Frauen in der Fahrradindustrie mit Giant's Elysa Walk

Radfahren: Erzähl mir von deinem Hintergrund und wie du zu Giant gekommen bist.
Elysa Walk: Ich bin ziemlich demütig in die Branche gekommen. Ich habe nicht viele Rennmedaillen von all den Sachen, die ich gewonnen habe. Ich bin nicht durch den Einzelhandel gekommen, ich bin nicht durch Advocacy gekommen. Ich kam aus der Softwareindustrie.
Ich ging zum Undergraduate an der USC, Graduate School bei Pepperdine, beide im Geschäft. Ich habe zehn Jahre lang für ein Softwareunternehmen gearbeitet. Dann wurde die Firma verkauft, und meine Kinder waren klein, also war ich für ein paar Jahre eine Vollzeitmama, und ich durfte bei ihnen zu Hause bleiben.
Wie alt waren sie zu der Zeit?
Eins und Drei. Um die Zeit, als sie begannen, in die Schule zu gehen, erfuhr ich von dieser Gelegenheit bei Giant. Sie brauchten einen Personalmanager. Früher habe ich die Personalabteilung geleitet, also dachte ich: "Das wird fantastisch." Ich liebte Fahrräder. Ich war immer geritten - verschiedene Varianten von Straße oder Berg, und zu dieser Zeit machte ich Triathlons. Also kam ich in die Tür und ich verliebte mich in die Firma, verliebte mich in die Industrie. Innerhalb von etwa sechs Monaten übernahm ich das Finanzwesen. Ungefähr ein Jahr später übernahm ich die meisten unserer Operationen. Als unser Präsident ging, war ich vier Jahre dort, und 2007 gaben sie mir die Zügel.
Du sprichst davon, dich in die Industrie zu verlieben. Was hat dich am meisten überrascht? Was hat dich dazu gebracht dich zu verlieben?
Wie leidenschaftlich Menschen waren. Ich liebte Fahrräder, aber ich konnte einfach nicht glauben, wie viel Leidenschaft dort ist und wie viel Begeisterung für das Produkt da ist. Ich fand es auch ziemlich erstaunlich und ungewöhnlich, wie sich deine ganze Karriere auf diesen Sport konzentrieren könnte. Es macht die Angestellten sehr glücklich, sehr ausgeglichen. Jeder ist sehr gesund. Sie sind sehr energisch und begeistert von dem Produkt. Das bekommst du nicht von Software.
Als eine Frau in einer hochrangigen Position in einer männerdominierten Branche, was war deine größte Herausforderung?
In unserer Branche gibt es viele Paradigmen. Es ist eine ziemlich traditionelle Industrie, die auf Rennen und Leistung basiert. Es wird von vielen erfahrenen, reifen Männern geführt, die in der Branche aufgewachsen sind. Ich kam rein und das war ich nicht. Ich kam aus der Industrie, hatte nichts mit meinem Leben zu tun, und ich war eine Frau. Es gab also eine Menge Leute, die nicht viel Vertrauen in meine Fähigkeiten hatten, die nicht glaubten, dass ich es könnte.
Und als neuer Anführer werde ich nicht alles wissen. Was ich wirklich brauchte, waren Leute um mich herum, die mich unterstützten und mich durch sie führten, und das hatte ich nicht. Ich hatte Leute, die mir nicht vertrauten und die dachten: "Sie ist anders. Das wird nicht funktionieren. "Wir hatten Leute, die sogar Giant verließen, also war es schwer. Es hat ungefähr drei Jahre gedauert, und wir haben es umgedreht.
Jetzt ist es fast das Gegenteil, ich denke, dass es ein Wunder ist, in der Branche weiblich zu sein. Ich habe den Eindruck, dass die Branche gerade an der Schwelle zur Vielfalt steht, wo sie es in der Vergangenheit nicht gab. Ich habe fast das Gefühl, dass Leute mich feiern wie "Oh mein Gott. Sie haben es geschafft. Wir haben eine Frau, die es in Führungspositionen geschafft hat. "
Zurück zu den ersten drei Jahren, als Sie nicht das Gefühl hatten, Unterstützung zu bekommen, wie haben Sie das emotional bei der Arbeit gehandhabt? War es schwierig, jeden Tag zur Arbeit zu kommen?
