Pro Cyclist Ambassadors schließen sich zusammen, um mehr junge Mädchen Mountain Biking zu bekommen

Egal wie alt Sie sind, Mountainbiken kann einschüchternd sein. Das zerklüftete Gelände - voller Anstiege, Abfahrten und potenziell gefährlicher Felsen und Grate - erfordert ein gewisses Maß an Selbstvertrauen und eine waghalsige Haltung, die in anderen Sportarten nicht unbedingt benötigt wird.

Und das mag mit ein Grund dafür sein, dass es viel weniger junge Mädchen gibt, die Mountainbikes fahren als Jungen.

Aber Sabra Davison und ihre Schwester, die zweifache Olympiasiegerin Lea Davison, haben es sich zur Aufgabe gemacht, dies mit Little Bellas zu ändern, einer Organisation, die Mädchen dazu ermutigen soll, sich auf die Räder zu stellen.

Aufgewachsen in einer kleinen Stadt in Vermont, waren die Geschwister besessen von der Natur und verbrachten viel Zeit mit Langlaufen, Laufen und Radfahren auf und neben der Straße. In ihrer Jugend begannen sie, auf dem Junior-Mountainbike-Circuit zu fahren, und trudelten schlammig über das ganze Land. Sie bemerkten einen Trend: Es gab kaum Mädchen an den Startlinien dieser Rennen.

Dann, ein Jahr beim Eastern Cup Rennen in New Jersey, trafen sie die Mountainbikerin Angela Irvine, die später mit ihnen Little Little Bellas gründete. Irvine bedauerte mit den Schwestern den Mangel an weiblicher Konkurrenz bei Radrennen und sie machten einen Brainstorming, um den Sport für junge Mädchen zugänglicher zu machen.

Ein paar Jahre später, im Jahr 2007, wurde Little Bellas geboren. Seither hat das Mountainbike-Mentoring-Programm weiter zugenommen: In der Tat bieten 15 Staaten Gruppenritte, Ausrüstungs-Tutorials und Skill-Building-Sessions für Mädchen im Alter von 7 bis 16 Jahren an.

"Ein Grund für die Gründung von Little Bellas war es, jungen Mädchen Vorbilder zu geben, die eine Alternative zu bekannten Ikonen der Popkultur darstellten", sagte Lea Davison in einer E - Mail an Radfahren. "Wir wollten auch einen Stamm für die Mädchen schaffen, die sich nicht mit Fußball und traditionellen Sportarten beschäftigen und ihnen eine andere Art von Team geben."

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Während das Radfahren weiterhin im Mittelpunkt steht, möchte Little Bellas auch Mädchen in alle Sport. Seit seinem Start wurde das Programm von Pro-Mountainbiker und Cyclocross-Radfahrer Maghalie Rochette, Nordic Skifahrer Katharine Ogden und Profi-Surfer Zoë McDougall gefördert.

Und ab diesem Monat begrüßt die Organisation eine All-Star-Crew von Vertretern, die Little Bellas Ambassadors genannt werden. Die 16-köpfige Erstsemester-Klasse umfasst die dreifache olympische Mountainbikerin Catharine Pendrel, die olympischen Triathleten Sarah True und Flora Duffy und die fünfmalige Olympiasiegerin Katerina Nash.

"Die Mädchen bekommen einige der besten Athleten der Welt zu sehen, und sie können Olympiaten, Weltcupsieger und Weltmeister einen Teil ihres Stammes nennen", sagte Lea Davison. "Wenn die Profis ihr lokales Little Bellas-Kapitel besuchen, werden sie zu echten Menschen. Sie stehen jeden Tag auf dem Weltcup-Kurs vor den gleichen Herausforderungen wie die Little Bellas auf der Strecke. "

Während die Little Bellas Programme auf Mountainbiken ausgerichtet sind, spielen die Mädchen und ihre Mentoren auch viele Spiele.

Nash stimmt dem zu und fügt hinzu, dass eine weitere wichtige Rolle von Little Bellas darin besteht, ein lustiges Outdoor-Umfeld für Mädchen zu schaffen, um sie zu ermutigen, Zeit im Freien zu verbringen.

"Mountainbiken ist nicht der leichteste Sport, in den man einsteigen kann, und nicht alle Eltern sind in der Lage, ihren Kindern die Schönheit eines Fahrradfahrens im Wald zu zeigen", schrieb Nash in einer E - Mail an Radfahren.

Die Vorbilder werden sicherlich dazu beitragen, dass mehr Mädchen den Dreck schlagen. Eine weitere Botschafterin von Little Bellas, die vierfache US-Junioren-Nationalmeisterin und 2017 U23-Nationalmeisterin Haley Batten, möchte diese Rolle für jüngere Generationen genauso übernehmen wie ältere Radfahrer für sie.

"Als ich ein junges Mädchen war, inspirierte mich starke weibliche Vorbilder wirklich dazu, meine Träume zu verfolgen", schrieb sie in einer E-Mail an Radfahren. "Ich vergöttere diese Frauen und wollte die gleiche Leidenschaft und Abenteuerlust haben, die sie verkörperten. Ich bin so demütig, in das Botschafterprogramm eingebunden zu sein, weil ich genau weiß, wie wichtig diese Position für die Stärkung jüngerer Frauen sein kann. "

Während der Schwerpunkt von Little Bellas darin besteht, Mädchen zum Mountainbiken zu bringen, sagte Botschafterin Sarah True in einer E-Mail an Radfahren dass es ihnen mehr beibringt als nur das.

"Wenn ich mit einem Programm wie diesem aufgewachsen wäre, hätte es mein Leben als Athlet und Frau viel einfacher gemacht", sagte sie.

Und wenn alles nach Plan läuft, wird die Fähigkeit des Programms, immer mehr Mädchen zu erreichen, nur noch wachsen: Die Gründer haben das Ziel, bis 2020 60 Programme in 25 verschiedenen Staaten anzubieten, heißt es in der Pressemitteilung.

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