Der Reiter, du bist

Was macht einen echten Mountainbiker aus? Fahrt es wirklich? Willst du fahren? Oder ist es nur eine Einstellung - eine ungesunde Lust auf die neuesten Federungsdesigns zu haben, oder das Rad zu polieren, das man selten draußen nimmt, anstatt es an die Stelle des Picasso zu setzen, den man früher in deinem Wohnzimmer hängen hat?

Ich frage, weil der vergangene Sommer meine mit Abstand am wenigsten aktive Saison war, seit ich Mitte der 1980er Jahre mit dem Mountainbiken begann. Aber ich hatte eine Entschuldigung. Schwere Asthmaprobleme (siehe meine Nov. 2006 Spalte) führten zu einer starken Verkürzung der Sattelzeit. Auf der Suche nach Möglichkeiten, mit Asthma fertig zu werden, habe ich weiterhin nicht kardiovaskuläre Übungen gemacht, so dass meine Fitness in Ordnung ist, obwohl ich seit dem letzten Frühjahr fünf oder sechs Pfund in reinem Gewicht zugenommen habe. Aber ich bin so lange vom Rad weg, dass meine tägliche Trail-Geilheit verblasst ist, weil der Sport, den ich liebe, mehr Vergangenheit als Gegenwart wird.

Bin ich noch ein Mountainbiker?

Es kommt darauf an. Ich kenne eine Cross-Country-Göttin, die jeden Tag da draußen ist; Sie geht nie langsam und hasst dich, wenn du aufhören willst, dich auszuruhen, pinkeln oder einen wunderschönen Sonnenuntergang anstarren. Sie isst nie Kuchen und weigert sich, irgendetwas außer einem superleichten Hardtail zu reiten. (Dies ist angebracht, weil sie sowohl ein wörtlicher als auch ein figürlicher Hard-Ass ist, den man während des Fahrens anstarren kann, und es ist vielleicht marginal besser anzuschauen als ein Sonnenuntergang.) Ein echter Biker? Es fehlt ihr definitiv eines meiner persönlichen Kriterien: Spaß haben.

Auf der anderen Seite passiere ich oft auf den gleichen Wegen übergroße Kerle in Schutzwesten, die an der Spitze abgesetzt wurden, um bergab zu bombardieren. Diese Jungs haben absolut Spaß - so sehr, dass es mich normalerweise neidisch macht - aber nachdem sie mindestens zwei Autos benutzt haben, um auf die Trails zu kommen, und mit ihren Bikes mehr fahren als umgekehrt, sind sie echte Biker? Ich denke, die Antwort ist ja, aber viele sehr nette Snobs, die ich kenne (siehe oben), stimmen nicht zu.

Dann gibt es die Schraubenschlüssel. Ein Schraubenschlüssel, wie Sie wahrscheinlich wissen, ist ein Meister Fahrradmechaniker. Während einige Mechaniker fahren, steigen viele von ihnen einfach nicht mehr auf ihre Räder, auch nicht für kurze Testfahrten auf dem Parkplatz des Fahrradladens. Sie entschuldigen dies oft mit Behauptungen, dass sie zu beschäftigt sind oder auf einer höheren Ebene arbeiten, als wären sie Künstler, die nicht durch normale Regeln und Definitionen eingeschränkt werden können. Ich halte alle Schraubenschlüssel für echte Fahrer, weil ich einen neuen Satz Räder brauche.

Was ist mit Möchtegerns? Der beste Ort, um diejenigen zu sehen, die träumen - und nur träumen - vom Reiten sind in Anzeigen für Sport Utility Vehicles. Das Heben eines Mountainbikes an die Spitze eines großen Autos ist eine der besten Möglichkeiten, um zu sagen: "Dies ist ein SUV, der dich in die dümmsten Typen verwandeln wird." Nun, einige werden argumentieren, dass Leute in der Werbung nicht real sind, aber, besonders während meiner Monate als Schließer, kam ich, um die Leute zu sehen, die in ihnen als liebe Freunde agieren. Abgesehen davon, mit ihren plätschernden Muskeln, der Ausrüstung im Fotostudio-Schlamm und den insgesamt sechs Rädern von erstaunlicher Großartigkeit, sind diese Hengste mehr "Mountainbiker" als jeder andere, den ich jemals auf der Spur gesehen habe.

