In Erinnerung an Andrew Tilin, mein Freund und Mentor

Diese Geschichte erschien zuerst auf FloBikes unter dem ursprünglichen Titel "Der Tag, an dem Andrew starb".

Wir waren zu viert bei einem Zwischenstop in Lockhart, Texas, als wir die Nachricht bekamen. Am Samstagmorgen, als wir auf einem kalten, betonierten Bordstein standen, unsere Snacks und Getränke um uns herum verteilten, schaute Jordan von seinem Telefon auf und sagte: "Oh mein Gott, Andrew ist gestorben." Es war der 17. Februar.

Es gibt keinen richtigen Weg zu reagieren, oder eine perfekte Sache zu sagen, wenn du hörst, dass dein Freund bei einem Unfall mit einem Auto getötet wurde. Also saßen wir alle nur fassungslos da.

Wir waren 40 Meilen von zu Hause entfernt und mit einem steifen Nordwind konfrontiert. In diesem Moment wussten wir nichts über den Absturz, der Andrew getötet hatte - was genau passiert war oder wer schuld war -, aber wir wussten, dass er genau zur gleichen Zeit wie wir geritten war, als er starb.

Vor diesem Laden in Lockhart wollte keiner von uns wirklich auf unsere Fahrräder steigen. Aber das Gegenteil - nicht nach Hause fahren - fühlte sich viel schlimmer an.

Ich habe Andrew Tilin vor sieben Jahren getroffen, als ich als freier Autor an einer Geschichte über Doping im Amateur-Radsport gearbeitet habe. Er war Redakteur bei Draußen Magazin und hatte über dasselbe Thema berichtet. Während eines Anrufs half er mir, meine Geschichte zu stärken. Dann fragte er: "Hey, lebst du in Austin? Ich ziehe diesen Sommer dorthin. "

Als er in der Stadt ankam, machten wir eine Runde. Ich zeigte ihm meine Lieblingsroute entlang des Lake Austin-up Scenic Drive nach Shoal Creek - und erfuhr, dass er gerade dabei war, ein Buch zu veröffentlichen.

Dieses Buch, Der Doper nebenan, war Teil Memoiren, Teil First-Person-Untersuchung in der Anti-Aging-Industrie und die Auswirkungen der leistungssteigernden Drogen. Andrew hatte sich selbst ein Jahr lang mit einer Testosterontherapie behandelt, um zu berichten, wie er seinen Körper veränderte.

Im DoperWie Andrew es nannte, enthüllte er den grassierenden Missbrauch der Droge durch die Anti-Aging-Industrie und stellte die fehlgeleitete Suche unserer Gesellschaft nach dem Jungbrunnen in Frage. Nachdem das Buch herauskam, diente er absichtlich einem zweijährigen Dopingverbot für das Laufen auf Testosteron.

Andrew Tilin, seine Partnerin Shellie Thompson Oroshiba und Shellies zwei Söhne.

Von dieser ersten Fahrt in Austin hatte ich das Glück, eine Freundschaft mit Andrew zu schließen. Wir trafen uns regelmäßig, um über das Handwerk des Schreibens zu diskutieren und Gedanken auszutauschen. Es war eine einzigartige Beziehung, die auf Vertrauen aufgebaut war. Angeblich waren wir Konkurrenten, die versuchten, Feature-Storys in ähnlichen Publikationen zu platzieren. Aber es hat sich nie so angefühlt. Stattdessen wurde Andrew, der 52 Jahre alt war, als er starb - 14 Jahre älter als ich und erfahrener - zum Mentor.

Obwohl Andrew selten seine eigenen Erfolge anpries, gratulierte er anderen schnell. Er würde mir sagen: "Du machst das toll, Ian!" Und ich würde erröten, weil er so verdammt aufrichtig war.

