Marco Pinotti: Interview mit der Vernunft des italienischen Radsports

Als Marco Pinotti (HTC-Highroad) im letzten Jahr beim Giro d'Italia den 9. Platz belegte, betrachtete eine anspruchsvolle Minderheit die Leistung und nicht den Sieg von Ivan Basso als den bedeutendsten der Corsa Rosa für italienisches radfahren. Seit Jahren war Pinotti ein unangezogener Geselle und hatte sich in den letzten Jahrzehnten langsam durchgesetzt, als Zeitgenossen wie Ivan Basso und Danilo Di Lucas Aktie fielen, ihr Ruf und ihre Handlungen von Dopingskandalen getrübt wurden.

Nur wenige hätten sich bei Pinottis fünf italienischen Zeitfahren-Titeln einen Wimpernschlitz zugezogen, seine vier Tage im rosa Trikot im Jahr 2007 oder sogar seine Giro-Kampagne von 2010 wären nicht die Anti-Doping-Verurteilungen gewesen, die er so offen am Ärmel trug. Als Diplom-Ingenieur sprach er auch eloquent über die Umwelt, die Herausforderung, Kinder für das Radfahren zu interessieren, und über jedes Thema, zu dem er seine Ansichten einlud. Er war, kurz gesagt, ein würdiger Sprecher einer Radsportnation, die jahrelang auf Strohmenschen vertraut hatte.

Im letzten Dezember, am Vorabend der Saison 2011, haben wir uns mit Pinotti zusammengesetzt, um seinen bisherigen Karriereweg zu verfolgen. In nur zehn Tagen bis zum Start des Giro in Turin werden wir feststellen, ob die vernünftige Stimme des Radfahrers - und Pinottis Palmarès - auf derselben ermutigenden Aufwärtskurve weitergeht.

Eine kürzere, angepasste Version dieses Interviews erschien in der April-Ausgabe des Procycling-Magazins.

Cyclingnews: Marco, lass uns gleich wieder an den Start gehen. Wie und warum hast du mit dem Radfahren angefangen?

Marco Pinotti: Ich habe mit 16 angefangen zu reiten. Ich war Matteo Algeris Teamkollege. In einem Sommer ging ich zu Haus, um Hausaufgaben zu machen, und wir machten gemeinsam eine Radtour. Er sagte, ich sei ziemlich gut, dass ich es versuchen sollte und so weiter. Dann ging ich im Oktober zu einem U23-Rennen. Es hat mir gefallen, also habe ich nach einem Team gesucht. Ich habe herausgefunden, dass es in meinem Dorf einen gab. Also habe ich mitgemacht und in der nächsten Saison bin ich mit dem Rennen angefangen.

Ist das Radfahren in der Familie gelaufen?

Niemand fuhr in meiner Familie mit dem Fahrrad, aber mein Opa war immer gern Radfahrer und wollte, dass ich Rennen fahre. Er starb im Januar 1992 und in diesem Jahr begann ich mit dem Rennsport. Er hat mich nie auf einem Fahrrad gesehen, aber ich weiß, dass er mein größter Fan gewesen wäre. Ich hatte das Glück, aus einer Gegend zu kommen, in der es eine große Leidenschaft für das Radfahren gibt, die sich nach dem Krieg mit Gimondi wirklich entwickelt hat. Er gewann in den sechziger Jahren, dann befand sich die Ölindustrie in den siebziger Jahren in einer Krise, und die Menschen fingen an, Fahrräder als Transportmittel zu verwenden. So ist es wirklich gewachsen, dann bekam man in den 80er und 90er Jahren die Wirkung von Gimondi und dieser Generation. Es gab damals viele Clubs in der Gegend. In der zweiten Hälfte der 1990er Jahre lebten in Bergamo etwa 27 Berufstätige, von denen einige dort geboren wurden, andere aus anderen Regionen oder Ländern. Es waren alles Leute, die in den späten 1980ern angefangen hatten zu reiten. Jetzt ist es ganz anders. Jetzt gibt es in Bergamo nur eine Handvoll Profis. Ich denke, es gibt zwei Gründe, warum es sich so sehr verändert hat. Eines ist, dass die Leute einfach nicht mehr so ​​viel Fahrrad fahren. Zum anderen kommen die Ausländer nicht mehr nach Bergamo. Es gibt immer noch Kanstantin Siutsou, Alexander Kuchinski, einen der Efimkin-Brüder, aber das war es auch schon. Das ist, weil es nicht mehr ein guter Ort zum Trainieren ist. Wenn ein junger Fahrer, wie zum Beispiel Tejay Van Garderen, mich bittet, eine Unterkunft und ein Trainingslager in Italien zu empfehlen, würde ich gerne Bergamo sagen, aber ich sage ihnen, woanders hin zu gehen.

