Carmen Small hat ein wirklich großes Herz

Vier Tage nachdem Carmen Small im vergangenen September mit ihren Specialized-Lululemon-Teamkollegen auf der Team-Zeitfahren-Weltmeisterschaft in Italien auf dem Podium gefeiert hatte, kehrte sie nach Durango, Colorado, zurück und wurde Elternteil.
Mit ihrer älteren Schwester in der Krise und unfähig, sich um ihre zwei jugendlichen Töchter zu kümmern, begrüßten Small und ihr Ehemann (der deutsche Profi-Mountainbiker Ben Sonntag) die Mädchen in ihrem Zuhause.
Es war eine Entscheidung, die letztlich ihre Karriere gefährden würde, aber dies war nicht das erste Mal, dass der 33-Jährige eine so schwierige Entscheidung getroffen hatte.
Radfahren setzte sich kürzlich mit Small in Nordkalifornien, wo sich das Team für ein Trainingslager versammelt hatte. Als sie die Geschichte ihrer familiären Umstände erzählte, enthüllte sie ein nuancierteres Porträt des Lebens eines Athleten, als Rennberichte und Siegfotos normalerweise erzählen - und bot einen seltenen Einblick in die Belohnungen und Unsicherheiten im Profi-Radsport.
Radfahren: Sie haben im vergangenen Jahr bei den Worlds mit Platz drei im Einzelzeitfahren und dem Gesamtsieg im Mannschaftszeitfahren so stark abgeschnitten. Wie kommst du in dieses Jahr?
Carmen Small: Ich weiß nicht, ob ich das High schon verlassen habe! (lacht) Vielleicht ist das eine gute Sache. Es ist sehr motivierend für die nächste Saison. Es ist eine große Motivation, das Team wiederzusehen. Ich habe letztes Jahr so ​​viel von ihnen gelernt. Ich verdanke dem Team viel Dank. Das Personal war unglaublich. Ronny [Lauke, Teammanager] und Kristy [Scrymgeour, Teammitglied] widmen uns so viel Zeit. Sie sind einzigartig, weil ihre Herzen darin sind und Sie wollen einen besseren Job machen, weil es persönlich ist. Und die anderen Mädchen haben mir so viel beigebracht.
Was hast du letztes Jahr von ihnen gelernt?
Die Frühlingsrennen sind wirklich herausfordernd. Die Strecken sind hart, das Terrain ist technisch, die Bedingungen waren einfach episch. Sie brachten mir Taktiken bei, wie man effizient in der Gruppe fährt. Einfach ihren Rädern folgen und ihnen zusehen, was sie tun. Sie haben mich an meine Grenzen gebracht. Ich meine, am Ende konnte ich kaum von meinem Fahrrad steigen, weil mir der Rücken so weh tat. Ich war noch nie so stark im Wind geritten. Ohne das Team hätte ich es nicht schaffen können.
Es ist nicht so einfach, wenn du nicht Holländer bist und du nicht damit aufgewachsen bist. Die Niederländer, ich schwöre, sie sind mit diesem Gefühl geboren, im Wind zu reiten. In den USA haben wir nie so Wind. Und ich habe mit 27 angefangen, also bin ich noch nicht einmal so lange gefahren.
Ich bin der Älteste im Team! Deshalb sagen sie, ich bin wie die Mutter. Und ich halte Ausschau nach den Mädchen.
[Anmerkung des Herausgebers: Small war ein College-Volleyballer und Triathlet und begann 2006, sich auf das Radfahren zu konzentrieren.]
Was willst du in diesem Jahr erreichen, was du noch nicht getan hast?
Ich weiß es nicht. Natürlich habe ich meine Ziele für die nächste Saison; Das TTT ist jetzt ein großes Ziel. Es wird schwer sein, es zum dritten Mal zu verteidigen. Dafür wird viel Zeit und Energie aufgewendet.
Persönlich möchte ich diesen Aufwärtstrend fortsetzen. Natürlich möchte ich jedes Rennen gewinnen, aber das ist nicht realistisch. Und ich denke nicht, dass es für mich realistisch ist zu sagen, dass ich eine bessere Saison haben werde als im letzten Jahr.
