / Fahrradgeschäft auf dem Greenway. Im Inneren gibt es Fahrradabstellplätze (110 Dollar pro Jahr) und kostengünstige Duschen für Radfahrer, die in die Innenstadt fahren (Bürogebäude, Züge und Busse sind nur wenige Schritte entfernt). Außerdem gibt es eine Nachbildung des Gepäckträgers, die in jedem Stadtbus zu finden ist, so dass Radfahrer üben können, ihre Fahrräder anzulegen.

Unser letzter Halt ist im Büro des Stadtregierungsangestellten Shaun Murphy, dessen Titel nichtmotorisierter Pilotprojektkoordinator ist (was bedeutet, dass er für die Durchführung aller Arten von Programmen verantwortlich ist, einschließlich der Suche nach dem besten Weg, Radwege in den Straßen der Stadt zu markieren und zu pflegen.) und dafür sorgen, dass sich niemand darüber ärgert). Murphy sagt: "Vier Prozent der Arbeitsreisen und 10 Prozent aller Reisen sind dort, wo wir jetzt sind. Wir brauchen mehr Verbindungsverbindungen zwischen bestimmten Radwegen und Radwegen auf den Straßen. Und wir müssen Trennwände zwischen Fahrspuren und Radwegen bauen. In zehn Jahren wäre es ideal, wenn wir auf dem Weg wären, wie eine europäische Stadt auszusehen, in der 30 bis 40 Prozent aller Arbeitsreisen mit dem Fahrrad zurückgelegt werden. "

Aber es ist so kalt. In dieser Nacht, die noch einmal rätselhaft ist, warum so viele Leute in Minneapolis fahren, studiere ich die Diagramme und Diagramme über den Fahrradgebrauch, die mir Sjoquist und Murphy gegeben haben. Irgendwann entscheide ich, dass die Antwort nicht in einer Nummer gefunden wird. Ich logge mich auf Mplsbikelove.com ein und poste eine Nachricht, die besagt, dass ich nach Radfahrern suche, die mit mir fahren wollen und die mir helfen können, ihre Stadt zu schätzen.

Am Morgen, wenn ich aus meinem Fenster auf die Eiskristalle schaue, die sich in der Innenstadt niedergelassen haben, kann ich nicht glauben, dass dies irgendjemandes Idee von Bike Nirvana ist. Beim Kaffee mache ich meinen Computer kaputt. Die Antwort von der Radsport-Website ist atemberaubend.

Es gibt eine Nachricht von Andy Lambert, einem ehemaligen Fahrradkurier, der jetzt Verkaufsleiter für den lokalen Röster Peace Coffee ist. "Ich habe 83.659 Pfund Kaffee über 5.466 Meilen geliefert", schreibt er. Nach ein paar Absätzen von Erinnerungen bezüglich der Lieferung von Kaffee auf zwei Rädern sagt er: "Mein Lieblingsteil über unsere Fahrradszene ist die Vielfalt: Man kann den Greenway hinunterfahren und Roadies, Fixies, Black Label Kids, Einradfahrer, Familien, Liegeräder sehen- Sie nennen es, wir haben hier jede Spur: Minneapolis ist vielleicht die zweitwichtigste Stadt in Portland, aber an wievielen Tagen im Jahr müssen sich Pendler in Portland um vereiste Straßen, Windschauer und Erfrierungen kümmern? «

Eine Frau namens Laura King (die mit "Bike Love" abschließt) schreibt: "Als Radfahrerin bin ich immer auf der Suche nach Veranstaltungen, die mir gerecht werden. Einige Beispiele, warum ich von Southern CA nach Minneapolis gezogen bin: Babes in Bikeland (babesinbikeland.com), eine riesige weibliche Straßenkatze - der Höhepunkt des Sommers, Girls Gone Grumpy Ride, eine lässige Fahrt für Damen, bei der Männer, die teilnehmen, einen Rock tragen müssen; Grease Rag (greateragmpls.wordpress.com) ), zweimal im Monat, für Damen, für Damen, eine kostenlose, offene Nacht. "

