BMX Star Nigel Sylvester wird immer größer

Der Sprung wirkt spontan, improvisiert, wie ein wilder, existenzieller Sprung, aber tatsächlich wurde der Trick akribisch geplottet und choreographiert. Nigel Sylvester hatte im Frühling 2013 wochenlang mit der U-Bahn durch Manhattan, Brooklyn und Queens gescoutet und intrigiert und sich schließlich um zwei Uhr morgens auf der 145th Street Station, weit vorn auf der Westseite Manhattans, niedergelassen Einer war da, um ihm nein zu sagen.

In dem veröffentlichten Foto des Sprunges, der auf Instagram viral lief, sieht Nigel makellos aus, als ob er ein BMX Tutorial machen würde. Im Flug über U-Bahn-Strecken trägt er eine weiße Strickmütze und einen roten Hoodie, der hinter ihm wie der Schwanz eines unterirdischen Raubvogels ausläuft. Seine Haltung ist entspannt, ausgeglichen und auf seinem Fahrrad zentriert. Man kann nicht sagen, dass er die Landung nicht festhält - dass, ohne Bremsen (in New York Freestyle BMX, viele Fahrer auf Bremsen verzichten), Nigels Schwung ihn über die Kante der fernen Plattform treiben und ihn hart auf die angrenzenden verschütten wird Reihe von U-Bahnschienen.

Nigel muss nicht so leiden. Er muss nicht um zwei Uhr morgens in einer U-Bahn-Station den Ratten aus dem Weg gehen und nicht besessen nach der nächsten Rampe oder Schiene suchen, auf der er einen Trick inszenieren könnte. Nigel Sylvester ist ein Markenname, wohl der bekannteste BMX-Fahrer der Welt. Er ist eine Crossover-Figur, ein Freund von Jay-Z und Pharrell Williams. Sein Foto ist auf Werbetafeln für seinen Firmensponsor Nike erschienen und 2014 hat er nackt posiert ESPN Das Magazin Problem mit dem Körper.

Aber hier ist er, an der U-Bahnstation 145th Street, brummt sein Gehirn und denkt an ein halbes Dutzend Dinge auf einmal. Wie er die 13-Fuß-Distanz des Sprunges abdecken wird. Wie Timothy McGurr, der Fotograf, die Szene drehen wird. Wie Nigels Kleidung aussieht, wie seine Schuhe und Jeans zu seinem Fahrrad passen. Er hat auch größere Sorgen, zum Beispiel, was passiert, wenn ein Transit-Polizist hier auf Patrouille kommt?

Nigel muss sich nicht um das Gesetz sorgen. Er hat genug Statur erreicht, um auf sanktionierten Kanälen zu operieren. Aber im Freestyle Street BMX, genauso wie man nicht mit Bremsen fährt, fragt man nicht um Erlaubnis. Sie betreten zuerst und bitten um Vergebung später.

Jetzt macht er sich auf den Sprung bereit. McGurr klettert zu den Gleisen, um einen besseren Blickwinkel zu bekommen. Der Fotograf nickt seinem Assistenten zu. Sie zeigt Nigel, die 90 Fuß auf den Bahnsteig wartet. Sie schlägt ihre Stoppuhr und sie rollen.

Es ist totenstill in der Station. Gelb lackierte Stahlbalken gehen über die Decke, die Farbe ist fleckig. Die Spuren verschwinden in der Dunkelheit des Tunnels. Das Surren von Nigels Reifen auf dem Zement, der Atem seines Atems, scheinen das umhüllende Schweigen nur noch zu vertiefen.

Nigel beschleunigt die Plattform und gewinnt an Geschwindigkeit. Jetzt hakt er sich hart nach links, zieht den Lenker hoch und wirft beim Start die Schultern zurück. Die Kamera blitzt auf, als sie das Bild einfängt: ein schlanker junger schwarzer Mann, der im Bauch des städtischen Biests auf einem Fahrrad auf der trotzigen Spitze seines Sprunges in der Luft schwebt.

