GeschÀftemacherei

Auf einer flachen, kurzen Etappe 4, die eine willkommene Abwechslung von den Crashs und dem Chaos der ersten Tage der Tour de France war, kam das Rennen wie erwartet zu einem Sprint Finish aus dem Rudel ohne Auswirkungen auf die Gesamtwertung oder die Top-Anwärter. obwohl das Ergebnis für den 38-jährigen Lance Armstrong eine freudige Nachricht gewesen sein könnte: Der 36-jährige Italiener Alessandro Petacchi setzte die Wiederauferstehung seiner Karriere fort, indem er seinen zweiten Etappensieg gegen den hoch gepriesenen Favoriten Mark Cavendish und andere jüngere Sprinter gewann. Vor diesem Jahr war Petacchis letzter Sprintsieg in der Tour 2003 (als er vier Etappen gewann).

Eine Ausreißergruppe von fünf Fahrern entkam früh, keine von ihnen bedrohte die Gesamtwertung. Wenn eine Ausreißergruppe erfolgreich aus dem Rudel ausbricht und eine Lücke aufbaut, fällt es in der Regel entweder auf die Mannschaft, die das Gelbe Trikot trägt, oder auf die Teams des Sprinters, die das Ziel bringen wollen, das Zeitdifferential zu überwachen und schließlich die Ausreißer zu jagen wieder zusammen, damit ihre Speedster es in den letzten Metern tun können. Heute jedoch konnte Lance Armstrongs RadioShack-Team den größten Teil des Tages an der Spitze reitend rätseln und unerfahrene Tour-Beobachter (und einige erfahrene Beobachter) sehen.

Die Leute wollten wissen, ob Armstrong eine Art Sneak-Attacke plante (fast definitiv nicht), wenn er glaubte, dass eine Machtdemonstration seine Rivalen einschüchterte (noch mehr definitiv nicht), wenn er einräumte, dass seine Tour war über und er dachte daran, einen Angriff für einen Teamkollegen wie Chris Horner (wahrscheinlich der am meisten definitiv nicht), oder wenn sein Team einfach nur die Beine strecken wollte (und schließlich absolut nicht).

Angesichts dessen, was ich von Armstrongs Teammanager Johan Bruyneel weiß (von seiner Biographie mitschreiben und dem Team bei der Erforschung von Tour de Lance so intensiv folgen), hatte RadioShack heute einen Deal mit einem anderen Team vereinbart, um im Austausch gegen die Front zu arbeiten für Hilfe später. Das mag für Fans von Mainstream-Sportarten seltsam klingen, aber diese Art von Arrangement ist ein verbreiteter, akzeptierter und nicht unethischer Teil des Radsports. In Tour de Lance konnte ich einen solchen Deal während einer berüchtigten Etappe der letztjährigen Tour dokumentieren.

In Phase 14 war der beliebte amerikanische Fahrer und ehemalige Armstrong-Teamkollege in einer Ausreißergruppe, die die Chance hatte, weit genug vorne zu bleiben, um Hincapie ins Gelbe Trikot zu bringen. Bruyneel hatte Astana (auf der er und Armstrong letztes Jahr gespielt hatten) nach vorne geschickt, um die Lücke so zu überwachen, dass Hincapie das Trikot nehmen konnte. Contador war mit dieser Strategie nicht zufrieden und zog sich aus dem Peloton zurück, um mit Bruyneel zu sprechen, ohne ihn über das Teamradio zu übertragen.

Durch das Fenster sagte Bruyneel, dass, wenn Hincapie das Trikot um mindestens 2 Minuten bekommen würde, Columbia arbeiten würde, um das Rennen die nächsten paar Tage zu kontrollieren, Astana den Aufwand ersparend. "Das ist der Deal, den ich mit ihnen gemacht habe", sagte Bruyneel.

Contador sagte: "F # $% @ *! zwei Minuten? Zweieinhalb Minuten? "

Bruyneel sagte: "Alberto, Hincapie wird sechs oder sieben Minuten auf dem Mont Ventoux verlieren. Mach dir keine Sorgen. Das ist das Beste für das Team. "

Und Contador ritt davon.

(Die Bühne würde später berüchtigt werden, als Garmin, eine rivalisierende amerikanische Mannschaft gegen Hincapies Columbia-Team, die Zeitlücke jagen und eliminieren würde, was Hincapie das Trikot kostete. Dieser Bericht selbst war umstritten, wird aber durch einen weiteren Dialogaustausch zwischen Teamautos, später in derselben Passage meines Buches.)

Meine Analyse der heutigen Deal-Making-Phase von Phase 4 ist, dass RadioShack eine Art lockeren Deal mit Columbia begonnen hat, um etwas von der frühen Arbeit zu machen, bevor die Sprinterteams im letzten Teil des Rennens das Kommando übernehmen. Dies wird vielleicht dadurch erwidert, dass Columbia gebeten wird, das Tempo ähnlich zu kontrollieren, wenn RadioShack Energie sparen will - beispielsweise auf dem Weg zur Basis eines Aufstiegs in einer großen Bergetappe. Es ist eine kluge Strategie, die zeigt, warum die Tour de France so oft nicht sinnvoll erscheint, wenn man sie Schritt für Schritt betrachtet. Um die Tour zu schätzen und zu verstehen, muss ein Zuschauer manchmal das Rennen beobachten, als ob er einem Schachspiel zwischen Großmeistern folgt.

2010 ARMSTRONG-CONTADOR RIVALRY REPORT

Zeitvorteil nach Stufe 4
Contador (50 Sekunden voraus)

Taktischer Vorteil in Stufe 4
Keine - obwohl man argumentieren könnte, dass Paris jeden Tag näher kommt, ohne dass etwas passiert, ist ein guter Tag für Contador

Skirmish Siege
Armstrong: 3 (5-Sekunden-Lücke im Prolog; bleibt in Stage 1 & Stage 2-Crashs in Schwierigkeiten)

Contador: 3 (Steht in Stage 1 & Stage 2 nicht in Schwierigkeiten, stopped cobbles ohne Missgeschick)

Insgesamt
Contador

Bill Strickland ist Chefredakteur des Magazins Bicycling und der Autor von Tour de Lance: Die außergewöhnliche Geschichte von Lance Armstrongs Kampf um die Rückeroberung der Tour de France.

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