VerrĂŒcktes Gutes

Mein Reitpartner, Dave, und ich beobachten, wie drei Jäger mit Gewehrlauf eine unbefestigte Straße in der Nähe der Sagehen-Trails, etwa 10 Meilen nördlich von Cortez, Colorado, hochklettern. Nachdem sie aus dem Blickfeld verschwunden sind, hallt das Geräusch von Gewehrschüssen durch den Beifuß wider. Plötzlich donnerten acht riesige Elche über unseren Weg. Augenblicke später pfeifen Böen mit einer Stärke von 55 mph durch unsere Helme und drängen unseren Lenker. Dann, gleich nachdem wir den selten gewordenen Sagehen-Singletrail gefunden haben, halten die Drehpunkte meine hintere Aufhängungsschere mit einem widerlichen, metallischen Knirschen fest.

Es waren verdammt komische 10 Minuten in einem verdammt komischen Ort.

Cortez, die nächstgelegene Stadt zu den Four Corners, ist, wo Berge die Wüste treffen. Wo Whitey Indianer und Latinos trifft. Wo ein indisches Casino Touristenverkehr mit Mesa Verde National Park teilt. Der legendäre Rennfahrer John Tomac lebt seit 1996 in Cortez und hat eine akzeptierende Sicht auf die vielseitige Kultur der Gegend entwickelt. "Es ist eine kleine Stadt am Western Slope, unterstützt von einer Trennung von Landwirtschaft, Tourismus, lokalen Dienstleistungen und Erholung", sagt er, "eine Walmart-basierte Gemeinschaft ... Heimat von Cowboys, Indianern, ein paar Hippies und ein paar Tweakers. "

Und zunehmend auch Mountainbiker. Tomac zog in die Gegend, als die beste Reitbahn westlich der Stadt im Sand Canyon lag, bevor die Clinton-Administration die Region Canyon of the Ancients National Monument benannte. Laut Archäologen sind die Anasazi vor etwa 2000 Jahren in die Täler von Montezuma und Mancos eingedrungen und haben hier im 14. Jahrhundert gediehen, danach sind sie auf mysteriöse Weise verschwunden. Die Forscher nannten sie die "Korbmacher", und in jeder Hinsicht waren sie ein friedliches Volk, das mehr an Landwirtschaft als an Krieg interessiert war (obwohl jüngste Ergebnisse zeigen, dass sie sich in schwierigen Zeiten dem Kannibalismus hingegeben haben). Hunderte antiker Anasazi-Wohnungen bleiben erhalten. Sie können bis zu einem Höhlenunterstand fahren, einige Felsen hochklettern und eine Clif Bar essen, wo jemand 700 Jahre zuvor einen Kürbis geschnitzt hat.

Da diese Trails ziemlich in seinem Hinterhof liegen, fährt Tomac hier regelmäßig. Cortez rechtfertigt jedoch kaum eine Reise von uns anderen bis zur Entwicklung von Phil's World.

Östlich von Cortez, auf einer Kombination aus staatlichem Vertrauen und BLM-Land gelegen, ist Phil's World ein 29 Meilen langes Singletrack-Netzwerk, das hauptsächlich in den letzten zehn Jahren von und für Mountainbiker gebaut wurde. Das System reicht von 6.230 bis 6.582 Fuß; Die Stellplätze sind kurz, aber ungeheuer erfreulich, sie tauchen in Arroyos ein und aus und bringen dünne Teenager und Schmalzarsch mittleren Alters in die Wüstenluft. Wie Fruitas Zippity Doo Dah erregen die Trails in Phil's World tatsächlich Kichern.

"Phil hat wirklich dazu beigetragen, den Sport in Cortez anzubauen", sagt Tomac. "Es hilft, dass es nicht zu körperlich anstrengend ist, aber außergewöhnlich viel Spaß macht." Die Four Corners-Fahrer halten Phil's World nun für eines der Besten unter den Besten - was angesichts des Mountainbike-Snobberts, der sich aus Flagstaff, Farmington, Moab, Durango und Fruita ergibt, innerhalb weniger Stunden voneinander ableitet.

Cortez ist so ein Nachzügler beim Mountainbiken, es wurde nicht einmal in den 90er Jahren erwähnt Mountain Bike Abenteuer in der Four Corners Region. Nun, es ist Colorados heißes neues Reiseziel, das man unbedingt besuchen muss. Dennoch fühlt sich Cortez nicht wie Mountainbike-Hauptstädte wie Durango oder Crested Butte. Cortez bleibt seltsam. Beispiel: Der "Phil", der Phils Welt inspiriert hat, fährt nicht mehr dort hin. Nach Angaben des örtlichen Trail-Builders Stephen Barnes: "Niemand scheint zu wissen, wo er ist. Zuletzt hörte ich, dass er ein Einsiedler in den La-Plata-Bergen ist. Geschichten zufolge hat er viele Menschen auf seinen Wegen gesehen, ist verärgert und ist gegangen. "

