Ist Hi-Vis Radfahrer sicher?

Ende letzten Monats griff die Radfahrpresse eine Geschichte auf, die auf klickende Schlagzeilen vorbereitet war: Eine neue Studie der Universität von Bologna zeigte offenbar, dass ein italienisches Gesetz, das für einige Radfahrer Warnkleidung verlangte, keinen Einfluss auf die Unfallrate hatte. ("Hi-vis Kleidung hat wenig bis keinen Einfluss auf Unfälle", lesen Sie eine frühe Überschrift auf BikeBiz.)

Es folgte eine weitere Studie aus Großbritannien im vergangenen Herbst, die ergab, dass so genannte "Sichtbarkeitshilfen" nicht nur das Risiko von Kollisionen im Radverkehr mindern, sondern tatsächlich mit einem erhöhten Unfallrisiko verbunden sind.

Seit Jahren wird Fahrradfahrern gesagt, dass helle Kleidung, reflektierende Elemente und Lichter wichtige Sicherheitshilfen sind. Eine Reihe von Studien in den letzten zehn Jahren zeigen, dass diese Accessoires uns dabei helfen, uns von unserer Umgebung abzuheben, so dass die Fahrer uns früher sehen können und uns so vor tödlichen Autounfällen schützen können.

Die beiden neueren Studien, beide veröffentlicht in der Zeitschrift für Transport und Gesundheit, das alles in Frage stellen. Oder sie?

Wie es oft der Fall ist, gibt es mehr Forschung, als die Schlagzeilen vermuten lassen. Studienergebnisse sind oft zweideutig, und Autoren achten darauf, dass die Ergebnisse mehrere mögliche Ursachen haben können. Philip Miller, der Hauptautor der britischen Studie, sagte Radfahren seine Schlussfolgerungen basierten auf einer "relativ kleinen" Stichprobe (76 Abstürze mit mehr als 270 Kontrollen). Er wies auf eine separate Studie mit einem größeren Datensatz hin, in der festgestellt wurde, dass zumindest fluoreszierende Jacken gewisse Sicherheitsvorteile brachten.

Die italienische Studie der Psychologin Gabriele Prati versuchte die Wirksamkeit eines Gesetzes aus dem Jahr 2010 zu ermitteln, das Radfahrer in diesem Land dazu verpflichtet, nachts reflektierende Kleidung zu tragen, "außerhalb der städtischen Zentren". Die Forschung verwendete Statistiken von vor und nach dem Gesetz keine wirkliche Veränderung der Unfallraten, was darauf hindeutet, dass die Gesetzgebung keine Auswirkungen hatte. Die allgemeine Frage, ob diese Hilfsmittel zur Sichtbarmachung selbst hilfreich sind, wurde ebenfalls angesprochen, aber nicht direkt angesprochen.

Aber die Studie scheint auch einige Lücken aufzuweisen, die ihre Ergebnisse in Frage stellen. Während es 15 Jahre Crash-Daten (2001-2015) verwendete, enthält der Datensatz keine Faktoren wie wann die Unfälle stattfanden oder wie viele der gegebenen Radfahrer tatsächlich Warn- oder reflektierende Kleidung trugen. Die Studie befasste sich auch nicht mit den Nutzungsraten von Sichtbarkeitshilfen vor und nach dem Erlass des Gesetzes. Schließlich wurde nicht untersucht, ob die Unfälle in städtischen Gebieten stattgefunden haben oder nicht.

Ohne diese Variablen zu berücksichtigen, gibt es keine Möglichkeit zu verstehen, ob die Abstürze zu den Zeiten und in den geografischen Gebieten geschahen, die in der Sprache des Gesetzes behandelt wurden. Mit anderen Worten, die Daten scheinen nicht spezifisch genug zu sein, um die Schlussfolgerung der Studie zu stützen. Radfahren er kontaktierte Prati und, nachdem er anfänglich zugestimmt hatte, Fragen zu beantworten, lehnte er dann ab, als wir sie schickten, und sagte, dass wir sein Studium falsch gelesen hätten.

Es gibt eine aktive Debatte darüber, ob die obligatorischen Sicherheitsausrüstungsgesetze für Radfahrer tatsächlich die Sicherheit verbessern. Im Fall von Helmpflicht, zum Beispiel, gibt es nach bisherigen Untersuchungen Hinweise darauf, dass der Effekt vor allem die Anzahl der Radfahrer reduziert, keine Unfälle oder Verletzungen. Und die Beweise für Sichtbarkeitshilfen sind tatsächlich gemischt.

Aber es gibt einen großen Unterschied zwischen der Aussage, dass ein Gesetz, das Sehhilfen verbietet, keine erkennbaren Auswirkungen hat und dass die Ausrüstung selbst unwirksam sein könnte. Zu dieser Frage haben wir noch keine klare Antwort - obwohl mehr als ein Jahrzehnt Forschung zeigt, dass es wahrscheinlich ist, dass Sichtbarkeitshilfen helfen.

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