Warum Lance gewinnt

Als er 2007 die Tour gewann, war er 9 Sekunden langsamer als sein Teamkollege Levi Leipheimer in der letzten Bergetappe. (Er verlor auch 47 Sekunden gegen Michael Rasmussen, der damals das gelbe Trikot anhatte, aber von seinem Team wegen Vorwürfen, dass er mehreren Drogentests außerhalb des Wettbewerbs ausgewichen war, zurückgezogen würde.) Zwei Stufen später, im Finale Im Einzelzeitfahren verlor Contador 2:18 gegen Leipheimer und 1:27 gegen Cadel Evans, der insgesamt Zweiter wurde.

In der Vuelta a Espana 2008 - dem dritten seiner Grand-Tour-Siege - verlor Contador im Zeitfahren der Stufe 20 31 Sekunden vor Leipheimer. Viele Leute - darunter auch einige im Team - glauben, dass Leipheimer die Vuelta gewonnen haben könnte, hätte er nicht schon zugestimmt, Domestique zu spielen.

Es wird erzählt, dass der einzige dreiwöchige Sieg, in dem Contador stärker wurde, der Giro d'Italia 2008 war. Das ist die, zu der Astana ursprünglich nicht eingeladen wurde (zusammen mit der diesjährigen Tour). Contador, bekannt, hatte nicht für das Rennen trainiert und war Urlaub am Strand, als er erfuhr, dass sein Team unerwartet eingeladen wurde. In seinem Buch Wir könnten auch gewinnen (Den ich mitgeschrieben habe), sagt der Leiter des Astana-Teams, Johan Bruyneel, dass Contador sich zunächst geweigert habe teilzunehmen, weil er der Meinung sei, seine Fitness sei nicht hoch genug.

Contador bricht nicht zusammen - er ist immer noch ein großer Champion, der beste Etappenrennfahrer der Generation und eine scheinbare Legende in der Herstellung. Aber zumindest in diesem Punkt seiner Karriere reagiert er nicht so positiv auf die Strenge der letzten Woche wie Armstrong.

Und die diesjährige Tour hat eine so extreme letzte Woche, dass dieser kleine Unterschied Armstrong gelb erscheinen lässt.

Die Etappe 15 hat vier Anstiege der Kategorie 3 und eine Kategorie 2 sowie ein Ziel oberhalb von Verbier, einem Berg der Kategorie 1, der 8,8 km mit einer durchschnittlichen Steigung von 7,5 Prozent erreicht. (Bei der Tour de France werden Anstiege in Schwierigkeit von Kategorie 4 eingestuft, die einfachste, bis HC oder hors Kategorie, die so hart ist, dass sie über die Kategorisierung hinaus betrachtet wird.)

Nach einem Ruhetag geht die Tour über den HC Col du Grand Saint-Bernard, fällt für 35k, steigt dann auf den 22,6 km, Kategorie 1 Col du Petit Saint-Bernard, bevor sie 29k bis ins Ziel stürzt. Auf dem 24,4 km langen Grand Saint-Bernard erreichten vier der letzten 5 km eine durchschnittliche Steigung von 9 bis 9,5 Prozent. (Als Hinweis, das ist die Art von Steilheit, die innerhalb von ein oder zwei Blocks die allgemeine Öffentlichkeit von ihren Fahrrädern steigen lassen und gehen lässt.)

Stufe 17 hat eine Kategorie 2 und vier Kategorie 1 Anstiege, von denen die letzten beiden, Col de Romme und Col de la Colombiere, im Wesentlichen zu einem langen Monster kombiniert werden. Romme ist nur 8,8 km lang, startet aber mit Kilometern von 9,8, 10,5 und 9,1 Prozent und einem Durchschnitt von 8,9. Die Strecke fällt nur 5 km vom Kamm von Romme ab, bevor sie in die 7,5 km lange Colombiere stürzt, deren letzte 10,2-Prozent-Kilometer 3 km mit 9 Prozent vorausgeht.

Am Ende der 167 Kilometer langen Etappe 20 kommt der Mont Ventoux. Er steigt um 21,1 km auf 7,6 Prozent, kombiniert schlechte Strecken von 9 und 10 Prozent kurz nach dem Start und in der Mitte und endet in einer exponierten, windgepeitschten, sonnengebackenen mondähnlichen Landschaft, deren letzte zwei Kilometer durchschnittlich 9,5 sind Prozent.

Irgendwo wird Contador schwanken und Armstrong nicht. Ich gehe davon aus, dass die 16. Etappe entscheidend sein wird, aber die Zeitlücken werden nicht aufhören, sich zu verschieben, bis die Fahrer auf Ventoux stehen.

Um fair zu sein, gibt es auch andere im Rennen. Von den Fahrern, die immer noch als legitime Anwärter angesehen werden könnten, ist Christian Vande Velde von Garmin-Chipotle 1:16 hinter Armstrong; Andy Schleck von der Saxo Bank ist 1:41 nach unten; Cervelos Carlos Sastre ist 2:44 zurück; und Stille-Lottos Cadel Evans hat 2:59 nachzuholen. (Der aktuelle Besitzer des Gelben Trikots, AG2R-Pilot Rinaldo Nocentini, der den zweitplatzierten Contador um sechs Sekunden anführt, ist keine Gefahr für den Gesamtsieg.) Mit Super-Domestic Leipheimer (Dritter in der Tour) und Andreas Klöden (der zweimal Zweiter wurde), hat Astana wahrscheinlich die Feuerkraft, um diese Reiter zu enthalten. Wenn nicht, sollten sowohl Armstrong als auch Contador in der Lage sein, Zeitverluste im 40,5 km langen Zeitfahren in Stufe 18 zu minimieren.

Darüber hinaus befindet sich Armstrong in diesem Jahr in unsicherem Terrain. Bei seinen siegreichen Touren war er nie in Gelb, als drei Bergetappen passierten. (Stufe 9 war die dritte in diesem Jahr.) Von seinen sieben Tour-de France-Siegen war er fünf Mal in Gelb bei der dritten Bergetappe gewesen, und in den anderen beiden nahm er Gelb auf dieser Etappe. In der Tat, in drei seiner Gewinne, nahm er das Trikot das erste Mal, als er in die Berge kam, und in diesem Jahr verlor er Zeit für Contador. Er ist also eindeutig nicht der gleiche Fahrer. Aber in der wichtigen dritten Woche wird er sein.

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