Kinder Ihrer Generation in Italien sind sehr auf das Radfahren und die Topfahrer aufmerksam geworden, nicht wahr? Denken Sie, dass sich das jetzt geändert hat?

Italienische Kinder sind sich des Radfahrens vielleicht genauso bewusst wie früher, aber es hat sich geändert. Es gibt viel weniger Rennen. Es gibt auch viel weniger Kinder, wenn Sie daran denken. Jetzt haben Familien im Durchschnitt ein, zwei Kinder. Es gibt mehr Verkehr, also wollen Eltern ihre Kinder nicht auf der Straße haben. Und es gibt viel Konkurrenz aus anderen Sportarten. Ich weiß es nicht ... Einerseits wird Ihnen die Föderation sagen, dass die Zahlen steigen, aber diese Statistiken sind leicht durch die Anzahl der Mountainbike-Fahrer "gedoppelt", was sicherer ist. Granfondos haben auch wirklich abgenommen - aber im Allgemeinen sind es über 30, die dies aus gesundheitlichen Gründen tun. Und wieder ist Bergamo nicht an der Spitze dieses Trends.

Hast du den Giro, die Tour, verfolgt?

Noch bevor ich mit dem Rennen anfing, folgte ich dem Radfahren. Ich habe allen Sport verfolgt. Ich habe die Tour geliebt - mit LeMond, Bugno, dem Ende von Hinaults Karriere. Aber ich hatte keine Idole als solche. Ich kann mich noch gut an die Fignon- und LeMond-Tour erinnern. Aber ich war kein „Fan“ eines Fahrers.

Sie waren mehr auf Ihre akademische Arbeit fokussiert? Sie haben dann ein Ingenieurstudium absolviert….

Ich war damals sicherlich mehr auf meine Schularbeit konzentriert als auf das Radfahren. Ich habe mit dem Rennen angefangen, aber ich hatte nicht vor, Profi zu werden. Diese Idee kam mir erst ein Jahr bevor ich Profi wurde. Ich musste die akademische Arbeit immer mit dem Radsport jonglieren, deshalb war ich immer etwas unter Zeitdruck. Ich dachte, ich würde zwei oder drei Jahre lang Profi werden und sehen, wie die Dinge liefen, ob mein Körper die Anstrengung ertragen könnte. Aber ich hätte nie eine Karriere erwartet, die ich so lange und erfolgreich hatte.

Wie erfolgreich waren Sie als Amateur?

Ich habe Rennen gewonnen, aber ich war nie mit Basso und Di Luca, den Jungs, mit dabei. Ich war immer in einem kleinen Amateur-Team. Nun, und umso mehr, gab es einen großen Unterschied zwischen den großen, sehr gut organisierten Teams, die Trainingslager absolvierten und im Wesentlichen wie Profimannschaften liefen. Die Fahrer waren Profis, weil sie die Schule verlassen hatten und nur mit dem Fahrrad unterwegs waren tat Ich bin noch nie in Trainingslager gegangen. Ich bin nur an einem Samstag Rennen gefahren und dann zu meinen Eltern zurückgekehrt. Also habe ich Rennen gewonnen, aber kleine. Ich war nie wirklich im Setup der Nationalmannschaft. Nur auf Zeitebene konnte ich auf nationaler Ebene wahrgenommen werden. Ohne diese hätte ich bei regionalen Rennen nie ein paar gute Ergebnisse erzielt. Es gab ein bisschen Mangel an guten Zeit-Triallisten, also habe ich mich hier eingeschlichen. Das hat mich auf nationaler Ebene bekannt gemacht

Es waren raue, unangenehme Zeiten im italienischen Amateurradfahren….

