Countri Bike: Ein Mann sucht die USA von Citi Bike

Während Jeffrey Tanenhaus sein Fahrrad durch Cincinnatis farbenfrohen Findlay-Markt im Freien schiebt, fällt seine Ausrüstung dem Blick des Produzenten Julie Benthaus auf.

"Fährst du durch das Land oder so?", Fragt sie und beäugt sein robustes royalblaues Fahrrad und seine ungewöhnlichen Insignien: Ein New Yorker Nummernschild ziert den Lenker, und dicht dahinter schließt sich ein neongelber Anhänger an.

"Ja", sagt Tanenhaus mit einem Nicken und einem Grinsen.

"Ernsthaft? ... Nun, du verdienst einen Apfel."

Kurz darauf hat Tanenhaus eine Razor Russett - eine schärfere, braunere Version eines Golden Delicious - in der Hand und wünscht sich von seiner neuen Bekanntschaft eine "Happy Journey".

Solche Begegnungen sind erhebend und erstaunlich regelmäßig für den 35-jährigen Radfahrer, der ein ungewöhnliches Abenteuer unternimmt. Am 6. August kündigte Tanenhaus seinen Job in der Eventplanung, sprang auf ein Citi Bike - das offizielle Fahrzeug des Bike-Share-Programms von New York City - und begann, Meilen von Manhattan nach Los Angeles zu fahren. "Als ich mich entschied, quer durchs Land zu fahren", sagt er, "wusste ich, welches Fahrrad es sein musste."

Ein Citi Bike wäre nicht die erste Wahl eines Radfahrers für ein Bikepacking-Abenteuer. Es macht nichts, dass er bereits die Höchstgebühr von $ 1.200 (plus Steuern!) Für die Überschreitung der 45-Minuten-Nutzungsgrenze zahlen musste oder dass Citi Bike seine Reise nicht gebilligt hat. "Ich hatte nur ein Gespräch mit ihnen", sagt er. "Sie konnten mich nicht unterstützen, aber es war nicht so, als hätten sie gesagt: 'Wenn du das machst, wirst du im Gefängnis landen.'"

Dann gibt es die Tatsache, dass das Fahrrad ein 45-Pfund-Ungetüm mit nur drei Gängen ist. Tanenhaus muss es auf den meisten Hügeln hinauflaufen - und auf den Reifen gibt es ein Antiblockiersystem, das den Wechsel einer Wohnung unmöglich macht (gut, dass sie stichfest sind). Nichtsdestotrotz entwickelte Tanenhaus in den 18 Monaten, die er von seiner Wohnung in der Innenstadt von Brooklyn zu seinem Firmenjob am Times Square fuhr, eine besondere Affinität für das robuste Zweirad.

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Diese 30-minütigen Pendler, die Autos und Fußgänger ausweichen, über Brücken tuckern und Schlaglöcher aushandeln, waren der beste Teil seines Tages. "Ich musste mich darauf konzentrieren, mein Ziel zu erreichen", sagt er. "Es verdrängte alle Gedanken vergangener Enttäuschungen oder Unsicherheiten in der Zukunft."

Das "Gegenwartsgefühl" wiederzubeschwören, sagt Tanenhaus, sowie eine Karriere als Schriftsteller, die schief gegangen ist - sein neuer Blog ist coaltribike.com -, waren große Gründe für die Reise. Aber meistens hofft er, etwas über sich selbst zu erfahren.

Er ist satt von seinem Job und frustriert von New Yorks hohen Lebenshaltungskosten. Er ist neugierig, was sonst noch da draußen ist. "Ich dachte immer, wenn du nicht in New York lebst, wo wohnst du dann?", Sagt er. "Und jetzt, wo ich in kleinere Städte und Städte gehe, sehe ich, dass hier Leben ist und coole Dinge zu tun sind, und es gibt ein echtes Gleichgewicht. Jetzt denke ich, 'Vielleicht haben diese Leute es richtig gemacht.' "

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Die Reise testet seine Einfallsreichtum und Ausdauer. Tanenhaus, der ursprünglich 60 Meilen pro Tag fahren wollte, hat dies auf 40 reduziert. Er hat in der Vergangenheit ein paar NYC Century Bike Tours absolviert und sagt: "Wenn ich jemals in Schwierigkeiten war, gab es immer eine U-Bahn, irgendwo. "Jetzt ist sein wertvollstes Gut eine reflektierende Weste und sein tragbarer WiFi-Hotspot.

Bis jetzt ist der gebürtige New Yorker nur über 1.000 Meilen durch New Jersey, Maryland, Washington, D. C., Pennsylvania, West Virginia, Ohio und Indiana (wo er zuletzt eingecheckt). Auf dem Weg dorthin hatte er stets positive Begegnungen mit Fremden. Er kampiert oder nutzt die Website warmshower.org, um andere Radfahrer zu finden, die ihn für die Nacht aufstellen. In einer denkwürdigen Nacht bot ein Pärchen ihm an, ihr Seehaus für das Wochenende zu benutzen. Auf der anderen Seite, ein Mitglied von Bike Pittsburgh, die Fahrrad Advocacy-Gruppe der Stadt, flog ihn nieder und nahm ihn auf ein Bier.

Tanenhaus ist nicht sicher, ob er nach LA kommen wird - da gibt es zum Beispiel die Rocky Mountains -, aber er hofft, weit genug zu kommen, um ein paar Leute dazu zu inspirieren, Fahrradfahren nicht nur als Freizeitbeschäftigung zu betreiben, aber auch als wahre Transportform. "Ich versuche zu zeigen, dass man mit einem Fahrrad durch das Land fahren kann, vielleicht kann man mit dem Fahrrad durch die Stadt fahren", sagt er. "Und vielleicht wird es dir Glück bringen, genauso wie es für mich getan hat."

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