Zilong Wang und das Kosmische Märchen des Weißen Drachen

DAS KOSMISCHE TAL Das Weiße Drachenpferd beginnt weder und endet auch nicht wirklich, als Zilong Wang nach seiner Ankunft in San Francisco am Ende einer 400 km langen Fahrradtour durch Amerika, die Teil eines Bildungsromanes, Teilforschungsprojekts und Teil spiritueller Reise war, das Fahrrad parkt, das er nennt das White Dragon Horse - ein Surly Long Haul Trucker - vor einem mexikanischen Lebensmittelgeschäft im Mission District und geht hinein, um eine Orange zu kaufen. Aber das ist vielleicht der entscheidende Moment der Kosmischen Geschichte oder zumindest der Unverschämteste, also fangen wir dort an.

"Es war ein warmer Tag", sagt Zilong, "und eine Orange schien genau das Richtige zu sein." Es war nur eine dreiminütige Besorgung, also machte er sich keine Sorgen um das Weiße Drachenpferd. Er hatte sich in Chicago oder Salt Lake City oder Omaha oder in irgendeinem der vielen kleinen Städte und Farmdörfer, wo er während seines Cross-Country-Trecks angehalten hatte, keine Sorgen darum gemacht, warum sollte man sich jetzt Sorgen machen? Er drapierte ein Kabelschloss um eine Parkuhr, ging in den Laden und kaufte seine Orange.

Als er auf den Bürgersteig hinaustrat, war das Weiße Drachenpferd verschwunden.

An diesem Punkt hätten Sie oder ich einen Kraftausdruck gebellt. Tatsächlich gibt Zilong zu: "Meine erste Reaktion - ich wollte dem Kerl ins Gesicht schlagen."

Allein und ohnmächtig in einer fremden Stadt, so wie er war, hätten wir wahrscheinlich als nächstes einen Sprühruf an die Polizei gerichtet und uns auf offizielle, gesichtslose Kanäle verlassen, um Gerechtigkeit zu bringen. Wenn diese Kanäle nicht funktionieren würden, wären wir resigniert und letztlich zynisch geworden und hätten eine neue Schicht von Wut, Misstrauen und Angst angelegt, um uns abzuschirmen - und uns von der Welt zu trennen.

Allerdings sagt Ken Rosenthal, Gründer des Hampshire College in Amherst, Massachusetts, Zilongs Alma Mater: "Zilong ist ... nun, ich habe noch nie jemanden wie ihn getroffen."

GENAU GENOMMEN, die kosmische Geschichte des White Dragon Horse beginnt ohne das White Dragon Horse. Im Frühjahr 2005 bot eine Klassenkameradin in Shanghai ein Fahrrad zum Kauf an, das Zilong zwar kannte, aber nicht glauben wollte. Aber das Motorrad war so eine Schönheit, ein riesiger Hybrid, glatt und glänzend, im Gegensatz zu den Massenproduzenten Zilong und den meisten anderen Bürgern, die sich in den belebten Straßen Shanghais herumtrieben.

In den ersten Jahren des neuen Jahrhunderts reifte China zu dem Wirtschaftswunder, das in den letzten Jahren des alten begann. Zilongs Mutter war Ärztin, Radiologe, die meist zu Hause blieb, nachdem Zilong, das einzige Kind der Familie, 1991 geboren wurde. Sein Vater war Manager eines Unternehmens, das Transportbehälter herstellte.

"Wir hatten eine komfortable Wohnung und ich besuchte einige der besten Schulen in Shanghai", sagt Zilong. "Bildung war von größter Bedeutung; alles beruhte auf meinem Vorankommen. In den Ferien unternahmen wir Autofahrten durch das Land, was meine Reiselust weckte."

Zilongs Eltern schickten ihn im Alter von sieben Jahren ins Internat, "weil sie wollten, dass ich lerne, unabhängig zu sein und für mich selbst zu denken", und brachten ihn im Alter von 13 Jahren nach Hause, um seine Jugend genauer zu überwachen. Ungefähr um diese Zeit näherte sich der Klassenkamerad Zilong und verführte ihn mit dem verdächtigen Fahrrad.