Phil Vigil gab der Gegend seinen Namen, aber nicht viel mehr. Vor ein paar Jahren hat er ein paar Meilen Weg in den offenen Raum östlich von Cortez, über den Highway 160 vom Montezuma County Fairgrounds geschnitzt. Ein Nicht-Einsiedler namens Bob Wright baute dann die berühmten Whoop-de-Whoops, die aus einem Abschnitt des Weges bestehen, der als Rib Cage bekannt ist. Als Wright nach Durango zog, wurde der Mantel von Barnes, Shawn Gregory und Sam Dayzie abgeholt. Barnes und Gregory sind hartgesottene, kaukasische Singlespeeder und erfahrene Trailbuilder - jeder arbeitete in der Trail Crew der International Mountain Bike Association und wurde an der IMBA's Dirt School ausgebildet. Dayzie, ein amerikanischer Ureinwohner, unterrichtet an einer örtlichen technischen Hochschule und ist Amateurarchäologe. Barnes sagt: "Shawn und ich werden eine Spur legen, dann wird Sam sie gehen und sagen:, Du musst diesen oder jenen Teil um eine historische Stätte bewegen '. "

Vom Ausgangspunkt bei Phils fahren Dave und ich einen Serpentinen-Singletrail namens Kokopelli Bike & Board (nach dem Cortez Bike Shop), vorbei an Felsvorsprüngen und durch den noch schwarzen Staub eines längst vergangenen Feuers. Wir engagieren die nächste Sektion, Coco Race, und beschleunigen plötzlich Hardpack und starten eine Reihe kleiner Kicker. Es ist Phil von seiner besten Seite: schnell und fließend, ohne Hindernisse, um Sie von Ihrer Linie oder Ihrem Fahrrad zu stürzen.

"Der Schlüssel zum System von Phil's World", sagt Barnes, "ist, dass die Wege alle in einer Richtung verlaufen. Die Fahrer müssen sich keine Sorgen über den Gegenverkehr machen. Während wir sie bauen, können wir uns die Vorsprünge oder Waschungen ansehen und sagen "Hey, sieh dir das an. Lass uns das einarbeiten, lass uns in diese Richtung gehen." Sowohl Shawn als auch ich sind Singlespeeder, also ist es unser Trail-Building, Flow zu schaffen und Dynamik zu bewahren. "

Im Gegensatz zum Sand Canyon ist Phil's World nicht für Wanderer oder Reiter offen. Nur Mountainbiker. Sie können den großen Ring so schnell hämmern, wie Ihr Speed ​​Racer-Herz es wünscht, ohne Angst davor zu haben, eine Gruppe von Pfadfindern zu verstümmeln.

Dave und ich klettern zu einer Kreuzung mit dem Lemon Head Trail, auf denen wir die Abhänge und Schluchten mit Blick auf den blauen Totten Reservoir erkunden.Von hier aus können wir sehen, dass der Weg weit westlich vom Zentrum des Phil-Systems verläuft. später, es ist nur ein paar Meter von Trail wir 20 Minuten zuvor geritten. Barnes sagt, dass die Trails hier IMBAs "Stacked Loop" -Konzept folgen, das Anfängertrails näher zum Trailhead und weiter herausfordernde weiterbringt - mit mehreren Optionen zum "Stapeln" von Routen aufeinander, um alle 29 Meilen von Phil zu maximieren.

Lemon Head führt zurück zu einer Kreuzung mit dem Bob's Loop, der nach Abajo führt, das mit zwei riesigen, über 6 Meilen langen Loops - Ledges und Stinking Springs - verbunden ist. Wenn Whoop-de-whooping Rib Cage Phils historisches Herz ist, sind Ledges und Stinking Springs die neuen Glamour-Fahrten, der Grund, warum 40 Autos aus acht Staaten den Parkplatz besetzen. Sie rollen über Canyons, gehen über Felsbrocken hoch, ducken sich unter Pinon-Ästen, klettern durch regenerierende Brandabschnitte und lassen blinde Überschläge fallen. Es ist schwer zu glauben, dass Barnes, Gregory und Dayzie diese Trails von Hand gebaut haben, mit nur einem Pulaski und einer McCloud (eine Rake / Hacke-Kombination). "Wir sind mit ziemlich leichtem Dreck gesegnet", sagt Barnes. Trotzdem braucht es viel Aufwand: Die drei Bauherren verbringen jeden Montagabend von Mitte Mai an drei bis vier Stunden bis zu Halloween, um den Fahrern der Four Corners Spaß zu bereiten. Oft arbeiten sie nach Einbruch der Dunkelheit mit Scheinwerfern, die ihre kostbaren Spuren beleuchten.

Kokopelli Bike & Board befindet sich gegenüber der Hauptstraße vom Montezuma County Courthouse in Cortez. Ja, nur ein einfacher Satz über Cortez spielt darauf an, wie viele Kulturen sich hier gemischt haben: Er bezieht sich auf anglikanische Rechtssysteme, den Flöten spielenden Fruchtbarkeitsgott der Anasazi-Mythen, mesoamerikanische Imperien und einen Alten Spanier, der die Neue Welt nicht geplündert hätte Schokolade, wie wir sie kennen, würde nicht existieren. Viva Cortez!

