Columbia-High Road Ecke: Es ist fast hier

George Hincapie ist nichts weniger als eine lebende Legende im amerikanischen Radsport. Hincapie ist ein großartiger Klassiker und hat die Ehre, der einzige Mannschaftskamerad zu sein, der Lance Armstrong zu allen sieben Siegen der Tour de France begleitet. Der sanftmütige, stets liebenswerte Hincapie ist der Kapitän des Columbia-High Road Teams. Die Tour de France 2009 wird sein 14. sein. Als vielseitiger Fahrer wird er seine Anwesenheit während des gesamten Rennens bekannt machen und die Teamleiter sowohl in den Sprints als auch in den Bergen unterstützen. Und dazwischen hofft er, seine zweite Einzeletappe im größten Radrennen der Welt zu gewinnen.

Dies ist meine 14. Tour de France und alles was ich sagen kann ist, Junge, fühle ich mich wie ich alt werde! Wirklich, die Tour ist etwas, das für mich nie alt wird. Und das ist etwas, was ich nie für selbstverständlich halte. Als ich in Queens aufwuchs, träumte ich davon, die Tour nur einmal, vielleicht zweimal, zu machen. Also, 14 Jahre hier zu sein, ist wirklich etwas Besonderes.

Jetzt sind wir nur noch eine Woche weg. Was bedeutet das? Zum einen ist die Arbeit erledigt. Es ist Zeit sich zu entspannen und etwas auszuruhen. Anfang Juni hatten wir ein hartes Trainingslager und dann bin ich auf der Tour of Switzerland gefahren. Jetzt muss ich mich einfach ablenken, damit ich frisch sein kann. Ich werde wahrscheinlich dieses Wochenende eine lange Fahrt machen, aber die nächsten paar Tage sind auch die letzte Chance, die ich genießen kann, zu Hause bei meiner Familie zu sein. Also, um ehrlich zu sein, habe ich nicht viel über die Tour de France nachgedacht. Ich weiß, dass ich genug Zeit haben werde, das zu tun, sobald ich dort bin.

In diesem Jahr ist meine Rolle im Team sehr facettenreich. Ich werde helfen, unseren Sprinter, Mark Cavendish, für die Sprint-Etappen zu führen. Wenn es mir gut geht, helfe ich den Jungs, die insgesamt in den Bergen reiten. Und dann würde ich natürlich gerne eine weitere Bühne gewinnen.

Das ist viel, aber ich weiß, was ich tun kann. In den Sprints versuchen wir normalerweise, Mark Renshaw als letzten Fahrer im Leadout-Zug zu haben, bevor Cavendish seinen letzten Sprint absolviert, weil er, ehrlich gesagt, der beste Leadout-Typ der Welt ist. Aber so sehr du auch planst, alles passiert so schnell in einem Sprint, dass du immer improvisieren musst. Das passierte bei der Tour of Switzerland und ich hatte kein Problem damit reinzuspringen und den letzten Leadout zu geben.

Dann hoffe ich in den Bergen Kim Kirchen zu helfen. Er ist unser designierter Anführer. Sie wissen nie, was Sie von Kim erwarten können, aber er könnte leicht unter den ersten Fünf sein. Er hatte letztes Jahr eine so tolle Tour und gewann in der ersten Woche sowohl das grüne als auch das gelbe Trikot. In diesem Jahr ist er früh in der Saison abgestürzt, also hatte er einen ruhigen Frühling. Als Folge davon fährt er gerade stark. Er war stark im Trainingslager in den Pyrenäen und hat dann eine Etappe bei der Tour of Switzerland gewonnen. (Und das war eine harte hügelige Bühne, lass mich dir sagen.)

Ich weiß, ich muss bereit sein, für ihn da zu sein. Ich weiß, wenn ich gut fahre, kann ich mit den letzten 30 Fahrern in den Bergen abhängen. Und das kann viel für Ihren Anführer bedeuten - ich kann ihm Wasserflaschen bringen oder ihn ein bisschen aufpäppeln. Und wenn er einen schlechten Tag hat, dann muss ich bei ihm sein, um ihm zu helfen, mit ihm Schritt zu halten und seine Verluste zu reduzieren.

Natürlich hoffe ich, eine Bühne für mich selbst gewinnen zu können. Ich mag die Etappen in den Pyrenäen, aber auch nach den hohen Bergen gibt es viele harte Etappen. Ich mag auch das letzte Zeitfahren in Annecy.

Was erwarte ich bei dieser Tour? Nun, dieses Jahr hat alle Voraussetzungen für eine tolle Tour. Auf dem Papier ist Astana das Team, das es zu schlagen gilt. Aber sie werden viel Konkurrenz haben. Cadel Evans geht es genauso gut wie Denis Menchov und die Gebrüder Schleck.

Ich denke, das wird eine sehr enge Tour bis zum Ende. Es muss sein, wenn die vorletzte Etappe der Mont Ventoux ist. Ich meine, jeder könnte mit einer zwei- bis dreiminütigen Führung in den Mont Ventoux einsteigen und auf diesem Anstieg verlieren. So schwer ist es.

Aber wie gesagt, wir haben genug Zeit, um über die Tour zu sprechen, sobald wir dort ankommen. Jetzt muss ich meine Tochter Julia Paris zur Schule bringen. Wir waren diesen Frühling viel in den Staaten, deshalb hat sie hier in Spanien viel Schule verpasst. Als Folge wird sie Sommerschule nehmen.

Für mich ist meine Sommerschule die Tour.

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