Vier Jahre später, August 2017. Ich treffe Nigel im Coleman Skatepark auf der Lower East Side von Manhattan, am Rande von Chinatown, im Schatten der massiven grauen Säulen der Manhattan Bridge. Wenn er mehr Zeit, mehr Energie hätte, würde er an diesem Sonntagmorgen auf die Straße gehen, aber Nigel ist müde. Er war letzte Nacht damit beschäftigt, GO Dubai zu bearbeiten, das neueste in seiner Reihe von BMX-Themen-Reisevideos, die auf YouTube und anderen Online-Plattformen weit verbreitet sind.

Ich denke immer darüber nach, wie ich das, was ich vorher gemacht habe, übertreffen kann.

Die früheren Episoden der Serie waren in New York City, Los Angeles und Tokio gedreht worden. Die Videos, die mit einer GoPro gedreht wurden, zeigen Nigel aus der Ich-Perspektive, wie er auf seinem BMX-Bike durch die Städte tobt. Er fährt in Gebäuden, Büros und Restaurants hin und her, schwebt über und zwischen geparkten Lastwagen und Autos, bohrt sich in die Wellen des Verkehrs und strafft Seile und Kanten, schlängelt sich durch jede Metropole in einer Art, die zu gleichen Teilen Mad Max erscheint und verspielter Tanz. Du siehst die Sprünge, Spins und Grinds, wenn er sie erfährt. Die GO-Serie wurde für ein Crossover-Publikum konzipiert und hat fast 17 Millionen Seitenaufrufe auf YouTube erzielt.

Nigel zielt in seinem aktuellen Projekt noch höher. "Ich denke immer darüber nach, wie ich das, was ich vorher gemacht habe, übertreffen kann", sagt er.  »Pharrell, Jay-Z, begnügen sich nicht damit, Aufzeichnungen zu machen. Sie fahren fort, Filme zu zählen und Unternehmen zu gründen und zu leiten. Sie können nicht einfach dasselbe machen, und ich auch nicht. "

Wie übertrifft sich Nigel selbst im Dubai-Video? Durch einen Sprung aus einem Flugzeug. Auf seinem Fahrrad.

Wir hören die furchterregende Windpeitsche und Nigels Schrei des Terrors, der sich entzückt entzündet, als der Fallschirm sich mit einem magenwerfenden Knall über ihm öffnet. Dann raste der Boden der Sahara-Wüste empor, und Nigel hielt den Treppenabsatz fest, und in der Ferne erhoben sich Oz-artige Türme. Und dann, immer noch im Sattel mit Nigel, reißen wir über die Wüste in Richtung Stadt, um schließlich von einer Mercedes G-Klasse voll junger, bärtiger Emiratis mit Bademänteln und Hip-Hop angesammelt zu werden.

"Ich war noch nie zuvor skydived", sagt Nigel. "Aber als ich nach Dubai kam, sah ich, dass es eine perfekte Eröffnungsszene war. Ich war so sehr damit beschäftigt, den Schuss richtig zu machen, dass ich nie gedacht hätte, dass ich Angst hätte. "

Die Go-Serie und Nigels andere Filme gehen radikal vom Standard-BMX-Video ab, das er "BMX-Porno" nennt: keine Erzählung, kein Kontext, nur die Kamera, der Fahrer und der Trick. "Ich bin mit dieser Art von Video aufgewachsen", sagt er. "Ich respektiere das Genre.Aber nach zwei oder drei Jahren als professioneller Fahrer wollte ich das Spiel verbessern, weiter gehen, größer und tiefer gehen. Ich wollte mehr von meinem Lebensstil und meinen Erfahrungen in meinen Inhalt integrieren. Ich möchte die ganze Geschichte von BMX erzählen.

Nigel hat die Konvention von Anfang an missachtet. Seine erste vielschichtige Erzählung mit hohem Produktionswert begann 2011. Gatorade, einer seiner frühen Sponsoren, produzierte ein Werbevideo, das Nigel auf einem Tag auf und neben dem Motorrad zeigte. Es wurde teuer produziert, zeigte den Anschein einer fiktiven Handlung und enthielt kunstvolle Luftaufnahmen von Nigel, der über die Williamsburg Bridge fuhr. Wir sehen ihm zu, wie er mit seinen Kumpels auf der Veranda hängt und auf seinem Fahrrad eine wunderschöne, mysteriöse junge Frau (die Schauspielerin Teyana Taylor) verfolgt, die in einem Taxi wegfährt. Um sein Geld zu verdienen, schlägt Nigel während des ganzen Videos großzügig die Gatorade.