Ja. Absolut. Ich weiß nicht, wie es jetzt ist, aber es war sicher nicht einfach. Die Geschichte hat uns gelehrt, dass viele Siege in dieser Zeit die Folge illegaler Abkürzungen waren und keine Talente.

Marco Pinotti in seiner besten Disziplin, dem Zeitfahren:

Pinotti in seinem Element

Sie kamen zum ersten Mal unmittelbar nach der Festina-Affäre mit dem professionellen Radsport in Kontakt, als Sie im August 1998 als Polizeichef zu Polti stießen.

Ich glaube, ich war mir bewusst, was los war… aber die Festina-Affäre war eine gute Sache, weil sie die Möglichkeit zur Veränderung eröffnete. Es gab einen großen Ruck beim Radfahren. Als ich Profi wurde, hörte ich, dass sich die Mentalität bereits veränderte. Oder zumindest gab es diese Hoffnung. Das war der erste Ruck, der die Menschen dazu brachte, den Dopingkrieg endlich ernst zu nehmen.

Aber wussten Sie, worauf Sie sich einlassen?

Nein, ich hatte keine Ahnung.

Und Sie hatten nicht gesehen, wie Teamkollegen oder Gegner mit Ihren eigenen Augen dopften?

Nein.

Es war also nicht so, als würden Sie zu Rennen fahren und Ihre Teamkollegen füllten die Minibar mit EPO…

Ich denke, wenn das jemals der Fall war, hat sich das wahrscheinlich 1998 geändert. Nach Festina gab es wahrscheinlich kein organisiertes Doping. Es waren dann einzelne Fahrer, die ihre eigenen Entscheidungen getroffen haben. Vielleicht schlossen die Teams ihre Augen, aber es gab kein organisiertes Doping. Ich weiß nicht, wie es vor Festina war. Aber da hat sich definitiv etwas geändert.

Hattest du dir schon die Frage, ob du dummen würdest oder nicht?

Ich hatte Glück, dass ich Profi wurde, nur weil ich konnte. Ich hatte auch eine Ausbildung hinter mir. 1999 bin ich Profi geworden und habe im Jahr 2000 meinen Abschluss gemacht. Mein Hauptziel war es, mein Ingenieurstudium zu absolvieren. Dann wollte ich abschätzen, ob ich noch mit meinem Fahrrad fahren kann. Wenn ich mit meinen Werten überleben könnte und nicht zu schlecht bin… Ich fahre gerne Rad, warum also nicht weiterfahren? Als ich mein Studium abschloss, fühlte ich mich noch sicherer, weil ich auf etwas zurückgreifen musste. Ich habe mich sogar für ein Vorstellungsgespräch entschieden, um zu sehen, wie attraktiv die Angebote sind. Aber sie waren nicht so attraktiv, dass ich nicht lieber Rennen fahren würde.

Und in den ersten zwei Jahren haben Sie…

Nichts getan (lacht).

Nun, ja, Sie haben keine erstaunlichen Ergebnisse erhalten, aber Sie haben OK.

Ja Ja. Ich meine, ich bin Profi geworden und habe die Tour in meinem ersten Jahr beendet. Es war eine meiner größten Erfolge im ersten Teil meiner Karriere. Es war die erste Tour, die Armstrong gewann. Ich war fertig und die Sportdirektoren waren alle glücklich mit mir.

Aber es muss hart sein.

Nun, ich habe nichts Außergewöhnliches getan, aber ehrlich gesagt war ich fertig, ohne je auf den Knien gewesen zu sein. Ich war in ordnung Es war wirklich eine wirklich gute Sache, die Tour in meinem ersten Jahr zu machen, weil ich mir sagte, das sei so schwer, wie es nur gehen könnte. Das Niveau war hoch, aber die anderen hatten auch zwei Beine, genau wie ich, und da war ich bei ihnen. Es war eine gute erste Erfahrung der Tour.

Dein Freund Matteo Algeri hatte etwas mehr Probleme, als dich an die Profiszene anzupassen.