"Das Fahrrad hatte alle Anzeichen, gestohlen zu werden", sagt Zilong. "Es war im Grunde brandneu, und mein Freund bot es zu einem günstigen Preis an. Aber ich wollte wirklich dieses Fahrrad, also versuchte ich so zu tun, als wüsste ich nicht woher es kam. Ich ließ meinen Freund einen Vertrag unterschreiben wurde nicht gestohlen. "

Zilong kaufte das Fahrrad. An einem Sommernachmittag fuhr er zu einem öffentlichen Schwimmbad. Er sperrte das Fahrrad in ein Gestell und ging schwimmen. Als er wieder rauskam, war das Motorrad weg. "Karma", sagt Zilong.

Um das Bemerkenswerte zu vermeiden Die Eltern Zilongs ermutigten ihn, für das höhere Schuljahr ins Ausland zu gehen. Der Junge fand ein Auslandsstudium in Deutschland. "Jeder Student in China kriecht über den nächsten, um in die USA zu kommen", sagt Zilong. "Es gibt nicht viel Konkurrenz für Deutschland."

Außerdem verfolgte der Teenager Zilong bereits einen alternativen, individualistischen Weg. Er begann jeden Morgen mit dem Kopieren einer Seite eines klassischen chinesischen literarischen oder philosophischen Textes (eine Praxis, die er heute fortsetzt; wenn die Bücher fertig sind, gibt er sie an Freunde weiter) und beendete jeden Abend damit, seine Gedanken in einem Tagebuch festzuhalten. Doch selbst für das abenteuerlustigste, unabhängige Kind aus Shanghai war ein Jahr in einer kleinen Stadt in Ostdeutschland gleichbedeutend mit einem Moonwalk.

In Deutschland startete Zilong den persönlichen Blog, den er noch pflegt. Die frühesten Einträge sind in Mandarin, wechseln aber schnell ins Deutsche. ("Nicht so schwer eine Sprache zu lernen", beharrt Zilong.) Zilong beendete sein Jahr in Europa und ging in das Hampshire College, ein privates College für Freie Künste, das Noten für interdisziplinäres, erfahrungsbasiertes Lernen meidet. Er wollte die großen Bücher studieren, die großen Ideen erforschen und ein gut abgerundetes Individuum werden. An einem seiner ersten Tage auf dem Campus traf er Earl Alderson, einen Ausbilder im Outdoor-Bildungsprogramm des College.

"Zilong tauchte am Pool auf, um Kajak zu fahren", erinnert sich Alderson. "Er hat viele Wildwasser-, Felskletter- und Rucksackreisen mit uns gemacht. Auf den ersten Blick mag Zilong nicht als physisch begabter Athlet auftreten, aber er ist offen für Herausforderungen und nähert sich ihnen analytisch. Zum Beispiel ein Kajak rollen "Die meisten Studenten sind ausgeflippt und frieren ein, während sie lernen, aber nicht Zilong. Er war geduldig und blieb entspannt. Ich glaube nicht, dass er jemals im Wasser gelandet ist."

Jonathan Lash, der Präsident des Hampshire College, der auch Zilongs Forschungsprojekt betreute: "Jede Klasse, die er nahm, fiel aus. Es klingt abgedroschen, aber er ist einer jener seltenen Individuen mit einem ehrlichen, angeborenen, unstillbaren Hunger zu lernen. "

Er benutzte ein Fahrrad, um auf dem Campus herumzukommen, war aber kein engagierter Radfahrer. "Ich bin nie zum Radfahren gekommen", sagt Zilong. "Ich glaube, die längste Fahrt, die ich jemals in der Schule absolvierte, betrug ungefähr 20 Meilen." Aber als sich die Promotion im Frühjahr 2013 näherte, beschäftigte sich Zilong mit einer stillen, aber intensiven Art intellektueller Krise. Nach Jahren des Studiums war er von der wissenschaftlichen Methode und Weltanschauung besessen gewesen. Er schrieb in seinem Blog: Es ist, als hätte ein Parasit der Rationalität mein Gehirn übernommen und die Lebensenergie und die Menschheit ausgeschöpft. "Ich hatte Probleme zu schlafen. Ich brauchte eine Pause von der Logik. Ich musste die spirituellen, künstlerischen Dimensionen erkunden. Ich brauchte auch eine körperliche Herausforderung und eine Befreiung. Da kam ich auf die Idee der Radtour."