Ich hatte eine wirklich gute Saison mit dem Gewinn des ITT bei den Nationalspielern und dem dritten Platz bei den Weltmeisterschaften. Nur konsequent zu sein, wird riesig sein. Ein großes Jahr ist schwer zu meistern und manchmal haben Sie sogar ein schlechteres Jahr. Um das, was ich im letzten Jahr gelernt habe, zu übernehmen und weiter zu verbessern, wird das ein Erfolg werden.
Das ist eine reife Perspektive.
Es kann nicht nur ergebnisgesteuert sein. Natürlich will ich es auch bei den Weltmeisterschaften wieder gut machen. All diese Ziele sind ziemlich normal. Natürlich möchte ich meine TT-Meisterschaft für Inländer verteidigen. Aber Konsistenz wird der Schlüssel sein.
Wie hat es sich angefühlt, als du Evie Stevens auf dem Podium von den Welten verdrängt hast?
Ja, ich wusste nicht, was damals los war, um ehrlich zu sein. Es war nicht einmal, bis Ellen [van Dijk, ihr ehemaliger Teamkollege, der das Gold nahm] beendete, dass ich wie war, Warte eine Sekunde, ich habe eine Medaille bekommen. Das hat nicht einmal registriert, weil ich in den TT gegangen bin, dachte ich, Ich muss die Top Ten erreichen. Top Five wird ein wirklich gutes Rennen für mich. Ich hätte nicht gedacht, dass ich Dritter werde.
Ehrlich gesagt, nach der Tat, es war bittersüß, weil Evie eine enge Freundin von mir ist und es schwer ist, aber das ist Konkurrenz. Also ist es schwierig. Aber sie war wirklich reif und ging gut damit um. Sie sagte mir wirklich nette Dinge, obwohl ich mir sicher war, dass es schwer für sie war. Nicht weil ich es war, sondern weil sie ihre Ziele nicht erreicht hat. Und im selben Team zu sein. Aber es waren wir alle ... Ich meine, Trixi [Worrack] war Fünfter um sechs Sekunden oder so.
Ihr seid so gewählt.
Wir waren alle so nah. Ich meine, deshalb haben wir im TTT so gut abgeschnitten. Aber nachdem alles fertig und vorbei war, waren sie so aufgeregt für mich, wie ich für sie sein würde. Ich war so glücklich, dass Ellen siegte. Sie hat mich geschlagen, aber du bist Teamkollegen, du bist Schwestern, weißt du?
Kannst du mit mir ein wenig über die Situation mit deiner eigenen Schwester sprechen?
Ja, ich weiß nicht, wie viel ich sagen will. Aufgewachsen in meiner Familie war es nicht immer schön. Meine Mutter war Alkoholikerin, drogenabhängig. Und meine Schwester, in einem sehr jungen Alter, hatte Probleme. Meine Eltern waren geschieden, als ich zwei war, also war das Aufwachsen nicht die einfachste.
Carmen Small bekommt im Teamcamp im Specialized Windkanal Aerodynamik. Als nationale Zeitfahrmeisterin 2013 trägt sie einen speziellen Stars-and-Stripes-Skinsuit. (Foto: jpov.net)
Warst du bei deiner Mutter?
Ich war bei beiden und ging hin und her. Beide lebten in Durango, also hatte ich Glück. Eigentlich hatte ich Glück, denn ich habe Sport gefunden und es hat mich gerettet.Ich setze die Energie in das ein, anstatt etwas Negatives.
Was meine Schwester betrifft, so war es nicht. Und sie hat seit ihrer Jugend mit nüchterner Arbeit zu kämpfen. Es war der ganze Weg von ihr zu versuchen, Selbstmord zu begehen, ins Gefängnis zu gehen. Und so meine Eltern [Anmerkung der Redaktion: Smalls Vater ist wieder verheiratet, und ihre Mutter lebt in der Nähe] entschieden, dass ihre Töchter Carmen und Donna, sie sind 12 und 14, mussten aus dieser Umgebung sein. Meine Nichten entschieden sich zuerst, bei ihrem Vater zu wohnen, aber schließlich zogen sie bei meinen Eltern ein und wurden zwischen meiner Mutter, die acht Jahre nüchtern ist, und meinem Vater und Stiefmutter für ungefähr anderthalb Jahre geteilt.