Jemand schlägt vor, dass ich eine Nacht auf Eis fahre, weil "das Fahren über einen großen gefrorenen See nachts sehr surreal ist. Reiter auf einem statischen weißen Dämmerungshintergrund nehmen diese fantastische böse Hexe des Westblicks an; es haftet irgendwie in deiner Erinnerung. Außerdem hängt es in der Mitte einer Stadt, aber in einer großen weißen Leere an einem See ist ... mach es und du kannst den Rohling ausfüllen. " Eine Professorin für Chemie an der Universität von Minnesota, R. Lee Penn, die ein Erstseminar mit dem Titel "Mein anderes Auto ist ein Fahrrad" lehrt, schreibt: "Ich werde alles mit dem Fahrrad transportieren (einschließlich meinem Kind und allem anderen seine Hockey-Ausrüstung auf das lokale Eis für Hockey-Spiele und üben) und laufen fast jeden Auftrag mit dem Fahrrad. " Sie sagt, sie sei bei Temperaturen von bis zu -26 Grad in die Pedale getreten und trifft sich gern bei gutem Wetter mit einer Gruppe für Vormittagsausflüge - »für die morgendlichen Temperaturen kommt es ins Teenageralter, und man kann uns nicht drinnen behalten.« Jeremy Werst, Gründer und Leiter von Mplsbikelove.com, fragt, ob ich mich am Donnerstag bei One on One treffen möchte, um mit ihm auszugehen.

Und Jen Gallop schreibt, dass sie auch gerne mitfahren würde, aber sie arbeitet von neun bis fünf Uhr (mit dem Fahrrad pendeln natürlich jeden Tag 20 Meilen). Gerade als ich denke, dass ich den Charme von Minneapolis zu verstehen beginnen würde, las ich Jens Ratschlag: "Sei bereit für viel Salz und Sand auf den Straßen und Wegen ... Sprühe ein bisschen Pam-Kochspray auf dein Unterrohr, Gabeln, Felgen, Speichen und Kurbeln. Dadurch werden sie leichter zu reinigen. "

Als ich bei One on One ankomme, ist Jeremy Werst bereits da, aktualisiert Mplsbikelove.com und spricht über die bevorstehenden Rennen und die lokale Serie von Indoor-"Kaltsprints" (Rennen auf stationären Trainern mit den Teilnehmern an riesigen Videomonitoren) mit zwei Freunde von ihm, Bjorn Christianson und Landon Bouma. Nachdem ich mich an einen Surly-Karate-Affen gewöhnt habe, und nachdem die Jungs darauf bestanden, dass ich meinen dicken Daunenmantel, den ich oben auf meinem T-Shirt und Sweatshirt habe, und unter meiner Windjacke verliere, machen wir uns auf den Weg. Ich möchte detailliert beschreiben, wie wir die neuen Radwege auf Hennepin getestet haben, dann auf den neu ausgewiesenen Oneway-Radwegen auf der First Avenue eingekreist sind und dann Straßen durch die gesamte Metro-Zone gefahren sind.Aber ich konzentrierte mich darauf, nach braunem Zucker und Kochteller und einer neuen Geißel zu suchen, die "Eiswarzen" genannt wurde, worauf Bouma mich hinwarf, nachdem er nonchalant darauf hinwies, "locker zu sein, wenn du seitlich ins Schleudern kommst". Ich bin nicht locker. Ich würde lieber nicht seitlich rutschen. Ich bin so positiv und leidenschaftlich darüber, wie meine Begleiter über ihre Fahrradstadt sind.

Wir fahren ein paar Radwege entlang. Keine Autos hupen uns an, und keine Taxifahrer schreien (was ich beunruhigend finde, ein New Yorker zu sein). Nach einer Weile sind wir auf einem Fahrradweg am Fluss, und dann sind wir auf dem großen, riesigen Greenway, der in dieser kalten, weißen Stunde - die Christianson in den 20ern "mild" nennt - leer ist. Wir diskutieren alle Arten von Fahrrad-Themen. Wir unterhalten uns über Boumas Ex, die einzige Frau, die jemals die Stupor Bowl gewonnen hat, was zu einem Geplänkel über eine weibliche Bote führt, die ihren Boss ausstieß. Wir sprechen über die Website, für die Bouma ein Majordomus ist, Cyclopath.org, wo Sie Ihren Startpunkt und Ihr Ziel eingeben können und dann nicht nur die beste Fahrradroute, sondern auch fahrradfreundliche Kaffeehäuser und Geschäfte und alle möglichen anderen sehen können andere coole Sachen auf dem Weg.

Wir halten in einem Lebensmittelgeschäft, so dass die Jungs mir die kostenlose Fahrradpumpe draußen zeigen können, zusammen mit kostenlosen Fahrradwerkzeugen wie Kastenschlüsseln, Sechsecken, Pedalhebeln, Headset-Werkzeugen und einem Ständer, an dem Sie Ihr Fahrrad aufhängen können. Werst erwähnt, dass Babes in Bikeland das größte weibliche Straßenkatzenrennen des Landes ist (und ich nehme an, die freie Welt). Das erinnert mich daran, dass der Ausbilder meines Winterreitkurses uns erzählte, dass es in Minneapolis mehr Co-Ops gibt als anderswo. Bouma erwidert, dass seine Mutter, die The U besuchte (was Minneapolites die Universität von Minnesota nennen), ihm als Kind Geschichten über die "Koop-Feuerbomben" erzählte - wie konkurrierende Co-Ops sie werfen würden Molotowcocktails aneinander. Ich verbringe ein paar ruhige Momente damit, die freien Werkzeuge außerhalb dieser Kooperative anzustarren. Die Leute, die hier leben, scheinen so freundlich und mild, aber unter diesen ruhigen Außenseiten laufen tiefe, tobende Flüsse von brennender Leidenschaft.

