Of Speed ​​Traps und Polizei Crackdowns auf Radfahrern

EINE VERMUTETE RESSOURCE In New York City ist natürlich Central Park. Seine 843 Hektar sanfte Hügel, Bäume, Straßen und Feldwege können von Millionen von Menschen direkt in der Mitte von Manhattan leicht erreicht werden.

Seine Grenzen definieren einige der teuersten Immobilien der Welt und seine Innenräume schaffen eine mise en Szene des urbanen Lebens: Typ-A-Persönlichkeiten, die vor dem Morgengrauen laufen und Rad fahren, Touristen und Familien, die zu Fuß wandern, sogar sporadische Ausbrüche von Verbrechen, die uns daran erinnern, dass der Park vor nicht allzu langer Zeit als unsicher galt.

Eine andere Tragödie spielt dort draußen. Einer, der auch nicht von der jährlichen Shakespeare in the Park Serie inszeniert wird.

Radfahren ist das Ziel, Sportler sind die Schurken - oder Opfer - und der alte Konflikt um die Nutzung eines gemeinsamen öffentlichen Parks ist neu entfacht worden.

Im ganzen Land gibt es vereinzelte Hinweise auf radikalen Groll: Der Brentwood-Arzt soll angeblich zwei Radfahrer heruntergerannt haben und gesagt haben, sie hätten es "verdient"; der Investmentbanker aus Colorado, der davongefahren ist, nachdem er einen New Yorker Arzt auf seinem Fahrrad heruntergerannt hat ... Es gibt noch andere Beispiele.

Liegt es daran, dass mehr Motorräder unterwegs sind und Autos nicht teilen wollen?

Auge auf New York

Radfahren in New York City, dem dichtesten Stadtgebiet in den Vereinigten Staaten, wurde durch die Fertigstellung des Hudson River Greenway wiederbelebt, einem zusammenhängenden Fahrrad-Fußweg entlang des Hudson, während ein Pro-Cycling-Leiter des Department of Transportation, Jeanette Sadik-Khan hat in den fünf Bezirken 255 Meilen Fahrradwege hinzugefügt.

Das DOT behauptet, dass doppelt so viele Radfahrer 2010 zur Arbeit ritten als 2006, immer noch nur ein kleiner Teil der Bevölkerung, aber 216.000 stark, ungefähr so ​​groß wie die Einwohner von Rochester, New York.

Und jetzt verlangen neue Gesetze, dass Bauherren Radfahrern Platz bieten, indem sie ihnen ermöglichen, Fahrräder nach Möglichkeit in ihre Büros zu bringen.

Die Tragik der Commons ist schmerzhaft vorhersehbar. In einer Stadt, in der Platz der ultimative Luxus ist, werden überall dort, wo neue Radwege verlegt werden, Parkplätze, Fahrspuren und Ausblicke angeboten.

In einem viel diskutierten Fall protestierte eine orthodoxe jüdische Gemeinde in Brooklyn und entfernte einen Radweg, weil sie "leicht bekleidete Frauen" einführte, die durch ihre Nachbarschaft radelten.

Und es gibt eine Klage über die neue geschützte Fahrradspur, die im Prospect Park West in Brooklyn installiert wurde, trotz der einstimmigen Zustimmung des örtlichen Community Boards. Vermutlich eine liberale Sache, wird die Spur vor Gericht vom ehemaligen Chef des DOT und der Frau des demokratischen und liberalen Führers US-Senators Charles Schumer herausgefordert.

Verwirrt noch? Es gibt mehr

Radfahren im Central Park war schon immer eine etwas umstrittene Aktivität, als Radfahren hat kürzlich behandelt.

Als ältester Radsportclub der Nation veranstaltet die Century Road Club Association seit Jahren Rennen im Park. Radsportgrößen wie John Eustice, Nelson Vails, Mike McCarthy, George Hincapie und Evelyn Stevens haben sich in der Nähe des Metropolitan Museum of Art auf ihre Startzeit eingestellt.

Heute würden die Vorbereitungsaktivitäten des Parks für jeden Oldschool-Rennfahrer des Parks verblüffend sein. Während Sie auf Ihre Trainingsgruppe in der mittlerweile geschlossenen Taverne im Green Restaurant warten, ziehen Gruppen von blinkenden roten Lichtern vorbei, während Dutzende von Triathleten und Straßenrennfahrern für eine Trainingsfahrt um 5:30 Uhr losfahren.

Aber der Park ist wirklich gemischt genutzt; Es gibt Läufer, Hundewanderer, Inline-Skater, Autos (zu bestimmten Zeiten) und Spaziergänger. Es gab viele symbolische und wörtliche Zusammenstöße zwischen ihnen, darunter illegal entfesselte Hunde, die während eines Radrennens auf die Straße gingen, und ein Radfahrer, der 2005 während eines Zeitfahrens einen obdachlosen Mann schlug und tötete. Unzählige Fußgänger jagten in entgegenkommende Radfahrer.

Crackdown bei Radfahrern

Letzten Monat begann ein NYPD-Bezirk mit dem Ticketverkauf von Fahrrädern in Massen. Sie taugten jeden Radfahrer, der im Park ein rotes Licht zeigte, selbst wenn der Park für den Fahrzeugverkehr gesperrt war und keine Fußgängerüberquerung stattfand.