Es dauerte nicht lange, bis Andrew sich bei anderen Mitgliedern der Austin-Radsportgemeinde beliebt machte, und er bildete bald enge Beziehungen innerhalb des Gruppo VOP-Radclubs. Der informelle Club von meist Rennfahrern mittleren Alters versammelt sich mehrmals pro Woche zu Fahrgeschäften, dreht sich manchmal lässig und hämmert sich manchmal auf Austins unbarmherzigen Hügeln.

Andrew bildete enge Bande mit VOP-Fahrern auf Reisen zum Hammerfest-Etappenrennen im bergigen West-Texas und zum Enchanted-Circle-Century-Ride in New Mexico. Nach Aussagen von VOPer Ken Hubacher gingen die Gespräche auf diesen Reisen - Kochen zusammen und Schlafen in Zelten - weit über den Treffpunkt eines Jungenclubs hinaus.

"Wir haben über alles gesprochen", sagte Ken. "Andrew war sehr freimütig und sehr leidenschaftlich über jedes Thema und zögerte nicht, seine Gedanken zu äußern. Das war eine Sache, die uns anderen gegenüber sehr sympathisch war. "

Andrew hatte darüber geschrieben, wie die Fahrgeschäfte der Gruppo VOP ihm durch den emotionalen Preis einer Scheidung geholfen haben. Es war auch durch die Gruppe, auf Umwegen, traf er Shellie Thompson Oroshiba, sein Partner zum Zeitpunkt seines Todes. Schließlich zogen Andrew und seine zwei High-School-Kinder mit Shellie und ihrem 15-jährigen Sohn zusammen. Andrew kaufte einen Minivan und stattete ihn mit mehreren Fahrradträgern aus.

Andrew war mit Jordan Oroshiba, Shellies älterem Sohn, auf den VOP-Fahrgeschäften befreundet. Jordan ist auch ein Freund und Teamkollege von mir. Wir waren zusammen in Lockhart, als Shellie Jordan anrief und sagte, dass Andrew einen Unfall hatte.

Auf dieser langen Heimfahrt waren wir etwa 20 Meilen von Austin entfernt, als ich vorschlug, dass wir anfingen, gegen den Gegenwind zu tauschen, anstatt Seite an Seite zu fahren. »So müssen wir nicht reden«, sagte ich. Meine Gefühle schwankten zwischen Traurigkeit und Wut. Ich hoffte, dass es ein Missverständnis gab, dass ich, wenn ich nach Hause kam, erfahren würde, dass Andrew noch am Leben war.

Wir vier - Jordan, ich und zwei andere Teamkameraden und Freunde, Steven und Dan - legten unsere Köpfe hin und traten in den Wind. Als wir mit der Heimfahrt anfingen, sagte Dan: "Ich möchte nur mein Fahrrad in einen Graben werfen." Stattdessen ritt er so hart wie er konnte.

Es ist auf unseren Fahrrädern, unter unseren Freunden, dass wir am glücklichsten sind, lachen und Geschichten erzählen. Aber wenn ein Freund beim Reiten stirbt, ist es unmöglich, seine Leidenschaft für den Sport nicht in Frage zu stellen. Wir alle kennen die Risiken, die mit dem Fahren verbunden sind, und wir wählen sie gerne jedes Mal, wenn wir ein Bein über das Oberrohr schwingen. Doch dieses Risiko wird tiefer, wenn ein Freund stirbt. Wie versöhnen Sie Ihren Wunsch, weiter zu fahren?

Nachdem er vor sieben Jahren nach Austin, Texas gezogen war, wurde Tilin zu einer festen Größe in der lokalen Radsport-Community.

Auch Andrew fuhr mit seinen Freunden am Samstagmorgen, als er getötet wurde.Kurz vor dem langen Aufstieg vom Mansfield Dam auf FM 620 - einem bekannten KOM unter Austin-Fahrern - sprang er mit Rick Neptune und seinem Sohn, die ein Tandem pilotierten, von der Spitze der Gruppe. Als Andrew platt machte, befahl er Rick und seinem Sohn, weiterzumachen.

