Die Beweinung

Im Jahr 1956 ritt ein 29-jähriger ehemaliger Fabrikarbeiter zu einem Sieg in der größten Rasse der Welt, die so unpopulär war L'Equipe rief den Zielapplaus "eine Klage" und den Satz à la Walko wurde ein gemeinsamer französischer Ausdruck für eine unverdiente Leistung. Jahrzehntelang weigerte sich der zurückgezogen lebende Roger Walkowiak, über das Rennen zu sprechen. Radfahren hat ihn in seinem Haus in Südwestfrankreich eingeholt.

Du warst die letzte Wahl für eines der schwächsten Teams der Tour 1956, also ist es fair anzunehmen, dass dich niemand als potenzieller Gewinner gesehen hat, oder?

Ja das stimmt. Es war das schlechteste Team im Rennen und ich habe nicht einmal als Teamleiter angefangen. Aber ich ging gut, und ich sagte mir: "Bon sang! Du musst etwas probieren." Ich war bereit zum Angriff, aber in den ersten Phasen hatte ich viel Pech mit Abstürzen und Flats. Zu Beginn von Stage 7 wollte ich die Ausreißer nicht verpassen. Und, Junge, es war ein guter. Wir sind über 18 Minuten voraus. Ich nahm das gelbe Trikot.

Du hast das Trikot nach drei Tagen verloren und hast es dann am letzten Tag in den Alpen zurückgewonnen. Hatten Sie Glück, wie manche sagen, oder schlau?

Das war taktisch. Wann immer es Angriffe gab, wurden alle meine Teamkollegen fallengelassen. Ich konnte mich auf niemanden verlassen. Aber ich wusste, dass ich gute Beine hatte und später Chancen hatte. Ich habe einen Ausreißer gehen lassen und das Trikot verloren, musste aber keine Arbeit in den Pyrenäen und bis zum zweiten Ruhetag leisten. Der letzte große Tag in den Alpen, ich wusste, dass das Croix de Fer sehr steil durch ein Dorf sieben Kilometer vom Gipfel entfernt war. Also gab ich im Dorf alles, was ich hatte. Als ich mit dem Abstieg fertig war, hatte ich eine Lücke von zwei Minuten. Aber es waren noch 70 Kilometer, talwärts in Gegenwind. Mein Direktor wollte, dass ich aufhöre und auf die anderen warte, aber ich sagte nein. Das ist der Tag, an dem ich das Gelbe Trikot zurückgewonnen habe.

Du hast das beste Rennen der Welt gewonnen, zu diesem Zeitpunkt die schnellste Zeit aller Zeiten. Warum wurdest du nicht zum Helden ausgerufen?

Ich weiß es nicht. War es, weil mein Vater ein polnischer Einwanderer war und ich einen Namen nicht wie die anderen hatte? Es war sehr schwer zu nehmen. Es ist schwer zu erklären, wie sich das anfühlt. Schon vor dem Ziel wurde die Presse kritisch, aber auch die Teammanager. Es war, als ob sie sagten: "Wie können wir das zulassen?" Auch während des Rennens passierte etwas, was nicht passieren sollte. Es gab eine Etappe, nachdem ich das Trikot zurückgewonnen hatte, ich stürzte und eine Gruppe von Favoriten, darunter Charly Gaul und Federico Bahamontes, griffen an. Als ich wieder auf meinem Fahrrad saß, war ich zwei Minuten unterwegs und verbrachte die nächsten zwei Stunden damit zu jagen. Und als ich sie gefangen habe, was haben sie getan? Sie wechselten sich ab! Aber es gab mir auch etwas zu kauen.

Und warum glaubst du, hast du es nie geschafft, ein weiteres bedeutendes Rennen zu gewinnen, das deinen Ruf gefördert hätte?

Ich war nie wirklich in der Lage, das gleiche Niveau zu erreichen. Das war einfach schrecklich, wirklich schwer damit zu leben. Nach dem Sieg wurde ich viel gebeten und konnte nicht gut für die nächste Saison trainieren. Dann war da immer etwas, wie es schien. Schließlich brach ich im Januar 1960 mein Schlüsselbein, schaffte es nie, meinen Zustand zu finden, und hatte nicht den Wunsch, weiter zu jagen.

Warum hast du nicht, im Gegensatz zu vielen früheren Champions, nach deiner Pensionierung mit einem der Teams oder mit der Tour gearbeitet?

Ich brauchte Abstand vom Radfahren. Meine Frau und ich kauften eine kleine Schaffarm und kümmerten uns darum. In den frühen 1970er Jahren waren die Zeiten hart, und so ging ich auf Arbeitssuche und kehrte in die Metallurgiefabrik zurück, wo ich einmal Lehrling war und meine erste Stelle hatte.

Du wolltest nie einen Lifestyle wie den der Stars dieser Ära, wie Louison Bobet, Raphael Geminiani und den jungen Jacques Anquetil?

