Hat La Course einige weibliche Fahrer ihres Preisgeldes gestählt?

Als Leah Kirchmann letzten Juli hinter Marianne Vos und Kirsten Wild über die Ziellinie auf den Champs Élysées flog, feierten ihre Teamkollegen bei Optum Pro Cycling ein historisches Ergebnis bei einem hochkarätigen Rennen namens La Course. Sie freuten sich auch auf die seltene Gelegenheit, das gleiche Preisgeld wie die Männer zu gewinnen, die an diesem Tag an der Tour de France teilnahmen.
Kirchmann und ihre sechs Teamkollegen gewannen insgesamt $ 2.680 für ihre Bemühungen, Teil der $ 30.000 Auszahlung des Rennens. Die Organisatoren des Rennens, die für gleiche Bezahlung für Frauen werben, hatten gesagt, das Preisgeld von La Course entsprach in jeder Phase der Tour de France dem Preis der Männer. Selbst der kleine Imbiss von Optum war in einem Sport beachtlich, in dem Preisgeldbeutel oft nicht viel mehr als Abendessengeld sind. Was sie nicht wussten, ist, dass die Auszahlung lange dauern würde. Tatsächlich hat Optum sein Preisgeld vom letztjährigen Rennen noch immer nicht erhalten.
Am Dienstag, in einer Reihe von Social-Media-Posts, sprach die ehemalige Landesmeisterin Jade Wilcoxson, die sich inzwischen aus dem Radsport zurückgezogen hat, frustriert. Sie sagte auf Twitter, dass die Tour ihr Team von ihrem Preisgeld "versteift" habe.

"Es war ein so großes Rennen, und es gab so viel Aufregung um die gleiche Auszahlung", sagte Wilcoxson Radfahren in einem nachfolgenden Telefongespräch. "Wir betteln geradezu darum, Teil der Rennen zu sein. Wir betteln darum, Teil der Show zu sein. Wir bitten darum, Teil der Tour de France zu sein, und dann bitten wir um unser Preisgeld. Und dann ist es nur ein Schlag ins Gesicht. "
Radfahren macht selten etwas, und Preisgeld ist nicht anders. Zu Beginn jedes Jahres wählen die meisten Teams einen Fahrervertreter aus, der das Preisgeld übernimmt. "Die Mannschaftsführung behält im Allgemeinen die Hände vom Preisgeld", sagte sie. "Es sind 100 Prozent der Fahrer, die sich darum kümmern." Wilcoxson übernahm das Preisgeld für ihr Team für zwei Jahre. In dieser Zeit zahlten alle Rennen, mit denen Wilcoxson ausgeteilt wurde, außer La Course aus.
Dieses System stellt sicher, dass das Management das Preisgeld nicht auf Kosten der Fahrer einlöst. Aber es lässt die Fahrer auch ohne große Unterstützung die Organisatoren der Rennen belästigen. "Mir wurde gesagt, dass man sehr hartnäckig sein muss und manchmal kann es ein paar Jahre dauern", sagte Wilcoxson. "Aber du solltest nicht müssen. Das ist falsch. "Wilcoxson erinnerte sich, dass sie mehrere E-Mails an die Rennorganisatoren geschickt hatte, um sicherzustellen, dass ihre Teamkollegen ihr Geld bekamen.
Um die Sache zu komplizieren, können Rennorganisatoren bei den größeren Rennen das Preisgeld nicht direkt handhaben. Stattdessen kann der lokale Verband die Verantwortung für Auszahlungen übernehmen. Die UCI-Regeln schreiben vor, dass die Organisatoren der Rennen dem lokalen Verband einen Monat vor dem Event entweder eine Bankgarantie oder das tatsächliche Preisgeld zur Verfügung stellen müssen.
Im Bemühen, sein Preisgeld von La Course ausfindig zu machen, wurde Optum an einen Beamten in der Buchhaltungsabteilung des französischen Radsportverbandes verwiesen. Wiederholte E-Mails prallten unzustellbar zurück, sagte Wilcoxson.
Die UCI benötigt Rennen, um das Preisgeld spätestens 90 Tage nach dem Ende einer Veranstaltung auszuzahlen. Auszahlungen können sich verzögern, wenn es einen Rechtsstreit - wie einen Doping-Fall - gibt, der die endgültigen Platzierungen beeinflussen könnte. Bei Streitigkeiten sollten die Frauen von La Course spätestens im November letzten Jahres bezahlt sein.
In ihrem Bemühen, Optums Auszahlung zu erhalten, kontaktierte Wilcoxson andere Fahrer, die sie kannte. Sie sagt, dass sie ähnlichen Herausforderungen ausgesetzt waren, aber es ist mehrere Monate her, seit sie das letzte Mal mit ihnen gesprochen hat.
Um zu dem Geheimnis hinzuzufügen, Radfahren konnte bestätigen, dass mehrere Teams ihre Preise erhalten haben. Marianne Vos sagte, dass sie für ihren Rennsieg bezahlt wurde. Auch die Fahrer des ehemaligen Specialized-Lululemon-Teams haben ihre Auszahlung für den vierten Platz von Lisa Brennauer erhalten, so Kristy Scrymgeour, die das Team besaß und leitete. Ihre Zahlung kam über den Deutschen Radsportverband, der Brennauer lizenziert.
Drüben bei UnitedHealthcare sagt Rachel Heal, dass sie letzte Woche eine E-Mail erhalten hat, dass das Geld ihres Teams unterwegs war. Heal bestätigte gestern, dass die Mannschaft für Coryn Riveras sechsten Platz bezahlt wurde.
Für Wilcoxson ist die lange Preisgeld-Saga sinnbildlich für einige der Frustrationen, die sie während ihrer Zeit im Profiradfahren von Frauen empfand. Nach den Weltmeisterschaften im letzten Jahr verließ sie den Sport und kehrte zu ihrer ursprünglichen Karriere als Physiotherapeutin zurück.
"Ich wollte keine große Sache machen", sagte sie über ihren unangekündigten Ruhestand. "Ich habe nur gedacht - es ist ein Klischee - wenn ich heute sterbe, wäre ich glücklich, dass ich hier draußen auf der Straße wäre, wenn ich mit meinem Fahrrad fahre? Und die Antwort für mich selbst war "Nein."
Sie ist jedoch glücklich über ihre Ruhestandsentscheidung und ihr erneutes Engagement für einen Nicht-Radsport-Beruf, den sie als sehr lohnend empfindet. Aber der Beginn der diesjährigen Tour de France erinnerte sie an ein anhaltendes Ende der Radsportwelt, die sie verlassen hatte. "Als sich die Tour de France näherte, sprudelte dieser Ärger in mir auf", sagte sie. "Ich habe gerade den Social Media Post gemacht, um meine Freunde zu unterrichten. Ich dachte nicht, dass ich irgendwelche Anrufe von den Medien bekommen würde! "
Für viele Fahrer, vor allem im Frauenradsport, ist Preisgeld wichtig, um ihre Karriere zu ermöglichen. Die Geschichte von Optums Problemen lässt vermuten, dass das Radfahren viel dazu beitragen kann, den Prozess zu erleichtern, damit die Fahrer schneller bezahlt werden können, nachdem sie ihre hart erarbeiteten Erfolge gefeiert haben.

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