Nicht irgendeine Reise: Zilong beschloss, den ganzen Weg von Amherst nach San Francisco zu fahren, wo im August ein Praktikum bei einer Umweltberatungsfirma beginnen würde. Alderson erinnert sich, dass "Zilong aus der Sicht des Radsports nicht annähernd bereit war. Aber er war akribisch in Bezug auf seine Forschung. Er las alles, was er über das Fahrradfahren wissen konnte, und ergriff Menschen mit Erfahrung."

Die Vorbereitung auf diese Reise lässt mich wieder wie ein Homo Sapiens fühlen, Schrieb Zilong in seinem Blog. Ich muss mir Sorgen machen über sauberes Wasser, richtige Ernährung, wo man schläft, wie man im Regen trocken bleibt, usw. Wie erfrischend, wie demütigend, wie nötig!

Irgendwann stellte er fest, dass eine einsame transkontinentale Fahrradreise keine Herausforderung genug war; Er beschloß, sich bei Fremden zu verstecken, an Türen zu klopfen und in Hinterhöfen sein Zelt aufzuschlagen. Und er beschloss, dass er unterwegs Aufzeichnungen von grundlegenden religiösen und literarischen Texten hören würde: die Bibel, der Koran, das Buch Mormon und, auf Empfehlung von Präsident Lash, Moby Dick.

Alderson half Zilong, sein Fahrrad zu wählen (das von einem Alumni-Unterstützer bezahlt wurde) und baute es zusammen. Der Abschlusstag ist endlich da. Zilong hielt die Adresse des Studenten zu Beginn fest und gab ein herzliches, humorvolles Gespräch, das einen stehenden Applaus hervorrief. Dann wandte er sich seiner Reise zu.

Während seiner letzten Phase der Vorbereitung zog Zilong aus seinem Schlafsaal und schlug ein Zelt in Alderson's Hinterhof auf. "Drei Tage vergingen und er schlief immer noch in unserem Garten", sagt Alderson. "Ich habe ihm gesagt, 'Z, du wirst nie das Gefühl haben, dass du komplett bereit bist. Zeit, es weiter zu machen, Kumpel. Denk nicht daran, den ganzen Weg nach Kalifornien zu fahren. Denk nur an die Distanz des Tages, die Meile, die du jetzt verdeckst. '"

Ein Anwalt und Ältester in der Mormonenkirche, der sich mit Zilong befreundete, als er Salt Lake City erreichte, Gary Anderson, sagt, er könne die Zögerlichkeit des jungen Mannes verstehen. "Zilong war nicht nur unterwegs", betont Anderson. "Er war auf einer Mission oder vielleicht einer Pilgerfahrt."

AUF SEINER ERSTEN NACHTZilong schwankte bei seinem Entschluss, sich bei Fremden zu verstecken und sein Zelt in einem freien Pfadfinderlager aufzuschlagen. Er bekämpfte die Mückenwolken, und als er sich in einen Wasserhahn drehte, ergoss sich eine Flut von Ameisen. "Das war die schlimmste Nacht der ganzen Reise", sagt er. "Ich beschloss, dass ich von da an, egal was, an Türen klopfte."

In der zweiten Nacht, nach ein paar Verweigerungen, ließ ein Mann Zilong in seinem Stall schlafen. "Danach wurde es einfacher", sagt Zilong. "Klopf an genug Türen, treffe genug Fremde, und du weißt, wie die Leute reagieren werden. Du kennst die Fragen, die sie stellen werden. Aber die Leute sind so aufrichtig und neugierig, du wirst nie müde, sie zu beantworten."

