Warum ich mich daf├╝r entscheide, wirklich lange Fahrten zu unternehmen

Anmerkung des Redakteurs: Autor Lael Wilcox ist ein Ultra-Distanz-Radfahrer, der bei der Bewältigung von Herausforderungen, die nur wenige nachvollziehen können, lange Solo-Distanzrekorde gebrochen und Rennen wie die Tour Divide und Trans Am gewonnen hat. Ab 24. Juni wird Wilcox alle großen Straßen von Alaska fahren - insgesamt 4.000 Meilen.

Hier spricht sie darüber, warum sie überhaupt so reitet:

In den letzten Jahren bin ich lange Strecken gefahren - wirklich, Ja wirklich lange Distanzen.

Ich kann mir nicht helfen: Ich bin unersättlich neugierig und sehne mich nach Meilen. Wenn ich mir eine Karte anschaue, die ich oft mache, werde ich inspiriert; Ich möchte alles aus erster Hand sehen. Ich will es nicht nur sehen, sondern auch durch diese Landschaft. Ich möchte dort sein. Ich möchte meine Räder über die Topo-Linien verfolgen.

Während viele große Abenteuer Spaß machen, wenn sie mit einem Freund unternommen werden, ist meine Persönlichkeit geeignet, es alleine zu machen: Ich kann sehr unabhängig sein. Ich bin nicht immer geduldig. Ich bin nicht bereit, auf einen Partner zu warten. Manchmal möchte ich keinen Partner. Ich liebe Menschen und ich liebe Partys, und ich habe eine große Energiequelle und wenn ich zu lange an einem Ort bleibe, werde ich nervös. Außerdem sind die Tage unberechenbar: Das Fahrrad ist die Konstante, aber alles andere ändert sich.

Eine lange Solofahrt ist eine Veröffentlichung. Ich möchte mit meinen Gedanken allein sein, mich durch die Welt bewegen, um etwas wirklich zu erreichen - und auf langen Solofahrten habe ich Meilen und Meilen, um meine Gedanken zu ordnen und an so vielen neuen Orten präsent zu sein.

Extrem lange Fahrten klingen unmöglich - manchmal sogar für mich - aber ich liebe die Herausforderung. Ich liebe es, mich körperlich und geistig zu steigern. Und wenn ich alleine bin, bin ich nur für mich selbst verantwortlich. Ich treffe alle Entscheidungen. Ich muss auf mich selbst vertrauen und mich darauf verlassen. Und ich werde sehen, was möglich ist. (Treffen Sie Ihre wildesten Radfahrziele mit Hilfe von Maximale Überlastung, ein bahnbrechendes neues Intervall- und Krafttrainingsprogramm von Radfahren!)

Aber wirklich lange Fahrten allein zu machen - besonders als eine Frau - versetzt mich in die Minderheit von Fahrern, und es kommt nicht ohne Härte oder Gefahr. Aber was ich über mich selbst und andere durch diese Reisen gelernt habe, macht sie mehr als lohnend.

Die gruseligste Straße, die ich jemals gefahren bin, war "The Highway of Tears". Ich war unwissentlich mit dem Yellowhead Highway vom Cassiar Highway bis zum Beginn der Tour Divide im Jahr 2015 verbunden. Der Highway of Tears ist ein Teil der Yellowhead Highway in British Columbia von Prince Rupert nach Prince George. Neunzehn Frauen wurden seit 1969 auf dieser Strecke entführt und ermordet. Ich hatte keine Ahnung, worauf ich mich einließ.

In den ersten paar Meilen sah ich Billboards von Mädchen, die vermisst wurden. Es war unheimlich. Ich hielt an einer Tankstelle außerhalb eines Indianer Reservats an und eine alte Frau fragte mich,

"Weißt du, dass du den Highway of Tears befahrst?"

"Nein. Ist das eine gute Sache? "

"Nein." Sie sah weg.

Sie sah so traurig aus. Und ich war allein.

Ich fing an, paranoid zu werden: Die Mädchen in den Schildern sahen wie ich aus.

Wenn es nicht die Serienmörder sind, sind es die Bären. Wenn es nicht die Bären sind, ist es das Wetter. Es gibt einfach zu viele Ängste, die man im Auge behalten kann.

Ein gruseliger Mann außerhalb eines Lebensmittelladens fragte mich, wohin ich gehe und ob ich alleine sei. Ich hatte zu viel Angst, um ihm eine klare Antwort zu geben. Ich log und sagte ihm, dass ich mich mit Freunden treffen würde.

