To Compete is to Gamble: Die Ungewissheit des Bike Racing

Während sich 2011 viele Amerikaner für den Hurrikan Irene begeisterten, rüsteten sich Radfahrer aus der ganzen Welt für einen weiteren Sturm aus, das Chris Thater Memorial in Binghamton, New York. Die Vorbereitungen für eine solche Veranstaltung sind umfangreich: Gebühren wurden bezahlt, Rennräder wurden gewaschen, Körper wurden ausgeruht, die Beine wurden rasiert, die Taschen wurden gepackt. Manche Leute hüpften in Flugzeuge, während andere mit dem Auto unterwegs waren. Für mich war die Reise eine glamouröse zehnstündige Fahrt von North Carolina.

(Für einen humorvollen Blick auf die verschiedenen Arten von Radfahrern - einschließlich Rennfahrer - schauen Sie sich unsere Field Guide für nordamerikanische Radfahrer.)

Leider war der einzige Sieger am Sonntag Irene, der stämmige Newcomer aus der Karibik. Gerade als die Fahrer anfingen, zum Frühstück in die Hotellobby zu strömen, verbreitete sich die Nachricht, dass die Rennleitung beschlossen hatte, den Tag abzusagen.

Enttäuscht setzten sich die meisten von uns trotzdem zu einem herzhaften Essen hin. Wie Mitspieler Adam Carr scherzte, war unser NRC-Rennen auf einen NRC-Brunch reduziert worden. Mit einer plötzlichen Öffnung in unseren Zeitplänen wurde die Spannung erhöht und eine Atmosphäre der Freizeit erfüllte den Raum. Die Fahrer saßen und plauderten, nachdem sie ihre Teller abgeräumt hatten, mischten sich unter den Tischen in Mustern, die ihre früheren Zugehörigkeiten, ihre momentanen Teamloyalitäten und - interessanter - wo sie in der nächsten Saison hingehen könnten, widerspiegelten.

Trotzdem standen unsere entspannten und fröhlichen Gespräche in scharfem Kontrast zum wilden Ton eines typischen Radrennens. Als ich den Raum durchsuchte, war ich fest davon beeindruckt, wie schnell die anfängliche Enttäuschung der Gruppe nachgelassen hatte. Die Absage eines großen Radrennens in letzter Minute sollte eine große Sache sein. Eine Änderung der Pläne in dieser Größenordnung, die der Vorbereitung so sehr gewidmet war und so viel auf dem Spiel stand, wäre für die meisten Menschen verheerend gewesen. Aber anstatt zu flippen, machte diese Gruppe von Radrennfahrern so weiter, als wäre gar nichts passiert.

Sind wir gleichgültig? Angst vor dem Regen? Sicherlich nicht. Wir haben die Absage des Rennens aus einem einzigen Grund vernachlässigt: Enttäuschung gehört zum Radrennen. Niemand macht es so weit im Sport, ohne zu akzeptieren, dass es sich um Wettkämpfe handelt, und alle an meinem Frühstückstisch am Sonntagmorgen hatten es teilweise wegen seiner Widerstandsfähigkeit dorthin geschafft.

Auf dem Fahrrad ist die Rolle der Risikobereitschaft offensichtlich. Ein Late-Race-Angriff ist eine Alles-oder-Nichts-Bewegung. In den Kurven voranzukommen ist manchmal eine Frage des Glücksspiels, dass Sie aufrecht bleiben, obwohl alle anderen sich dazu entschlossen haben, langsamer zu werden. Um ein Team-Leadout durchzuführen, muss man nur auf eine Person wetten. Und leider ist ein häufiges Nebenprodukt des Risikos ein Versagen.

Aber Risiken und Enttäuschungen beim Radfahren sind nicht auf die Rennstrecke beschränkt. Jede Reise zu einem anderen Fahrrad-Event ist ein Glücksspiel für sich. Manchmal punkten Sie, aber meistens ist das Ergebnis nicht ideal. Langlaufen für ein Rennen und dann mit leeren Händen ist jeder von uns bereit zu tun. Dieses Risiko zu akzeptieren ist, was erlaubt, dass das Frühstück am Sonntag so fröhlich ist.

Grob gesagt war die Absage von Chris Thater eine große Enttäuschung. Aber für die Personen, die zum Rennen antraten, war die Absage der Veranstaltung fast nicht anders, als zu stürzen, einen unzeitgemäßen mechanischen Schaden zu erleiden oder einfach nur einen schlechten Tag zu haben. Glücklicherweise hatten meine Reisegefährten und ich in diesem Fall unsere Wetten abgesichert. Während Thater die Hauptattraktion war, hielten wir auf dem Weg in Pennsylvania für Samstag Nacht Wilkes-Barre Twilight Criterium. Die Auszahlung war ein Podest für mich und eine lustige Rennnacht. (Trotzdem, es ist ein langer Weg, um einen Blumenstrauß zu fahren.)

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