Wo sind die Amerikaner hin?

Die gute Nachricht für amerikanische Fans von Motorradrennen ist, dass zwei Wochen nach der Tour de France 2017 alle amerikanischen Teilnehmer noch im Rennen sind. Die schlechte Nachricht ist, dass es nur drei von ihnen gibt - gebunden an die zweitniedrigste Anzahl an Teilnehmern in mehr als zwei Jahrzehnten - und keiner von ihnen ist für den Gesamttitel im Rennen.

Es fühlt sich wie eine lange Zeit seit den dominanten Lance Armstrong Jahren an, auch wenn wir jetzt wissen, wie diese Siege zustande kamen. Und noch länger zurück zu den Tagen von Greg LeMond, dem einzigen offiziellen amerikanischen Sieger des größten Radrennens. Verdammt, es scheint sogar eine halbherzige Erinnerung an Tejay van Garderen zu sein, der um das Podium kämpft, auch wenn das erst vor zwei Jahren war. (Inspiriert von den Profis? Bringen Sie Ihr Training mit dem von Rodale veröffentlichten Maximum Overload for Cyclists auf die nächste Stufe.)

So sollte es nicht sein. Armstrongs Gewinne, selbst wenn sie ausgezogen waren, sollten dazu beitragen, eine Welle von Interesse am Radfahren hervorzurufen, eine neue Generation junger Amerikaner, die eifrig darauf waren, zu zeigen, dass Fahrradrennen kein eurozentrischer Sport ist. Und für eine Weile schien es, es funktionierte.

Schauen Sie sich Taylor Phinney an und sprechen Sie darüber, wie es war, auf das Tour-Podium zu treten:

Sogar nach Armstrongs (erstem) Ruhestand waren amerikanische Teilnehmer in der Tour regelmäßig im hohen einstelligen Bereich und wo einst nur ein einziges US-registriertes Team auf der höchsten Stufe des Sports war - 7-11, dann Motorola, dann US Postal 2011 waren es drei, sogar vier, als Amerikaner zehn der 198 Fahrer im Rennen waren und es mehrere in den USA registrierte Teams gab.

Außerdem waren wir selbst nach dem Wrack des US-Postalskandals kein Packfutter. Es gab Van Garderen, fünftes Overall in 2012 und bester junger Fahrer, der 2014 wieder fünft wurde. Und Andrew Talansky, 10. in seiner ersten Tour 2013. Talentierte junge Kletterer wie Joe Dombrowski und Lawson Craddock kamen in die Entwicklungsreihen und dann dort war dieses Kind, Taylor Phinney, radfahrendes Königtum und der Spross von zwei von Amerikas besten überhaupt, bereits ein zweifacher Weltmeister auf der Fährte an gerade 19.

All das scheint jetzt ein wenig weit weg zu sein, mit Nate Brown als Top-Amerikaner in der Tour in der 39. Gesamtwertung, fast anderthalb Stunden hinter dem derzeitigen Führenden Chris Froome.

Sicher, es wird immer weniger Amerikaner geben in der Tour als von traditionellen Radfahrern wie Frankreich oder Belgien. Aber auch im Vergleich zu Australien, einem weiteren außereuropäischen, relativ jungen Spieler wie den USA, sind die Zahlen nicht ermutigend: Es gab mehr Australier am Start in Düsseldorf (neun) mit mehr Teams (sieben). Aussie-Fahrer kämpften um den Gesamtsieg (Richie Porte, bevor er abstürzte), gewannen Sprints (Michael Matthews) oder stellten die Rekorde für die meisten aufeinanderfolgenden Grand Tours (Adam Hansen) fertig.

In einem breiteren Bild hat Australien auf der WorldTour (25) mehr Vorteile als Amerikaner, und auf Pro-Kopf-Basis hat Australien einen WT-Fahrer pro Million Einwohner; in den USA ist es 0,05, sogar hinter unseren Nachbarn im Norden. Während die USA drei australische WT-registrierte Teams haben, hat Orica-Scott eine starke australische Identität, während BMC zum Beispiel einen Schweizer Besitzer und Sponsor und mehr Schweizer (fünf) als amerikanische Fahrer (drei) hat.

Also was ist passiert? Warum ging der Zustand der Männerrennsport von so vielversprechend zu so düster, so schnell? Ist Armstrong schuld? Oder ist das Bild wirklich so schlecht, wie die Zahlen zu zeigen scheinen?