Ich war nie einer von ihnen. Geminiani und Bobet waren immer zusammen. Sie hatten ihren eigenen kleinen Clan und andere wurden immer in einiger Entfernung gehalten. Anquetil war jedoch immer nett zu mir. Er war 18 Jahre alt und er war bereits ein Star. Er wurde einfach immer besser. Aber er hat auch eine ganze Menge Pillen genommen, weißt du? Darüber haben wir nicht viel gesprochen. Natürlich würden viele Leute Zeug nehmen, aber nur wenn es wertvoll war. Einige versuchten, das Beste zu tun, ohne etwas zu nehmen. Er war einer von denen, die misshandelt wurden. Wie auch immer, ich mochte ihn wirklich. Er war immer sehr respektvoll.

Welche der heutigen Fahrer magst du?

Sylvain Chavanel. Ich bevorzuge ihn Thomas Voeckler. Voeckler ist schlau, aber Chavanel greift mehr an. Als ich Rennen fuhr, gab es mehr Angriffe und mehr Ausreißer. Es gab Momente, in denen es fünf verschiedene Gruppen geben würde. Das passiert heute nicht. Es ist viel kontrollierter. Ich finde es nicht interessant. Und ich schätze, dass das Radio nicht gut ist. Ein Fahrer muss wissen, wie er seine Initiative ergreifen kann.

Fährst du noch?

Normalerweise fahre ich mit einem alten Postbotenrad in die Stadt. Es ist ein sehr gutes Fahrrad um sich fortzubewegen.

In Anbetracht der Schwierigkeiten, die dein Sieg mit sich gebracht hat, hast du jemals gedacht, dass dein Leben besser gewesen wäre, wenn du die Tour nie gewonnen hättest?

Hmm ... Nun, wie Raphael Geminiani einmal sagte: "Ich wünschte, ich hätte nur eine Tour de France gewinnen können."

Wir haben ein bisschen über Ihren Hintergrund als Radfahrer gesprochen, aber je mehr wir hören, desto unwahrscheinlicher klingt Ihr Aufstieg zum Tour-Champion. Kannst du uns mehr Details geben?
Ich habe am Ende des Zweiten Weltkriegs in meiner Stadt Montlucon angefangen zu radeln. Und ich wurde professionell, weil ich keinen Job finden konnte. Ich ging nicht zum französischen Lycee, sondern zu einer Metallhandelsschule, und während ich dort anfing, machte ich lokale Rennen in der Gegend. Überall in der Region gab es Rennen.Jedes Dorf würde ein Radrennen haben, wenn sie eine kleine Feier hatten, also würde ich manchmal den Zug am Morgen nehmen oder manchmal würde ich einfach dort fahren.
Nach ein paar Jahren als Lehrling begann ich in der Fabrik zu arbeiten, aber kurz nachdem ich zum Militärdienst einberufen wurde, und als ich mit dem Militär fertig war, gab es für mich keine Arbeit mehr in der Fabrik. Also habe ich wieder angefangen zu fahren. Ich bekam sofort gute Ergebnisse und nach einem Jahr wurde ich von einem kleinen professionellen Team abgeholt. Hmm ... lass mich sehen ... wie hieß das Team? Riva-Sport? Ja das war es, Riva-Sports war nur ein regionales Team. Aber ich blieb nur ein Jahr dort. Dann unterschrieb ich für Gitane-Hutchinson.
Wie bist du zum Radfahren gekommen? Warum Fahrradrennen und nicht Fußball zum Beispiel?
Einfach wirklich. Dort, wo ich wohnte, war ein hübscher kleiner Platz und wir rasten umher, nur zum Spaß, mit den Rädern, die wir finden konnten. Ich erinnere mich, dass ich zuerst ein Frauenfahrrad hatte. Später, mit einem Freund, fuhren wir aus der Stadt hinaus und machten kleine Trainingsfahrten von 10 bis 15 Kilometern. Aber der Krieg ging weiter. Wir waren von den Deutschen besetzt. Später, nach dem Krieg, als ich ungefähr 17 Jahre alt war, kaufte ein Freund von mir, der Bäcker war, ein Rennrad, aber dann beschloss er, es zu verkaufen, und ich kaufte es. Ich erinnere mich nicht an den Namen oder die Marke, aber es war grau mit ein wenig Orange.


