Razor's Edge: Shaving Your Legs zum Radfahren

Die Beine im Frühling Sonnenschein GLISTENED. Geschmeidige und schlanke Muskeln hingen von Schienbeinen, von Oberschenkelmuskeln. Glatt rasiert, mit Einreibung abgerieben und von einem Wintertraining in der südlichen Sonne gegerbt, das waren die Beine, die ich haben wollte. Zwei der Radfahrer saßen auf der Stoßstange des Autos, während ein dritter, seine Shorts hochgekrempelt und die Socken runtergerollt waren, sich von seiner Freundin noch mehr Einreibung in seine Haut massieren ließ. Sie streichelte seine Beine über die knackigen, schockierenden Bräunungslinien und übermäßige Narben, und als sie auf seinen Schenkeln lag, sanken ihre Daumen tief in die lockeren Muskeln.

Gegen den alten Nissan der Beifahrer ruhten drei identisch lackierte und montierte Rennräder, die zu ihrer Kleidung passten. Jedes Detail faszinierte mich: vom Kit über das Lenkerband über die Schlauchreifen bis hin zu den glitzernden Naben. Aber nicht mehr als die Beine. Dicke Adern kreuzten die Muskeln wie Höhenunterschiede auf einer Topographiekarte. Die mageren Knöchel waren an Knochen und Sehnen angeschliffen worden. Die Haut, die gedehnt wurde, um die Muskulatur aufzunehmen, die um Zehntausende von Kilometern gebaut war, wirkte fast durchscheinend. Für einen Achtjährigen, der Fotos von Eddy Merckx sah, wie andere Kinder Bilder von Mickey Mantle vergötterten und die schlanken Beine dieser drei Rennfahrer sahen, war die Art von Ereignis, das unauslöschlich in Erinnerung bleiben würde. Diese Beine symbolisierten Fitness, Leiden, Opfer, Freiheit, Elan und Sieg. Und das nur, weil sie sich in der einzigartigen und evokativen Ästhetik des Radfahrers präsentierten: Sie waren rasiert.

Niemand weiß, welcher Radfahrer zuerst seine Beine rasierte oder warum. In seinem Blog schreibt der Rahmenbauer und Amateur-Radfahrhistoriker Dave Moulton, dass Rennfahrer dies seit mindestens 100 Jahren getan haben, und vermutet, dass die Praxis wahrscheinlich der Annahme der Sitte westlicher Frauen vorausgeht (von der allgemein angenommen wird, dass sie in den frühen Jahren begonnen hat 1900, mit der Popularisierung von kurzen Säumen und aufschlussreicheren Badeanzügen). Die Authentizität der oft zitierten Motivationen - Sauberkeit, Stil, Erleichterung der Massage, Aerodynamik und Leichtigkeit der Behandlung von Straßenausschlag - ist ähnlich trübe.

Ich kann nur für mich selbst sprechen. Nach 20 Jahren Rasur ist die Handlung jetzt Routine, so sehr, dass ich wahrscheinlich weitermachen werde, wenn ich im Ruhestand bin, auch wenn ich alt und grau bin.

Rasieren ist jedoch ungeschickt und oft lästig. In winzigen Hotelduschen und Badezimmern tun wir uns schwer, uns zu beugen, um unsere Knöchel zu erreichen, zu rutschen und zu gleiten, zu schneiden und zu bluten. Sogar für einen Profi, der den Prozess notwendigerweise so oft wiederholt, dass er automatisch wird, erfordert das Rasieren Geduld und Aufmerksamkeit. Leider sind das Qualitäten, die wir nach sechs Rennstunden nicht oft haben. Und als ob eine Ratte geschoren worden wäre, hinterläßt eine Rasur einen faulen Ring von Haaren in einer Wanne oder einem Waschbecken. Einige Fahrer räumen auf. Andere hinterlassen ein Chaos für ihre Zimmergenossen oder Zimmermädchen.

Vielleicht ist es eine Kombination des Mysteriums, der Schwierigkeit und des Tabus (für Männer im Allgemeinen ist die Handlung abnormal), die Beinrasur in einen Übergangsritus verwandelt hat.

Freunde rufen an, nachdem sie sich zum ersten Mal rasiert haben. Auf einer Restaurantterrasse im Sommer bestätigen sich die Radfahrer gegenseitig, nachdem sie saubere Beine entdeckt haben. In einer Packung ist der Neophyt aus seinen behaarten Beinen ersichtlich.

In einer Gemeinschaft von Radfahrern aufgewachsen und mit einem Vater, der rannte, sah ich Haare an den Beinen von wenigen Männern. Für mich waren es die haarigen Beine, die abnormal, ungepflegt und schmutzig wirkten. Erst als ich in der Mittelschule die Beine meiner reifenden Klassenkameraden ausspionierte, wurde mir klar, dass die glatthäutigen Radfahrer die Minderheit waren. Ich wusste, dass ich bald in ein Dilemma geraten würde: Ich wollte Radfahrer werden, aber wie jeder Jugendliche wollte ich kein Alien sein. In der achten Klasse begannen die blonden Jungenhaare an meinen Beinen durch Sprossen des dunklen, jugendlichen Haares ersetzt zu werden, das ich befürchtete. Verwirrt, peinlich, in der Art von Jungen in diesem Alter versuchte ich auf eine verzweifelte und zum Scheitern verurteilte Weise, die Situation im Verborgenen zu löschen. Nachdem meine Eltern zu Bett gegangen waren, setzte ich mich mit einer Schere unter das Leselicht in meinem Schlafzimmer und schnippte an dem nervigen, dunklen, lockigen Haar, das mir aus den Schienbeinen hervorquoll.

