Wenn die Tour Tribut zahlt

Heute ist es schwer vorstellbar, dass die Tour etwas riskiert, da jedes Detail genauestens im Voraus studiert und geschrieben wird. Aber Jean-François Pescheux, der eiserne ehemalige Renndirektor, sagte zu mir: "Ich saß jahrelang genau hier an diesem Tisch mit Jean-Marie Leblanc [dem Tour-Direktor] beim Mittagessen und wir zeichnen den Tour-Weg auf einer Serviette . " Aber unabhängig von der Methode hatte die Tour schon immer eine Vorliebe für Symbole und Gesten.

Ich erinnere mich an mein erstes Interview mit Leblanc im Jahr 1993. Er sprach über das bevorstehende Abenteuer der Tour nach England. Er sagte, dass es den bald zu eröffnenden Tunnel unter dem Ärmelkanal feiern würde, sowie der Hut vor einer neuen Generation von britischen Fahrern wie Chris Boardman und Graeme Obree. "Weißt du, wenn alle sportlichen Aspekte vorhanden und gesichert sind, finde ich es großartig, die Tour als eine Art Botschafter nutzen zu können."

Und in einem Interview mit Christian Prudhomme aus dem Jahr 2011 sprach der aktuelle Renndirektor von der Tour Route 2012, die für Zeitfahrer sehr wichtig war. "In diesem Jahr wollten wir eine Tour-Route entwerfen, die Zeit-Trialern mehr eine Chance gab", sagte er. "Wir wollten sehen, was ein Fahrer wie Bradley Wiggins oder ein Fahrer wie Tony Martin in der Tour tun kann, mit einem Schwerpunkt auf Zeitfahren."

Manchmal zeigt die Tour ihren Hut direkt an. Im Jahr 1996 fuhr es in Pamplona, ​​Spanien, eine Hommage an den fünfmaligen Titelverteidiger Miguel Indurain. Es war ein willkommener Held für Hollywood. Dem Drehbuch zufolge würde der Spanier auf seinem Weg zum ersten sechsmaligen Gewinner in seine Heimatstadt eintauchen. Das einzige Problem war, dass Indurain zu Beginn der Tour 1996 in Hertogenbosch in den Niederlanden ankam, ein Schatten seiner früheren selbst und er würde das Rennen auf einem fernen 11. Platz beenden.

Im Jahr 2012 lief die Cinderella-Geschichte besser, als Wiggins das Rennen gewann, das für "einen Fahrer wie Wiggins" bestimmt war.

Der diesjährige Grand Start in England war ein beliebter Erfolg, aber die Handlung ging verloren, als Lokalmatador Mark Cavendish - der Brite, der das erste gelbe Trikot trug - einen spektakulären Sturz auf den letzten Metern von Stage 1 verursachte.

Selten sind Momente, in denen alle Umstände für das heiß begehrte Märchenende zusammenkommen. Was das Marketing anbelangt, ist die Tour dennoch ein Gewinner, da sie von einem vorausschauenden Medienrummel profitiert.

Und dann gibt es Momente, in denen die Tour ihre eigene Geschichte oder die Geschichte Frankreichs huldigt. Die Tour de France 1989 ehrte die 200-Jahr-Feier des Landes auf der letzten Etappe mit einem Zeitfahren von Versailles nach Paris und verband damit die beiden wichtigsten Städte der Französischen Revolution. Ironischerweise erlebte die Tour an diesem Tag eine amerikanische Revolution, als Greg LeMond Laurent Fignon umdrehte und mit acht Sekunden Vorsprung das Rennen gewann.

Dieses Jahr, nach seinem denkwürdigen Start in Yorkshire, werden die Ehrerbietungen fortgesetzt, da die Tour die Westfront des Ersten Weltkriegs zu Ehren des 100. Jahrestages des "Ersten Weltkriegs" nachzeichnen wird.

Die 5. Etappe begann im belgischen Ypern, einer Stadt, die durch den Chemiewaffenkrieg zerstört wurde, während die 6. Etappe über die Schlachtfelder von Verdun, einer der längsten und tödlichsten Schlachten des Ersten Weltkriegs, rast.

Für die Tour ist die Route Teil einer größeren Geschichte. Es ist eine Geschichte, die sich Jahr für Jahr wiederholt. Es ist eine Geschichte epischen Ausmaßes, mit Subtexten und Motiven, die von den ausgewählten Städten und Straßen unterstützt werden. Aber vielleicht ist das das Geheimnis der Ausdauer der Tour. Weil die Erzählung der Tour den Radrennsport übersteigt, fasziniert sie weiterhin und spricht mit Zuschauern aus der ganzen Welt.

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