"So wie die WorldTour-Teams jetzt eingerichtet sind, müssen Sie nicht unbedingt Ihre besten neun Jungs zur Tour schicken", sagt Cannondale-Drapac-Geschäftsführer Jonathan Vaughters. "Sie schicken Leute, die für bestimmte Rennstrecken geeignet sind und bestimmte Ziele verfolgen."

Das erste, was zu verstehen ist ist das, während die US-Beteiligung an der Tour in diesem Jahr gesunken ist, ist es insgesamt im Sport nicht wirklich unten. Der Giro d'Italia zum Beispiel hatte sechs amerikanische Profis in vier Teams.

"So wie die WorldTour-Teams jetzt eingerichtet sind, müssen Sie nicht unbedingt Ihre besten neun Jungs zur Tour schicken", sagt Cannondale-Drapac-Geschäftsführer Jonathan Vaughters. "Sie schicken Leute, die für bestimmte Rennstrecken geeignet sind und bestimmte Ziele verfolgen." Also schickte Cannondale den Kletterer Joe Dombrowski zusammen mit Alex Howes zum Giro. BMC schickte van Garderen, um für den GC zu kämpfen. Chad Haga fuhr als kritische Bergunterstützung für den späteren Gewinner Tom Dumoulin.

Die Teams selbst ändern sich. Traditionell, obwohl Teams von Handelsunternehmen gesponsert werden, hatten sie starke nationale Identitäten. Sogar die US-Teams, die durch US Postal fuhren, waren mit amerikanischen Fahrern bestückt.

Das ändert sich, wenn Radfahren global wird. Trek-Segafredo wird von den USA gesponsert, hat aber Fahrer aus 13 Ländern, und die Teamstars sind Alberto Contador (spanisch) und John Degenkolb (deutsch). Nur drei sind Amerikaner. Cannondale, angeblich das "amerikanischste" der drei in den USA registrierten Teams, hat sechs US-Fahrer, verteilt aber die anderen 22 auf 13 weitere Nationen. Die besten Ergebnisse in diesem Jahr kamen von einem Franzosen (Pierre Rolland) und dem Kolumbianer Rigoberto Uran, der momentan auf der Tour Vierter ist.

Sogar bei Orica-Scott, mit einem Drittel seiner Liste bestehend aus Aussies, sind die besten Fahrer des Teams ein Paar junger britischer Zwillinge, Simon und Adam Yates, und ein explosiver kolumbianischer Bergsteiger, Johan Esteban Chaves. Es gibt einen talentierten australischen Sprinter in Caleb Ewan, aber das Team hat ihn nicht zur Tour gebracht.

"Tejay hatte viel früher Erfolg als irgendjemand erwartet hatte ... Und das kann gut oder schlecht sein."

Dazu den gewundenen Pfad hinzufügen dass Sportler oft nehmen.So sehr wir uns auch gerne anders verhalten, Karrieren sind keine ordentlichen Trajektorien linearer Verbesserung. Es gibt zum Beispiel Verletzungen: Phinney verlor ein Jahr, nachdem er sich von einer Beinahe-Karriere-Knieverletzung erholt hatte, die ihm immer noch Probleme bereitet. Peter Stetina hat sich 2015 im Zielstadion von Pais Vasco auf einem exponierten Metallpfosten ein Knie gebrochen, war vier Monate lang nicht wieder am Start und kehrte ein Jahr lang nicht in die Spitzengruppe zurück. Dombrowski bekämpfte die Endofibrose der Iliakalarterie - ein Herzproblem in einer großen Beinarterie -, die ihm die Macht vor der Operation nahm, um das Problem zu beheben. Haga war einer von sechs Giant-Alpecin (jetzt Sunweb) Fahrer, die bei einer Trainingsfahrt im Januar 2016 in Spanien schwer verletzt wurden, als ein entgegenkommendes Auto die Gruppe frontal traf. Er brach einen Orbitalknochen und entging auf wundersame Weise einer ernsthaften Kopfverletzung. Ende März war er wieder am Start.

Dann gibt es das Problem, einfach die Bedingungen wiederherzustellen, die einmal zu großartigen Ergebnissen geführt haben. Fünfter in der Tour ein Jahr? Groß. Das bedeutet wenig für das nächste Mal. "Tejay hatte viel früher Erfolg, als irgendjemand erwartet hätte", betont Armstrong, der mit van Garderen befreundet ist. "Und das kann eine gute Sache oder eine schlechte Sache sein."