Die Radfahrer reagierten politisch auf diese neue Durchsetzung und forderten den Bezirksführer Phillip Wishnia bei einem Gemeindetreffen über die Ungleichbehandlung von Radfahrern im Vergleich zu Schnellfahren und jagenden Fußgängern heraus.

Er behauptete, er würde nur das Gesetz durchsetzen und sagte, dass "nur ein Unfall zu viel war", und er stellte fest, dass er ein Fan des Radsports im Park zu Erholungszwecken war, was er klar von der Ausbildung unterschied.

Er drückte seine Unterstützung dafür aus, die roten Lichter in blinkende gelbe Lichter zu verwandeln, wenn der Park für Autos geschlossen war, obwohl er damit aufhörte, diesen Wechsel zu irgendeinem Community Board offiziell zu unterstützen.

Jetzt, wo die Gesetzgebung eingeführt wurde, um diese Änderung vorzunehmen, scheint es eine andere Antwort gegeben zu haben.

Geschwindigkeitsfallen - für Radfahrer

In den frühen Morgenstunden des 22. März wurden Speed-Traps aufgestellt und 10 Radfahrer, die nach einer leichten Talfahrt, als die Straße für den Autoverkehr gesperrt war, über 25 Meilen pro Stunde auf der Parkfahrt erwischten.

Einer der Radfahrer war Lokalmatador Greg Lowdermilk, ein Kriegsversehrter mit Behinderung im Irak und FEMA-Angestellter. Sein Ticket behauptete, dass er 25 mph in einer 20-mph-Zone fahren würde, obwohl das angegebene Tempolimit 25 war.

Es gibt auch eine widersprüchliche Geschwindigkeitsbegrenzung von 15 Meilen pro Stunde auf Informationstafeln des Central Park, in Kleingedruckter von der Straße weg.

Lowdermilk nahm ein Video vom Speed-Trap-Stop auf; Die Beamten behaupteten, dass der Stopp eine Zunahme von Fahrradunfällen rückgängig machen sollte, trotz fehlender formeller Statistiken, die diesen Punkt belegen.

Lowdermilk sagte, dass die Polizei diese Pflicht auch nicht genieße.

Die Nachricht verbreitete sich schnell an diesem Morgen, und vermutlich machten Radfahrer, die gerade ihre Gemeinderäte wegen der Rotlicht-Tickets kontaktiert hatten, dasselbe über die Geschwindigkeitsfalle.

Fotos und Lowdermilks Video wurden in Umlauf gebracht, ebenso Fotos von Autoverstößen am selben Morgen: Taxis mit roten Ampeln, Fahrzeuge ohne HOV auf der HOV-Spur, SUVs, die in den Radweg fuhren.

Das Wall Street Journal und Blogs waren auf der Geschichte. Radfahren mag für einige eine Randaktivität sein, aber die Taktik der Polizei greift immer wieder Schlagzeilen auf.

An diesem Abend verbreitete sich die Nachricht, dass die Tickets von der Polizei zurückgenommen würden, um die "Täter" zu Hause zu besuchen, weil die Radfahrer in den Berichten des Bezirks "unfair" behandelt wurden.

Hinweise auf Parkbeschilderung zu der 15-mph Geschwindigkeitsbegrenzung wurden entfernt, obwohl es immer noch ziemlich einfach ist, 25 zu überschreiten, während es bergab am nördlichen Ende des Parks kostet.

Für die Verschwörer bedeutet dies eine anhaltende und organisierte Opposition der politischen Kräfte zum Radfahren in New York City, einem Ort, an dem Radfahren Sinn macht. Die Benzinpreise sind wieder auf dem Vormarsch, der Besitz von Autos ist in weiten Teilen der Stadt ein Luxus, und die Straßen und Bürogebäude sind fahrradfreundlicher und wohl sicherer als je zuvor.

Aber Radfahrer sind im Fadenkreuz - und eine Taktik von teile und herrsche versucht, die Rennradfahrer und Triathleten vom Rest der Stadtfahrer zu trennen.

Warum? Wer steckt dahinter? Wurde jemand mit einer Schlagkraft von einem falschen Restaurantlieferanten getroffen? Schützt Bürgermeister Bloomberg die Sadik-Khan-Initiative?

Wird es genug politischen Druck geben, um eine funktionierende Entspannung herbeizuführen, so dass Radfahrergruppen nicht gezwungen sind, an einer leeren Rotlichtkreuzung zu sitzen, wenn bei kaltem Wetter keine Autos oder Fußgänger zu sehen sind?

Wird die Polizei erkennen, dass ein Fahrrad, das mit 30 Meilen pro Stunde bergab fährt, sicherer ist, als die Bremsen bei 25 Stundenmeilen zu fahren - vorausgesetzt, dass irgendwie alle Fahrräder Tachometer haben?

Oder ist das nur ein territorialer, ökonomisch begründeter Interessenstreit um eine endliche Ressource?

Wir müssen auf den dritten Akt warten.

Bernard Yee ist Mitglied der Century Road Club Association und ist seit 1984 im Central Park und auf New York City unterwegs.

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