"Dieses Projekt hat die Unterhaltung in BMX verändert", sagt Glenn Milligan, der das Video leitete. "Zum ersten Mal machte es BMX für ein Massenpublikum zugänglich." Innerhalb der BMX-Community entzündete das Gatorade-Video jedoch einen Social-Media-Feuersturm. Kommentatoren auf einem Forum, vitalbmx.com, sagten: Ich habe gerade dieses Stilprofil gesehen, in dem er war, und es ist verdammt beschämend ... er lässt BMX wie einen Witz aussehen ... halte BMX vom Mainstream fern ... Als eine Person ist er voll von sich selbst und es ist mir egal wer du bist oder was du ' Ich habe mit deinem Leben getan. Wenn dein Ego deine Menschlichkeit übertrifft, bist du keinen Scheiß wert ... Er ist definitiv ausverkauft.

"BMX Hates Nigel Sylvester" lesen Sie die Überschrift eines Beitrags 2015 auf psbmx.com. Chris Oliver, der Blogger, schrieb: "Ich habe einmal versucht, auf den" Ich hasse Nigel "-Trappon zu springen, aber er war voll."

Der Sohn grenadischer Eltern, die von der karibischen Insel emigrierten, begann im Alter von 5 Jahren in der Auffahrt seiner Großmutter in Queens mit dem Fahrrad eines Big Wheels zu fahren. Seine Mutter arbeitete als Krankenschwester, sein Vater als Elektriker. "Es war ein strenger Haushalt - gehorchen Sie Ihren Eltern, machen Sie Ihre Hausaufgaben, fallen Sie nicht auf die Straßen", sagt Nigel. "Meine Nachbarschaft war kaum die schlechteste, aber auch nicht die größte."

Viele Kinder aus Queens lenkten ihren Antrieb und ihre Kreativität in Musik, Reifen oder die darstellende Kunst; ein anderer Junge mit Nigels gutem Aussehen und seiner leichten Art und Weise hätte vielleicht an Charme vorbeiziehen können. Stattdessen fuhr er sein Fahrrad. Von dieser ersten Fahrt auf der Auffahrt seiner Großmutter war er süchtig nach der Freiheit.

Im Alter von 12 Jahren begann Nigel, den ehemaligen BMX-Superstar Dave Mirra (der 2016 verstorben war) bei den X Games zu beobachten. "Ich dachte, das wäre das Coolste, was ich je gesehen habe. Ich tauchte in die Kultur ein und verliebte mich in den BMX-Lifestyle. Ich würde in die Bodega gehen und BMX-Magazine kaufen. Ich habe BMX Poster auf meine Schlafzimmerwand gestellt. Ich erinnere mich an mein erstes Dave Mirra BMX Fahrrad. Hatte einen 540 Flare-Rahmen, Chromlenker und Komponenten, alle blau, mit einem klassischen Sitz. "

Zu dieser Zeit gab es in seinem Bezirk keine Skateparks und keine BMX-Kultur. Es war nicht cool Fahrrad zu fahren, besonders für ein schwarzes Kind. "In der Schule nannten sie mich, weißer Junge ', weil ein schwarzer Junge nicht Fahrrad fahren sollte." Aber Nigel erkannte, dass seine anderen Interessen und Talente - Musik, Zeichnung und Design, Video, Film - alle in Ausdruck bringen konnten BMX. "Mein Fahrrad ist wie die Sprühdose eines Graf-Künstlers, oder wie ein Mikrofon, das ein Rapper benutzen würde, nur ein anderes Werkzeug", erklärte er Jahre später.