Er machte zweieinhalb Jahre. Er war leidenschaftlich, aber er hatte viele körperliche Probleme, die möglicherweise auf eine Überforderung zurückzuführen waren. Er hatte irgendwann genug.

Was waren Ihre sportlichen Highlights in den ersten Jahren?

Die Tour wurde 1999 beendet, 2001 wurde sie Zweiter, und ich war in einer Pause mit Rik Verbrugghe. Das war das erste Mal, dass ich auf Jonathan Vaughters aufmerksam wurde, denn an diesem Tag musste er das Rennen beenden, weil sein Auge durch einen Bienenstich geschwollen war und er keinen Kortison nehmen konnte. Ich habe die Fotos am nächsten Tag in der Zeitung gesehen. Ich war in dieser Phase Zweiter und ich war Fünfter oder Sechster in der Jugendwertung. Ich war 30 oder 40 Minuten hinter der Gesamtwertung zurück, aber immer noch einer der besten unter 25-Jährigen. Das war gut für mich, weil ich einige körperliche Probleme hatte. Schon damals wurde mir klar, dass ich mich gut erholt hatte. Ich war vielleicht der 50. Gesamterster in dieser Tour, aber ich war unter den ersten fünf jungen Fahrern und das hat bei den flachen Etappen etwas Zeit verloren. In den Bergen war ich in den Top 40 oder 50. Ich erinnere mich an die Alpe d'Huez-Etappe, die Armstrong gewann, als er Ullrich bluffte. Ich befand mich in der ersten Gruppe von etwa 40 Personen am Ende von Alpe d'Huez. Ich kann mich an Armstrong bluffen, an den vorletzten Aufstieg…

Der Glandon.

Das ist es. Es gab ein paar harte Abschnitte und ich konnte Armstrong hinter mir fallen sehen. Er sah nicht schlecht aus, aber es war seltsam, dass er hinten in der Gruppe war. Da war Livingston an der Front, dann Ullrich… Ich kann mich erinnern, dass die Telekom den ganzen Tag gearbeitet hat. Dann stiegen wir ab, kamen zum Fuß von Alpe d'Huez und ich wurde fallen gelassen. Ich kann mich erinnern, dass ich verwirrt war, als ich ihn auf dem Glandon sah.

Was sind Ihre Eindrücke von Armstrong im Nachhinein und alles, was jetzt passiert?

Als ich 1999 die Tour gefahren bin, war er eine Inspirationsquelle. Ich war wie viele andere Leute. Jetzt zurückblicken…. Als er das erste Mal aufgab und L'Equipe den Artikel über seine Urinproben aus dem Jahr 1999 veröffentlichte, war es ein kleiner Tritt in den Magen.

Du hast vorher an ihn geglaubt?

Hier ist das Ding (langes Zögern). Solange Sie keinen Beweis haben, hoffen Sie immer. Ich hoffte. Aber da dachte ich, schmuddelig, alles, was die Leute sagten, die Gerüchte… es wurde alles bestätigt, wenn auch nicht aus rechtlicher Sicht. Nun, alles was ich weiß, habe ich in den Zeitungen gelesen, und wenn ich in den Vereinigten Staaten von dieser Untersuchung lese, denke ich, dass es jetzt keinen Sinn macht - die Zeit zum Handeln war vor Jahren.

Wäre Kontext eine Entschuldigung? Wenn jemand sagen würde, wenn er sich schuldig erwiesen hat, würden viele andere Menschen doping machen?

Nein, ist es nicht.

Es gibt ein Argument, das er auch diktiert hat, den Kontext geschaffen hat. Er war der Standardträger des Sports. Wenn er starke Signale ausgesandt hätte, hätte sich der Kontext geändert?

