Stufe 1: Die Metzgerei

Von James Startt

Die erste Etappe der Tour de France wurde ihren Erwartungen gerecht. Und nicht nur, weil der Favorit Philippe Gilbert vor dem Rennen auf dem Mont des Alouettes den Sieg davontrug.

Wie so oft, verwandelte sich Stufe 1 in ein Crash-Fest, als ein Nervenkitzel in den letzten Kilometern unter dem Stress zusammenbrach.

Aber die Unfälle in diesem Jahr haben das Gesicht des Rennens verändert, als Titelverteidiger Alberto Contador mehr als eine Minute verlor, als er hinter dem größten Stapel des Tages gefangen wurde.

Die Geschwindigkeiten waren hoch, als die Reiter unter dem Banner 10 Kilometer vor dem Ziel vorbeikamen. Doch auf der rechten Straßenseite traf Astanas Maxim Iglinskiy plötzlich einen Zuschauer, der sich in der Mitte des Pelotons von seinem Motorrad warf. Die Fahrer verhedderten sich und fielen in einen Domino-Effekt, der sich über die Straße erstreckte.

"Es war super nervös, der erste Tag der Tour zu sein", sagte Sky-Team-Direktor Sean Yates. "Die letzten paar Kilometer waren für einen GC-Mann ein Alptraum, denn es war schnell, bergab mit Rückenwind, in eine Reihe von Kreisverkehren."

Als die Fahrer die Teile aufnahmen und sich auf den Weg zur Führungsgruppe machten, konzentrierten sich die Kameras auf die größten Verlierer des Tages. Garmins Christian Vande Velde konnte mit seinem Teamkollegen Ryder Hesjedal verfolgt werden. Und es gab auch Olympiasieger Samuel Sanchez, der letztes Jahr Vierter der Tour wurde.

Der größte Verlierer des Tages war Contador. "Ich war nah an der Front, aber alle fielen vor mir. Ich musste vor mir über Fahrräder fahren. Als ich wieder anfing, hatte ich schon viel Zeit verloren. Radfahren ist so. Das Rennen ging sehr schnell weiter und du kannst nichts machen. "

Im Ziel hatte er 1:20 gegen Gilbert, den Etappensieger, verloren, aber er verlor auch fast so viel Zeit an seine wichtigsten Tour-Rivalen, einschließlich Cadel Evans, der drei Sekunden hinter Gilbert und Frank und Andy Schleck, die gerade waren sechs Sekunden dahinter.

Als die Überreste des Pelotons in Zügen die Ziellinie überquerten, war die Frustration und Erschöpfung in den Gesichtern zahlloser Fahrer zu spüren.

Der Franzose Samuel Dumoulin fasste es vielleicht am besten zusammen, als er sagte: "Es ist wie jedes Jahr. Jeder ist frisch. Jeder möchte an der Spitze sein. Aber da oben ist kein Platz für alle, der kleinste Fehler ist groß. Heute war ein typischer Start für die Tour. "

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