Ziemlich @! * $ =% # Hart

Für jede der letzten fünf Quellen sind Radfahrer in Cambridge, New York - im letzten Jahr fast doppelt so viele Einwohner wie für einen Tag - in immer größerer Zahl abgestiegen, um sich bei der Tour of the Battenkill (tourofhebattenkill.com) zu testen ), ein 62-Meilen-Rennen, das sich durch die sanften Hügel des Upstate New York schlängelt, viel davon auf ausgewählten Abschnitten von Kies und Dreck. Mit dem Spitznamen America's Queen of the Classics begann sie als Battenkill-Roubaix, ein Titel, den die Organisatoren ändern mussten, als sie das Event erfolgreich von einer beliebten regionalen Kuriosität in einen weltbekannten Kurs umwandelten. Obwohl Battenkill den offiziellen UCI-Status für die Ausgabe vom April 2010 erhalten hat (was ein Top-Profifeld verspricht) und auf zwei Wochenenden erweitert wird, wird Battenkill wahrscheinlich nie sein raues Graswurzelgefühl verlieren - es ist eine zu große Chance für Amerikaner Amateure, um einen Eindruck von Europas Spring Classics zu bekommen.

Bei 62.6 Meilen war der Battenkill 2009 das längste Rennen, das ich in etwa 15 Jahren gemacht hatte, also war ich ein wenig unsicher in Bezug auf meine Vorrundenroutine. Als ich zwei Stunden früher in Cambridge ankam, sah ich, wie Autos den Parkplatz füllten, während Radfahrer, die aus dem nordöstlichen Winter bleich waren, sich in verschiedenen Stadien des Zusammenbaus versammelten. Sie diskutierten über Kleidung, Reifenauswahl, die Anzahl der zu transportierenden Flaschen oder Schläuche und den Reifendruck - wichtige Entscheidungen aufgrund von 15 Meilen Kies- und Schotterpisten sowie ein paar Kilometer Geröll, die angeblich mindestens so grob sind. Die mehr als 1.500 Amateure gingen in Wellen von 100 oder mehr, jede mit Führung und Follow-Fahrzeugen bilden eine rollende Einschließung. Selbst mit einem neutralen Start durch die Stadt war meine Cat-3-Gruppe nervös und zuckend, als wir versuchten, uns im Peloton auf unsere Plätze zu setzen. Einige kämpften an der Front, andere kämpften darum, ihren Platz in der Mitte zu halten, und einige schienen einfach zu kämpfen, egal wo sie waren. Ich fand einen Platz in den Top 20 oder so, in Sichtweite der Front, aber nicht darauf.

Ich wusste, dass wir inmitten großer Schönheit fuhren - wir kamen an einer Stelle durch eine überdachte Brücke -, aber die Vorfreude auf die Hügel und den Kies sorgte dafür, dass die Gruppe angespannt blieb und sich bewusst auf das Rennen konzentrieren musste. Etwa bei Meile 7 treffen wir auf den ersten Kiesabschnitt. Um mich herum kämpften die Fahrer, um ihre Geschwindigkeit beizubehalten, als die Straße anstieg. Ein Rad drehte sich, und einige kreischten und wanderten um den langsamer werdenden Fahrer herum. Rennfahrer schrie "flach!" und verschwand hinter uns, während andere von der Anstrengung oder der Ungewissheit verlangsamten, ihre Fahrräder auf der losen Oberfläche zu behandeln. Während wir abstiegen, fegten einige Fahrer ab und zu durch jede Bodenwelle, während andere reibungslos nach vorne fuhren, und zwar auf eine Weise, die nur durch Treten großer Gänge in einer gleichmäßigen, kräftigen Kadenz erreicht werden kann. Die Auswahl hat begonnen.

In der Mitte, etwa 30 Meilen in, war ich begeistert, immer noch in der Mischung zu sein. Meine Gruppe war auf ungefähr 40 Fahrer beschränkt, als - auf offenem Bürgersteig - zwei von ihnen berührten, wackelten und untergingen. Ich dachte, ich wäre klar, aber stürzte sofort auf den Boden, stand dann genauso schnell auf und verfolgte das Rudel. Als die Straße zu Schotter wurde, fing ich einige Fahrer auf, die fallen gelassen worden waren. In einer Ecke kam ich an einer weiteren vorbei, die, gelähmt von der Angst, im Kiesbett zu treiben, von der Straße ritt. Als ich zu der Gruppe zurückkam, baumelte ich auf dem Rücken, um mich zu erholen, aber bald trafen wir auf mehr Anstiege - und Regen - und in den glatten Ecken konnte ich die Lücken nicht schließen. Ich setzte mich ein wenig auf und schaute mich um: Es gab Felder, die mit grünen Sämlingen bedeckt waren, die von weitem einem samtigen Teppich glichen; Holzgebäude, die unwahrscheinlicher Natur waren und den Gesetzen der Schwerkraft trotzten; schwarzweiße Kühe, die auf einer schlammigen Weide mit landwirtschaftlichen Geräten wuchsen, die ihre Nützlichkeit überlebt hatten; Handbeschriftete Schilder mit Heu, Brennholz, Frühstück oder Gläsern mit Früchten. Einfache, raue Schönheit. Ich stellte mir Rennfahrer aus der fernen Vergangenheit vor, als asphaltierte Straßen keine Option darstellten. Ich denke auch so darüber nach.

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