Diese Radfahrer kÀmpfen gegen Malaria und retten Leben in Subsahara-Afrika

Malaria ist jedes Jahr für ungefähr 400.000 Todesfälle in Subsahara-Afrika verantwortlich, mehr als zwei Drittel davon sind Kinder unter fünf Jahren. Die Krankheit, die durch Parasiten verursacht wird, die durch Mückenstiche übertragen werden, ist sowohl vermeidbar als auch heilbar mit den richtigen Werkzeugen.

Aber im sambischen Busch, wo es nur wenige medizinische Einrichtungen gibt und Straßen, die weit genug für Autos sind, selten sind, ist der Zugang zu lebensrettenden Medikamenten eine ständige Herausforderung.

Treten Sie in Serenje, einem nördlichen Distrikt von Sambia, Fahrradambulanzen ein, ein Kernelement eines Anti-Malaria-Pilotprogramms. Seit seiner Einführung im Juli letzten Jahres hat das Programm die Kindersterblichkeit aufgrund einer schweren Malaria von erwarteten 8 Prozent auf nur 0,25 Prozent reduziert. Laut einer internen Studie wurden damit schätzungsweise 94 Menschenleben innerhalb von 12 Monaten gerettet.

"Die Anzahl der eingesparten Leben ist ein echter Beweis dafür, wie wichtig der rechtzeitige Zugang zu Gesundheitsdienstleistungen ist, und wir freuen uns, diese ausgezeichneten Ergebnisse weitergeben zu können", sagte Caroline Barber, CEO von Transaid, einer NGO, die die Logistik des Programms leitete .

Die Krankenwagen, lokal gefertigten Fahrräder und Anhänger, die für lange Strecken ausgelegt sind, sind nur eine Komponente des Programms. Freiwillige, die in jeder Gemeinschaft ausgebildet wurden, Patienten testen und Artesunat, ein Medikament, das zur Heilung von Malaria verwendet wird, als Suppositorium verabreichen. Dies verlängert das Zeitfenster für freiwillige Transportradfahrer, um Patienten zur nächsten Gesundheitseinrichtung zu bringen, wo sie injizierbares Artesunat erhalten, um ihre Behandlung voranzutreiben.

Ein Notfalltransport Radfahrer und ihre Fahrradambulanz.

Die Verbesserung des Bewusstseins und der medizinischen Kenntnisse unter den Mitgliedern der Gemeinschaft sowie die größere Verfügbarkeit beider Formen von Artesunat waren wichtige Faktoren für den Erfolg des Programms. Aber das Transportelement war lange Zeit ein Dorn im Auge von Regierungen, Gesundheitsbehörden und internationalen Hilfsorganisationen, die daran arbeiteten, Malaria-Todesfälle zu reduzieren, die umso wahrscheinlicher werden, je mehr Zeit vergeht.

"Die Ergebnisse waren eine wirklich angenehme Überraschung", sagte Pierre Hugo, Projektmanager für Arzneimittel für Malaria Ventures, eine NGO, die das Programm finanzierte und koordinierte. "Viele davon waren darauf zurückzuführen, dass [Patienten nach der Diagnose behandelt werden]. Es ist eine echte Herausforderung, und deshalb waren diese Fahrradambulanzen so wichtig, um sicherzustellen, dass diese Kinder behandelt wurden. "

Die Reise zwischen einer Serenje Gemeinschaft und einer Gesundheitseinrichtung kann bis zu 40 Meilen erreichen. Die direkteste Route ist oft die Überquerung eines Flusses ohne Brücke. Wenn der Fluss geschwollen und nicht kreuzbar ist, wie es in der Regenzeit üblich ist, bedeutet dies, dass wertvolle Stunden verloren gehen. Diejenigen, die die Reise antreten, müssen auf die zu ergreifende Route setzen - eine Abkürzung könnte sich in eine Sackgasse verwandeln, aber ein etablierterer Pfad könnte die Behandlung zu lange verzögern.

Fahrradkrankenwagen lindern dieses Problem, indem sie die Reisezeit drastisch verkürzen und eine effektive, zuverlässige Methode für die Patientenreise bieten.

"Es ist eine ziemliche Herausforderung für einige dieser Gemeindeeinstellungen", sagte Hugo, der die Umsetzung des Projekts in Serenje überwachte. "Sie könnten es nicht ertragen, zu diesen Gesundheitseinrichtungen gehen zu müssen, ganz zu schweigen von einem Kind, das bewusstlos ist. Nur wenn man sein Kind, das die 10 oder 20 Kilometer entfernt liegt, zu einer Einrichtung bringen muss, ist das unglaublich. "

Die Motorräder werden von Disacare, einer Organisation aus der sambischen Hauptstadt Lusaka, hergestellt und mit Anhängern ausgestattet. Fahrräder sind im ländlichen Sambia nicht üblich, aber Transaid hat festgestellt, dass sie die nachhaltigste und kostengünstigste Alternative zu Alternativen wie Lastwagen oder Motorrädern sind.

"Sie könnten die Vorstellung nicht ertragen, zu diesen Gesundheitseinrichtungen gehen zu müssen."

Die Fahrradambulanzen, die mit einem früheren Transaid-Projekt in Sambia begonnen, aber für dieses Programm erweitert wurden, sind zu einem Symbol der Gemeinschaft geworden. In einer Reihe von Fallstudieninterviews äußerten Serenje Patienten und Eltern eine konsequente Wertschätzung für die Freiwilligendienste. Ein Radfahrer erzählte Hugo, dass die Gemeinde ihm dafür bezahlte, ständig auf Abruf zu sein, indem er ihm bei seiner Ernte half.

Obwohl das Pilotprogramm im Juli endete, fahren die Fahrradambulanzen in Srenje weiter. Medikamente für Malaria Ventures haben vor kurzem eine Finanzierung erhalten, um ihre Reichweite auf mehrere andere Regionen in Sambia auszuweiten, und das sambische Gesundheitsministerium ist voll an Bord. Das letztendliche Ziel ist es, dass die nationale Regierung das Programm vollständig übernimmt, wodurch die Notwendigkeit von Nichtregierungsorganisationen wie MMV und Transaid beseitigt wird, die sich dann darauf konzentrieren könnten, ähnliche Projekte in anderen mit Malaria kämpfenden Ländern zu starten.

Laut Hugo könnte sich die Art des Transports je nach Geografie und Wirtschaft eines Landes ändern - Motorräder sind in Nigeria viel leichter verfügbar und erschwinglich -, aber insgesamt sind Fahrräder, ein entscheidender Teil des bisherigen Erfolges, nicht irgendwo hingehen.

Schau das Video: Fahrrad gegen Auto - Kampf auf der Straße. WDR Doku

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