Chris Henschen lebt in Bowling Green, Ohio, und an einem Juliabend schaute er aus seinem Fenster, als ein heftiges Gewitter eintraf. Durch ein Blatt blendenden Regens tauchte am Fuß der Einfahrt eine geisterhafte Gestalt auf: Zilong, die zum Stillstand kam. Henschen bot Schutz auf seiner Veranda, und Zilong blieb am Ende der Nacht. Er stellte Fragen über den evangelischen Glauben der Familie. Er erklärte Henschen, seiner Frau und ihren fünf Kindern, dass, obwohl die organisierte Religion in China eingeschränkt war, Menschen dort nach spiritueller Bedeutung hungerten. Die Regierung, fügte er hinzu, erlaubte nur ein oder zwei Babys pro Haushalt.

"Mit dem Fahrrad durch Amerika zu fahren ist wahrscheinlich das letzte, was ich tun möchte", sagt Henschen. "Aber zur gleichen Zeit bewunderte ich Zilong. Er war wie ein Typ auf einem Rasenmäher. Weißt du, wenn du deinen Rasen mähst, isoliert mit deinen Gedanken, kommst du in diesen spekulativen Geisteszustand?"

Ungefähr eine Woche nachdem er Bowling Green verlassen hatte, radelte Zilong in das Leben von Todd Sieben, einem pensionierten Mais- und Sojabohnen-Farmer und republikanischen Vertreter in Geneseo, Illinois. "Am Abend zuvor war Zilong bei meinem Cousin in der Nähe von Chicago geblieben", sagt Sieben. "An diesem Morgen rief mein Cousin an und schwärmte von Zilong und sagte, wir müssten diesen jungen Mann für die Nacht aufstellen. Ich sagte, wir haben genug Platz." Spät am Nachmittag schickte Zilong eine SMS. "Er war wegen starkem Gegenwind hinter dem Zeitplan", sagt Sieben. "Er sagte, dass er es vielleicht nicht bis zum nächsten Tag schaffen würde."

Sieben beschloss, hinauszugehen und den Reisenden zu finden. "Ich fange an, auf dem Highway 92 nach Osten zu fahren, und innerhalb von 30 Minuten ist er da, dieser Typ auf einem Fahrrad, der nach Westen fährt. Ich melde ihn ab. Wir laden sein Fahrrad in den Van und dann steigt er hinein." Sieben, der RAGBRAI (die jährliche Massenfahrt über Iowa) dreimal absolviert hat, spekuliert, dass ein Hardcore-Radfahrer es abgelehnt haben könnte, mitgenommen zu werden. "Aber Zilong war nicht so", sagt er."Er hatte keine feste Vorstellung davon, was er tat. Wenn er 20 Meilen von 3.000 plus in einem Lieferwagen fahren musste, was war dann die große Sache?"

In dieser Nacht veranstalteten Sieben und seine Frau einen Grillabend in ihrem Haus. "Wir waren alle viel älter als Zilong und viel konservativer", sagt Sieben. "Aber trotzdem, keiner von uns, der an diesem Abend dort war, wird ihn jemals vergessen. Nicht, dass Zilong versuchte, das Gespräch zu dominieren. Er war so höflich und respektvoll wie nur möglich. Er hatte diese einzigartige Sicht auf Amerika. Er war erstaunt." das Zeug, das wir anhäufen. Das Konzept der Gartenverkäufe hat ihn einfach fasziniert. Er konnte nicht glauben, wie viel Zeit und Energie die Amerikaner dafür aufwenden, ihre Rasen zu mähen. Zilong hat uns zum Lachen gebracht, aber er hat uns auch zum Nachdenken gebracht. "

Die Figur des Lone existentieller Reisender steht in der amerikanischen Phantasie groß. Der Einfache Reiter oder Der Mensch ohne Namen taucht eines Tages auf, um die Routine zu stören, Annahmen in Frage zu stellen, die Rascher zu bekämpfen und die Tochter des Bauern zu bezaubern. Zilong verband diese Rolle mit der aus der Fernsehserie der 1970er Jahre Kung FuDer wandernde chinesische Mönch, dessen Spiritualität in einem reizvollen Gegensatz zum amerikanischen Materialismus steht. Er erfuhr, dass Menschen ihre tiefsten Sehnsüchte eher einem Fremden als einem Lebenspartner oder einem anderen geliebten Menschen gestehen.