Nigel ritt jede freie Minute, knospte in seinen Ohren und hüpfte Hip-Hop, suchte die Schienen, Treppen, Durchlässe und Unterführungen ab, machte einen Sprung oder mahlte einmal und dann noch 30 Mal, bis er es hatte. Er fuhr hauptsächlich auf der Straße, aber manchmal reiste er mit der U-Bahn in 90 Minuten zum Union Square Park am East River in Manhattan, wo sich Freestyle-Fahrer aus der ganzen Stadt versammelten. Nigel ritt den ganzen Tag über auf den Rampen und Rails, fütterte Fastfood-Dollar-Mahlzeiten und kam erst um drei Uhr morgens nach Queens. Er studierte Tyrone Williams, einen Pionier der New Yorker Freestyle BMX, und andere führende New Yorker Fahrer wie Edwin De La Rosa und Vic Ayala - die Art und Weise, wie sie ihre Tricks aufführten und wie sie sie aufnahmen.

Während der weiße BMX zu einem Heavy-Metal- oder Grunge-Soundtrack ritt, bewegten sich die größtenteils nicht-weißen New Yorker Fahrer zum trotzigen Beat des Hip-Hop. "Freestyle Street BMX ist eine Philosophie, eine Art sich selbst zu definieren", sagt Williams. "Du siehst die physische Welt anders an. Eine Treppe ist nicht nur eine Treppe, es ist ein Theater zum Testen und zum Ausdrücken. Eine heterosexuelle Person sieht, wie du an einer Reling schleift und sagst: Was zum Teufel machst du? Sie verstehen es nicht. "

Nigel Sylvester verstand es. Er schloss Allianzen mit den besten BMX-Videofilmern und Filmemachern der Stadt. Er fing an, eigene Inhalte zu erstellen und in sozialen Medien zu posten. Er entwickelte eine unverwechselbare Persönlichkeit und sammelte eine wachsende Zahl von Fans. "Für mich ist es am wichtigsten, auf dem Fahrrad flüssig zu sein", sagt Nigel. "Ich möchte gut aussehen, jedes Detail zu diesem Fluidity beitragen - Fahrrad, Kleidung, Schuhe, Haare, Ohrhörer und die Musik, die durch sie kommt. Ich bin auf der Suche nach dem Gesamteindruck, dem Stil und den technischen Fähigkeiten, die sich gegenseitig ergänzen. "

Im Alter von 17 Jahren, ohne einen festen Karriereweg im Straßen-Freestyle zu folgen, schrieb er sich im SUNY-Farmingdale auf Long Island ein und machte einen Abschluss in Betriebswirtschaft. Im Sommer nach seinem ersten Jahr rekrutierte Milligan, der Filmemacher, Nigel und drei weitere Amateur-Freestyle-Fahrer aus New York, um nach Greenville, North Carolina, ein Zentrum für Ramp-BMX, zu reisen."Wir müssen rumhängen und in Daves hochmodernen Einrichtungen fahren", erinnert sich Nigel. "Die Idee war, dass später vier Jungs aus Greenville nach New York kommen und mit uns auf die Straße gehen."

In Greenville lernte er Dave Mirra kennen, sein Idol aus der Kindheit. Mirra war die erste Crossover-Figur des Sports, ein artikulierter, charismatischer Sprecher, der BMX Mainstream-Legitimität verlieh. "Dave spürte sofort das gleiche Potenzial in Nigel", sagt Milligan. "Sie haben sich sofort verbunden. Zu der Zeit wurde Dave etwas lächerlich gemacht, weil er zu vorstädtisch, zu sehr in den Mainstream der Gesellschaft ging. "Mirra war auf der Suche nach einem Freestyle-Fahrer aus der Innenstadt, um sein Team auszufüllen. Nigel war besonders ansprechend, weil er sehr sympathisch war und mit jedem reden konnte.

Mirra bot Nigel einen Vertrag mit seiner Fahrradfirma MirraCo an. Zu Hause in Queens erzählte Sylvester seiner Mutter, dass er die Schule verließ, um ein professioneller BMX-Fahrer zu werden. "Es hat viel Reibung verursacht", sagt er über seine Entscheidung. "Mein erstes oder zweites Jahr als Profi, ich habe nicht viel Geld gemacht und ich lebte immer noch zu Hause." Er hält inne. "Ja", sagt er lächelnd. "Eine Menge Reibung."