Es ist schlecht, weil es interne und externe Erwartungen setzt. "Unmittelbar hinter dem ganzen Zeug mit Armstrong sagen die Medien:, Lass uns zu diesem Typen wechseln '", sagt Vaughters. "Nur weil du mit 24 bei der Tour Fünfter geworden bist, setzt du diese Aufwärtskurve nicht automatisch fort. Wir erwarten das als Fans, aber wenn du dein ganzes Leben lang Fahrrad gefahren bist, wirst du feststellen, dass du nur ein Jahr Fünfter wirst, was dich zu einem unglaublichen Talent macht. "Zu Vergleichszwecken weist Vaughters darauf hin, dass mit den DQs von Mit einem Sieg von Armstrong und Floyd Landis gehört Van Garderens Fünftel-Team bereits zu den Top-Ergebnissen in der American Tour, nur hinter LeMond (drei Siege), Bobby Julich (3., 1998) und Andy Hampsten (4., 1986).

Van Garderen kämpft mit allem Druck von außen. Und aus irgendeinem Grund scheint er mehr Kritik zu erregen.

Wenn Sie an Umwege denkenDas Schicksal von van Garderen ist groß. Im Jahr 2015, er war insgesamt Dritter bei der Tour in die 17. Etappe, als eine Infektion der Atemwege ihn schlug aus dem Rücken des Feldes und dann aus dem Rennen. Im Ziel versuchte ein trostloser van Garderen, die erstaunliche Wendung der Ereignisse zu verstehen. "Bei der Tour de France um ein Podest zu kämpfen und am nächsten Tag sitzt man in einem Auto, es war hart", sagte er. "Es fühlt sich fast so an, als würde ich gerade verschwinden."

Seit dieser Tour hatte van Garderen Schwierigkeiten mit den Ups (Etappensiege bei der Tour of Switzerland) und Downs (die Unterzeichnung der Offseason von Richie Porte, um BMC in der Tour zu führen - ein deutliches Signal, dass das Team nicht mehr 100 Prozent zurücklag ihm). Van Garderen ist ein nachdenklicher Mensch, sagt Armstrong, was gut ist, "aber es ist schlecht, zu viel zu denken." Beim diesjährigen Giro trat van Garderen als Co-Teamleiter mit Rohan Dennis ein, ein weiteres Zeichen, dass er nicht mehr war BMC's großer Fokus. Diese Art von Teampolitik, so Armstrong, könne jeden Fahrer verrückt machen.

Van Garderen kämpft mit allem Druck von außen. Und aus irgendeinem Grund scheint er mehr Kritik zu erregen. "Er hat einen schlechten Tag und die Twitterati kreuzigen ihn", sagt Jim Miller, Vice President of Performance bei USA Cycling und bis 2013 Coach van Garderen. Zweimal hat er Social-Media-Accounts erstellt und gelöscht, teilweise aufgrund von Fan-Kritik. (Durch einen Teamsprecher lehnte van Garderen ab, für diese Geschichte zu sprechen.)

Aber er hat auch mit inneren Erwartungen zu kämpfen, genauso wie viele Fahrer. Van Garderen, der als Co-Teamleiter in den Giro einstieg, war nach der ersten Woche des Rennens, in der er ein paar freie Tage hatte und in der Gesamtwertung zurückfiel, ideal platziert. Er schien wieder mutlos zu sein, und Radsportautoren - darunter auch ich - stellten die Frage, ob van Garderen besser daran sei, sich auf andere Karriereziele zu konzentrieren. Aber er erholte sich in der dritten Woche des Rennens mit einem spektakulären Bergrennengewinn, der seine Bestrebungen als Grand Tours-Fahrer wieder aufleben ließ. "Ich muss alles in drei Wochen zusammenstellen, so wie ich es in der Vergangenheit getan habe, und ich weiß, dass ich es wieder tun kann", sagte er später.

"Viele junge Fahrer, die in den USA gut fahren können, aber in einem 200-Fahrer-Pack auf 10 Fuß breiten Straßen, selbst mit ihrem Talent, können sie sich nicht anpassen."

Timing, Glück und die eigene Marktdynamik des Sportss- einschließlich Modeerscheinungen - spielen auch eine Rolle. Als van Garderen, Phinney und Andrew Talansky Profi wurden, gab es einen großen Ansturm auf amerikanisches Talent. Van Garderen, als der nächste Kandidat der American Tour angesehen, war sehr begehrt. Phinney unterzeichnete, was Gerüchten zufolge der reichste Rookie-Pro-Vertrag in der Geschichte war. Mit nicht weniger als vier in den USA registrierten Teams und anderen, die nach US-Talenten suchten, "packten die Teams die Leute aus, um alle Amerikaner zu bekommen, die sie konnten", sagt Miller. Es dauerte ein paar kurze Jahre. Jetzt ist der heiße Markt wieder Kolumbianer.