Schließlich war die Verlockung, Radfahrer zu sein, stärker als normal zu sein, und ich begann mich zu rasieren. Ich kann mich nicht an das erste Mal erinnern. Ich kann mich nur erinnern, dass ich damit begonnen habe, als Vorabend-Event, normalerweise an einem Samstagabend. Der Akt war eine Mischung aus Eitelkeit und Aberglauben; Ich wollte nicht nur wie ein Profi aussehen, ich glaubte auch, dass die Rasur in der Nacht vor einem Event die Performance verbessern würde. (Später wurde mir von einem Teamkollegen gesagt, dass dies das schlechteste Timing sei.) Unter Berufung auf die alchemistische Überlieferung, die sogar - oder besonders - auf höchster Ebene infiltriert, erklärte mein Teamkollege pflichtbewusst die Überzeugung, dass Rasieren winzige unsichtbare Schnitte verursacht, die dauern Energie, um zu heilen, und das, klar, ein Radfahrer kann es sich nicht leisten, solche Energie in der Nacht vor einer Rasse zu verschwenden. Jetzt, als ein Veteran, der wenig Aberglauben hat, rasiere ich mich einfach, wenn Haare sichtbar sind.)

Mit der Zeit entwickeln wir unsere eigene Technik. Unsere Techniken hängen davon ab, wie schnell das Haar wächst, wie grob es ist und wie wir es gelernt haben. (Ich glaube, dass der Großteil der Expertise von Ehepartnern oder Freundinnen stammt, die oft einen delikateren und effektiveren Ansatz verfolgen.)

Es gibt Reiter, die sich selten rasieren und nur an den Stellen, wenn sie angezogen sind. Andere, mit Präzision, stellen sicher, dass von der Zehe bis zur Gürtellinie kein Haar in Sicht ist. (Die wenigen, die sich nur zwischen der Socke und der kurzen Linie rasieren, habe ich bemerkt, haben oft Stoppeln im Gesicht und waschen sich nicht so oft, wie sie sollten.)

Ich rasiere mich mit einem Rasierapparat unter der Dusche, bei einer Häufigkeit, die wahrscheinlich etwa wöchentlich ist. Ich lasse es selten zu, dass die Haare zu lang werden, weil Stoppeln und eingewachsene Haare schrecklich reizbar werden.Außerdem, ein Fahrradfahrer von jedem Ehrgeiz zu sein, schafft einen fast angeborenen Wunsch, überschüssiges vom Körper zu entfernen. Normalerweise verpasse ich die eine oder andere Stelle, da ich mit dem Alter weniger sorgfältig geworden bin.

Als ich anfing zu rasieren, hinterließen meine anfänglichen Rasurversuche eine Unordnung von Haaren, Rasierschaum und Blut auf dem Waschbecken, und selbst jetzt, nach Jahren der Rasur, schnitt ich mich manchmal noch achtlos ab. Vor meinem ersten Rennen mit dem US-Postdienst war ich so nervös, wie ich es für meine erste Rasur gewesen sein musste. Ich hatte in den Tagen vor der Veranstaltung, der Tour of Valencia, nicht gut geschlafen. Am Vorabend der ersten Etappe beschloss ich, mich mit einem vom Hotel bereitgestellten Rasierer zu rasieren. Ungewohnt mit dem billigen Rasiermesser nahm ich im ersten Schlag 6 Zoll Haut von meinem Schienbein. Der Schnitt erschien zunächst weiß, was ein sicheres Zeichen dafür ist, dass er tief war und stark bluten würde.

Johan Bruyneel, der legendäre Teammanager, kam wenige Minuten nachdem ich aus der Dusche getreten war, ins Zimmer, Handtuch um meine Hüfte und Taschentücher an meinem Schienbein. Wenn Johan die Riders Zimmer betritt, frieren die Fahrer für ein paar Sekunden ein, da sie wissen, dass er jedes Detail bedenkt, von dem, was im Koffer ist, bis zu dem, was auf dem Fernseher ist, bis zu wie fit sie aussehen. Er bemerkte mein Schienbein. In einer kurzen und verwirrten Stimme fragte er, was ich getan hatte. Ich erklärte es und er schüttelte den Kopf. Peinlich berührt fühlte ich mich wie der Neo-Profi, der ich war.

Nach einem Rennen lindert das heiße Wasser, das über meinen Kopf und meinen Rücken fließt, die Schmerzen des Tages. Ich sehe aus, als ob ich meine Radsportkleidung in der Dusche trage, so gründlich bin ich von Schmutz auf der Haut gezeichnet, die an meinen Beinen, Armen, Hals und Gesicht freigelegt worden war. Mit einem Waschlappen schrubbe ich das dicke, schwarze Gunk von meinem Körper, beginnend mit meinem Gesicht. Als ich meine Beine erreiche, fühle ich wieder die Anstrengung des Rennens. Die Muskeln, leer, Glykogen und Wasser entzogen, schreien. Die Adern pulsieren gegen den Waschlappen. Meine Beine sind zerstört.

Aber die Erlösung kommt. Selbst in solche Trümmer zerschmettert, wie der Schmutz sich löst, zeigen meine Beine in ihrem glatten Zustand jede Welligkeit, jede Vertiefung, die durch das Fehlen des Fettes, jeden ausladenden Muskel, der die Haut strafft, jede Narbe in sich hineinzieht. Sie sind Skulpturen, Denkmäler meiner Liebe zum Radfahren, und es ist richtig, dass sie nicht bedeckt werden sollten.

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