Aber Nigel beharrte auf und neben dem Motorrad. Er rechnete damit, dass er durch Social Media ein größeres Publikum erreichen könnte als durch Wettbewerbe und Wettbewerbe, und dass große Unternehmenspatenschaften ein höheres Einkommen erzielen würden als die Angebote von BMX-fokussierten Unternehmen. Er sagte Ja zu jeder Interviewanfrage, auch zu denen von Hip-Hop und anderen alternativen Medienplattformen. Die ganze Zeit fuhr er weiter durch die Straßen und posten Inhalte. "Nigel ist sehr schlau und sehr instinktiv", sagt Brad Lusky, sein Agent. "Von Anfang an hatte er eine kristallklare Vision von sich selbst als Sportler und Künstler und er griff sie systematisch an."

Nigel macht die Sache deutlicher. "Wenn es etwas gibt, was dich in Queens aufwachsen lässt", sagt er, "ist es, wie man drängelt."

Innerhalb weniger Jahre begann sich der Trubel auszuzahlen. Verkörperung der kantigen, rebellischen, No-Bremsen, NYC Street Style; ein Auge für Mode besitzen; fließend in den sozialen Medien; artikulieren; Als ein Mann der Farbe, der sich in einer überwiegend weißen Sportart auszeichnete, zog Nigel Sylvester die Aufmerksamkeit von Marketingverantwortlichen in Unternehmen auf sich. Im Sommer 2008, als er 20 war, unterzeichneten Gatorade und Nike ihn zu Werbeverträgen. Zu seinen derzeitigen Sponsoren gehören neben Nike auch Samsung, Beats By Dre, G-Shock, New Era und Ethika.

Die Mainstream-Medien haben sich ähnlich verliebt gezeigt. In den vergangenen Jahren, GQ veröffentlichte eine Geschichte über Nigels Diät, Sport Illustriert bedeckt, wie er trainiert, Die New York Times berichtet über seine Modelinie, Forbes legte ihn auf seine elite 30-unter-30-Liste, und ABC TV interviewte ihn und fragte, wie es sich anfühlt, in der Natur zu reiten ESPN Problem mit dem Körper.
In einem Video, in dem Red Bull Energy Drink mit Nigel und Pharrell Williams beworben wird, sagt Letzterer: "Er ist kein Weißer. Er ist ein schwarzes Kind aus Queens. Er hat seine Träume in seinen Sport gesteckt und es kommt jedes Mal, wenn er einen Trick macht. "

"Leute, die sich über Nigel beschweren, kennen ihn nicht, sie wissen nicht, wie engagiert er für BMX ist oder wie hart er jeden Tag daran arbeitet", sagt Tyrone Williams. "Es gibt eine Menge Geld in der BMX-Industrie, aber es fließt nicht zu den Fahrern. Die überwältigende Mehrheit der ernsthaften Fahrer setzt ihre Körper in Gefahr und riskiert ernsthaft, für nichts Geld verloren zu sein. Nigel warf einen Blick darauf und entschied sich für eine andere Route. Er pflegte Sponsoren außerhalb der BMX-Branche. Es ist ihm gelungen, große Zeit, und das war eine Bedrohung für viele Menschen.

"Aber es geht nicht um Geld. Du fängst an BMX zu fahren für die Freiheit, für den Selbstausdruck, aber wenn du älter wirst, kommt das Leben auf dich zu und die meisten müssen den Traum loslassen. Nigel ist 30 und fährt immer noch, lebt immer noch seinen Traum. Manche Leute haben damit Probleme. "Als sein Ruhm wuchs, stürzten sich Nigels Kritiker auf scheinbare Kleinigkeiten. In einem Video mit einer Szene, in der er Rechnungen aus einem fetten Batzen Geld abzieht, taucht er in einem Trope aus der Hip-Hop-Kultur auf. Die Message-Board-Trolle sagten, dass Nigel Sylvester nur in BMX für das Geld war.