Aber es ist schwer, Großeltern zu sein und Teenager zu erziehen. Sie sind älter, sie haben nicht die Energie dafür. Es kam zu dem Punkt, an dem es so war, was werden wir tun? Und als Familie müssen wir uns gegenseitig unterstützen. Also entschieden mein Mann und ich, dass wir meine Nichten nehmen würden, sobald ich von den Welten zurück bin. Ich war vier Tage zu Hause und sie zogen ein.
Ich wusste, dass es eine Herausforderung sein würde, aber ich wusste nicht, wie schwer es sein würde.
[wird emotional]
Scheiße. Es ist so hart.
Ich wusste nicht, wie schwer es wäre. Wegen ihres ganzen Gepäcks. Es ist nicht so, als würde ich nur zwei Teenager bekommen. Ich bekomme tatsächlich zwei Teenager, die große Probleme haben.
Sie sind gute Mädchen. Und ihnen muss die Chance gegeben werden, ein gutes Leben für sie zu schaffen. Sie wissen nicht richtig von falsch. Sie wurden nie richtig von falsch gelehrt. Sie wurden nie parentertiert.
Aber ich bin nicht ihre Eltern. Sie sind nicht mit mir aufgewachsen, sie haben meine Erwartungen nicht gewusst, und jetzt werden sie in diesen Haushalt geworfen und sie sollen jeden Morgen ihr Bett machen, sie müssen sich selbst aufräumen, sie müssen es tun weg ihre Wäsche. Der Versuch, sie in diese Rolle zu integrieren, ist eine Herausforderung.
Das Schwierigste, was ich jemals in meinem Leben getan habe, ist zu versuchen, Eltern zu sein. Hut ab vor all den guten Eltern da draußen, weil es wirklich einfach ist, ein beschissener Elternteil zu sein.
Leben sie noch bei dir?
Ja, aber es wird Veränderungen geben, wenn wir der Saison näher kommen, denn offensichtlich werde ich mehr weg sein. Also haben wir beschlossen, dass das Gesündeste, was wir tun können, das Teilen ist. Sie leben hauptsächlich in meinem Haus, aber sie werden zu Opas Haus gehen, Omas Haus, wenn ich nicht in der Stadt bin.
Sind sie damit einverstanden?
Ja, es ist eine gute Pause. Sie wissen sowieso nicht, was normal ist. Es ist die stabilste Umgebung, die sie jemals hatten. Die Erwartungen in meinem Haus sind die gleichen wie in den Häusern meiner Eltern. Es ist nicht so, dass sich die Regeln ändern. Es ist eine ständige Bemühung, zu mailen und zu reden, und es hat uns alle näher gebracht.
Wir hatten Weihnachten bei mir zu Hause. Jeder war dort. Leider war ihre Mutter nicht da. Aber die Mädchen waren wie, Das ist das beste Weihnachten, das wir je hatten. Und das bedeutet viel. Wir tun alles, um ihnen eine Chance zu geben.
Wo ist deine Schwester?
Unten in Albuquerque, wo sie lebt. Sie ist jetzt seit acht Monaten nicht mehr im Gefängnis. Momentan lebt sie im Halbzeithaus und hoffentlich ist sie auf dem Weg, besser zu werden.
War es ein Drogenstraftat?
