Wie High School Mountain Biking den Sport transformiert

Als 2009 die National Interscholastic Cycling Association (NICA) ins Leben gerufen wurde, um High-School-Mountainbike-Teams im ganzen Land zum Laufen zu bringen, wusste niemand, was für ein Phänomen es werden würde. Die Zahl der Amerikaner, die Fahrrad fahren, ist zwischen 2000 und 2010 um 8 Prozent zurückgegangen; und für Kinder im Alter von 7 bis 17 war der Rückgang ein steiler 21 Prozent. Der Sport des Mountainbikens hatte auch gekämpft, um zu wachsen, nie wieder seinen Ruhm Mitte der 1990er Jahre wieder zu erlangen.

Heute ist NICA eine der größten Erfolgsgeschichten des Radsports. Es gibt Highschool-Radsport-Ligen in 18 Staaten, von denen einige - wie Utah und Minnesota - so schnell expandieren, dass sie kaum alle Rennfahrer auf den Plätzen unterbringen können. Im Jahr 2015 haben wir uns mit zwei Schulen in Minnesota zusammengetan, um herauszufinden, wie eine neue Generation von High-School-Mountainbikern den Sport verändert. Sobald Sie sie in Aktion sehen, ist es unmöglich, sich nicht darüber zu freuen, was als nächstes kommt.

Von links nach rechts: Saysetha Philaphandeth, Madonna Moua und Demonyah "Fred" Ferguson von der Patrick Henry High School in Minneapolis entspannen nach dem Staatsmeisterschaftsrennen. Die Eltern von Moua und Philaphandeth sind Flüchtlinge aus Laos; Moua, ein Senior, erhielt am Ende der Saison die Auszeichnung "Racer With Heart" der Liga. Ferguson sagt, dass "der Nervenkitzel, einen schönen Feldweg hinunter zu rasen und etwas zu tun, was die Leute für ein bisschen verrückt halten", ihn zum Mountainbiken bewegen würde. "Es war auch wegen der Unterstützung von Menschen, die ich kaum kannte und der Begeisterung und Leidenschaft aller Menschen, die am Sport teilnehmen."

"Es war explosiv", sagt NICAs Geschäftsführer, Austin McInerny. "Wir sind von 2015 bis 2016 um 43 Prozent gewachsen. Einige der Ligen sehen mehr in den Feldern der 7. und 8. Klasse als in den älteren. Ich nenne das die Spitze des Eisbergs. Ich denke, es könnte noch schneller wachsen, wenn wir mehr Erwachsene finden, die diese Teams verstärken wollen. "

John Emery ist der Manager von Michaels Cycles in Chaska, Minnesota, wo sich das örtliche High-School-Team jedes Jahr verdoppelt (es sind jetzt bis zu 40 Mitglieder). "NICA ist einfach verrückt", sagt er. "Die Anzahl neuer Leute, die zum ersten Mal in ihrem Leben auf die Räder steigen, ist einfach riesig. So etwas habe ich noch nie gesehen. "(Versuchen Sie, jemand anderem zu helfen, die Magie des Radfahrens zu entdecken? Schauen Sie sich unsere Geschenkpackung" Get Someone Riding "an!)

Und nicht alle dieser neuen Fahrer sind Kinder. "Sobald sich die Kinder engagieren, werden die Eltern auch vom Mountainbiken begeistert", sagt Erik Saltvold, Besitzer von Eriks Bike, Board und Ski, der an 24 Standorten in Wisconsin und Minnesota beheimatet ist. "Es bringt ganze Familien in den Sport."

Junioren-Rennfahrer konkurrieren bei Cuyuna Lakes in Ironton, Minnesota. Fünfunddreißig Jahre nachdem die Bergbauunternehmen das Gebiet verlassen haben, winden sich mehr als 25 Meilen roter Erdewege um klare Seen. "Ich sage den Kindern zu Beginn des Jahres, dass es sehr schwer werden wird, wenn sie sich durchsetzen", sagt Cuyuna Lakes-Trainer Shaun Anderson, "aber Sie werden über das hinaus belohnt, was Sie sich vorstellen können."

Es gibt Herausforderungen. Programme verlassen sich auf freiwillige Trainer, die schwer zu sichern sind. Und es kommt nicht um die Tatsache, dass der Sport teuer ist (NICA schätzt die Kosten für eine Saison pro Schüler zwischen 1.275 und 2.275 $, abhängig vom Preis des Fahrrads), obwohl die Ligen Stipendien anbieten und einige haben Leihfahrrad-Programme. Und während es schnell wächst - bis 2020, NICA erwartet 18.000 Studenten Athleten - es ist klein im Vergleich zu etablierten Sportarten wie Fußball und Langlauf, die etwa 1,1 Millionen bzw. 480.000 Athleten in der Saison 2015/16 hatte. Aber es ist beeindruckend, dass NICA weiterhin Rekruten aufnimmt, auch wenn einige traditionelle Sportprogramme Anzeichen von Abnutzung zeigen: Seit 2009, dem Jahr, in dem NICA begann, haben Minnesotas High-School-Fußballprogramme allein mehr als 2.200 Athleten verloren.

"Viele dieser Kinder haben Fußball, Baseball und haben ihren Platz im traditionellen Sport nicht wirklich gefunden", sagt Shaun Anderson, der das Cuyuna Lakes Team im Norden von Minnesota coacht. "Sie finden das und es hat ihnen ein Zuhause gegeben."

Ellie Pfeiffer, 16 Jahre, aus der Prior Lake High School, sagt, dass der Radrennsport "sehr ermutigend" gewesen sei und nur Colleges mit Mountainbike-Teams oder Clubs ansehe. Ihr Vater, Mike, ist der Gründer von Wolf Tooth Components. "Vor drei oder vier Jahren war fast jeder auf den Trails und bei lokalen Rennen meine Generation", sagt er. "Aber jetzt reiten viele Kinder."

McInerny sagt, dass das, was in Minnesota passiert, eine Momentaufnahme dessen ist, was NICA in den meisten ihrer Programme erlebt. Und das ist ein gutes Zeichen für die Zukunft des Radsports: Die NICA-eigene Umfrage ergab, dass sich 99,7 Prozent der Fahrer als lebenslange Radfahrer betrachten. Wir haben eine Reiterin, Madonna Moua, von der Patrick Henry High School gefragt, ob sie nach dem Abitur nicht fahren würde. Sie dachte darüber nach, schaute auf den Hügel und sagte: "Nein. Ich werde irgendwo mit vielen Bergen aufs College gehen. "

Bleib in Sicherheit mit einem gut sitzenden Helm:

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