Zwei der größten Rivalen im Radsport versuchen, die gleichen Frühjahrsrekorde zu brechen

Fabian Cancellara und Tom Boonen, zwei der am meisten verehrten Namen im zeitgenössischen Straßenradsport (mit einer ebenso bemerkenswerten Rivalität), haben in diesem Monat Chancen, auf Kosten des anderen Geschichte zu schreiben. Die beiden 35-Jährigen sind auf dem Weg zu den rekordverdächtigen Auftritten bei der Flandern-Rundfahrt und bei Paris-Roubaix - zwei der fünf Rennen der Monumente des Radsports, den prestigeträchtigsten Eintagesrennen im Kalender ... Mit je drei Siegen in Flandern, dem längsten ununterbrochen laufenden Radsportklassiker, würde ein Sieg an diesem Sonntag für beide Fahrer einen neuen Rekord aufstellen. Für Paris-Roubaix am kommenden Sonntag (vielleicht das legendärste Eintages-Event des Sports) ist Boonen mit seinem pensionierten Landsmann, Roger De Vlaeminck, für die meisten Siege (vier) in der 114-jährigen Geschichte des Rennens gebunden. Cancellara, mit drei Siegen in der Veranstaltung, kann nur diese beiden an der Spitze der Liste, wenn er eine weitere Cobbled Classics-Trophäe am kommenden Wochenende gewinnt - er hat sich verpflichtet, am Ende der Saison in Rente gehen.

Von den beiden scheint Cancellara (Trek-Segafredo) die beste Chance zu haben, ein weiteres gepflastertes Monument hinzuzufügen Palmarès. In seiner letzten Saison als Profi war sein Training tadellos - und er hat das Pech, das oft die gepflasterte Kampagne eines Reiters ruiniert, so lange vermieden, bis er überhaupt beginnt (sowohl er als auch Boonen haben mehrere Springrennen aufgrund von Unfällen und Krankheiten verloren). . Seine Siege in dieser Saison waren beeindruckend: Er überwand den Zdenek Stybar von Etixx-Quick-Step, um im March-Strade-Bianche-Rennen seinen dritten Sieg einzufahren. Dies ist ein Vorklassik-Testgelände. Aber seine Verfehlungen waren vielsagender.

Am letzten Freitag im E3 Harelbeke-Rennen schien Cancellaras Bewerbung um einen vierten Sieg bei der belgischen WorldTour vorzeitig zu Ende zu gehen, als ein mechanischer und verzögerter Radwechsel in einer entscheidenden Phase des Rennens mehr als eine Minute hinter dem Hauptfeld zurückblieb. Aber Cancellara kehrte mit Hilfe eines stark verbesserten Teams von Trek-Segafredo mit den jungen Belgiern Jasper Stuyven und Edward Theuns zurück zu den Führenden. Am Ende konnte er der Flucht von Michal Kwiatkowski und dem UCI Straßenweltmeister Peter Sagan nicht folgen, die jeweils die Plätze eins und zwei belegten, aber Cancellaras Kraft und Ausgeglichenheit während der Verfolgung sandte eine klare Botschaft: Spartacus, wie er ist bekannt, ist in Topform und bereit zu dominieren.

Das Rennen Gent-Wevelgem am vergangenen Sonntag bestätigte dies: Cancellara, Sagan und Sep Vanmarcke schossen beim zweiten und letzten Anstieg des Kemmelbergs - auf der selten benutzten steileren Seite des Hügels - von einem verminderten Feld ab und flogen schnell hoch einsamer Flüchtling Viacheslav Kuznetsov. Die vier Fahrer behaupteten ihren Vorsprung bis ins Ziel - vor allem dank Cancellaras starken Bemühungen -, wo Sagan den Sprint gewann, um seinen zweiten Geent-Wevelgem zu gewinnen. Obwohl Cancellara seinen fünften Saisonsieg verpasste, muss er mit seiner Leistung zufrieden sein. An einem Tag, an dem ein Großteil der Konkurrenz nicht gestartet war oder ihm nicht folgen konnte, als er, Sagan und Vanmarcke entkommen konnten.

Für Boonen (Etixx-Quick-Step) ist das Bild viel weniger klar.