OK, aber es liegt nicht in der Verantwortung der Fahrer, Signale auszusenden. Seine Aufgabe ist es, mit seinem Fahrrad zu fahren und zu gewinnen. Armstrong wurde nie positiv getestet. OK, es gibt diese Tests von 1999, aber er wurde nie verurteilt. Was mich stört, ist die Rolle, die die Behörden spielten oder nicht spielten. Vor ein paar Monaten las ich Paul Kimmages Buch: Rauer Ritt. Als ich es las, dachte ich, Dummkopf, das war 1990! Und wenn mein Gedächtnis mir dient, sagte Kimmage, einer der Gründe, warum er schrieb, war, dass die UCI endlich sehen würde, was passiert. Er erzählte, wie die Fahrer alle wussten, dass es in der letzten Phase einer großen Tour keine Dopingtests geben würde, also nahmen sie Amphetamine. Und das gab ihm ein Dilemma: Er wollte keine Amphetamine nehmen, aber er wollte seinem Teamleiter helfen. Was konnte er tun? In dem Buch fragte er effektiv, warum die UCI so etwas passieren ließ. Er schrieb es als eine Aufforderung an die Behörden, ihre Augen zu öffnen. Sie taten es nicht und deshalb sind sie vielleicht die Schuldigsten.

OK, aber es war nicht immer die Technologie, bestimmte Substanzen zu erkennen. Die Fahrer mussten auch Verantwortung übernehmen und ihre eigene Ethik den Sport bestimmen lassen.

Einig, aber diese Leute haben das Problem jahrelang unterschätzt. 1997 übten die Fahrer den Druck aus, eine Hämatokritgrenze einzuführen. Vielleicht hat es mehr geschadet als nützt - ich weiß es nicht -, aber es waren die Leute am Fuß der Pyramide, die Reiter, die vor den Behörden Maßnahmen forderten. Ich war zu der Zeit nicht da, aber… ich bin mehr wütend auf die Leute, die das alles erleichtert haben oder die nicht genug getan haben. Aber ja, du hast auch recht mit den Fahrern und ihrer Ethik. Nun gibt es Leute, die versuchen, die Glaubwürdigkeit des biologischen Passes zu untergraben, was eine positive Sache ist, die die UCI eingeführt hat. Viel hat sich geändert, aber wenn Landis sagt, es gibt Fahrer, die die UCI geschützt hat. Wenn das stimmt, ist das sehr ernst.

Vorwürfe kommen nicht viel ernster als das.

Ja, weil es einen Interessenkonflikt zwischen Beförderung und Organisation gibt. Wenn ich in der Rolle der UCI wäre, ist es klar, dass ich Helden schaffen möchte, Drama. Die beiden Rollen, Beförderung und Gesetzgebung, sollten getrennt werden. Es sollte eine Zusammenarbeit mit der UCI geben, aber sie sollten nicht die Kontrolle über beide Bereiche haben.

Doping ist eine völlig selbstsüchtige Tat, nicht wahr? Würden Sie zustimmen, dass sich diese Fahrer nicht um das Wohlergehen der Sportart kümmern?

Genau.

Danilo Di Luca gab zum Beispiel in diesem Winter ein Interview und erklärte, warum er mit der Anti-Doping-Kommission des italienischen Olympischen Komitees (CONI) zusammenarbeitete. Er sagte, er habe es getan, "weil er es nicht ertragen konnte, von Rennen weg zu sein". Es gab keine Ahnung, dass er es tat, um dem Sport zu dienen.

Dies ist Heuchelei im schlimmsten Fall. Bring mich nicht auf Di Luca, denn wenn du es tust, sind wir morgen früh noch hier. Ich möchte nicht über ihn reden.