Das Vitriol ist in den letzten Jahren abgeklungen, hat aber immer noch Oberflächen. "Heute morgen hat ein Typ einen Kommentar abgegeben", sagt Nigel, bevor er in den Coleman Skatepark fährt. "BMX kann eine solche Anti-Kultur, eine negative Kultur sein. Viele Leute wollen es Nische halten. Dem kann ich nicht gerecht werden. Leute, die mich einen Ausverkauf nennen, sind verwirrt. Ist es nicht jedermanns Traum, deinen Sport, deinen Beruf, dein Geschäft, deine Kunst auf hohem Niveau auszuüben, gut davon zu leben, für deine Familie zu sorgen und zu sehen, wie weit du dein Handwerk erweitern und verbessern kannst? "

Zu anderen Zeiten jedoch wird Nigel weniger philosophisch. In einem Interview, das er beispielsweise im Juni 2017 auf der Website Nylon veröffentlichte, gab er seiner Wut Luft. "Also, an die Puristen, die denken, dass ich ausverkauft bin: Scheiß drauf und fick dich! Weil viele Leute sich nie vorstellen können, was ich durchgemacht habe. Ich habe mein ganzes Leben mit Rassismus zu tun gehabt. Ich bin um die Welt gereist und habe mich auf vielen verschiedenen Ebenen damit beschäftigt. "

Aufgewachsen in Queens, sagt Nigel, begegnete er Rassismus bei Gleichaltrigen. Es hörte nicht auf, als er älter wurde. "Die Welt hat eine Vorstellung davon, wie ein BMX-Fahrer aussehen sollte, und ich bin es definitiv nicht", sagt er.

Und bis heute, als er in einigen Vierteln von New York City durch die Straßen reitet, erträgt Nigel feindselige Blicke und Polizeiwagenüberwachung; die Standardbelästigung, die junge schwarze Männer in Amerika erleben. Selbst die Rechnung-Peeling-Episode ist lehrreich. Wenn sich ein weißer Reiter in einem Video launisch benimmt, wird er als freier Geist anerkannt, der die Outlaw-Essenz von BMX ausstellt. Nigel dagegen wird wegen seiner Interpretation des Codes aufgespießt.

"Die Leute pflegten zu sagen, dass ein schwarzes Kind aus Queens nicht auf ein Fahrrad gehört", sagt er. "Als ich anfing, erfolgreich zu werden, war die Idee, dass ein schwarzes Kind aus Queens es nicht verdient hätte, einen Nike-Vertrag oder eine eigene Kleidungslinie zu haben. Als ich anfing, Videos zu machen, sagten sie, ich hätte es nicht verdient, Geschichten zu erzählen. Nun sagen manche, ein schwarzer Mann auf einem Fahrrad verdient es nicht, Künstler zu sein. "

Das Go Dubai Video Premiere an einem Abend im August im Apple Store im Williamsburg Viertel von Brooklyn. Apple veranstaltet das Event, weil ein Großteil der Produktion der Show mit der iPhone-Technologie durchgeführt wurde (zu der Zeit war Apple Sponsor)

Als er den Film vorstellt, nimmt Nigel die Bühne an Bord seines BMX-Bikes und zuckt einen schnellen Hasensprung, der ihn drei Fuß vom Boden bis zum Podium hebt. Dann zeigt er dem Publikum einen seiner charakteristischen Bar-Spins: eine Bewegung seiner Handgelenke und die Vorderrad-Umlaufbahnen in einer 360-Grad-Unschärfe. Nichts Auffälliges, nur ein Geschmack, ein Blinzeln und du hast es verpasst. Ähnlich wie bei seinem berühmten U-Bahn-Sprung unterscheidet sich der Trick weniger durch seine technischen Schwierigkeiten als durch die unwahrscheinliche Einstellung, in der er ihn ausführt.

Nigel steigt ab und durchnässt die Menge von 400 Menschen. Mit engen Jeans, einem schwarzen T-Shirt und einer schwarzen Ballmütze mit flachem Krempe, die das Logo seines GO-Unternehmens tragen, erscheint Nigel im Rampenlicht zu Hause.

Das Publikum umfasst verschiedene Bereiche seines Lebens und seiner Karriere: BMX, Medien, Film, Mode, Hip-Hop, Sponsoren, Familie, Freunde aus seiner alten Nachbarschaft in Queens. Tyrone Williams ist hier. Unter den Nicht-Fahrern sieht Nigel Mr. Flawless, einen hochmodischen New Yorker Juwelier, und Adrian Sylvester, Nigels älteren Bruder, Verkaufsleiter eines Autohauses in Brooklyn.