In einem Blog-Post vom 17. Juli, 1.500 Meilen in seiner Reise, reflektiert Zilong über dieses Phänomen: Bisher waren die Menschen sehr gastfreundlich und großzügig. Jeden Abend lässt mich jemand in ihrem Garten campen. Über die Hälfte der Zeit ließen sie mich drinnen schlafen, oft auf einer bequemen Couch oder sogar einem Bett. Ungefähr ein Drittel der Zeit füttern sie mich und schicken mich mit Snacks auf meinen Weg. Immer teilen sie großzügig ihre Lebensgeschichten, Träume, Überzeugungen und nehmen großes Interesse daran, meine Geschichte zu hören.

Mit erstaunlichem Scharfblick spekuliert Zilong darüber, warum er "einzigartig positioniert" war, um solche Gastfreundschaft zu erhalten: Stell dir vor: Wenn ich Schwarz wäre, wäre ich ein gutes Ziel für eine paranoide Nachbarschaftswache. Wenn ich Hispanic wäre, könnten sich die Leute fragen, ob ich legal im Land bin. Wenn ich Nahost wäre, könnte ich für manche wie ein Terrorist aussehen. Wenn ich ein weißer Amerikaner wäre, wäre ich nicht so interessant wie jemand aus China. Wäre ich größer und muskulöser, wäre ich nur ein wenig bedrohlich. Wenn ich kein Hochschulabsolvent wäre, mit einem Job, der auf mich wartet, wäre ich weniger vertrauenswürdig. Wenn ich mit dem Motorrad fuhr oder mit dem Auto durch das Land fuhr, war meine Bitte, in den Hinterhöfen der Leute zu campen, überhaupt nicht legitim. Wenn ich ein Mädchen wäre, würde ich mich nicht wohl fühlen in einem fremden Haus zu bleiben.

Also, alle Sterne sind aufeinander abgestimmt: Ich bin ein College-gebildeter, beschäftigungswürdiger, gut gesprochener, nicht-bedrohlicher junger Mann aus der Inneren Mongolei, der mit einer amerikanischen Flagge auf meinem Fahrrad durch die USA reist.

Eines Nachts blieb er bei einer Frau, deren Mann kürzlich plötzlich an einem Herzanfall gestorben war; in einer anderen Nacht mit einem Mann, der eine schlechte geschäftliche Entscheidung getroffen und sein Familienvermögen verloren hatte. Zilong blieb bei kleinen Bio-Bauern und großen kommerziellen Farmen, die Pestizide verwenden.

"An manchen Abenden war ich gerade 70 oder 80 Meilen in 100-Grad-Hitze geritten, und alles, was ich tun wollte, war abzuwaschen, etwas Essen in meinen Bauch zu legen und mich hinlegen", sagt Zilong. "Aber dann begannen die Leute ihre Geschichten zu erzählen. Das hat mich immer wieder aufgefrischt."

Das Radfahren selbst erwies sich als härter als erwartet. In den ersten Tagen, als er die Berkshire Mountains in Massachusetts überquerte, musste er oft absteigen und seine Rigg bergauf schieben. Zilong hielt ständig an. Er gewöhnte sich an das Fahrrad und lernte schließlich, das White Dragon Horse zu lieben. Seine Muskeln verhärteten sich. Wenn er sich stark fühlte, drehte er sich um. Wenn er sich besonders wund fühlte, würde er langsamer werden oder einen Tag frei nehmen. Er stellte fest, dass der Anhänger unnötig war und löschte ihn in Chicago. Er entschied, dass er kein schweres Schloss tragen musste, und schickte es an Alderson in Amherst zurück.

