Charge Faucet Plus Überprüfung, £ 799,99

Charge hatte für 2013 eine vollständige Umrüstung auf 29er-Bikes. Das kompakte Sortiment - es gibt nur sechs Mountainbikes - ist um große Räder herum konstruiert. Die Geometrie wurde speziell für die unterschiedlichen Eigenschaften der großen Reifen entwickelt.

Der Faucet Plus befindet sich knapp über dem Einstiegshahn Faucet und bietet eine RockShox-Gabel und ein 9-Gang-Getriebe für knapp £ 800. Kann das Fahrrad es jedoch mit den großen Namen schneiden?

MBUK testet vier Hardtails von £ 700 bis £ 849

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Ride & Handling: Komfortables Bike mit guten Manieren

Die Behauptung von Charge - die 29er-Geometrie ist sortiert - wird durch die Handhabung von Faucet Plus bestätigt. Kleine Berührungen wie der heruntergefallene Vorbau machen den Unterschied und verhindern die gefürchtete Beschwerde über langweilige, uninspirierte Lenkung.

Die aufgeräumten Trailmanieren zu sichern, ist eine Fahrqualität, die überraschend - und sehr angenehm - komfortabel ist. Man könnte erwarten, dass große Räder leicht rollen, aber die relativ schlanken Rohre des Faucet und die unkomplizierte Rahmenkonstruktion verleihen ihm ein lebhaftes, aber bequemes Gefühl, selbst wenn der Trail abgehackt und klumpig wird.

Es ist eine rechtzeitige Erinnerung, dass Steifer nicht immer besser ist, obwohl nicht der Eindruck entsteht, dass die Ladung flexibel ist - das ist es nicht. Es ist nur so, dass diese dünnen Stützen und das schmale Unterrohr dazu beitragen, einige der schlimmsten Trail-Hits zu überbrücken und die grundlegenden Interna des RockShox XC30 zu verschleiern.

Niggles Leider gibt es ein paar. Dem Deore-Mech fehlt die klapperreduzierende Kupplung einiger neuerer Mechs, so dass er bei einigen Gangkombinationen gegen die Unterseite des Kettenstreifens schlägt.

Das wäre nicht unbedingt ein Problem, außer dass die dünnen Wände des Stegs jedes Mal, wenn der Mech schlägt, ein lautes, hohles "Krachen" erzeugen. Die schnellen, holprigen Pfade werden von einem Chor von Klängen und Klappern begleitet, die bald ertönen. Es gibt keine offensichtliche Lösung, die wir sehen können, außer ein oder zwei Schichten alter Schläuche, die um den Aufenthalt gewickelt sind.

Noch besorgniserregender ist die Tatsache, dass die Bremsen nicht ganz auf dem neuesten Stand sind und es ihnen an Biss oder Präzision bei den Budgetalternativen fehlt, die bei einigen Konkurrenten der Charge zu finden sind. Dies ist ausreichend, um den Glanz der ansonsten sehr guten Trail-Performance zu verringern, obwohl das Heben der Hebel etwas härter ist, ist wohl nur eine Frage der Akklimatisierung.

Angesichts des geschmeidigen Gefühls des Fahrrads ist es jedoch leicht, zu schnell in eine Situation zu geraten, in der Geschwindigkeit erforderlich ist, um schnell zu schrubben - und das ist an der Wasserhahn schwieriger, als es sein sollte.

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Rahmen & Ausstattung: Sortierte 29er-Geometrie, klappernder Heckmech

In einer Welt von formveränderlichen Rahmenrohren kommen die ehrlichen Linien von Faucet Plus zu einer angenehmen Überraschung. Hier gibt es keine ausgefallenen Profile, sondern schlichte, runde Rohre aus Aluminium 6061, die an den Enden stoßen, um ein wenig Gewicht zu sparen.

Es gibt sogar einen geschweißten, offenen Abschluss an der Verbindungsstelle zwischen Kopf- und Fallrohr, um zusätzliche Festigkeit zu erreichen - ein Detail, das gekrümmte Fallrohre fast alles überflüssig gemacht haben.

Bei Rohren mit rundem Querschnitt gibt es nichts auszusetzen, trotz all der Behauptungen der High-Falutin, die für die komplexen Profilinstallationen, die heutzutage viele Rahmen schmücken, geltend gemacht werden. Ein dickes Lob für das Festhalten an dem, was funktioniert.

Wenn diese bewährte Konstruktionsstrategie nachteilig ist, gibt es keine platzsparende Rohrformung oder Schweißung am Steuerrohr. Das Ergebnis ist ein Frontend, bei dem die Gefahr besteht, dass es für eine anständige Gewichtsverteilung auf der hohen Seite landet, aber Charge hat das Problem gelöst, indem es einen Vorbau mit einem flachen Tropfen versehen hat - eine einfache Lösung, die gut funktioniert.

Die schlanken Stützen und die Sattelstütze deuten auf ein Design hin, das den Komfort über die ultimative Steifigkeit hinausgeht, was keine schlechte Sache ist. Der schlanke Pfosten schließt die Dropper-Option jedoch aus, und ein völliger Mangel an Schutzblech oder Rack-Ösen macht den Faucet Plus zu einem echten Pendler-Hack oder Tourer.

Die preiswerte XC30-Gabel von RockShox in 29er-Ausführung ist bei diesem Preis eine Selbstverständlichkeit und bietet angemessene Leistung sowie einstellbare Zug- und Druckstufendämpfung.

Obwohl es schön wäre, ein 10-Gang-Getriebe zu sehen, ist das 9-Gang-Deore-Kit des Charge - gepaart mit den Decipher-Hydraulikscheiben von Pro Max - eine solide Leistung, die wenig zu den teureren Gruppen verliert.

WTB Prowler SL-Reifen in bernsteinfarbenen Wandverkleidungen bieten unter allen Bedingungen guten Grip und verleihen dem unauffälligen Finish des Rahmens einen Retro-Look. Das Finishing-Kit für Eigenmarken reicht für anständige und rutschfreie Verriegelungsgriffe.

Der Wasserhahn hat viel zu gefallen - insbesondere die Fahr- und Fahrqualität. Mit besseren Bremsen wäre es ein Gewinner.

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