Ja. Eigentlich ist es traurig, weil wir seit drei Jahren nicht mehr gesprochen haben. Und in den ersten zwei Monaten lebten die Mädchen bei mir, sie wusste es nicht. Weil es nicht der richtige Zeitpunkt war, es ihr zu sagen. Ich hoffe, dass wir eines Tages eine Beziehung haben können, aber zu diesem Zeitpunkt in meinem Leben bin ich mir nicht sicher, ob das machbar ist. Ich bin mir nicht sicher, wie meine Schwester mit den Nachrichten über die Mädchen umgegangen ist, die bei mir einziehen. Ich bin mir sicher, dass es schmerzhaft war, das zu hören, denn sie hat schon eine Menge Groll gegen mich, aber an diesem Punkt in ihrem Leben kann sie nicht viel dagegen tun. Hoffentlich weiß sie, dass ihre Kinder ein gutes Zuhause haben und sehr gut betreut werden.
Waren Sie schon in der Kindheit?
Wir waren bis wahrscheinlich vierte oder fünfte Klasse. Und dann hat sie sich verändert. Es gab eine deutliche Veränderung in ihr. Glücklicherweise war ich stark im Sport und das rettete mich wirklich, weil ich definitiv den gleichen Weg gegangen wäre. Es gibt keine Möglichkeit…


Im Teamcamp nahmen Carmen Small (rechts) und ihre Specialized-Lululemon-Teamkollegen an der Specialized-Lunch-Fahrt teil, woraufhin sie zum "Ersten Rennen der Saison" twitterte. (Foto: jpov.net)
"Ja wirklich?" Bist du sicher?
Ja, denn wenn man in einem Haushalt wie diesem aufwächst, neigt man dazu, diesen Weg zu gehen. Es ist genetisch, es ist in unserem Blut, dass wir süchtig sein können. Und glücklicherweise wählte ich eine gesunde Sucht.
Die meisten meiner Teamkollegen kennen meine [ganze] Geschichte nicht. Sie alle haben mich dabei unterstützt, meine Nichten zu nehmen. Kristy war absolut wundervoll, weil ich im letzten Jahr fast aufgehört habe, meine Nichten zu nehmen. Weil es eine große Verantwortung ist. Aber dann waren meine Eltern wie, Du kannst nicht einfach aufhören, oder? Ist es das was du willst?
Kristy war ziemlich unverblümt. Sie ist wie, Möchtest du aufhören? Und ich bin wie, Nein. Und sie ist wie, Nun, das musst du nicht. Wir werden mit Ihnen zusammenarbeiten und wir werden Sie unterstützen. Das ist riesig, weil nicht viele Teammanager das machen und mit meinem Zeitplan arbeiten und mit mir arbeiten würden.
Ich habe das Gefühl, dass es in deiner Karriere ein Thema gibt, bei dem du anfängst, und dann ist es so, Oh mein Gott, ich muss aufhören.
Ja.
Wie ist das emotional für dich?
Ich weiß nicht, ob es tatsächlich eine Rolle spielt, denn zum Glück ist das Motorrad meine Befreiung und meine einzige Zeit. Ich trainiere viel alleine.
"Ja wirklich?" Du scheinst eine sehr soziale Person zu sein.
Ich bin. Aber ich trainiere gerne alleine. Ich werde mit meinem Mann trainieren und wenn ich mit einem Teamkollegen zusammen bin, trainiere ich natürlich mit ihnen. Aber meistens, wenn ich wähle, trainiere ich alleine. Es ist meine einzige Zeit, es gibt mir Zeit zu denken - oder wegzukommen und nicht zu denken.
Wie passt das Training zu den Mädchen?
Gute Frage! (lacht) Zum Glück gehen sie zur Schule. Das Größte, was ich gerade versuchen möchte, ist, genug Schlaf zu bekommen. Am Wochenende versuche ich aufzuholen, aber es ist wirklich schwer.
Zeitmanagement, ich bin wirklich gut darin geworden. Was habe ich mit meiner ganzen Zeit zuvor gemacht? Ich würde trainieren und dann wäre der Tag weg. Aber jetzt habe ich etwas zu tun, Sport und Schule zu organisieren und Taxi zu spielen. Ich muss wirklich effizient sein bei dem, was ich mache. Ich bekomme all meine Sachen, Besorgungen, Telefonate am Morgen und ich habe den Nachmittag, bis sie von der Schule nach Hause kommen. Sie fahren mit dem Bus, es sei denn, sie haben Aktivitäten, aber mein Vater ist sehr aktiv mit der jüngeren, Carmen, die Skilanglauf macht, also nimmt er sie nach der Schule zum Training mit, und ich hole sie nachts ab und bringe sie zu mir. Es ist verrückt in meinem Haus, aber es ist so wichtig für die Mädchen, aktiv zu sein.