Ein Cousin des Möchtegerns ist der "Zukünftige". Das sind Leute, die viel geritten sind, aber ihre Fahrräder längst in die Garage und ihre Schuhe auf das Sofa zurückgezogen haben. Ein sicheres Zeichen für einen Abgewohnten ist eine Menge über eine Rennsport- "Karriere" zu reden, was normalerweise bedeutet, dass der Typ ein oder zwei Ereignisse im späten 20. Jahrhundert betrat, oder die ständige Erwähnung ausgestorbener Arten wie Stahlrahmen oder Gary Fischer. Viele dieser Leute finden ihre einzige Bestätigung im Sport, indem sie Magazine wie dieses kaufen (manche schreiben sogar Kolumnen für Magazine wie dieses).

Andere Kategorien schließen Zahnrad-Freunde ein, die ständig neue Sachen kaufen, aber selten reiten; Industrie-Typen, die sich dem Fahrrad-Geschäft angeschlossen haben, um Hobby mit Karriere zu verbinden, nur um zu finden, dass der Job sie hasste, was sie liebten; und Extremsportler, die ein Mountainbike griffbereit haben, aber nur als Ausstellungsstück für ihre Kletterausrüstung, Skateboards, Surfbretter und Haarschnitte. Die seltsamste von allen ist ähnlich wie der Schraubenschlüssel, obwohl diese Rasse Trail-Arbeit für Fahrradreparatur ersetzt, dann fast nie einen knorrigen Reifen im Zorn erhebt.

Es wäre leicht zu sagen, dass die beste Antwort auf die Frage, die ich am Anfang dieser Geschichte stellte, folgende ist: Wenn Sie sich als Mountainbiker betrachten, sind Sie einer. Aber ich weiß nicht, ob das stimmt. Ich denke, der bessere Weg, um es zu bestimmen, ist ein bisschen weicher. Schau dir die Ebbe und Flut deines Reitens an. Manche Leute machen Pausen wegen Verletzung; manche Leute wechseln zwischen Straßen und Dreck. Die Leute ziehen Winter oder ganze Jahre aus, um anderen Sportarten nachzugehen, sich auf ihre Karriere zu konzentrieren oder sogar - und das scheint mir total verrückt zu sein - Kinder großzuziehen!

Die wirkliche Antwort ist eigentlich eine Frage: Willst du fahren? Es ist nicht so, dass diese gut eingestellten Umwerfer, Herzfrequenz-Monitor-Anzeigen und Reisen in die Vergangenheit nicht ganz in Ordnung sind, aber sie können auch Dinge sein, die dich inspirieren, die dich nach dem Dreck verlangen lassen, und dass alle Verzierungen, die du trägst, realistischer wirken.

Alles, was Sie tun müssen, ist, was einfach ist. Werde gesund, finde Zeit, ziehe das Fahrrad aus der Garage. Wenn du nicht kannst, mach dich nicht fertig. Und stellen Sie sicher, egal, was Sie über Fahrräder denken, dass Sie nur ein bisschen Ihrer Fantasie-Macht ausgeben, sich auf Ihrer Lieblingsspur zu sehen. Versuche auch, dich so zu sehen, wie du bist, nicht so, wie du warst, und nicht so, wie du es gerne hättest. Holen Sie sich einen Freund, wenn Sie können. Wenn du das auch nur ein bisschen tun kannst, ist die Antwort ja, du bist ein Mountainbiker. Wenn Sie das viel können, brauchen Sie keine Antwort. Du bist auf der Spur, nachdem du es bereits bewiesen hast.

Schau das Video: Bist du ein echter REITER? - Macht den Test! - Video aus meiner REITTV Zeit 2014

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