Kokopelli ist auch der Name des Bike-Clubs, der das Trail Building bei Phil's sanktioniert und das lokale Langstreckenrennen 12hours of Mesa Verde durchführt. Es gibt Kokopelli-Schnickschnack in jedem Cortez-Souvenirladen; Alles, von Schlüsselketten bis zu französisch gefrästen Seifen, zeigt den stacheligen Flötisten. Was Sie nicht sehen, ist die Alternative, vielleicht original Kokopelli - die politisch inkorrekte, wo das Ding in seinen Händen keine Flöte ist, sondern ein Phallus! (Cortez: Geh Figur.)

Auf jeden Fall ist Kokopelli-Land ein Inkubator für Mountainbike-Begeisterung geworden. Barnes schätzt, dass sich die Anzahl der Fahrer in Montezuma County in den letzten Jahren vervierfacht hat - "eine Kombination aus Phil ist so lustig und Kokopelli Bike & Board ist gut für lokale Fahrer." Er merkt 12 Stunden von Mesa Verde sah 90 Konkurrenten sein erstes Jahr, im Jahr 2007. Die Ausgabe 2010 zog unterdessen 600 Rennfahrer auf den Kurs Phil's World.

Nach meiner Drehscherenkatastrophe auf Sagehen rennen Dave und ich zu Kokopelli Bike & Board. Wir leihen uns ein Fahrrad aus der Demo-Flotte des Shops und fahren dann direkt zu Phil, um unseren seltsamen Tag zu retten. Der Niederschlag fiel offenbar in der Nacht zuvor stark ab. Der kryptobiotische Boden sieht immer noch feucht aus. Besonders grüner Beifuß gibt ein starkes Parfüm ab. Wüstenmohnblumen säumen den Weg, ihre leuchtenden orangefarbenen Blütenblätter rufen nach Aufmerksamkeit. Es gibt nichts Schöneres als an einem Frühlingstag nach einem Regen in die Wüste zu radeln.

Wir reiten die letzte Abfahrt zurück zum Ausgangspunkt auf Phil's Trail, dem ursprünglichen Singletrack des Netzwerks. Knobbies biss in die glatte, feste Spur, während wir ohne Bremsen, durch kleine Wacholderbeeren und rund um die kurvenreichen Kurven fahren. Der einzige Nachteil ist das Geräusch von Schüssen - diesmal vom Schießstand neben Phils. Vielleicht sollten Beschreibungen von Cortez den Schießstand schon früh erwähnen. Tatsache ist, dass die Fahrer sich schnell an die Ausleger gewöhnen. Das ist nur der Weg der Welt. Phils Welt jedenfalls.

CORTEZ BETA
Kokopelli Fahrrad & Board (130 W. Main, Cortez, CO 81321; 970 / 565-4408; kokopellibike.com) bietet alles, was Sie sich wünschen können, sowie Energie-Gele und Karten von Phil's World. Noch besser: Information wird mit Null-Haltung ausgegeben. "Viele Fahrradgeschäfte sind einschüchternd", sagt der lokale Trailbauer Stephen Barnes. "Wenn du kein solider Biker bist, komm nicht rein. Kokopelli ist das Gegenteil. Es hat einen tollen Job gemacht, die Einheimischen zum Reiten zu bringen."

Main Street Brauerei (21 E. Main, Cortez; 970 / 564-9112) serviert mit Gras gefütterte Steaks und frische Biere (versuchen Sie die IPA) in einem geräumigen Raum mit faszinierenden und lustigen Four Corners Wandmalereien. Tequilas (1740 E. Main, Cortez; 970 / 565-6868) ist ein mexikanisches Gelenk in einem Raum ohne Atmosphäre; konzentrieren Sie Ihre Sinne nur auf schmackhafte Gerichte wie das Molcajete für Zwei, mit seinem gegrillten Huhn und Fisch. The Silver Bean (410 W. Main, Cortez; 970 / 946-4404) ist ein Coffee-Shop in einem Chrom-Airstream-Anhänger. Die Bohne nennt sich "geschmackvoll kitschig" mit "durchweg großartigem Kaffee" und keiner, der da gewesen ist, stimmt dem nicht zu.

Das Holiday Inn Express (2121 E. Main, Cortez; 970 / 565-6000; holidayinnexpress.com) ist ja Teil einer Kette, aber dieser Franchisenehmer ist ein treuer Unterstützer der lokalen Fahrradszene und Mountainbiker werden den Platz für den Jacuzzi mögen und kostenloses Frühstücksbuffet.

Sand Canyon und angrenzender East Rock Canyon bieten unterhaltsame, von Wachholdern gesäumte Single Trail Tracks. Mountainbiker können normalerweise keine Singletrails in nationalen Monumenten fahren, aber eine Sonderklausel in Canyon of the Ancients 'Charter hält Sand und East Rock für uns offen.

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