Nachdem der 35-Jährige die letztjährigen Klassiker aufgrund von Verletzungen bei einem Unfall in Paris-Nizza vermisst hatte, schwor er, diesen Frühling zurückzukehren, um die Rekorde in seinen geliebten gepflasterten Denkmälern zu brechen. Ein Sturz bei der Abu Dhabi Tour in der Nachsaison führte zu einem permanenten Hörverlust und drohte seine Chancen, rechtzeitig in die Saison 2016 zu starten, aber Boonen nahm die Tour of Valencia Anfang Februar mit anderen Mitgliedern von Etixx-Quick-Steps auf klassisches Kontingent.

Aber es gab keine Gewinne für Boonen oder Etixx-Quick-Step in irgendein von den gepflasterten Halbklassikern dieser Jahreszeit (Niki Terpstra gewann Le Samyn Anfang März, aber dieses Rennen ist nicht gleichwertig mit Omloop Het Nieuwsblad, E3 Harelbeke oder Gent-Wevelgem), und der Druck fängt an zu bauen - und mit gut Grund. Mit Co-Kapitäne Boonen, Stybar und Terpstra; bewährte Leutnants wie Stijn Vandenbergh und Matteo Trentin; und der Weltklasse-Zeit-Trialist, der mit Kopfsteinpflaster und Superhomestine Tony Martin im Team ist, ist es unmöglich zu sagen, dass Etixx-Quick-Step an Talent fehlt.

Boonen scheint seine Hoffnungen aufgegeben zu haben, eine weitere Flandern-Rundfahrt zu gewinnen. Da ihm die nötige Explosivität fehlte, um im neuen, härteren Finale der Ronde antreten zu können, hat Boonen seine Chancen öffentlich unterschätzt und sich stattdessen dem Dienst an den Teamkollegen Terpstra und Stybar gewidmet.

Paris-Roubaix ist jedoch eine andere Geschichte, und Boonen sollte immer noch als Top-Favorit gelten - vor allem, wenn er bei der Flandern-Rundfahrt eine respektable Leistung erbringt. Eine Rasse, die Erfahrung begünstigt, Roubaix wird oft von älteren Veteranen gewonnen. Tatsächlich gewannen zwei der jüngeren Legenden von Roubaix, der Franzose Gilbert Duclos-Lassalle und der Belgier Johan Museeuw, nach dem Alter von 35 Jahren (Duclos-Lasalle, zweimal) die "Hölle des Nordens". Es ist auch ein Rennen, das Mannschaften mit Tiefe belohnt, wofür Patrick Lefevere, der General Manager von Boonen's Etixx-Quick-Step-Team, berühmt ist. Insgesamt haben die Teams von Lefevere seit 1995 zwölf Mal Paris-Roubaix gewonnen und vier Mal das Podium erobert. Wenn es ein Team gibt, das Paris-Roubaix zu gewinnen weiß, dann ist es dieses.

Während Boonen beide Events gewinnen und beide Rekorde brechen kann, ist ein vernünftigeres Ergebnis angesichts der aktuellen Form, dass Cancellara eine rekordverdächtige vierte Tournee von Flandern und Boonen den rekordverdächtigen fünften Roubaix gewinnen wird. Für sich genommen wäre jede dieser Leistungen unglaublich, aber beide, die in derselben Saison stattfinden, wären legendär.

Und wenn Cancellara zum dritten Mal in seiner Karriere das Doppel von Ronde-Roubaix gewinnt und damit den Rekord für die meisten Siege in der Ronde bricht und bindet ihn mit De Vlaeminck und Boonen für die meisten Siege in Roubaix? Könnte der Schweizer Star davon überzeugt werden, noch eine Saison zu starten, in der Hoffnung, beide Rekorde zu seinem eigenen zu machen? Wetten Sie nicht darauf, aber das bedeutet nicht, dass die Leute es nicht versuchen werden.

Egal, was passiert, wenn eine Platte kaputt geht, erwarten Sie, dass sie für eine lange Zeit unerreicht bleibt, angesichts der Tiefe der jüngeren Generation von Kopfsteinpflaster-Herausforderern, die eifrig darauf sind, in Cancellaras und Boonens Fußstapfen zu treten. Überlegen Sie sich diese Warnung: Löschen Sie Ihre Kalender für die nächsten zwei Sonntagmorgen und finden Sie einen zuverlässigen Livestream. Sie könnten etwas wirklich Historisches erleben.

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