"Auf dieser Vermögensblase wurde viel US-Radsport aufgebaut", erklärt Vaughters. Jetzt bekommen die offensichtlichen US-Talente Angebote, aber sie sind nicht so lukrativ, und es ist schwieriger, die nächste Stufe junger Fahrer in den Sport zu bringen, selbst wenn sie talentiert sind. Viele Talente verlieren sich also.

"Ich denke an einen Typ wie Tanner Putt, einen belgischen Klassiker, der von der Form abgekommen ist", sagt Miller von einem ehemaligen U23-Nationalmeister, der 2015 Profi wurde. "Er hat Kraft, er kann Kopfsteinpflaster fahren und er tut es nicht." Es wird kalt. Wenn er zu einem klassischen Team in Europa geht und sich um seine Vormundschaft kümmert, könnte er einer der besten der Welt sein.Aber es gab kein Team für ihn, also fährt er in den USA, in den Crits, und vielleicht sieht er nie wieder einen Klassiker mit Kopfsteinpflaster. "

Diese Möglichkeiten ergeben sich aus der Exposition. Nehmen wir Alexey Vermeulen, einen jungen Amerikaner bei LottoNL-Jumbo: Als Vermeulen ein Amateur war, "hat er vor einem der Lotto-Leistungstrainer, die gerade zufällig zu wissen waren, eine tolle Fahrt im Valle d'Aosta (einem wichtigen U23-Etappenrennen) gemacht ich von damals in den Rabobank-Tagen und sagte: "Hey, was weißt du über dieses Kind?", erinnert sich Miller. "Er hat einfach die Rechnung für das gemacht, wonach sie gesucht haben."

Um US-Fahrer zur WorldTour zu bringen, müssen diese Möglichkeiten genutzt werden. Vaughters sagt, dass er, wenn er nach neuen Talenten Ausschau hält, eine Aufzeichnung der Ergebnisse bei europäischen U23-Rennen sehen will. Taktisch, geographisch und physisch ist ein europäisches U-23-Rennen näher an der WorldTour als fast jedes amerikanische Event, sagt Vaughters, sogar die mittlerweile von der WorldTour empfohlene Tour of California. Ein junger US-Amerikaner muss "beweisen, dass er in einer großen Gruppe, auf engen Straßen, mit schnelleren Beschleunigungen und einer höheren Geschwindigkeitsdynamik funktionieren kann; Darum geht es bei der WorldTour. Viele junge Fahrer, die in den USA gut fahren können, aber in einem 200-Fahrer-Pack auf 10 Fuß breiten Straßen, selbst mit ihrem Talent, können sie sich nicht anpassen. "

"Ich werde nicht lügen, es war ein großer Hit für uns", sagt Axeon Hagens Berman Manager Axel Merckx über die verpasste Einladung des Teams zur Tour of California. "Aber es hat mir klar gemacht, dass diese eine Rasse nicht das ist, wofür wir stehen."

Also, obwohl Axeon Hagens Berman, eines der Top-Entwicklungsteams im Sport, war sehr enttäuscht, dass er eine Einladung zum ToC - seinem größten Einzelrennen in Sachen Sponsorengagement - verpasst hatte. Teammanager Axel Merckx sagte, dass sie im Wettbewerb keinen Schlag verpassen würden . "Ich werde nicht lügen, es war ein großer Erfolg für uns", sagt er. "Aber es hat mir klar gemacht, dass dieses eine Rennen nicht das ist, wofür wir stehen. Wir wollen den Fahrern ein großartiges Programm geben, das ihnen hilft, sich zu entwickeln. Wir konnten zum Baby Giro (die Tour of Italy für junge Fahrer) gehen und waren dort mit einem Etappensieg und dem rosa Trikot für einen Tag dort konkurrenzfähig, und ich denke, es ist wertvoller, solche Rennen als das ToC zu machen sogar auf der WorldTour-Ebene. "