Aber es ist offensichtlich, dass Sie gerne…

[langes Seufzen] Sie können nicht sagen, was er gesagt hat. Ich weiß nicht, was er den Ermittlern gesagt hat - er muss etwas gesagt haben, wenn sein Verbot reduziert wurde -, aber vergleichen Sie Di Luca und Tom Zirbel. Zirbel wurde von USADA für zwei Jahre gesperrt, nachdem sie DHEA-positiv getestet hatte. Er wusste nicht, wie es in seinen Körper geraten war und er nahm es definitiv nicht absichtlich an. Er gab jedoch zu, dass das, was in den Körper eines Athleten eindringt, in seiner Verantwortung liegt und er nicht beweisen konnte, dass es sich um eine Kontamination handelte, vielleicht weil er das Geld und die Anwälte nicht hatte. Jedenfalls konnte er es nicht beweisen und wurde für zwei Jahre gesperrt. Es gab noch einen anderen Fall - Zirbel hörte davon -, dass ein Athlet bewiesen hatte, dass er eine kontaminierte Nahrungsergänzung genommen hatte und das Unternehmen verklagt worden war -, aber der Athlet erhielt nur drei Monate Ermäßigung für sein Verbot. Dann kommt Di Luca, der bereits zwei Mal angeklagt wurde - einmal für einen Arztbesuch, der vom Radfahren ausgeschlossen ist und jetzt dafür. Di Luca testet positiv, gibt zu, dass er es getan hat und gibt den Ermittlern Informationen, die er tun kann, weil er ein Experte auf diesem Gebiet ist, und sie geben ihm eine neunmonatige Ermäßigung. Dann was? Er wirft seine Hände in die Luft und sagt: „Ich habe keinen Namen genannt. Ich habe nicht in die Suppe gespuckt. Ich habe gerade meine Dopingmethoden erklärt. “Als Experte auf diesem Gebiet hat er den Ermittlern erklärt, wie Sie mit Doping umgehen. An diesem Punkt sagt Zirbel: „Ah, es ist eine Schande, dass ich kein Dopingexperte bin. Ich hätte so tun sollen, als wäre ich einer, dann könnte ich nächstes Jahr wieder Rennen fahren. Ich bin aber ein Idiot und lasse diese Substanz in mein System gelangen, ohne zu wissen, wie, ich habe zwei Jahre und bleibe dabei. “Sie sehen, das sind die Inkonsistenzen des Systems. Ich habe gelesen, was Zirbel geschrieben hat, und ich dachte, ja, er hat recht. Ich respektiere ihn. Ich meine, es sind zwei verschiedene Gremien, die die Entscheidungen treffen, USADA und CONI, aber der Mangel an Einheitlichkeit ist immer noch inakzeptabel. Es sind Dinge wie diese, die die Glaubwürdigkeit des Radfahrens untergraben.

Und doch ist es viel besser als es war.

Ich sage, wenn es so bleibt, wie es ist, ist es zumindest eine große Verbesserung gegenüber dem Stand von vor fünfzehn Jahren. Es hat einige Fortschritte gegeben. Alle machen sich über McQuaid lustig, aber seit er an der UCI übernahm - ich weiß nicht, vielleicht hätte es unter einem anderen Präsidenten noch größere Fortschritte gegeben -, aber es hat sich verbessert. Vielleicht liegt es daran, dass er von WADA, den Fahrern, den Medien unter Druck geraten ist, aber es wurden Anstrengungen unternommen. Radfahren muss jetzt eine der saubersten Sportarten sein. Ich meine, ich weiß nichts über andere Sportarten, aber ich weiß, was beim Radfahren passiert. Sicher, wenn Sie den Bericht der WADA über die Tour de France lesen, denken Sie, dass sie immer noch nicht genug tun, dass die Löcher im Netz immer noch zu groß sind, aber was machen Sie?

Ist einer der Gründe, warum Sie immer noch "hoffen", dass Armstrong seine Ausstrahlung, seine Präsenz rein war?

Das hat er definitiv. Ich ritt den Giro 2009 mit, und man konnte seine Ausstrahlung sehen. Das Radfahren hat davon profitiert. Hasse ich ihn Nein, weil mich die Behörden mehr aufregen. Ich habe nie ein Wort zu Armstrong gesagt, als er die Tour gewann. Beim Giro war er 2009 viel zugänglicher. Jemand aus dem Krankenhaus in Bergamo rief mich während des Rennens an und fragte, ob Armstrong damit einverstanden sein könnte, sein Foto mit der Onkologieabteilung aufnehmen zu lassen, da in Bergamo eine Etappe beendet wurde. Ich dachte, es gäbe keine Möglichkeit, er würde von den Leuten alle zwei Minuten nach Sachen gefragt ... aber ich hatte dieser Person gesagt, dass ich es trotzdem versuchen würde. Bei der ersten Gelegenheit, eines Tages mitten in einer Etappe, fand ich ihn in der Gruppe und fragte ihn, ob er vielleicht helfen könnte. Er war wirklich sehr liebenswürdig. Er sagte, sie sollten im Roadbook nachschauen, herausfinden, wo sich sein Team am Ende der Etappe nach Bergamo aufhielt und ihn dort abends traf. Er fragte sogar nach ihrem Namen, also wusste er, wer es war.Am Tag nach der Bergamo-Etappe fand er mich in der Gruppe und sagte, die Leute seien gekommen und hätten die gewünschten Fotos bekommen. Anscheinend hatten die Leute aus dem Krankenhaus ihn im Oktober zu einer Art Konferenz eingeladen, aber er konnte nicht gehen, weil seine Freundin dann zur Welt kam. Er war wirklich sehr ansprechbar, was man von jemandem erwartet, der so berühmt und gefragt ist.