Es war sehr schwer. Mein Chef, Tony Lo, in Asien, hatte 100 Prozent Vertrauen in mich, und das schwankte nie. Und er war in Asien, also ist es nicht so, als wäre er in der Ecke, wo ich diese Frage und diese Frage stellen kann. Es gab eine Menge, die ich herausfinden musste, aber er hatte das ganze Vertrauen in mich. Und ich bin ein Kämpfer. Ich wusste, was ich tun musste, also habe ich einfach den Kopf gesenkt und es getan. Ich machte mir nicht allzu viele Sorgen um Leute, die nicht an mich glaubten, weil ich an mich selbst glaubte. Wenn ich da saß und darüber nachdachte, ja, es war ärgerlich, aber ich habe mich nicht darauf konzentriert.
Was war dein größter Erfolg?
Die treibende Kraft ist, dass Frauen in der Branche als Fahrer und als Angestellte mehr Schwung bekommen, weil sich das Blatt ändert, ob es Frauenprodukte, Frauenveranstaltungen, Frauenmarketing sind, momentan gibt es eine Menge Momentum, und ich bin es auch zutiefst verpflichtet.
Was denken Sie, muss die Industrie tun, um Frauen willkommen zu heißen?
Ich denke, es wird nur eine Menge Arbeit brauchen, um mehr Frauen in der Branche zu bekommen, aber je mehr Frauen beschäftigt sind, ich denke, das wird natürlich passieren. Es gibt die traditionellen Kanäle, durch den Einzelhandel, durch Interessenvertretung. Aber ich finde, weil Frauen so eine kleine Untergruppe der Industrie sind, unterstützen sie einander tatsächlich wirklich. Es gibt nicht viel Hass und Konkurrenz unter den Frauen. Sie realisieren, "Es gibt nicht viele von uns. Wir sollten uns besser zusammenschließen. "Sie sind ziemlich gut vernetzt.
Welchen Rat hätten Sie für Frauen, die sich für die Fahrradindustrie interessieren?
Kommen Sie definitiv herein. Es ist ein großartiger Ort, um jetzt als Frau zu kommen, weil es diese Bewegung in Richtung Vielfalt gibt. Viele Unternehmen suchen jetzt nach Frauen, weil sie so viele Männer haben. Sie verstehen die Vorteile einer vielfältigen Belegschaft. Es gibt Studien, die zeigen, dass Vielfalt für profitablere Unternehmen sorgt. Unternehmen treffen bessere Entscheidungen, wenn es eine diversifizierte Belegschaft gibt.
Es ist wirklich eine coole Zeit, eine Frau zu sein, weil wir nicht zu viele sind. Wenn wir für eine Position anstellen, bekommen wir zehn männliche Lebensläufe und eine weibliche, und ich bin immer wie: "Oh, was hat sie?" Ich bin sehr begierig darauf, denjenigen zu sehen, der etwas Einzigartiges bringen könnte verglichen mit dem, was wir immer sehen.
Was denkst du, dass die Branche vermisst und vergisst, wenn es um Marketing für Frauen geht?
Viel.Die meiste Werbung und Nachrichtenübermittlung dreht sich alles um das männliche Spielgesicht oder um mit den Händen über die Ziellinie zu kommen oder einen quälenden Hügel zu erklimmen. Vielleicht gibt es eine schöne Landschaft, aber es geht nur um Testosteron. Frauen wollen das nicht. Frauen werden dadurch nicht motiviert. Sie mögen mehr ehrgeizige Bilder. Sie wollen ihr bestes Selbst sehen. Sie wollen inspiriert werden. Auch viele unserer Werbebotschaften sind sehr technologiebasiert. Frauen interessieren sich nicht für Technologie. Wir wollen recherchieren, bevor wir ein Produkt kaufen, aber wir werden nicht über das Fahrrad mit dem schwarzen Hintergrund auf einer vollen Verbreitung in einer Zeitschrift ohnmächtig werden.
War es bei Giant eine Herausforderung, die Marketing-Botschaft für Frauen weiterzuentwickeln?
Es war eine Herausforderung, denn die meisten Absatzmärkte in unserer Branche sind alle von Männern dominiert - nicht in Bezug auf Management, sondern nur in Führungspositionen. Du nimmst VeloNews oder so ähnlich, und ich denke ihre Leserschaft ist sechs Prozent Frauen. Sie sollten nur an Leute verkaufen; Das ist wer es liest. Jemand wie RadfahrenIhre Leserschaft nähert sich diesem Wendepunkt, wo unsere Werbung, die wir gemacht haben, viel freundlicher ist.
