Hat Obama genug fĂŒr Radfahrer getan?

Wenn Sie Präsident der Vereinigten Staaten sind, können Sie nicht einmal eine einfache Fahrradfahrt unternehmen, ohne dass die Presse mitgeht. Als Fotos von der Ersten Familie auftauchten, die sich während ihres Urlaubs in Martha's Vineyard drehte, erinnerte sie uns daran: Im Jahr 2008 war Obama das Fahrradkandidat, auch während der Vorwahlen.

Aber wie hat sich das Radfahren - insbesondere Radwege, geschützte Fahrspuren und andere wichtige Infrastruktur - unter seiner Führung entwickelt? Als wir in das letzte Jahr von Obamas Präsidentschaft eintreten und der 114. Kongress die letzte Legislaturperiode vor den Wahlen 2016 antritt, haben wir beschlossen, herauszufinden, was richtig gelaufen ist, was nicht, und warum jetzt eine entscheidende Zeit für Sie ist pro-pedaling Stimme in der Regierung gehört.

Obama beendete seine erste Amtszeit mit einer Transport-Rechnung namens MAP-21, die er im Oktober 2012 in Kraft trat. Die erste mehrjährige Transport-Rechnung in sieben Jahren, MAP-21 schuf speziell das sogenannte Transportation Alternative Programm (TAP) für die Finanzierung von Fahrrad- und Fußgängerprojekten, sagt Katy Hartnett, Direktorin der Regierungsbeziehungen für die Fahrrad-Advocacy-Organisation PeopleforBikes. Bis heute sagt Hartnett: "TAP hat 342 Fahrrad- und Fußgängerprojekte in allen 50 Staaten finanziert."

Es ist nicht die einzige Quelle für die Fahrradfinanzierung des Bundes, aber es ist eine lebenswichtige Sache, die im vergangenen Juli ausgelaufen ist und nur durch vorläufige Budgetwiederaufnahmen am Leben gehalten wurde.

Ein Nachfolger, genannt der DRIVE Act (Capitol Hill liebt cutey Akronyme), verabschiedete den Senat Ende Juli, aber das Haus muss noch die Version aufgreifen, die der Senat verabschiedete. Was ist drin? Gut und schlecht.

Auf der anderen Seite ist die TAP-Finanzierung über ihre sechsjährige Laufzeit hinweg eine Summe von 850 Millionen Dollar pro Jahr (sie würde 2016 beginnen). Außerdem: Der Senat hat nur genügend Mittel für drei Jahre des Projekts bereitgestellt, also sollten wir an dieser Stelle wirklich eine Dreijahresrechnung erwägen, sagt Caron Whitaker, Vizepräsident der Regierungsbeziehungen für die Liga der amerikanischen Radfahrer - das Original Nationale Interessenvertretung für Radfahrer in den USA.

"Langfristig ist es nicht großartig", sagt Whitaker über die Pauschalfinanzierung. "Wir ziehen es vor, einen prozentualen Anteil an den Gesamtausgaben zu haben, so dass wir, wenn die Finanzierung steigt, auch mehr bekommen. Um nun mehr Mittel für TAP zu beschaffen, müssen wir einen Änderungsantrag haben, und das ist schwieriger. "

Aber Whitaker fügt hinzu, dass die Pauschalfinanzierung eine Erhöhung der Gesamtfinanzierung gegenüber der Vorgängerversion darstellt, die 2014 um 30 Prozent zurückging. Und laut Hartnett enthält das DRIVE Act erstmals eine "vollständige Straßen" -Regelung. "Das erfordert von den Bundesstaaten finanzierte Projekte, um die Bedürfnisse von Fußgängern und Radfahrern bei der Planung, Gestaltung und Umsetzung zu berücksichtigen", sagt sie.

Ein weiterer Gewinn: Früher wurde die Hälfte des TAP-Geldes an staatliche Förderprogramme vergeben, wo es - und wurde oft - in Nicht-TAP-Projekte umgeleitet wurde. Der DRIVE-Act schreibt vor, dass 100 Prozent der TAP-Mittel auf Basis der Bevölkerung an die Gemeinden verteilt werden. Die Staaten können immer noch 50 Prozent davon zurückerobern, aber in der Praxis erschwert es diesen Prozess. Und gemeinnützige Organisationen, die sich für Projekte wie "Safe Routes to School" -Programme nicht vorher für TAP-Fördermittel bewerben konnten, werden in der Lage sein, wenn die Rechnung wie geschrieben verläuft.