Die ersten zwei Nächte versteckte ich mich in den Büschen zum Campen. Am dritten war ich wild entschlossen, an Prince George vorbeizukommen und den Highway of Tears zu verlassen. Es begann zu regnen. Dann kam der Donner und das Blitzlicht. Die Straßen waren überschwemmt. Ich packte meinen Lenker fester. Ich war entschlossen, weiter zu fahren. Es war dunkel. Ein Sattelschlepper spritzte Wasserwellen über mich. Ich war durchnässt. Das wurde sehr gefährlich. Die Autos konnten mich nicht sehen und ich konnte sie nicht sehen.

Ich sah einen Wohnwagenpark mit einem offenen Schild und ich zog um. Ich lehnte mein Fahrrad nach vorne und ging ins Cafe. Eine Frau stand am Schalter. Ich werde nie vergessen, wie ihr Unterkiefer fällt.

"Woher kommst du?"

"Ich fahre mit meinem Fahrrad von Anchorage nach Banff."

"Du bist ganz nass."

Sie ging in den Rücken und kehrte mit einem Handtuch zurück. In der Zwischenzeit ging ich zum Waschbecken. Meine Hände waren so kalt, dass ich meine Finger nicht genug bewegen konnte, um den Wasserhahn einzuschalten. Ich schob mich zurück und goss mir stattdessen eine Tasse Kaffee ein und schlang meine Hände um den Styroporbecher.

Ich war starr und entschlossen.

"Ich werde mich nur ein paar Minuten aufwärmen und dann gehe ich wieder auf die Straße."

Mach niemals diese fünf Dinge vor einer Fahrt:

Ich setzte mich an einen Tisch vor einem Mann in einer reflektierenden Arbeiterjacke. Er arbeitete an einem Hotdog und einer Tasse Suppe. Er fing an, mir alle möglichen Fragen zu stellen. Und da bemerkte ich, dass ihm alle Vorderzähne fehlten.

Die Frau kam mit einem Handtuch und vier Vierteln zurück.

"Hon, du solltest deine Kleidung wirklich trocknen."

Sie gab mir das Quartier und sagte mir, dass die Wäsche draußen sei. Zahnloser John bot an, mir den Weg zu zeigen.

John führte mich in die Waschküche. Es hatte Waschmaschinen und Trockner und eine Dusche. Er fragte mich, ob ich ein Bier hätte und sagte, er wäre in ein paar Minuten zurück, damit ich duschen und mich aufwärmen könnte. Ich legte meine durchnäßten Kleider in den Trockner, duschte und zog meine Regenjacke und meine Hose an.

John kam mit ein paar Keystone Ices zurück. Wir redeten über meine Fahrt, über den Trailerpark, und John war nichts als freundlich. Das Wetter sah wirklich trostlos aus, und es sollte die ganze Nacht stürmen.John sagte mir, dass er für einen Freund Haussitting war, und dass ich die Nacht in seinem Anhänger verbringen könnte. Ich würde den ganzen Platz für mich allein haben und er würde am Morgen zurückkommen, um mich zum Frühstück zu bringen. Eine andere Frau im Wohnwagenpark kam herein, um eine Ladung Wäsche zu waschen. Sie war mit John befreundet.

"Er sieht vielleicht ziemlich grob aus, aber er ist völlig zahm", sagte sie. "Wir alle wissen, dass du hier bist und wir alle auf dich aufpassen."

Der Wohnwagenpark hatte mich aufgenommen. Ich nahm Johns Angebot an, aber nicht, bevor ich ihm mein SPOT-Satellitentelefon zeigte und ihm sagte, dass ich meinen Eltern und meinem Mann eine Nachricht über meinen genauen Aufenthaltsort senden würde; Ich war immer noch paranoid.

John zeigte mir seinen Trailer und zeigte mir, wie man den DVD-Player bedient. Er hatte eine ganze Reihe verbrannter DVDs. Er bot mir sein letztes Keystone Ice an und sagte mir, ich solle mir seine Mikrowellengerichte im Gefrierschrank zubereiten. Dann ist John gegangen.

