Ein Interview mit Olympiasiegerin Kristin Armstrong

Kristin Armstrong ist eine Legende im amerikanischen Radsport und ein seltener Beleg für die Work-Bike-Life-Balance. Diesen Sommer gewann sie in Rio die dritte olympische Goldmedaille im Zeitfahren und wurde damit der erste Radrennfahrer mit beliebigem Geschlecht oder Nationalität, der drei olympische Goldmedaillen in Folge gewann. Radfahren sie hat sich einen Monat nach den Spielen mit ihr getroffen, um über Sieg, Familie und den Zustand der Frauenrennen zu sprechen.

Radfahren: Als erstes herzlichen Glückwunsch. Das ist buchstäblich eine historische Errungenschaft.
Kristin Armstrong: Danke.

Du hast jetzt etwas Zeit, um das zu verinnerlichen, und ich bin gespannt, was es dir jetzt bedeutet; Wenn sich die Empfindung geändert hat, unmittelbar nachdem Sie die Grenze überschritten haben?
Wissen Sie, es ist interessant, es ist nun schon vier Wochen her und ich glaube immer noch nicht, dass es darin versunken ist. Bevor Sie etwas erreichen, das so groß ist wie ein drittes Gold, können Sie sich vorstellen, dass dies erstaunlich wird, das ultimative Ziel. Und dann, wenn du es tust, denkst du:, Ist das jemals passiert? ' Es ist einfacher, es als Motivation zu verwenden, aber danach ist es fast unrealistisch.

Wie ist das Leben jetzt für dich? Was hat sich geändert?
Ich bin sehr beschäftigt und teile meine Geschichte mit vielen Leuten. Hier in Idaho kann ich nicht aus meiner Tür gehen, ohne dass Leute winken, hupen und mich im Supermarkt anhalten. Jeden Tag werde ich daran erinnert, dass es Realität ist, aber es geht immer noch darauf hinaus, hat mich als Person nicht verändert. Ich mache Dinge, die ich gerne mache - ich gehe viel auf den Dreck, auf dem Berg und fahre mit dem Fahrrad und ich gehe mit Kindern und Schulen aus und rede darüber, wie wichtig es ist, gesund zu sein. Ich mache all das mit meiner Leidenschaft, aber es ist unglaublich (lacht). Leute bitten mich, es zu erklären, und ich kann nicht!

Er sagte: "Hey Mama, hast du eine Medaille gewonnen?" Und ich müsste ihm erklären, warum ich es nicht getan habe. Wie auch immer, es wäre eine gute Erfahrung gewesen, aber er sah mich jeden Tag aufs Fahrrad gehen. Es war eine große Sache zu gewinnen.

Sie hatten bereits zwei Goldmedaillen gewonnen. Was war zu dieser Zeit anders?
Das Straßenrennen für mich war wahrscheinlich der spaßigste Tag, an dem ich Rennen gefahren bin, seit vielleicht (2012 Women's Tour of) Flandern. An diesem Tag und dem Rennen in Rio waren sie so episch und hart und als ich das Rennen sah, war ich stolz darauf war so hart, und es war das Beste wegen Mara (Abbott, der Vierte wurde). Das hat mich berührt. Es war sehr schwierig für sie, mit diesem Ergebnis zu enden. Aber für die allgemeine Bevölkerung, vielleicht zum ersten Mal überhaupt, war es großartig. Ich habe von mehr Leuten gehört, dass sie einen neuen Respekt für unseren Sport haben ... Rio war wie und warum ich mein Fahrrad fahre.

Eine der Kritiken, die ich während des olympischen Auswahlverfahrens und der Schiedsgerichtsbarkeit hörte, war, dass Sie sich so auf das Zeitfahren konzentrieren würden, dass Sie nicht im Straßenrennen arbeiten würden. Aber als du den Straßenrennen verfolgst, hast du eine Menge Arbeit geleistet, um Pausen einzulegen und Mara (Abbott) für ihren Angriff in Position zu bringen. Wie hast du deine Verpflichtungen für beide Rennen ausgeglichen?
Leute sagten: "Sie haben die Arbeit von fünf Fahrern im Straßenrennen getan, und ich weiß nicht, was Sie für Mittwoch (die TT) haben werden." Ich denke der Grund war, dass es ein bisschen Schutz war. Wenn ich am Mittwoch ein schlechtes Rennen hatte, gab ich alles für das Team ... Wenn ich 50 Prozent im Straßenrennen gab und dann im TT Achter wurde, dann war es das nicht wert. Ich war ängstlich. Aber dann war ich nach dem Straßenrennen nervös, weil ich so hart gefahren bin.