Die Jungs wollen zu einem großen Lagerhaus direkt neben dem Greenway fahren, um mir ein paar Rahmenbauer vorzustellen. Der erste ist Chris Kvale, und er ist schlank, weißhaarig und blauäugig. Die Oberflächen seines Ladens funkeln. Klassische Musik hängt sanft in der Luft. Er macht seit 35 Jahren Rahmen - nur Stahl, "nur klassische Straßenrahmen." Er ist ein ehemaliger Rennfahrer, und im Alter von 65 reitet noch 2,5 Meilen pro Tag zur Arbeit. Als einer der Jungs einen alten Witz über seine Vorliebe für Schlauchreifen macht, sagt Kvale: "Ich bin ein Minimalist, und sie sind der einfachste Ausdruck des Radfahrers. Schlauchreifen verlangen etwas vom Radfahrer. Sie verlangen eine mit deinem Fahrrad zu tun haben. Und das ist es, was ich verlange. "

Auf der anderen Seite der Halle ist ein Mann, den Kvales Freunde The Anti-Chris nennen. Sein Name ist Erik Noren und er fängt an zu fluchen, als wir die Tür öffnen, und macht das noch 30 Minuten so, dass wir bleiben.

"Fuck Portland!" Er meint, ich versuche zu verstehen, warum Minneapolis den obersten Platz verdient, was logisch erscheint. "Alles, was ich jemals gehört habe, ist, wie cool Portland ist. Wer reitet durch die Scheiße, die wir machen? Wir fahren mehr mit dem Zufall als mit Absicht."

Noren ist kurz und hat einen Darm und Hammelkoteletts. Er ist bekannt unter anderen Rahmenherstellern, einschließlich Old-School-Meistern wie Kvale, als ein engagierter und talentierter, wenn auch wild unkonventioneller Handwerker. Aber er ist im Volksmund bekannt als der unflätige Rahmenbauer, der seine Musik zu jeder Stunde laut spielt und in dessen Büro spät in der Nacht junge weibliche Künstler manchmal wandern und ihre Brüste aufblitzen lassen. An den Wänden sind Poster von nackten Frauen verputzt. An einer Wand steht eine schmutzige, klumpige Couch mit einer schmutzigen Decke. Noren hat in letzter Zeit einige Probleme mit seinem Nachbarn im Obergeschoss gehabt, der "Meditation und kreative Führung" lehrt.

Von den 20 bis 40 Peacock Groove Frames baut er ein Jahr, einige sind klassische Rennräder, aber das hält er nicht für seine Richtlinie. Er zeigt uns einen, auf den er stolz ist: die "Hommage an Uma Thurman von Kill Bill", das Kanariengelb des Overalls, den sie im Film trug, und Blutspritzer auf dem ganzen Rahmen. "Ja", sagt er, während wir alle die Uma Thurman anstarren. "Ich mag es, Leute zu begeistern."

Wir verlassen und fahren zum Midtown Bike Center, wo ich den Simulator für den Bus-Speicher bewundere und den Jungs sage, dass ein Platz mit einem preiswerten, sicheren Fahrradabstellplatz und Duschen nicht selbstverständlich sein sollte, und ich werde wahrscheinlich nett werden von unzusammenhängender Emotionalität über den Fahrrad-Bus-Lager-Simulator (mir ist kalt und hungrig und ich denke, die Uma hat mich ein wenig verunsichert), und ein Mitarbeiter greift ein und bietet mir einen kostenlosen Riesen-Keks an.

Zurück auf dem Greenway besprechen wir die Angriffe (die drei sind sich alle einig, dass Lichter helfen würden und denken, dass die Bürgerwehrfahrten auch nicht schaden können) und die Macht von Mplsbikelove. "Wir nennen es Jeremyslist", sagt Christianson, der erwähnt, dass seine lokale Reichweite so groß ist, dass einige Kinder ein Video auf YouTube gepostet haben, in dem andere Kinder ahnungslose Fahrer ohrfeigen. Die Cyber-Community zirkulierte so schnell und kontaktierte die Polizei so schnell dass an diesem Tag eine Verhaftung stattgefunden hat. Wir sprechen von Black Flag ("Oh ja", sagt Christianson, "sie sind knallhart"). Alle drei Fahrer drücken ihre Zuneigung für Noren aus und offenbaren, dass sie sich um sein Geschäft sorgen, weil er überraschend zu viele Gemeinschaftsorganisationen (einschließlich Babes in Bikeland) mitteilt. Zum Schluss frage ich sie noch einmal direkt, warum ihre Stadt so toll zum Radfahren ist.