Viele Leute wollen es Nische halten. Dem kann ich nicht gerecht werden. Leute, die mich einen Ausverkauf nennen, sind verwirrt. Ist es nicht jedermanns Traum, seinen Sport auf hohem Niveau zu betreiben, davon zu leben, zu sehen, wie weit Sie Ihr Handwerk erweitern können? "

Das interkulturelle, multi-ethnische Mash-up lässt Nigel lächeln. Welches andere BMX-bezogene Ereignis würde so viele Square John Bürger anziehen? Und bei welcher anderen Arty-New Yorker Filmeröffnung würden Sie so viele BMX-Straßenfahrer finden, die meisten von ihnen junge Männer der Farbe?

"Ich möchte den Leuten zeigen, wie es sich anfühlt", erklärt Nigel die Motivation seiner Arbeit. "Ich möchte der Öffentlichkeit zeigen, wie es sich anfühlt zu fahren, und ich möchte der BMX-Community zeigen, dass es eine ganze Welt gibt, die es zu erkunden gibt."

Das Programm endet und die Menge bricht in Inseln des aufgeregten Geschwätzes auf. "Nigel hat mich stärker in den Sport involviert", sagt ein Einheimischer namens Kevin Negron, der seinen Lebensunterhalt als Fahrer für UPS verdient. "Ich bin ihm im Skatepark begegnet und er hat es bemerkt. Er sah, dass meine Fahrt Arbeit benötigte und er sagte mir, ich solle zum Post Bike Shop gehen [ein Brooklyn BMX Shop, der jetzt geschlossen ist]. Sie haben mir einen neuen Rahmen für seinen Groschen gegeben. "

Glenn Milligan erinnert sich an ein Videodreh, das er 2008 in New York mit Nigel gemacht hat. "Wir waren auf dem Oceanside Parkway, dem Herzen des chassidischen Viertels in Brooklyn, und Nigel arbeitete einen wirklich harten Trick, einen 180-Grad-Crooked-Grind. Wir waren eine Weile dort und dieser chassidische Mann kommt aus seinem Haus. Er wirft Nigel einen misstrauischen Blick zu und fängt an, ihn zu grillen. Anstatt auf die Feindseligkeit des Jungen zu reagieren, lächelte Nigel ihn an. Er erklärte, was wir taten. Er ging in die Hocke und machte eine Faustbewegung mit dem kleinen Jungen des Jungen.

"Der Typ geht in sein Haus und kommt mit einem Eis am Stiel für Nigel zurück. Ziemlich bald gibt es ein Dutzend Männer in ihren Seitenschlössern und schwarzen Hüten, die Nigel beim Reiten beobachten und ihn anfeuern. Diese Szene war für mich der Vintage Nigel Sylvester. "

Coleman Skate Park: Eine Briefmarke aus Beton, die zwischen einem Balldiamanten und einer Säule der Manhattan Bridge versteckt ist. An einem Sonntagmorgen, zwei Tage nach der Premiere von GO Dubai, arbeitet ein Schwarm Skateboarder an den Rampen, Treppen und Rails, wobei ein einzelner BMX-Fahrer zwischen ihnen hin und her gleitet. Ein Pool von stehendem Wasser, Rest eines letzten Regens, überschwemmt ein Drittel des Parks; die Boarder und Reiter gleiten stoisch umher. Von oben, durch das graue Unterschiff der Brücke, übertönt der Boom der U-Bahn-Züge das Surren und Klackern der Skateboards.