Der Regen regnete weiter. Ich steckte mich in die Couch und drehte einen Fußballfilm namens Der Express. Auf den zweiten Gedanken schob ich mein Fahrrad gegen die Tür des Anhängers, um den Eingang zu versperren und holte meinen SPOT und mein Mückenschutz zur Sicherheit. Wenn jemand hereinkäme, würde ich hören, wie sie das Fahrrad über die Straße schoben. Dann drückte ich auf den Notfallknopf am SPOT und ich konnte sie mit dem 90-prozentigen DEET-Mückenschutz verstopfen. Ich hatte es versehentlich einmal in meine eigenen Augen gespritzt, und es tat höllisch weh.

Ich trank das letzte Bier, machte mir ein Käsesandwich und döste ein.

Das Fahrrad hat sich nie bewegt.

Ich wachte früh zum Sonnenschein auf, packte mein Fahrrad und ging zum Cafe zum Kaffee. Der Laden war voller Männer, die ihren Wochenendspeck aßen. Einer von ihnen zahlte für meine Tasse Kaffee.

Bald genug, John kam an. Wir saßen und besuchten. Andere Einheimische schwenkten ihre Stühle, um an der Unterhaltung teilzunehmen, und sie wandte sich schnell dem Highway of Tears zu.

"Weißt du, dass du auf dem Highway of Tears bist?"

"Ja."

"Da draußen sind einige kranke Menschen. Vertraue ihnen nicht. Ein Jahr, zwei Mädchen wurden vermisst und sie fanden sie in einem Feld ausgeweidet. "

Ich fange an zu denken, dass das Sehen einer Frau, die alleine reitet, bei anderen ein Gefühl der Angst auslösen kann.

Ich trank immer noch meinen Kaffee. Die Sonne schien; Es gab nichts, vor dem man Angst haben musste.

Menschen sind Menschen. Sie sind zum Terror hingezogen. Es ist, als wolle man vermeiden, einen Schorf zu öffnen, der nur gepflückt werden muss.

Ich dankte John dafür, dass ich in seinem Wohnwagen bleiben durfte. Er lächelte mit Zahnfleisch zurück. Dann bin ich gegangen.

Von allen Orten der Welt wurde ich auf dem Highway of Tears von einem Keystone Ice-trinkenden, zahnlosen Mann aufgenommen. Die Leute sind gut und es kümmert sie.

Ich radelte die nächsten 40 Meilen bis nach Prince George und blieb kaum stehen, um eine kleine Flasche Rum zu kaufen. Am Rande der Stadt nahm ich einen Schluck, um die überlebende Straße der Tränen zu feiern. Zwanzig Meilen weiter hielt ich in einer Skihütte an, um etwas warmes Essen zu kaufen.

Die Lodge gehörte einer deutschen Frau. Außerhalb der Skisaison war es fast leer und beherbergte nur die Frau, ihre Tochter und einen Mann mittleren Alters. Während ich auf das Essen wartete, öffnete sich der Himmel und es begann zu fließen.

Als der Regen nachließ, packte ich mein Fahrrad mit zwei Speck Cheeseburger und etwas Gebäck. Der Mann kam auf die Veranda. Er hat mich nach meiner Reise gefragt. Dann sagte er,

"Du solltest nicht rausgehen. Es gibt viele Bären draußen und du wirst nichts außer ein paar Häusern für die nächsten hundert Meilen sehen. "

Ich sagte ihm, dass ich schon über hundert Bären gesehen habe und ich hoffe nur, dass der Regen nachlässt.

Er spottete: "Viel Glück. Es wird wahrscheinlich nicht. "

Ich rollte aus. Der Himmel klärte sich. Dann fuhr ich rüber und nahm eine weitere Rumscheibe und machte mich auf den Weg.

Wenn es nicht die Serienmörder sind, sind es die Bären. Wenn es nicht die Bären sind, ist es das Wetter. Es gibt einfach zu viele Ängste, die man im Auge behalten kann.

Es ist einfacher aufzuhören, sie zu fürchten.

Ich fange an zu denken, dass das Sehen einer Frau, die alleine reitet, bei anderen ein Gefühl der Angst auslösen kann. Wenn sie mir sagen, dass ich etwas nicht tun kann, projizieren sie tatsächlich ihre eigenen Ängste auf mich. Wenn sie das Gefühl haben, dass sie etwas nicht tun können, dann kann ich es auch nicht tun - weil ich eine Frau bin und klein bin und ich allein bin.

Aber ich fühle ehrlich gesagt diese Angst nicht. Ich sehe eine Karte mit einer Straße oder einem Pfad durch ein Land und ich bin neugierig und ich bin gefahren und habe keine Angst. Und ich werde dort fahren.

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