"Es ist die liberale Haltung des Nordens", sagt Bouma, Sohn der Frau, die sich an die Koop-Kriege erinnert."Bürgerrechte, Hippies, dieses Zeug."

"Das Wegenetz und die Parks", sagt Werst.

"Weil unsere Regierung so groß war", sagt Christianson. "Jedes Mal, wenn ich mich ausgestreckt habe, waren sie sehr reaktionsschnell."

Wir sind alle hungrig, also fahren wir zu Pizza Luce, einem Treffpunkt für Fahrradboten, der nicht weit von One on One entfernt ist. Das Trio ist so höflich und respektvoll, dass ich, obwohl ich es kaufe, 20 Minuten brauchen, um uns auf eine einfache Pizza zu einigen. Ist es diese höllische Nettigkeit, die die Stadt zum Fahrradfahren so attraktiv macht? Und wenn ja, wie erklärt man Noren?

Ich verbringe meinen letzten Tag in der größten Fahrradstadt der USA in meinem Hotelzimmer. Ich möchte meine Notizen eintippen, um zu sehen, ob ich damit zu einer Grand Unified Theory kommen könnte, warum Minneapolis so eine großartige Fahrradstadt ist. Ich möchte Babes in Bikeland einbinden, blutbespritzte Fahrräder, Zwei-für-Vier-Wettkämpfe, Nachtwächter, Eiswarzen, Reparaturstellen für Lebensmittelgeschäfte, Übungsapparate für Bus-Racks, das stille H, das ausgesprochen wird, a 70-Pfund-Labradoodle auf einer Fahrradtour, Pam Kochspray und kostenlose Riesenplätzchen. Außerdem ist es draußen immer noch so kalt.

Monate später arbeite ich noch an meiner Theorie. Ich habe einigen meiner Freunde gesagt, dass ich darüber nachdenke, nach Minneapolis zu ziehen, und ich denke tatsächlich daran, sich zu bewegen, brauner Zucker und Kesselplatte seien verdammt. Ohne zu wissen warum, habe ich mich in die Fahrradkultur in Minneapolis verliebt. Ich erzähle meinen Freunden, wie nett die Radfahrer dort sind, wie sogar die badass Black Flag Gruppe einen Gemeinschaftsladen sponsert, der Fahrräder für arme Kinder herstellt, wie der misanthropischste Rahmenbauer der Welt ein heimlich süßer Typ ist, der immer Geld verliert, weil er verlost für immer seine selbstgemachten Rahmen. (Er hat kürzlich einen an die Bürgerwehren gespendet.) Ich bekomme immer noch Antworten auf meinen Beitrag zu Mplsbikelove.com, Informationen, Fahreinladungen, leidenschaftliche (und lange) Diskurse über den Spaß an dieser einzigartigen lokalen Radfahr-Erfahrung.

Unter den E-Mails ist eine Nachricht von einer 36-jährigen Mutter von zwei Kindern, einer Fernsehproduzentin namens Angela Keegan Benson. Sie sagt, sie ist keine ernsthafte Radfahrerin, sie fährt nur drei oder vier Mal pro Woche mit dem Fahrrad. Ich frage, wie weit von dem Fernsehsender sie lebt. Zehn Meilen, sagt sie.

Das ist der Zeitpunkt, an dem sich die Grand Unified Theory von Minneapolis Cycling offenbart. Hier ist eine Frau, die an vier Tagen in der Woche, mindestens fünf Monate pro Jahr, 20 Meilen hin- und herpendelt, sich aber nicht als "ernsthaften Radfahrer" betrachtet. Vielleicht ist das das Geheimnis. Vielleicht - zusammen mit jahrzehntelanger gesetzgeberischer Unterstützung und einer ansprechenden Regierung und einer freundlichen Landschaft und einer fröhlichen Gemeinschaft von Radfahrern - hängt die Große Unified Theory von etwas Wesentlichem und besonders Eingeborenen des Mittleren Westens ab. Andere Städte könnten mehr Publicity bekommen, könnten über ihren berühmten Hügel und ihre lokalen Legenden prahlen. In Minneapolis reden Radfahrer (Noren ungeachtet) nicht so viel über das Radfahren, wie sie es tun, durch Eiskufen, entlang schneebedeckter Fahrradautobahnen, mitten im Winter und zu jeder anderen Jahreszeit. In Minneapolis fahren die Leute und halten es nicht für einen so großen Deal.

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