"Der Abfluss muss verstopft sein", sagt Nigel und deutet auf das Wasserbecken. Er trägt Jeans, ein gelbes T-Shirt und ein Paar schwarze Air Jordans. Kein Hut oder Helm. "Das ist schade, aber wenn du in der Stadt reitest, lernst du dich anzupassen. Das Leben kommt auf dich zu - Regen, Verkehr, keine Hausfriedenszeichen, Überwachungskameras. Du wirst nicht entmutigt, du wirst nicht frustriert. Sie passen sich an die Umgebung an. "

Eines Tages letzte Woche in der Nähe seiner Nachbarschaft in Brooklyn, sagt er, sich nach langen Stunden schalend, das Dubai Video editierend und auf Geschäftsdetails kümmernd, setzte er Kopfhörer auf und fing an zu reiten. Bekannte Orte für Tricks erschienen auf subtile Weise neu; eine umgebaute Treppe, eine erhöhte Rampe, ein kürzlich gepflanzter Baum oder Strauch. Während er eine Schiene schleifte, erinnerte sich Nigel, dass er Jahre zuvor an derselben Stelle gearbeitet hatte.Der Ort hatte sich verändert, und er war ein anderer Reiter geworden, der sein Handwerk sicherer beherrschte, sich aber weniger beweisen musste.

"Früher war ich, wenn ich auftauchte, morgens bis abends, 8 Stunden am Tag, 9 Stunden. Jetzt mache ich durchschnittlich 90 Minuten pro Tag, weil ich so beschäftigt bin. Das ist cool. Das ist Teil der Veränderung, Teil dessen, was neu ist. Aber BMX ist immer noch meine Therapie. Ich kann meine Melodien anziehen und weg vom Telefon, weg von Merch und Instagram und Tweets. Ich weiß nicht, was ich tun würde, wer ich wäre, wenn BMX nicht die Nummer eins in meinem Leben wäre. "

Seine Fahrt heute Morgen wird eine Ausgeh-Session sein, das Äquivalent eines Musikers
durch seine Waage laufen. Nigel setzt seine Ohrhörer ein und beginnt mit dem Training, indem er seine Oberschenkelmuskeln streckt, seinen Nacken dreht und eine Reihe von Kniebeugen ausführt. Als er sich dem Alter von 31 nähert, achtet er mehr auf seinen Körper.

Auf der anderen Seite des schmutzigen Regenwassers, im Schatten der großen Brücke, inmitten der Skier und Surfer von Skateboards, knospt Nigel tief in sein Ohr, sitzt auf seinem Fahrrad und nickt zur Musik seiner Berufung. Er schießt dann eine Rampe ab, um einen 10-Fuß-Bunny-Sprung zu knallen.

Für die nächste halbe Stunde fliegt er die Treppen hoch und runter, führt eine Reihe von Sprüngen durch und hüpft Schienen für Rad-Peg-Grinds, jede Sequenz ein wenig herausfordernder als die letzte. Zwischen den Läufen kehrt er zu seinem höchsten Punkt zurück, ruht sich aus, faltet sich wieder in seine Melodien, betrachtet den Park mit verschleierten, habichtartigen Augen, plant halb die nächste Sequenz, aber nicht übertrieben, lässt den Moment seine Bewegungen diktieren.

Der Morgen ist ungewöhnlich kühl, aber bald tropfte ihm der Schweiß. Er fädelt jede Sequenz mit Bar Spins, seiner Signaturbewegung, die es erfordert, sich mit einem explosiven Ruck der Unterarme auf das Hinterrad zu heben. Er steigt von einer Rampe auf, führt eine 360-Grad-Drehung in der Luft aus und hält die Landung fest.

Am Ende der Sitzung schleift er eine Stange für 20 Fuß, schlägt gegen den Beton und zieht dann an seiner Stange, während er eine halbe halbe Runde über sein Hinterrad fährt.

Mit der Anstrengung, Nigel Sylvester rutscht zu einem Halt. Er sagt, dass er diese konzentrierten Sitzungen im Park mag, aber die Straßenfahrt bleibt seine Basis, wo sie für ihn beginnt und endet. "Während ich durch die Stadt ziehe, jage ich immer", sagt er. "Ich bin immer auf der Suche nach einem Handlauf oder einer Bank. Es passiert, wenn ich mit dem Fahrrad fahre, wenn ich in den Laden gehe, wenn ich in einem Uber sitze, wenn ich auf die U-Bahn warte. Es ist eine zweite Natur. Ich kann nicht aufhören. "

Nigel macht eine Pause, denkt einen Moment nach und lächelt dann. "Nein", sagt er. "Ich kann einfach nicht aufhören."

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