Ansonsten sind wir uns bewusst, dass wir alle Arten von Publikum einladen. Unsere Industrie ist nicht sehr gut darin, neue Fahrer unabhängig von ihrem Geschlecht anzulocken. Es gibt all diese Fotos von diesen Jungs, die von diesen knorrigen Abfahrten kommen, und ich denke, dass neue Fahrer sagen: "Ich mache diesen Sport nicht. Ich kann mich nicht verletzen. Ich habe eine Frau, Kinder und einen Job. "
Was sind die größten Hindernisse für Frauen beim Fahrradfahren?
Ich glaube nicht, dass es welche gibt. Ich kann nicht mit einer Barriere aufwarten, die für eine Frau einzigartig ist, die ein Mann nicht haben würde. Die Barrieren sind diese Paradigmen, die Frauen Radfahren als kleine Reifen und Drop-Bars und eine aggressive Art des Reitens sehen. Die Barriere ist dieses Paradigma, dass Radfahren nicht freundlich ist, wenn es tatsächlich sein kann.
Was denkst du, sind die besten Wege, diese Barriere zu durchbrechen?
Von der Markenseite her ist es wirklich schwierig, Frauen zu werben und mit ihnen so zu reden, wie wir es wollen, weil es extrem teuer ist. Eine Anzeigenseite in Frauengesundheit ist jenseits unserer Möglichkeiten. Also müssen wir andere Kanäle machen. Wir versuchen, unseren Demo-Trucks sehr nahe zu sein und Veranstaltungen in unseren Einzelhändlern zu machen, Kliniken und Ladies 'Nights auf lokaler Ebene zu machen, um die Leute an Bord zu holen. Wir haben Botschafter im ganzen Land, die versuchen, Frauen auf unterschiedliche Weise in den Sport zu bringen. Sie sind irgendwie wie unsere Armee.
Wir können die Botschaft nicht so sehr von oben nach unten nehmen und auf andere Menschen übertragen, also müssen wir rausgehen und sie physisch einladen. Social Media ist ein wirklich guter Weg, die Botschaft herauszubekommen, aber zuerst muss man es schaffen sie folgen dir. Sobald Sie sie bekommen, können Sie ihnen alles erzählen.
Was macht Giant, um mehr Frauen zum Fahren zu ermutigen?
Wir tun viel, um Frauen zum Fahren zu ermutigen, aber unsere große Geschichte im Moment ist, dass wir unsere Marke mit dem Start des Modelljahrs '15 wirklich auf die nächste Stufe bringen. Früher hatten wir Giant für Frauen Produkte, und wir wandelten sie in Liv / Riese um, also sind wir in unserem letzten und letzten Schritt, der auf die ganze Liv Marke umstellt, also nicht mehr "/ Riese". Es ist 100 Prozent Liv. Es ist sozusagen unser letzter Schritt, Frauen zu zeigen, dass wir durch und durch engagiert sind. Selbst als Liv / Riese waren unsere Bikes zu 100 Prozent einzigartig, aber genau wie Liv versuchen wir, einen größeren Schritt in Richtung Radfahren für Frauen zu machen.
Ich hasse es, uns mit einer anderen Marke zu vergleichen, aber die beste Analogie, die ich habe, ist Roxy. Frauen Surfen war nichts vor Roxy. Es gab keinen Kern, ähnlich wie Frauen in unserer Branche heute - es ist nicht so, als ob jede Mutter um die Ecke ein Fahrrad fährt. Aber Roxy kam heraus und sie machten ein Produkt nur für Frauen. Niemand glaubt, dass ihre Surfbretter tatsächlich Männer sind und dass sie sie zusammenschrumpfen und einige Blumen darauf legen. Roxy hat diesen Spirit über das Surfen verbreitet, der es zugänglich und spaßig und stilvoll gemacht hat, und es hat mehr Frauen bewusst gemacht: "Ich kann surfen gehen." Und es gibt Camps und Bildung, die es umgeben.
Das ist weitgehend unsere Vision für Liv. Für uns ist es eine breitere Bevölkerungsgruppe, aber es ist eine Menge von diesem Geist. Wir möchten, dass Radfahren Spaß macht, stilvoll und zugänglich ist.

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