Ein weiterer charismatischer Fahrer, dessen Karriere sich mit Ihrer überschnitten hat, war Gilberto Simoni, Ihr Teamkollege bei Lampre und dann erneut bei Saunier Duval.

Sein Charisma war anders. Er kam im Jahr 2000 nach Lampre und ist bis Ende 2001 mit uns gefahren, als er nach Saeco ging. 2006 bin ich dann wieder mit ihm bei Saunier Duval gefahren. Ich habe gute Erinnerungen an ihn. Er ist nicht jemand, der ein Team zusammenbringt, nicht diese Art von Führungskraft.

"Ja wirklich?"

Meiner Erfahrung nach nicht. Er war immer ein bisschen in seiner eigenen Welt. Er war sehr methodisch, aber auf seine Weise. Im Winter fuhr er kaum Fahrrad. Ich kann mich an das erste Jahr erinnern, als ich in Lampre war. Er begann seine Ausbildung im Januar. Dann ging er auf Rang drei beim Giro. Sagen wir, dass er die Dinge auf seine Art gemacht hat. Zu der Zeit, als wir für Saunier Duval ritten, war er viel mehr ein Führer, was er sein musste, weil wir viele junge Fahrer hatten. Der Sportdirektor gab am Morgen oft sein Briefing, und Gibo warf seine eigenen Ideen ein. Er hatte einen großen Einfluss auf die Sportler der Directeurs, wahrscheinlich als Folge davon, dass er den Giro zweimal gewonnen und sein Selbstbewusstsein gesteigert hatte. Er schrie nicht, aber er musste nicht; Wenn er sprach, hast du zugehört.

Mit den Medien war er sehr rätselhaft. Manchmal kann es ziemlich komisch sein.

Er war auch bei uns so. Sie dachten, er würde nicht aufpassen, aber er hat alles gemerkt, dann würde er diese Killer-Einzeiler liefern. Wenn Sie sich in einem Rennen verspielt haben, schlägt er nicht mit den Fäusten gegen den Tisch und wenn Sie etwas richtig gemacht haben, wird er sich immer daran erinnern. Sie waren mit der Arbeit, die Sie für das Team geleistet hatten, zufrieden, aber zu denken, dass Gibo bestimmte Dinge wahrscheinlich nicht einmal bemerkt hatte, aber er tat es immer. Er war auch immer brutal offen - ein typischer Bergmann. Öffentlichkeitsarbeit interessierte ihn nicht.

Welche anderen Fahrer haben Sie in Ihrer Karriere besonders beeinflusst?

Ich habe viel von Chris Horner gelernt.

Erzählen Sie uns mehr.