Als andere VOP-Fahrer auf Andrew stießen und ihn fragten, ob er Hilfe bei der Einrichtung seiner Wohnung brauche, sagte er zu ihnen: "Nein, nein", und ermutigte sie stattdessen den Hügel hinauf und rief: "Geh, geh, geh."

Ken Hubacher kam gerade auf Andrew zu, als der Unfall auftrat. Es war ein nebliger Tag und Ken konnte Andrews Rücklicht auf dem Hügel blinzeln sehen. Dann hörte er zwei Autos kollidieren. Er sah einen roten Pick-up über die Straße und in die Schulter rollen. Wo Andrew gerade Andrew gesehen hatte, war Andrew nicht mehr da.

Unter den vielen Dingen, über die Andrew schrieb, schrieb er über die Sicherheit auf unseren Straßen. Im Jahr 2015 schrieb er eine Geschichte für Draußen, "Bikes vs. Cars: The Deadly War Nobody's Winning", in dem er den Mangel an Verantwortlichkeit für Menschen, die Fahrzeuge fahren - sowohl Fahrräder als auch Autos - aufzeichnete.

Er wies auf eine Reihe von Fällen hin, in denen grobe Fahrlässigkeit von jemandem, der ein Auto fuhr, zum Tod von jemandem führte, der Fahrrad fuhr, und der Fahrer kaum oder gar nicht bestraft wurde. Aber er hat auch bemerkt, dass Radfahrer für fast die Hälfte aller Unfälle mit einem Kraftfahrzeug verantwortlich sein können. Das Stück befürwortete Sicherheit für alle, nicht nur für die eine oder andere Gruppe.

Andrew Tilin und seine zwei Kinder.

Wir kennen nicht die genaue Kette von Ereignissen, die zu Andrews Tod führten. Ein vorläufiger Polizeibericht sagte, dass der Abholer mit dem Aquaplaning eine Kollision mit mehreren Fahrzeugen verursachte, aber ein offizieller Absturzbericht dauerte sieben bis zehn Tage und wurde noch nicht veröffentlicht.

Was wir wissen ist, dass unsere Straßen viel zu gefährlich sind. Im Jahr 2015, dem letzten Jahr, für das Daten verfügbar sind, starben 3.516 Menschen auf Texas-Straßen, mehr als jeder andere Staat in den USA. Seit 2000 ist mindestens eine Person jeden Tag auf einer Texas-Straße unterwegs. Und im Durchschnitt stirbt alle 2,5 Stunden jemand auf einer Texas-Straße.

Nachdem ein Krankenwagen Andrew weggebracht hatte, sprach Ken mit einem Mann, der auf FM 620 auf der anderen Straßenseite von dem Unfall lebt. Der Mann erzählte Ken, dass an dieser exakten Kreuzung eine Anzahl von Stürzen stattgefunden hatte, darunter auch eine, bei der ein Auto in sein Haus geschleudert worden war.

Drei Tage nachdem Andrew gestorben war, stieg ich auf mein Fahrrad und schleppte meinen Sohn in einem Burley-Anhänger zur Schule. Wir gingen über eine Reihe von gebogenen Straßenhöckern - nach oben, nach unten, nach unten - und ich schaute zurück zu meinem Sohn, besorgt, dass die Fahrt zu rauh sei.

Unter dem Deckel seines Helmes konnte ich sehen, dass er nicht verärgert war. Stattdessen lächelte er und genoss die Fahrt. Ich lächelte auch. "Es macht Spaß, oder?", Sagte ich zu ihm.

Ich versöhne mich immer noch damit, wie ich wieder auf die Straße komme und weiter fahre, nachdem ich einen Freund verloren habe, besonders einen wie Andrew. Ich werde weiterhin für Verkehrssicherheit eintreten, wie Andrew es getan hat. Ich werde auch weiter fahren. Ich weiss dass ich werde. Denn für mich ist das kindliche Lächeln, das Radfahren bringt, viel mächtiger als jede Angst.

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