Wie dieser Nationally Ranked Runner gewann die Mountain Bike Nationals

Vor drei Jahren hatte Staci Nash, jetzt 27, gerade ihre College-Karriere als zweifache NCAA-Champion der Division II auf der Strecke abgeschlossen.

Heute sammelt sie Medaillen in einem anderen Terrain: Nachdem sie im Mai 2016 zum Mountainbiken gegangen ist, hat Nash bereits zwei nationale Titel gewonnen. Diese Hardware repräsentiert ihr Engagement für ihre neue Sportart und die Wertschätzung für all die übertragbaren Fähigkeiten - wie man mit Intervallen trainiert, sich auf Schlaf und Ernährung konzentriert und sogar das härteste Training durchläuft -, dass sie auf der Strecke gelernt hat, die sie jetzt annimmt Straße.

Das Ergebnis? Die Kombination der beiden Sportarten hat ihr geholfen, zu einer vielseitigen Athletin zu werden, als sie jemals zuvor war.

"Laufen basiert auf deiner Fitness und wie du es während des Trainings machst. Beim Reiten muss man diese Fitness haben, aber man braucht auch die technischen Fähigkeiten ", sagte Nash Radfahren telefonisch. "Ich denke, das macht mir wirklich Spaß. Du musst ein besserer Athlet sein. "

Das heißt nicht, dass Nash vorher in der Sportabteilung nachgelassen hat. Nash, die in Anaheim Hills, Kalifornien aufgewachsen ist, fing an zu rennen, als sie in der Grundschule war. Während ihrer Schulzeit führte sie ihr Team zu einer staatlichen Meisterschaft im Langlauf und in ihrem letzten Jahr belegte sie den dritten Platz in der 1600-Meter-Lauf bei der California State Championship.

Ihre herausragenden Leistungen brachten ihr einen Platz im Track-Team der University of Colorado ein, ein angesehenes Programm, das 33 Olympioniken hervorgebracht hat. Während der Saison 2014/15 absolvierte Nash ihre Zulassung an der Azusa Pacific University, wo sie NCAA Division II-Titel in der Indoor-Meile und dem 1500-Meter-Lauf errang.

Aber nach ihrem Abschluss brauchte Nash vier Monate, um ihre sportliche Karriere neu zu bewerten. Nach Jahren der unzähligen Kilometer auf der Strecke fühlte sie sich ausgebrannt und wollte ihre Laufkarriere auf hohem Niveau beenden.

Ermutigt durch ihre ehemalige High-School-Teamkollegin, die mit dem Reiten begann, kaufte Nash im Herbst 2015 ihr erstes Rennrad. Im Mai 2016 kaufte sie ihr Mountainbike.

Nur 10 Tage nachdem sie ihr erstes Mountainbike bekommen hatte, ging sie in ihr erstes Rennen - und hat seitdem nicht mehr aufgehört. Fast ein Jahr, nachdem er einen NCAA-Titel auf der Strecke gewonnen hatte, sehnte sich Nash nach der Aufregung der Konkurrenz.

In ihrem ersten Rennen belegte sie den vierten Platz im Sport-Level eines lokalen Rennens namens Over the Hump, das rund um den Irvine Lake in Kalifornien stattfindet. Auch als Neuling ohne die technischen Fähigkeiten, um auf den Trails zu fahren, war Nash von Anfang an begeistert.

Mit unzähligen Wiederholungen von einigen der härtesten Downhillstrecken im Santiago Oaks Regional Park hat Nash ihre technischen Fähigkeiten verbessert. In nur ihrem zweiten Jahr auf dem Mountainbike verdiente sich Nash im vergangenen Mai einen Überraschungs-Titel beim USA-Radmarathon Mountain Bike Nationals. Die Leistung, die vier Stunden und 17 Minuten auf dem Rad benötigte, schockierte sogar Nash, der zuvor noch nie so lange geritten war. Ihren letzten Titel holte sie im Juli bei den USA Cycling Mountain Bike Nationals, als sie in der XC die 25- bis 29-Jährige gewann - ein Ziel, auf das sie das ganze Jahr hingearbeitet hatte.

Nash gewann beide Meisterschaften unter der Leitung von Trainer Brian Gordon, der Athleten trainiert, die für das Team Baghouse aus Orange County antreten. Sie spielt derzeit auf der Cat1-Ebene.

"Mountainbiken ist wirklich technisch, nur das Terrain zu lernen und das Zeug ist hart. Es hat eine Weile gedauert, mich daran zu gewöhnen, nur nicht in die Ecken zu rutschen ", sagte sie. "Meine Fitness war da. Laufen und Radfahren sind ein bisschen ähnlich, aber ich musste immer noch viel auf dem Mountainbike lernen. Es war ein Schock, aber es hat Spaß gemacht. "

Ein Hauptunterschied? Im Gegensatz zum Laufen hat Mountainbiken Nash gezwungen, sich an die physischen Risiken des Navigierens durch gefährliches Terrain zu gewöhnen - und an die sehr reale Möglichkeit des Ausradierens.

In ihrem dritten Rennen erlebte Nash ihren ersten großen. Sie stürzte einen steilen Hügel hinunter, als sie gegen das Geländer prallte. Sie flog über ihren Lenker, stand aber immer noch auf, stieg auf ihr Fahrrad und beendete das Rennen.

"Die Aufregung des Abstiegs und Kletterns bringt mich da raus. Es ist einfach immer anders. "

"Es ist wichtig zu wissen, dass du mit deinem Mountainbike stürzen wirst. Du musst es einfach akzeptieren ", sagte sie. "Ich habe so viele Narben an meinem Körper, dass ich im ersten Jahr zusammengebrochen bin."

Letztendlich hat das Mountainbiken Nash die Möglichkeit gegeben, neues Terrain auf den Trails und in ihrer Fitness-Reise zu erkunden, während sie immer noch den Lauf der Zeit beibehielt.

"Die Aufregung des Abstiegs und Kletterns bringt mich da raus", sagt sie. "Es gibt immer etwas anderes, was du erlebst. Sie können Sand erleben oder steile Felsen hochklettern. Es ist einfach immer anders. "

Während sie für mehrspurige Teams antrat, gewann sie auch eine Mentorenschaft. Gerade als sie von älteren Läufern betreut wurde, hofft Nash, das gleiche Vermächtnis für jüngere Fahrer zu tragen. Jeden Dienstag kehrt sie zum selben Rennen am Irvine Lake zurück, wo ihre Mountainbike-Karriere begann.

"Ich erinnere mich, als ich in der High School war, sah ich zu den älteren Mädchen im Team auf", sagte sie. "Ich liebe es, die Highschool-Mädchen da draußen zu sehen, die ihre Motorräder fahren, mit ihnen sprechen und sie inspirieren, weil ich einmal dort war."

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