Es ist nicht normal für Gleichaltrige, so viel zu wollen und zu geben, besonders nachdem sie selbst so nahe gekommen sind. Es ist keine Bosheit, sondern dass wir alle Konkurrenten sind und wir alle gewinnen wollen. Aber für sie war es so unterstützend und aufrichtig aufgeregt für mich, das war- ich hätte nicht mehr verlangen können, nicht einmal von meinen besten Freunden. Ich würde alles für sie tun.

Richtig, du hattest zwei Tage vor dem TT; Wie hast du dich erholt?
Also schickte ich mir später eine E-Mail (Sportphysiologe und ehemalige Osmo-Mitbegründerin) Stacy Sims. Ich liebe sie und sie hat so viel Wissen. Ich sagte: "Ich habe 48 Stunden, um mich besser zu fühlen; du musst mir helfen. Was mache ich?' Und sie sagte, dass ich alle zwei Stunden 20-30 Gramm Protein essen und mein Normatec (Kompressions-Rückgewinnungssystem) verwenden und Eisbäder nehmen sollte. Also begann ich am Montag (den Tag nach dem Straßenrennen) mit 20-30g Protein alle 2 Stunden. Ich würde meine Normatec für 30-45 Minuten machen und ein kaltes Bad nehmen und dann würde ich essen und ein paar Stunden warten und alles wieder machen. Ich würde als erstes am Morgen im Erholungszentrum sein und bis 10 Uhr dort sein. Das Personal war großartig, aber ich war wirklich selbstbewusst. Wie: "Wer ist diese alte Person und warum ist sie so bedürftig?"

Du hast die Leute erwähnt, die in schwierigen Zeiten bei dir bleiben und nicht immer die sind, die du erwartest. Es scheint, als ob Mara einer von denen war, was bemerkenswert war, wenn man bedenkt, dass sie gerade von dieser Fahrt kam, bei der sie eine olympische Medaille in den letzten 150 Metern verlor. Wie ist deine Beziehung mit ihr? Wie nahe warst du vor Rio?
Ich war eine Regisseurin im Peanut Butter und Twenty12 Team, in dem sie 2012 war. (Lacht) Wir sollten uns nie verabreden, aber wir respektierten uns als Athleten ... Rio hat es auf ein anderes Level gebracht. Hier ist ein Mädchen, das eine Veranstaltung hatte, an die sie den Rest ihres Lebens denken wird, und sie hat es in Gedanken wiederholt, ich bin mir sicher, ich weiß nicht wie oft, und sagte sich, dass sie alles gegeben hat, was sie hatte. Aber innerhalb von 24 Stunden schreibt sie mir Notizen, wie "Ich glaube an dich", und einer sagt "Meister" und all diese Notizen - ich würde sie auf meiner Haarbürste oder meinem Kopfkissen oder Helm finden. Und sie hat diese Enttäuschung, die sie erlebt hat, komplett umgestülpt und all ihre Energie darauf verwendet, mir einen erfolgreichen Tag zu bereiten. Ich bin schon lange in diesem Sport und das ist nicht normal.Es ist nicht normal für Gleichaltrige, so viel zu wollen und zu geben, besonders nachdem sie selbst so nahe gekommen sind. Es ist keine Bosheit, sondern dass wir alle Konkurrenten sind und wir alle gewinnen wollen. Aber für sie war es so unterstützend und so aufrichtig erregt für mich, das war - ich hätte nicht mehr verlangen können, nicht einmal von meinen besten Freunden. Ich würde alles für sie tun.