Ja. Ich bin mit ihm in Saunier Duval gefahren. Er hatte echtes Rennhandwerk, einen wirklich guten taktischen Sinn, aber alles von ihm selbst, sehr amerikanisch. Ich kann mich bei der Tour of Switzerland 2005 daran erinnern, dass er, Leonardo Piepoli und Fabian Jeker unsere stärksten Fahrer in den Anstiegen waren, und in den Übergangsphasen mussten die restlichen von uns die Pausen zurücklegen. Ich kann mich daran erinnern, dass er ihn verwirrt hat. Er sagte, dass sich alle Teamleiter in Europa scheinbar während des gesamten Rennens zu setzen sahen und sehen, wie weit sie bis zum Gipfel kommen könnten. Er konnte nicht verstehen, warum die Anführer die flachen Bühnen nicht mitgezogen haben oder warum sie die Pausen auch nicht zurücklegten. Er hatte also eine ganz andere Perspektive als wir alle. Er war in den späten 1990ern in Europa gewesen, es hatte nicht wirklich funktioniert, dann war er 2005 zum zweiten Mal gekommen. Damals war er noch 34 Jahre alt. Um ihm zuzuhören, hätte man das gedacht Er hatte noch sechs, sieben Jahre als Profi vor sich. Ich konnte es nicht verstehen: Er war im La Française des Jeux gewesen, hatte sein Skaphoid gebrochen oder so, dann hatte er alles in Amerika gewonnen und war hierher zurückgekommen. Und hier klang er jetzt zu Beginn seiner Karriere wie ein Kind. Ich sagte zu mir selbst, Dreckig, egal ob sechs oder sieben, so wie er redet, wird er noch zehn Jahre fahren. Er war damals 34 Jahre alt und jetzt hatte ich gerade mit 34 Jahren meine beste Saison… und er hatte gerade sein bestes Jahr mit 39 Jahren.

Es war also die Kraft des positiven Denkens, die Jugend als sich selbst erfüllende Prophezeiung?

Das ist es. Ich war damals 29 Jahre alt und dachte, ich hätte nicht so lange übrig. Ich sah ihn an und dachte, er hätte bestenfalls ein, zwei Jahre. Aber dann haben Sie ihn gehört und nach fünf Jahren können Sie jetzt sehen, dass es nicht nur ein Wunschdenken von ihm war. Dort ist er mit 39 Jahren bei der Tour of the Basque Country gewonnen.

In Ihrer eigenen Karriere war der Wechsel zu T-Mobile, der bald zu Highroad wurde, ein gewaltiger Wendepunkt.

Ja. Ich wollte schon immer in einem ausländischen Team mitfahren und die Kultur eines amerikanischen Teams passte perfekt zu mir. Das ständige Streben nach Verbesserung, die Innovation… es entzündete ein Feuer unter der Leidenschaft, die ich bereits hatte. Das ist der Hauptgrund, warum ich mich so sehr verbessert habe. Der alte Weg, der immer noch in italienischen Teams vorherrschte, hatte seine Vorteile, aber man muss nur schauen, was dieses Team für mich getan hat, um zu sehen, dass dies der richtige Weg ist. Liquigas ist immer noch ein großes Team, aber Italien ist immer noch ein sehr traditionalistisches Land, weil seine Radfahrkultur so tief verwurzelt ist. In diesem Team verbringen wir beispielsweise Stunden, wenn nicht Tage, um die Räder richtig zu montieren. Wenn sie es in italienischen Teams tun, ist es nur für die Show, für die Presse. Ich bin nicht einmal sicher, ob sie überzeugt sind, dass diese Dinge die Leistung beeinflussen. In Lampre zum Beispiel lieferte uns Compex, wie hier, Elektrostimulatoren. Aber da haben uns die Direktoren den Compex gegeben, und das war es auch, während wir letztes Jahr ein zweistündiges Seminar zur Verwendung hatten. Verstehst du, was ich meine? Ich erinnere mich, dass die Hälfte des Teams zu Beginn der Saison einen Compex bekam. Sie machten Fotos, der Rest von uns später im Jahr, aber niemand hat uns je gesagt, wie man ihn benutzt. Dasselbe mit Nahrungsergänzungsmitteln und Ausrüstung. Sie kennen vielleicht schon das Zeug, das sie Ihnen erzählen, aber Sie wissen es vielleicht nicht. Vielleicht sind die Amateure in Italien in Bezug auf das, was sie wissen, fortgeschrittener, aber dann hören sie auf zu lernen.

Irgendwie ist es schwer vorstellbar, dass Sie im Ruhestand zum Sportdirektor werden, egal ob in Italien oder anderswo.

Man weiß nie. Ich kann nicht wirklich sehen, wie ich ein Teamauto fahre, aber Sie wissen nie. Im Moment denke ich an Rennen und sonst nichts. Ich bin besser als Chris Horner und lebe für den Moment. Hier liegt mein Fokus jetzt.

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Schau das Video: Marco Pinotti

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