Zilong schob sich nach Westen, seine Gedanken drehten sich auf drei Ebenen. Er achtete auf den Wind, das Wetter, die Neigung und den Anstieg der Straße und den Verkehr. Aber er dachte auch über seine Erfahrungen nach und hörte den Worten zu, die durch seine Ohrhörer strömten.

Die Bibel führte ihn durch die östlichen Staaten, den Koran durch den Mittleren Westen und Moby Dick durch die Great Plains und in die Rocky Mountains, das Buch Mormon durch Utah und Nevada. Einige Passagen folgte er Wort für Wort. Für andere war die Musik der Sätze ein Soundtrack. Manchmal konnte er nicht sagen, wo das Buch endete und der Weg begann: Die Geschichte des Ozeans, der Wale und des Walfangs, inmitten riesiger Berge zu hören ... Die Lebensgeschichten der Fischer wurden auf die Leinwand der Rockies projiziert. Manchmal kann ich sogar das Rückgrat eines Pottwals sehen, der aus der Landschaft der Berge kommt. Ich verwechsle fast, wo ich auf diesem Planeten bin.

Am 21. August 2013, nach 74 Tagen auf der Straße und 73 Nächten mit Familien und Einzelpersonen, die spontan ihre Häuser für ihn öffneten, verließ Zilong Wang Davis, Kalifornien, und ritt 65 Meilen westlich in die Bay Area Stadt Vallejo, wo er er bestieg eine Fähre, die ihn zum Terminal am Fuß der Market Street in San Francisco brachte.

"Ich bin die letzte Meile in der Market Street in Staunen und Verwirrung gefahren, aber ruhig", sagt Zilong. "Ich konnte nicht glauben, dass ich tatsächlich quer durch Amerika geritten war. Natürlich war ich erschöpft, aber ich fühlte mich nie lebendiger."

Hätte das Kosmische Märchen des Weißen Drachenpferdes an diesem Punkt geendet, hätte es für Zilong und vielleicht seine vielen Gastgeber eine unvergessliche, inspirierende Gute-Nacht-Fabel über Offenheit, Neugier und Zärtlichkeit geschaffen, um eines Tages ihren Enkeln zu erzählen.Aber weniger als eine Woche später verschwand das Weiße Drachenpferd.

Außerhalb des BodegaEin wütender Zilong holt sein Handy heraus und meldet das Verbrechen der SFPD.

"Es ist einfach passiert!" er sagt der Polizei. "Du kannst den Kerl vielleicht noch fangen!"

Die Stimme am Telefon sagt Zilong zu warten, wo er ist, dass ein Offizier in Kürze da sein wird. Neunzig Minuten später wartet Zilong immer noch. Verwüstet geht er nach Hause und erzählt seiner Gastfamilie die Geschichte.

Am nächsten Tag kehrt Zilong zum Tatort zurück. Er fühlt sich verwirrt und beunruhigt. Er weiß, dass dies einer der geschäftigsten Blöcke in San Francisco ist, und das, wie er sagt, "Dutzende von Leuten müssen gesehen haben, wie mein Fahrrad gehoben wurde, und anscheinend hat niemand etwas unternommen, um es aufzuhalten." Eine solche Gefühllosigkeit und Passivität widerspricht Zilongs tiefsten Instinkten, dem Charakter seiner gerade vollendeten Fahrradreise. Er betritt die Bodega und bittet darum, das Überwachungsvideo des Ladens zu sehen. Er studiert das Video, und da ist es - der Typ hebt die Sperre vom White Dragon Horse ab, drei oder vier Leute schauen zu. Zilong bedankt sich beim Lebensmittelhändler und geht zur BART-Station am 24. und Mission, einem Nachbarschaftsknotenpunkt für Straßenmenschen.

Er nähert sich einem Mann und sagt: "Entschuldigen Sie, Sir. Ich bin auf dem Markt für ein Fahrrad. Könnten Sie wissen, wo ich einen Deal bekommen kann?"