Du hast während deiner Profikarriere einige Stopps und Starts hinter dir. Kannst du mir ein wenig über deine Zeit in Europa mit der Mannschaft Michela Fanini erzählen?
So war ich 2007 und 2008 bei Aarons [Professional Cycling Team, in den USA], und das Team wurde Ende 2008 gekürzt. Ich hatte die Nationalmannschaft gemacht und ich hatte es genossen, in Europa zu fahren. Also ich war wie, Ich werde in den sauren Apfel beißen und mit diesem Team gehen.
Ich wünschte, ich wäre etwas mehr gewarnt worden, was ich zu erwarten hätte, aber vielleicht war es besser, dass ich es nicht war. Es passte überhaupt nicht zu mir. Weil ich älter bin und weil ich Lehrerin war, weil ich mein eigenes Zuhause hatte, habe ich eine Hypothek bezahlt, ich kann ein paar andere Entscheidungen treffen als einige andere Mädchen. Ich muss mich nicht mit dem Quatsch abfinden, den diese Teams manchmal haben.
Was ist der Schwachsinn?
Ich möchte nicht schlecht über Michela Fanini reden, weil ich denke, dass die Absichten gut sind. Aber ich bin eine sehr offene Frau, sehr stark meiner Meinung nach, und ich bin Amerikaner. Und so, nein, ich werde den Teamdirektor nach unserem sechsstündigen Training nicht zum Mittagessen einladen. Ich werde auf mich selbst aufpassen. Solche Sachen. Nein, ich werde nicht bei einem Rennen sein und die Wäsche des Personals auch nicht machen.
Das wurde erwartet?
Das ist passiert, ja. Ich bin wie, Ich bin 29, das ist nichts, was ich ertragen muss. Ich fahre gerne Rad, aber ich liebe es nicht so sehr.
Also habe ich mit meinem Trainer und einigen anderen Leuten gesprochen. Es war wie wann wann zu sagen. Und das war wann. Es war keine gesunde Straße. Ich musste mich davon lösen.
Denken Sie, dass Doping ein Thema im Radsport für Frauen ist?
Ich hoffe nicht. Ich hoffe wirklich nicht. Und dann neige ich dazu nein zu sagen, weil das Geld nicht da ist. All diese Mädchen [in meinem Team] sind sauber und wir sind die Besten. Wenn die anderen Mädchen etwas tun, machen sie es nicht richtig, weil sie uns nicht schlagen. Ich glaube wirklich, dass es kein Teil der Kultur des Frauenradsports ist.
Nachdem du 2009 aus Europa weggegangen bist, bist du nach Hause zurückgekehrt und dachtest, vielleicht war es das.
Ja, ich war bereit, fertig zu werden. Glücklicherweise flehte mich Colavita an ... Tina Pic rief mich an und bat mich, die Krittreihe Südost zu machen, weil sie einige Verletzungen hatten. Es war gutes Geld. Wenn du für Tina Pic rennst, weißt du, dass es dir gut geht, sie ist eine unglaubliche Sprinterin. Also entschied ich, dass ich dem Team helfen würde und ich hatte die beste Zeit meines Lebens. Ich habe die Liebe zum Radfahren zurück.
Wir hatten eine tolle Zeit. Es war ihnen zu verdanken, dass ich nicht mit dem Rennen aufhörte. Weil sie so waren, So soll es sein. Ich unterschrieb bei Colavita und erzählte mir, warum ich das mache. Und es geht wirklich umeinander. Du machst draußen eine Familie.
[Anmerkung des Verfassers: Small raced im Inland mit Colavita, Team Tibco und Optum, bevor 2013 mit Specialized-lululemon unterzeichnet.]

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