WM-Bericht: Ergebnisse aus Südafrika

Der von Shimano präsentierte RockyRoads UCI Mountain Bike Weltcup 2012 startete mit einem spannenden Start in die Damen- und Herren-Cross-Country-Rennen in Pietermaritzburg, Südafrika. Maja Wloszczowska (CCC Polkowice) hielt das entschlossene kanadische Duo Emily Batty (Subaru-Trek) und Catharine Pendrel (Luna) davon ab, das Leader-Trikot für die Frauen anzulegen, während Nino Schurter (Scott-Swisspower) sich als Pietermaritzburg-Männersieger wiederholte, vor lokalen Favoriten Burry Stander (Specialized) und Manuel Fumic (Cannondale Factory).

Trotz der Sorgen über einen schlammigen Kurs nach Regen über Nacht war der Renntag heiß und sonnig und gab den Fahrern eine schnelle Spur zum Rennen. Die britische Meisterin Annie Last (Milka Brentjens) übernahm die Führung im Damenrennen, ehe Pendrel, der amtierende Weltmeister, sie in der zweiten von fünf Runden jagte und die Führung übernahm. Wloszczowska und Batty waren Teil einer Verfolgergruppe, die sich mit Pendrel verbündete, und in der dritten Runde waren die drei von allen Verfolgern befreit. In der letzten Runde begannen die Anführer, ein taktisches Spiel zu spielen, wobei Batty vor dem letzten Steingarten anging, nur um Wloszczowskas Konter zu haben und die Führung in den letzten Durchgang zu übernehmen, um vier Sekunden zu gewinnen.

"Ich bin wirklich glücklich", sagte Wloszczowska. "Ich habe definitiv nicht erwartet, so früh in der Saison einen Sieg zu holen. Aber ich habe meinen Trainer letztes Jahr gewechselt, und das hat gezeigt, dass es funktioniert. Als Emily angriff, wusste ich, dass ich an ihr vorbeikommen musste Chance."

Bei den sechs Runden der Herren sahen Schurter und Stander fast sofort, Schurter gab das Tempo vor und Stander blieb dran. Weltmeister Jaroslav Kulhavy (Specialized) gesellte sich für die erste Runde zu dem Duo, aber das Tempo war zu hoch und er musste zurückweichen, um schließlich Fünfter zu werden, vor Olympiasieger Julien Absalon (Orbea). Fumic überbrückte die beiden Führenden in der zweiten Runde, und die ersten drei Plätze auf dem Podium wurden festgelegt, wobei nur die Reihenfolge festgelegt wurde. Fumic wurde in der vierten Runde fallen gelassen, und dann machte Schurter in der letzten Runde seinen Schritt, um 11 Sekunden zu gewinnen.

"Es war ein tolles Rennen", sagte Schurter. "Ich mag Pietermaritzburg sehr, es ist wirklich ein Kurs für mich, wirklich technisch. Es war ein schöner Kampf mit Burry, er hat einen tollen Job gemacht und er war sehr gut mit ihm zu fahren."

Übernachtungsregen drohten, das Abfahrtsrennen des Sonntags zu einer schmierigen Angelegenheit zu machen, aber der Kurs trocknete sich vor Rennbeginn gut ab. Greg Minnaar (Santa Cruz Syndicate), der Favorit aus der Heimatstadt, kam von hinten, um den Herrentitel zu gewinnen, während Tracey Hannah (Hutchinson United Ride) mit einem Sieg im Frauenrennen ihre Rückkehr in die internationale Konkurrenz markierte.

Das Frauenfeld verlor zwei Spitzenkandidaten, noch bevor der Rennstart begann. Floriane Pugin (Scott 11) stürzte am Vortag und verletzte sich an ihrer Schulter. Sabrina Jonnier (Labyrinth Shimano) stürzte vor dem Rennen und verletzte sich am Bein. Es gab jedoch keinen Zweifel, wer der schnellste Fahrer war; Hannah hatte sich erst nach beeindruckenden dreieinhalb Sekunden qualifiziert und siegte fast um eine Sekunde hinter dem Weltmeister von 2011, Manon Carpenter (Madison Saracen). Weltmeister Emmeline Ragot (MS Mondraker) war ein entfernter Dritter, fast drei Sekunden zurück.

Hannah, die seit vier Jahren nicht am Weltcup teilnimmt und ehemalige Junioren-Weltmeisterin ist, sagte: "Es war immer meine Absicht, zurück zu kommen, es dauerte nur ein paar Jahre. Das war eher ein Testlauf für mich , um zu sehen, wo ich war, und ich wusste nicht, was ich erwarten sollte. Ich habe Schmerzen, aber es ist guter Schmerz. Ich kann es einfach nicht glauben, es ist so erstaunlich. "

Das Rennen der Herren sollte kurz bevorstehen, nachdem Minnaar, der Sieger von 2009 in Pietermaritzburg, Aaron Gwin (Trek World Racing), den Pietermaritzburger Meister 2011, im Qualifying um acht Tausendstelsekunden geschlagen hatte. Nachdem Gwin die Bestzeit gefahren hatte und Minnaar beim ersten Mal mehr als zwei Sekunden Rückstand hatte, sah es so aus, als wäre das Rennen vorbei. Doch die "Greg Minnaar Nation" begeisterte ihren Helden, und der Pietermaritzburg-Pilot machte das Zeitdefizit in der unteren Hälfte des Platzes um mehr als sechs Zehntelsekunden perfekt.

"Ich habe am Anfang zwei dumme Fehler gemacht, also wusste ich, dass ich mich so gut wie möglich nach unten machen musste", sagte Minnaar. "So viel Schmerz wie beim Pedalieren musste ich nur meinen Kopf senken und Geh ... Es war elektrisch, hörte die Menge am Boden, es war so wild. Als ich in den Zielbereich sprang, war die Menge einfach unglaublich. "

Schauen Sie bald wieder für weitere Fotos und Neuigkeiten aus Pietermaritzburg.

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