Aber Axeon Hagens Berman ist eines von wenigen Teams, die sich auf die Entwicklung junger amerikanischer Fahrer konzentrieren. Aevolo ist ein anderer. Anderswo, die US-Szene besteht aus konventionellen inländischen Continental-Teams wie Holowesko-Citadel und Rally, die junge Talente wie Brandon McNulty und Sepp Kuss haben, aber nicht speziell für die Entwicklung gewidmet sind. Kleine einheimische Teams wie diese haben kleine Budgets und existieren oft Jahr für Jahr auf der Grundlage von Sponsor Laune. Axeon zum Beispiel, im Jahr 2009 gestartet (von Armstrong, nicht weniger) hat vier verschiedene Namen auf der Grundlage von Sponsor Shifts. Wenn diese Sponsoren austrocknen, hört das Team auf zu existieren und verschüttet 10 junge Amerikaner und sechs andere Fahrer in einen Markt, in dem es schwierig ist, jeden Fahrer, auch Amateure, aufzukaufen.

USA Cycling betreibt in Europa ein Entwicklungsprogramm unter 23 Jahren, aber es ist kein Vollzeit-Team, und flache bis leicht rückläufige Budgets in den letzten Jahren haben zu schwierigen Entscheidungen geführt. So gut wie ein Fahrer wie McNulty ist gerade mal 19 Jahre alt - und es gibt schon viel Aufregung um das Kind - wenn er auf der WorldTour fahren will, muss er irgendwann beweisen, dass er es in der Europäische Seite des Sports, und es gibt einfach nicht so viele Möglichkeiten.

"Er ist ein mageres kleines Kind, hämmert herum und es kommt alles für ihn zusammen; das sind sieben Jahre Entwicklung und Gelegenheit."

Und die Outfits, die für die Entwicklung dieser jungen Fahrer verantwortlich sind, müssen geduldig sein. Einige Fahrer - die Tejay van Garderen und Taylor Phinneys und Brandon McNultys - sind die Ausreißer. "Man sieht die Jungs weit weg", sagt Miller. Aber dann gibt es die Kinder, die sich mehr Zeit nehmen, um sich zu entwickeln. Miller und Merckx verweisen beide auf einen jungen Axeon-Fahrer namens Will Barta, der in diesem Frühjahr bei einem französischen Etappenrennen, Fleche du Sud, einen Durchbruch in der Top-10 hatte. "Er ist dieses mager kleine Kind, hämmert herum und es kommt alles zusammen für ihn zusammen; Das sind sieben Jahre Entwicklung und Chancen ", sagt Miller.

Amerikanisches Renntalent ist zyklischer als etablierte Radrenn-Nationen. Die Ära von LeMond, Hampsten und Davis Phinney begründete die Ära von Armstrong und Vaughters und George Hincapie, die die gegenwärtige Ära von van Garderen und Taylor Phinney und Andrew Talansky begründeten. (In diesem Sinne könnte der nächste große Rennboom in Amerika Frauen sein, angesichts des Erfolges von Fahrern wie Evelyn Stevens, Megan Guarnier und der Mannschaftsverfolgungstruppe der Frauen.) Genau wie es einen Armstrong-Boom gab, könnte es jetzt etwas Ähnliches geben US Postal Skandal Kater.

Aber irgendwo da draußen ist ein 14-jähriger Junge, der Tejay van Garderens Giro-Etappensieg für den größten Sportmoment hält. In 10 Jahren könnte er auf der WorldTour-Ebene sein und um eigene Siege kämpfen. Aber um ihn dorthin zu bringen, braucht es 10 Jahre Entwicklung und Gelegenheit, Geduld und Ermutigung. Es wird alles richtig machen, auch wenn es schief geht. Es wird darauf bedacht sein, den Will Bartas nicht zu verpassen, während er die Neilson Powlesses und Brandon McNultys sieht und unterstützt. Es wird einen oder zwei Tanner Putt geben, die diese Schlüsselchance vor einem europäischen Klassiker-Team bekommen, das ihn trainieren kann. Es braucht Zeit und Talent, Hingabe und Ausdauer und Glück von Seiten jedes einzelnen Fahrers und von Männern wie Merckx.

Und wenn all diese Dinge zusammenpassen, dann werden wir vielleicht in einem Jahrzehnt über den Grand Tour Etappensieg des Fahrers oder einen Tag im KoM-Trikot sprechen, wie es sowohl Phinney als auch Nate Brown auf der diesjährigen Tour hatten Amerikaner, der ein WorldTour-Team leitet. Aber es geschieht nicht nur durch Magie. Es ist etwas, an das man sich erinnern sollte, das nächste Mal "nur" ein fünfter Platz bei der Tour de France scheint uns enttäuschend.

Schau das Video: Eifel - mit einem US-Amerikaner. Hin und weg

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