Amherst, Massachusetts

Es ist der Traum jedes Radfahrers: ein abgelegener Ort, an dem die Straßen friedlich sind und die Wege reichlich sind. Aber, Apres-Ride, können Sie Ihr Triple-Espresso-Super-Mocha-Latte-Verlangen erfüllen. Dies ist Amherst, Massachusetts, nur zwei Stunden westlich von Boston und drei Stunden nördlich von New York.

Die rund 44.000 Einwohner zählende Stadt, Heimat der University of Massachusetts und des prestigeträchtigen Amherst College, verbindet ländliche Ruhe und urbane Eleganz. Die idyllische Umgebung hat mehrere nationale Champions hervorgebracht, und zieht Veranstaltungen von der diesjährigen Liga der amerikanischen Radfahrer Rallye zu internationalen Cyclocross-Rennen.

Die Vielfalt der Universität prägt die Stadt bis hin zum Radsport: Jeden Nachmittag in den letzten 15 Jahren hat eine Gruppenfahrt das Newman Centre um 2:30 Uhr verlassen. Mit Wellesley College und Smith College auch im Tal, sehen Sie immer neue Gesichter, wenn Sie reiten - ein zweites Training für einen Triathlon, ein Profi-Rennfahrer, der seine Freundin oder einen international bekannten Anthropologen besucht. Es ist Großstadtkultur mit Kleinstadt Leichtigkeit.

So finden Sie eine Fahrt: Gehen Sie nach Osten oder Westen für steile Hügel; Richtung Norden oder Süden für Pfannkuchen-flache Straßen im Tal.

Straße: Fahren Sie nach Norden, und es ist leicht, Strecken für ein oder zwei Stunden durch die Städte Leverett, Montague und Shutesbury zu fahren. Oder fahren Sie eine Runde um den Quabbin Stausee herum - 100 Kilometer steiler Hügel. Verbringen Sie 5 $ in einem örtlichen Fahrradgeschäft, um eine Rubel BikeMap zu kaufen, die Straßen entsprechend der Fahrradfreundlichkeit farblich codiert.

Weg: Trails beginnen weniger als 2 Meilen von der Innenstadt entfernt. Wanderrouten wie der Robert Frost Trail und M & M (Zugang durch das Amethyst Brook Conservation Area) ermöglichen Fahrräder auf den meisten Abschnitten, mit Einschränkungen in nassen Frühlingsmonaten. Es gibt auch ein Netz von verlassenen Stadtstraßen, Walddoppelstraßen und Stromleitungen. Fahren Sie 8 Meilen nördlich auf der Route 63 zum Mt. Toby für etwas Höhe.

Geschäfte: Besuchen Sie Laughing Dog Bicycles (63 S. Pleasant St., Rear; 413 / 253-7722), eine umgebaute Scheune in einer Innenstadtgasse. Der Shop ist ein langjähriger Unterstützer des UMass-Radsportteams sowie lokaler Clubs und Events. Oder fahren Sie zu Valley Bikes (319 Main St .; 413 / 256-0880, 800 / 831-5437), die eine ebenso gute Gangauswahl hat.

Essen: Die Vielfalt der Restaurants ist beeindruckend. Für Mexikaner gehen Sie nach La Veracruzana (413 / 253-6900). Curry-Liebhaber sollten ins Paradise of India (413 / 256-1067) oder ins New India House (413 / 253-4200) in der Innenstadt gehen.

Unterkunft: The Lord Jeffery, in der Stadt Common, bietet klassische New England Inn Unterkünfte ($ 89- $ 209 pro Nacht, 30 Boltwood Ave .; 800 / 742-0358; www.lordjefferyinn.com). Oder versuchen Sie das Amherst Motel ($ 54- $ 80 pro Nacht, 408 Northampton Road; 413 / 256-8122).

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