Innerhalb von zwei Stunden hat er mit einem Dutzend Quellen gesprochen, und seine Untersuchung hat ihn zwei Meilen nach Norden zum Civic Center gebracht. Er wird schließlich einem Mann namens Cory vorgestellt, der sagt, dass er Zilong mit allem, was er will, in Verbindung bringen kann. Zilong beschreibt ein Reiserad, das ähnlich wie seins ist, sie tauschen Telefonnummern aus, und Cory sagt ihm, dass er morgen zurückkehren soll.

Zilong übermittelt die Telefonnummer zusammen mit den anderen Informationen, die er gesammelt hat, an die Polizeibehörde, aber durch die Antworten und das Feedback, das er erhält, akzeptiert er, dass es fast keine Chance gibt, das White Dragon Horse zurückzuholen.

Der Verlust ist größer als das Fahrrad. Wenn, wie er immer glaubte, das gestohlene Fahrrad, das er in Shanghai gekauft hatte, ihm als eine Art kosmische Vergeltung genommen wurde, was bedeutet es, dass er jetzt auch das White Dragon Horse verloren hat - der ehrlich erworbene Motor seiner Verwandlung und sein großes Verständnis und seine Wertschätzung für so viel von Leben, Wissen und Amerika? Ist das wirklich, denkt er, wie das Kosmische Märchen des Weißen Drachenpferdes enden sollte? Und wenn ja, was soll man daraus machen? Was ist die Lektion?

AM ABEND ein Dieb hob die Soft-Kabel-Sperre vom White Dragon Horse, Vanessa Christie beendete einen Tag im Büro etwa eine Meile entfernt. Christie, 31, arbeitet als Marketing-Manager für Timbuk2, der Fahrrad-Messenger-Bag Maker, am Hauptsitz des Unternehmens im Mission District von San Francisco. Sie stieg auf ihr Pendlerrad und ritt davon, um ein paar Freunde auf einen Drink zu treffen. Sie bemerkte einen Mann, der auf dem Bürgersteig mit dem Fahrrad fuhr und sich gegen den Verkehr bewegte.

"Irgendetwas sah bei dem Bild falsch aus", sagt sie. "Alles sah falsch aus."

Der Mann war zerlumpt gekleidet, nicht wie ein Tourenradler, für den das Motorrad offensichtlich geeignet war, und der Rahmen war viel zu groß für ihn. Tatsächlich saß er auf der Röhre statt auf dem Sattel. "Es war ein vollwertiges Touring-Bike mit großen Racks und einer weichen Schlosskette, die darum herumgewickelt ist", sagt Christie. "Aber wenn ich Bikes nicht gekannt hätte, hätte ich es wahrscheinlich nicht bemerkt."

Zum Glück kannte Christie Fahrräder - sie pendelt, tourt, fährt Cyclocross und hilft dabei, eine Website zu verwalten, die Fahrradreisende mit Unterkünften in der Bay Area verbindet - und seit sie nach San Francisco gezogen sind, wurden zwei ihrer eigenen Fahrräder gestohlen. "Ich habe das sofort erkannt und irgendwo ziemlich nah, würde der rechtmäßige Besitzer des Motorrads in Panik geraten."

Sie beschloss, den Mann ein oder zwei Blocks weit weg zu verfolgen. Bald zog er in eine Nische eines Wohnhauses. Überraschend stellte sich Christie ihm gegenüber.

"Mein Herz boomte", sagt sie. "Ich hatte keinen Beweis dafür, dass das Fahrrad gestohlen wurde. Ich konnte den Kerl nicht beschuldigen, aber ich könnte ihn zum Nachdenken bringen."

Entschuldigen Sie bitte. Das ist ein sehr cooles Fahrrad. Wo hast du es bekommen?

"Um ehrlich zu sein, wenn er größer gewesen wäre, hätte ich es anders gespielt", sagt Christie. "Aber wenn es darauf hinausläuft, dachte ich, ich könnte mich gegen ihn behaupten."