Wie bei jeder Gesetzgebung sind diese Details noch lange nicht festgelegt. Mehrere Vertreter des House Transportation Committee "glauben nicht, dass Transportmittel für alles außer Autobahn ausgegeben werden sollten", sagt Whitaker. "Wir sind auf der Hut, für den Fall, dass sie versuchen, die Finanzierung für das Transportation Alternatives Programm zu streichen." Das ist keine Hypothese; eine frühe Hausversion der Rechnung versuchte genau das zu tun.

All dies führt letztendlich dazu, dass die Obamas Lager und die multimodalen Transportbefürworter strategische Wachsamkeit zeigen. Sowohl Whitaker als auch Hartnett lobten die Obama-Regierung für ihren Einsatz im Radsport. "Der Präsident hat eine Menge guter Dinge getan", sagt Hartnett und zitiert die Bemühungen der Federal Highway Administration (FHWA), um Design-Richtlinien für Verkehrsprojekte zu erstellen, die Radfahrinfrastruktur einbeziehen.

Whitaker und Hartnett sagen, dass diese Führung hauptsächlich von dem Verkehrsminister Ray LaHood von 2009 bis 2013 und Anthony Foxx seither kam. "Das größte, was Obama getan hat, ist mit diesen Ernennungen", sagt Whitaker. "Wenn Sie mit Leuten in Bundesbehörden verhandeln und sie bitten, etwas anderes zu tun, ist die Reaktion gewöhnlich, sich zurückzuziehen. Aber wenn die Person gefragt ist, erstens, dein Chef und zweitens, sehr hartnäckig, haben wir gesehen, dass die FHWA es macht und es gut macht. "

Zusätzlich zu Obama und seinen Sekretären haben wir eine Zusammenarbeit zwischen den Parteien, um dem Fortschritt zu danken. Hartnett sagt, Senatoren Ben Cardin (D-Maryland) und Thad Cochran (R-Mississippi) haben sich für das "Transportation Alternatives Program" eingesetzt. Auf der Hausseite bemerkt Whitaker, dass Rep. Vern Buchanan (R-Sarasota, Florida) zusammen mit dem langjährigen Fahrradanhänger Rep. Earl Blumenauer (D-Portland, Oregon) Co-Vorsitzender des Congressional Bike Caucus ist.

Whitaker erwartet, dass der Kongress eine Version des DRIVE-Gesetzes passieren wird, möglicherweise schon im Herbst. Mit der Rechnung im Haus bedeutet dies, dass es eine entscheidende Zeit ist, sich mit Ihren Vertretern in Verbindung zu setzen. Wenn Sie nicht glauben, dass Ihre Stimme einen Unterschied macht, denken Sie noch einmal darüber nach. Whitaker sagt, dass sie in den letzten Jahren eine Verlagerung des Kongresses gesehen hat, wo "was Mitglieder in ihrem Bezirk sehen, wirklich einen Unterschied macht.

"Die Gesetzgeber haben so viele Dinge zum Nachdenken, und viele von ihnen sind nicht in einem Ausschuss, der sich mit Transport befasst", fügt sie hinzu, "aber wenn Sie die Verbindung für sie herstellen [vom Radfahren zum Transport], dann sehen sie es die ganze Zeit. Wenn ein Entwickler eine Eigenschaft erstellen möchte, weil sie sich in der Nähe einer Spur oder eines Pfads befindet, sehen [Mitglieder] diese Verbindung und können sie auf die Richtlinie anwenden. "

Die lokalen Veränderungen - Fahr- und Walk-to-School-Programme oder Roll-on-Bike-Service auf Amtrak-Strecken oder sogar neue stark beanspruchte Fahrradwege - stimmen mit den Büroleitern überein. "Wir denken über den Kongress in Bezug auf diese große Rechnung, die vergeht und dann ändern sich die Dinge", sagt Whitaker. "Im Moment sind wir in einer Zeit, in der Dinge passieren und dann kommt der Kongress an Bord."

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