Erinnerung an Laurent Fignon 1960-2010

"Willst du die Tour de France sehen?", Fragte mich mein Zimmergenosse im Sommer 1983, während ich in Paris Französisch studierte. Und so kristallisierte sich meine Einführung in den Radsport heraus, als wir am nächsten Morgen früh aufstanden, um die Tour de France in diesem Jahr für ihre letzte Promenade in Paris zu sehen.

Mehr als sechs Stunden vor den Rennfahrern angekommen, wurde ich von einem holländischen Fernsehteam interviewt, offensichtlich belustigt von ein paar verrückten Amerikanern, die draußen campten, um die Tour zu sehen. "Wer wird gewinnen?", Fragte mich der Kommentator. Mit etwas Zögern und ein wenig Hilfe von meinem Freund antwortete ich versuchsweise: "Fignon? Laurent Fignon? "

Laurent Fignon, der am Dienstag mit 50 Jahren an Lungen- und Darmkrebs starb, war mein erster Radsportheld. Heute, als Bilder von Fignon die Titelseiten der französischen Zeitungen zieren, trauert ein Land um seinen Tod. "Der Tod eines Kämpfers", verkündete die Schlagzeile von Le Parisien. "Fignon, die letzte Stufe", sagte Befreiung.

Ich wusste wenig über Radrennen in diesem Jahr, war aber von seiner romantischen Mystik angezogen. Ich habe nur zwei Erinnerungen an die Tour de France von diesem Sommer. Das erste war eine Nahaufnahme eines muskulösen Beines eines Radfahrers, bekleidet mit schwarzen Adidas-Stollen, die einen Berg hinaufarbeiteten. Das andere Bild war Laurent Fignon, der elegante Radfahrer mit den französischen intellektuellen Gläsern und den fließenden blonden Haaren, die mühelos mit dem gelben Trikot auf seinen Schultern ritten.

Ich wusste nicht, dass der erste Tour de France-Sieg von Fignon größtenteils eine Überraschung war. Für einen Anfänger wie mich war er bereits das Emblem des Sports.

Zwei Jahre später, als ich mich entschied, selbst Radrennfahrer zu werden, gab es keine Frage. Ich musste ein blaues Gitane Fahrrad wie Fignon haben. Und wer brauchte Campagnolo, wenn Sie diese coolen schwarzen Modolo Bremsen haben könnten? Als Amateur-Rennfahrer in Frankreich fuhr ich später mit einem Team-Raleigh-Bike für eines der Team-Castorama-Farmclubs von Fignon. Aber zu dieser Zeit verstand ich auch, dass ich niemals mit Fignon oder anderen Profis seiner Generation fahren würde. Ich wurde einfach nicht aus dem gleichen Lager gebaut.

Stattdessen wurde ich Journalist und interviewte Fignon zum ersten Mal während der Tour 1993, seinem letzten. Er war distanziert, unsentimental und ich war beeindruckt von seiner Offenheit. "Ah j'aime bien Greg"-" Ich mag Greg "- sagte er über seinen Erzrivalen Greg LeMond, der ihn 1989 bei der Tour de France um acht Sekunden schlug, eine Niederlage, von der er zugegeben hat, dass er sie nie überwunden hat. Er war weniger freundlich, wenn er vom irischen Rivalen Stephan Roche sprach. "Er sieht immer gut aus mit seinem Lächeln und seinem Akzent, aber mit Stephen weiß man es nie wirklich."

Aber das war Fignon, unantastbar französisch. "Fignon verabscheut jede Art von Heuchelei", erzählte mir mein Freund Jean-Emmanuel Ducoin bei einem der vielen Tour de France-Dinners, die wir jedes Jahr teilen. Ducoin, Chefredakteur von L'Humanite, eine kommunistische französische Tageszeitung, schrieb auch Fignons Autobiographie mit Laurent Fignon: Als wir jung und sorglos waren. Wie viele andere in Frankreich, hält er Fignon für einen einzigartigen Champion.

Fignon ragt in der Landschaft des französischen Radrennsports heraus, denn im Gegensatz zu den nachfolgenden Generationen war Fignon ein Gewinner. Seine zwei aufeinanderfolgenden Siege in der Tour wurden nur vom letzten fünften Sieg des Rivalen Bernard Hinault im Jahr 1985 gefolgt. Und Fignons Rücktritt im Jahr 1993 markierte den Beginn eines langen stetigen Rückgangs im französischen Radsport.

Während Fignon ein angesehener Champion war, litt seine Beziehung zu Radsportlern manchmal unter seiner Offenheit. Die gleichen Eigenschaften machten ihn zu einem beliebten Fernseh-Radsportkommentator. Sein taktischer Sinn war immer aufschlussreich und seine Kritik traf genau zu.

Ironischerweise war er in der Niederlage unendlich populärer. Er war nie beliebter als nach seinem Verlust 1989 an LeMond.

Fignon pflegte immer einen Abschluss mit einem anderen Amerikaner, Lance Armstrong. Er lud Armstrong 1996 zum Abendessen ein, als der Amerikaner mitten in seinem eigenen Kampf gegen Krebs war. Nachdem er die Nachricht von Fignons Tod gehört hatte, reagierte er sofort über seinen Twitter-Account: "Ich bin gerade von den Nachrichten geweckt worden, die Laurent Fignon weitergegeben hat. Er war ein lieber Freund und ein legendärer Radfahrer. Wir werden dich vermissen, Laurent. RIP LF !! "

Fignon hat in den letzten anderthalb Jahren die Herzen seiner Landsleute in seinem Kampf gegen Lungen- und Darmkrebs und seine Fähigkeit, offen über seine Krankheit und den Tod ohne Gefühl oder Scham zu sprechen, wirklich gewonnen. Trotz der fortgeschrittenen Stadien seiner Krebserkrankung sprach er während der diesjährigen Tour weiterhin täglich für France Television.

Zuletzt sprach ich im Drucksaal nach der Etappe nach Morzine-Avoriaz während der Tour 2010 mit Fignon. Mit einer Stimme, die Tom Waits wie einen Engel klingen ließ, beschimpfte Fignon Andy Schleck, weil er zu passiv war. Er hatte eindeutig Spaß.

Nachdem ich von Fignons Tod gehört hatte, rief ich einen guten Freund an, Laurent Loulier, der als Fignon-Masseur an den Teams System U und Castorama arbeitete und bis zu seinem Tod in der Nähe von Fignon blieb. "Was mich am meisten beeindruckt hat, war sein Mut", sagte Loulier. "Als Champion hat er sich nie beschwert. Und bei seinem Krebs hat er sich nie beschwert. Er musste sich konzentrieren, nur um zu atmen. Aber er hat sich nicht beschweren. Laurent war untypisch. "

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