Erinnerst du dich an das erste Mal, als du die Tour de France gesehen hast?
Nun, ich habe es nicht gesehen. Ich habe es gehört. Wir hatten damals keine Fernseher, aber ich hörte es im Radio. Und als ich 14 oder 15 Jahre alt war, habe ich jeden Tag gestimmt und die Bühne des Tages gehört.
In 1956, dem Jahr, in dem du gewonnen hast, bist du für St. Raphael-Geminiani gefahren, eine gute Handelsmannschaft, aber die Tour de France wurde damals von Nationalmannschaften organisiert und du warst nur in einem kleinen regionalen Team - dem Nordosten -zentrales Team, oder?
Ja, zu dieser Zeit wurde die Tour de France um Nationalmannschaften organisiert, ebenso wie einige andere Rennen wie die Spanien Rundfahrt. Also für die Tour, die Nationalmannschaft würde seine Auswahl treffen und wenn Sie nicht ausgewählt wurden, dann organisierten die Tour de France-Organisatoren kleinere Teams und das war mein Fall im Jahr 1956.
Du hast uns gesagt, dass du mit guten Beinen zur Tour gekommen bist und dachtest, du hättest eine Chance, etwas zu erreichen. Was hat dich dazu gebracht zu denken?
Ich beendete die Tour of Spain [zu dieser Zeit im Mai] stark. Ich war für dieses Rennen in der französischen Nationalmannschaft und unser Anführer war Gilbert Bauvin, der später bei der Tour Zweiter wurde. Ich erinnere mich an eine der großen Bergetappen gegen Ende der Vuelta, mein Direktor bat mich, nach vorne zu gehen und Tempo für Bauvin zu fahren, um das Rennen hart zu machen, damit er angreifen konnte. Aber dann, ein paar Kilometer später, kamen sie wieder zu mir und sagten: "Du kannst jetzt aufhören zu treten. Du hast Bauvin fallen gelassen! "
Nachdem du das Trikot losgelassen hast, hast du es in den Alpen gewonnen - aber es gab mehr im Kampf als nur die Bühne, als du endlich wieder gelb geworden bist, oder?
Als wir in den Alpen ankamen, wusste ich, dass es Zeit war, die Karten auf den Tisch zu legen. Die erste große Bühne war Gap-Turin. Es gab vier Anstiege und jedes Mal fand ich mich mit ein paar anderen, wie Charly Gaul und Stan Ockers. Wir wurden dann immer im Tal gefangen, aber bei jedem Anstieg ritten wir vom Rudel weg.
Der nächste Tag war Turin nach Grenoble, der letzte große Tag in den Alpen. Nachdem ich entkommen war, war ich am Fuß des letzten Aufstiegs verschwendet. Gallier, Ockers und der Italiener - wie hieß er? - hat mich Zencini erwischt. Aber ich war in der Gesamtwertung deutlich vor ihnen und ich habe mich nur in meine kleinste Ausrüstung verwandelt, damit ich den letzten Anstieg überstehen konnte.
Von allen Champions deiner Generation, die dich am meisten beeindruckt haben?
Ich würde sagen, Charly Gaul und Federico Bahamontes. Beide waren in einer anderen Klasse. Das Problem war, dass es Charly Gaul an Konsistenz mangelte. Bahamontes war konsequenter, aber er war ein schrecklicher Abseiler.
Was ist mit Louison Bobet?
Er war vielleicht ein bisschen stärker als die anderen, aber nicht viel. Bahamontes und Gallien konnten ihn auf den Anstiegen hinwerfen, aber er konnte sie immer auf den Abfahrten erwischen. Und damals gab es weniger Bergspitzen, so dass er seine Verluste reduzieren konnte.
Du hast ein wenig über Doping gesprochen und gesagt, dass die meisten Rennfahrer etwas nur dann nehmen würden, wenn es "wertvoll" sei. Meinst du damit, dass du wirklich gut gefahren bist oder in der Lage warst, zu gewinnen?
Oui.
Damals bestand Doping hauptsächlich aus Amphetaminen?
Oui Oui.
In den 1950er Jahren gab es Berichte über die ersten dopingbedingten Malaisen. Haben die Fahrer darüber gesprochen?
Ja, aber zwischen uns.
Und worüber hast du geredet, dass es gefährlich war oder dass du etwas tun musstest?
Einige dachten, es sei obligatorisch, aber andere versuchten, das Beste zu tun, ohne etwas zu nehmen. Aber es gab einige Fahrer, die nicht einmal wussten, was oder wie viel sie nahmen. Manche waren nicht einmal sehr gut, aber sie nahmen Sachen mit der Hoffnung, dass es ihnen helfen würde, den Unterschied zu machen.
Haben Sie in den Jahren seit Ihrer Pensionierung am meisten beeindruckt?
Hmm ... der Belgier ...
Eddy Merckx?
Ja, er. Er konnte einfach erstaunliche Dinge tun. Und wenn du ihn wahnsinnig gemacht hast, pass auf, er würde am nächsten Tag das Leben für alle zur Hölle machen.

Erinnerst du dich an dein Monatsgehalt als Reiter?
10.000 alte Francs pro Monat.
Das entsprach etwa 20 US-Dollar pro Monat, wenn der durchschnittliche Jahreslohn in den USA mindestens 4.500 US-Dollar betrug. Haben Sie nach dem Tour-Sieg mehr verdient?
Oh, dann habe ich 60.000 Franken bekommen.

Schau das Video: Brera - Beweinung Christi - A. Mantegna - Mailand - Audioguide - MyWoWo Reise App

Lassen Sie Ihren Kommentar