Sie nahm ihr Handy heraus und sagte dem Mann, sie würde die Polizei anrufen. Er machte Anstalten, zu rennen, aber Christie drückte das Vorderrad ihres Fahrrades gegen die Tür. "Alter - das ist nicht dein Fahrrad!"

Sie verbargen kurz die Augen. Aus dem Nichts kam Christie ein Name und sie sagte: Das ist Pauls Fahrrad!

"Wer war Paul?" Fragt Christie lachend. "Ich habe keine Ahnung. Aber irgendwie hat das den Zauber gebrochen."

Er ließ das Fahrrad los und verschwand auf der Straße. "Ich brauchte eine Minute, um mich zu beruhigen", sagt Christie. "Mein Herz raste. Ich kann dir nicht sagen, wie charakterlos diese ganze Episode für mich war. Ich bin keine besonders tapfere Person. Außerdem bin ich nicht in Sachen Moonbeam, aber diese ganze Zeit hatte ich das Gefühl Etwas außerhalb von mir hatte die Kontrolle. "

Sie rollte das gestohlene Fahrrad in ihr Büro zurück, schloss es ein und ritt weiter, um ihre Freunde zu treffen.

Am nächsten Morgen postete Chrisies Chef Timbuk2 ein Foto des White Dragon Horse sowie eine Zusammenfassung, wie es in seinem Büro auf der Facebook-Seite des Unternehmens gelandet war. Der Beitrag wurde getwittert und retweeted unter der Fahrradgemeinde von San Francisco und erreichte schließlich den Bildschirm von Officer Matt Friedman, der eine Anti-Bike-Diebstahl-Website und einen Twitter-Account für die SFPD eingerichtet hatte. Friedman entsprach dem Foto mit dem detaillierten Kriminalbericht, den Zilong am Vortag eingereicht hatte. An diesem Nachmittag schickte Friedman einen Link zum Facebook-Posting an Zilong.

Weniger als 48 Stunden nachdem das Weiße Drachenpferd gestohlen worden war, kam Zilong zur Polizeiwache, um es zu holen. Er sagte Christie: "Du hast meinen Glauben an die Menschheit wiederhergestellt."

In den Annals von langen Radwanderungen würde Zilong Wangs Reise durch irgendeine objektive Maßnahme ziemlich weit unten auf der Liste fallen. Er hat keinen Geschwindigkeitsrekord aufgestellt, hat keinen neuen Weg beschritten und ist seiner eigenen wahren Liebe nicht begegnet; Zilong entschloss sich nicht einmal, ein Drehbuch oder einen Buchvorschlag über seine Abenteuer zu schreiben. Das ist wahrscheinlich das Beste. Trotz all der Magie seiner Überquerung, all der kosmischen Verbindungen, die geschmiedet wurden, gab es wenig konventionelles Drama - keine Kämpfe, keine Gewalt, keine heißen Liebesszenen. Nur ein junger Mann, der den ganzen Tag Fahrrad fährt und abends leise mit den Leuten spricht. Der einzelne Akt des Heldentums geschah nach der Haupthandlung außerhalb der Bühne, ausgeführt von einer Nebenfigur. Und dennoch scheint Zilong Wangs Reise wegen seiner Bescheidenheit, nicht trotz allem, fiktiver als narrativ zu sein. Mit wenig Erfahrung auf dem Fahrrad radelte er in das Herz des Radsports. Auf keiner Religion aufgewachsen, fand er irgendwie Amerikas Seele.

Eines Tages mitten auf seiner Reise, als er die Hochebene von Ost-Colorado durchquerte, hob sich das Weiße Drachenpferd abrupt vom Asphalt. Einen Augenblick später wurde Zilong in einem Straßengraben bewusst. War er von einem wilden Windstoß, von Queequegs Harpune oder von der Hand Jahwes getroffen worden? Würde er jemals die Antwort auf diese Fragen finden?

Zilong stand auf, richtete sein Fahrrad und fuhr weiter nach Westen.

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