Hat Team Sky einen Fehler gemacht?

Nach zehn Etappen der Tour de France 2016 sind Chris Froome und Team Sky genau da, wo sie sein wollen: im gelben Trikot. Aber die unberechenbare Taktik, mit der das Team dieses gelbe Trikot gewann, zeigt, dass das Team mehr Tricks auf Lager hat als jene, die drei von den letzten vier Tours de France gewonnen haben. Daher ist die Tour in ihrem ersten Ruhetag noch lange nicht vorbei, und einige der größten Konkurrenten von Froome müssen sich ziemlich wohl fühlen, wo sie stehen.

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Froome gewann das gelbe Trikot mit einem Überraschungsangriff am Ende der 8. Etappe am Samstag, als die führende Gruppe der Teilnehmer der Tour de France den letzten Anstieg des Tages vor einer 16 km langen Abfahrt bis zum Ziel in Luchon schaffte. Movistars Nairo Quintana trank aus seiner Flasche und der Rest der Gruppe sah aus, als ob es einfach zufrieden wäre, einen Sprint über den Tagessieger entscheiden zu lassen. Aber Froome, vielleicht um eine Nachricht an diejenigen zu senden, die gesagt haben, dass er nicht mit sich selbst umgehen kann, wenn die Straße bergab geht, stürzte. Der zweimalige Tour-Champion, der eine aggressive Aerodynamik-Position beibehielt, pedalierte wütend und lehnte sein Fahrrad in die Ecken, als wäre es seine einzige Chance, die Tour zu gewinnen. Er hielt seine Jäger davon ab, die Etappe um 13 Sekunden zu gewinnen - genug, um das gelbe Trikot zum ersten Mal in der diesjährigen Tour zu tragen.

Warum wollte Sky den Gelben so früh verteidigen?
Mit so viel Tournee, die von Rennen zu Rennen ablief, einschließlich eines noch härteren Tages in den Pyrenäen der folgenden Etappe, warum wollte Sky das Gelbe Trikot holen? Die Verteidigung des Trikots setzt einen starken Druck auf einen Fahrer und sein Team - sogar auf eines, das so talentiert und erfahren ist wie Team Sky. Mit zwei Wochen noch könnte Sky sich in eine Position begeben, die er bereuen wird - und das alles für einen Vorsprung von nur 16 Sekunden. Adam Yates von Orica-Bike Exchange mit dem gelben Trikot zu fahren und auf den Mont Ventoux oder das erste Einzelzeitfahren der Tour zu warten, um ihn wegzunehmen, wäre vielleicht eine sicherere (und klügere) Entscheidung gewesen.

Mit Stage 9 kam Tour's erstes Gipfelfinish in Andorra. Sky ritt wie erwartet über einen Großteil der Etappe, kontrollierte das Rennen an der Spitze, setzte bei den Anstiegen ein hartes Tempo und hielt Froome aus der Patsche. Aber etwa 5 km von der Spitze des Hors Categorie-Gipfels entfernt hat Sky's Sergio Henao angegriffen. Henao, der in diesem Jahr eindeutig der stärkste Teamkollege von Froome in den Bergen ist, hatte am Tag zuvor dasselbe gemacht. Bergkuppeln greifen häufig an, um eine führende Gruppe von Fahrern zu erweichen, und richten ihre Kapitäne später für einen Coup de Grâce ein. Auf der achten Etappe verlief alles nach Plan, obwohl Froome's Attacke kam, als es am wenigsten erwartet wurde.

Diese Taktik spielte sich am Ende von Stage 9 anders aus und das Team könnte diese Entscheidung bedauern, da es Froome davon abgehalten hat, mehr Zeit mit seinen Rivalen zu verbringen. Anstatt die Hauptkonkurrenten von Froome zu zwingen, zu jagen, hat Henaos Angriff auf die Straße nach Arcalis eine Reihe von Gegenangriffen ausgelöst, die Froome selbst dazu zwangen, zu jagen. Dan Martin von Etixx-Quick-Step, Richie Porte von BMC und Bauke Mollema von Trek-Segafredo versuchten allesamt zu entkommen, und Froome musste jede Welle abfangen. Ein Fahrer, der es vorzieht, beim Gipfeltreffen eindeutig auf seinem eigenen Tempo zu fahren, war Froome wahrscheinlich nicht dankbar dafür, auf so viele Angriffe von so vielen verschiedenen Fahrern reagieren zu müssen. Am Ende des Tages konnte das gelbe Trikot seinen Vorsprung auf Yates, Martin und vor allem auf Nairo Quintana nicht ausbauen.

Eine perfekte Gelegenheit am Mount Ventoux
Sky fühlt sich deutlich besser an, als das gelbe Trikot zu verteidigen, anstatt es von jemand anderem zu nehmen. Sie scheinen auch darauf bedacht zu sein, eine Botschaft zu senden, dass sie nicht so vorhersehbar und eindimensional sind, wie alle denken, dass sie es sind. Als Ergebnis haben sie den ersten Ruhetag der Tour mit der schmalsten Führung, die sie je bei einer Tour de France hatten, bestritten.

Zum Glück für das Team Sky (und leider für ihre Rivalen) bietet die Etappe am Donnerstag auf dem Mont Ventoux die perfekte Gelegenheit, wieder in den Groove einzutauchen. Die 12. Etappe ist relativ geradlinig mit einem langen, stetigen Anstieg bis zum Ziel - in anderen Worten, es ist eine ideale Bühne für Sky, um sich früh auf die Spitze zu stellen, ein Tempo zu setzen, das Angriffe von Rivalen verhindert, und dann die Nadel auf Froome zu ziehen und schaue ihm zu, wie er den "Riese der Provence" startet. Froome zerquetschte den Mount Ventoux auf dem Weg zum Gewinn seiner ersten Tour im Jahr 2013. Eine ähnliche Vorstellung am Donnerstag (gefolgt von einer schnellen Fahrt im Einzelzeitfahren am Freitag) könnte reichen, um Froome und Team Sky fest im Fahrersitz der Tour.

Sind die Rivalen von Team Sky der Aufgabe gewachsen?
Für die Rivalen von Team Sky ist die Aufgabe einfach: Angriff früh und oft. Wenn Froome den 15,7 km langen Anstieg auf den Mont Ventoux in ein Einzelzeitfahren verwandeln darf, sind sie dem Untergang geweiht. Aber wenn sie Froome daran hindern können, das Tempo zu bestimmen, indem sie ihn zwingen, auf eine Reihe von wiederholten Beschleunigungen zu reagieren, könnten sie ihn vielleicht in Schach halten - und vielleicht sogar dazu bringen, dass er knackt.

Wenn das passiert, könnten sich Froome und Team Sky fragen, ob sie besser hätten dienen können, entweder das Rennen in den Pyrenäen auseinander zu blasen, um eine größere Führung zu erreichen oder ihre Fahrer zu retten, indem sie ein anderes Team die Last des gelben Trikots tragen lassen bis zu den Hängen von Ventoux. Sky setzte die frühere Strategie konsequent ein, um drei der letzten vier Tours de France zu gewinnen. und Letzteres ist eine Taktik, die von vielen Teams in der Vergangenheit verwendet wurde, insbesondere in Tours (wie diesem), die in der zweiten und dritten Woche als härter gelten. Indem er sich nicht für einen der beiden Ansätze entscheidet, hat Sky nun ein gelbes Trikot zur Verteidigung und nur einen schmalen Rand, um es zu verteidigen.

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