Abbot (links) und Armstrong plaudern vor der 4. Etappe der Amgen Tour 2016 in Kalifornien

Als du Gold in London gewonnen hast, war dein Sohn Lucas nur zwei. Dieses Mal ist er alt genug, um zu verstehen, worum es hier geht. Was bedeutet das für dich, dass du das mit ihm teilen kannst?
Er begann herauszufinden, was Mama macht. Er hatte Bilder von der (Rio) Medaille gesehen und wusste über die Medaillen in Peking und London Bescheid, und er hat es geschafft, Events zu veranstalten und sie selbst zu holen. Also wusste ich, dass er es verstanden hat. Aber du denkst darüber nach, und dann heißt es: "Was, wenn ich die Medaille nicht nach Hause bringe?" Er sagte: "Hey Mama, hast du eine Medaille gewonnen?" Und ich müsste ihm erklären, warum ich es nicht getan habe. Wie auch immer, es wäre eine gute Erfahrung gewesen, aber er sah mich jeden Tag aufs Fahrrad gehen. Es war eine große Sache zu gewinnen.

Junge Kinder brauchen so viel Zeit und Aufmerksamkeit, wie sie älter werden, und Sie arbeiteten auch in Teilzeit während des Trainings. Es gibt diesen Mythos, dass du Superfrau sein und Mutter sein und Teilzeit arbeiten und genug trainieren kannst, um eine Goldmedaille zu gewinnen. Aber es gibt nur so viele Stunden an einem Tag; etwas musste dort geopfert werden. Was war es?
Was war verloren? Frag meine Freunde, ob sie mich die letzten 18 Monate gesehen haben. Ich gehe gerne in die Häuser von Freunden zum Abendessen und hole Kaffee oder leichte Fahrten. Das gab es nicht. Mein Morgen, ich wachte auf und ich wollte diese erste Stunde für mich selbst - ich antwortete auf E-Mail und trank meinen Kaffee, und dann wachte Lucas auf und ich brachte ihn fertig und ließ ihn in der Vorschule absetzen. Abhängig von der Arbeit blockiere ich meinen Kalender für den ersten oder zweiten Teil des Tages für Meetings und arbeite für mehrere Stunden. Wenn es Winter wäre, würde ich am Morgen arbeiten und am Nachmittag fahren, und ich würde im Sommer wechseln. (Mein Mann) Joe hatte viel Flexibilität, also wenn ich eine leichtere Fahrt hätte, würde ich Lucas von der Vorschule abholen, und wenn ich eine längere hätte, würde er es tun. Er konnte das unterstützen. Die eine Sache, die Joe und ich beide glauben, ist, dass wir, wenn Lucas nach Hause kam, die Nachmittage als Familie durch die Schlafenszeit verbringen würden. Das ist besondere Zeit, keine Bildschirme.

Das bringt uns auf ein Thema, das ich diskutieren wollte: Es gibt so viele Unterschiede in der Unterstützung von Elite-Frauen im Vergleich zu Männern. Frauen müssen ihre eigenen Unterstützungsnetzwerke aufbauen, und offensichtlich ist Ihre Familie ein großer Teil von Ihnen. Wie hast du zusammengestellt, was du brauchst?
Ich habe vor einiger Zeit gelernt, dass man als Radfahrerin, wenn man etwas erledigen will, es selbst machen muss. Ihr Team sorgt sicher für Sie. Ich habe wunderbare Sponsoren im Team Twenty16 und Nicola (Cranmer, General Manager) macht einen tollen Job. Wir bekommen großartige Ausrüstung, Unterstützung bei Rennen, all das. Aber Dinge wie Coaching und was ich Performance-Unterstützung nennen würde, Dinge wie zum Windkanal gehen, Ernährungsberatung, das sind Dinge, die Männer-Team als Teil des Personals haben ... Frauen-Teams, ist es nicht. So wurde das Support-Team für mich entscheidend, um das zu erreichen, was ich in meiner Karriere habe. Es gibt nicht nur eine große Diskrepanz bei der Unterstützung zwischen Männern und Frauen, sondern auch bei Frauen, die mit ihren Konkurrenten auf der Strecke sind. Auf Weltklasse-Niveau trainieren alle hart. Wenn Sie diese Unterstützung nicht haben, sind Sie bereits im Nachteil.

Frauenradsport wird wachsen, aber morgen werden wir nicht plötzlich 20 Millionen Dollar Budget haben.

Gibt es im Frauenrennen Möglichkeiten wie die Olympischen Spiele? Der Herrenkalender hat die Tour und einige andere hochkarätige Veranstaltungen, aber der Frauenkalender scheint wirklich nicht auf dem gleichen Niveau zu sein.
Für Frauen, weil unser Sport nicht lukrativ ist und nicht auf großen Geldverträgen basiert, sind die Olympischen Spiele bei weitem das größte Ereignis, besonders wenn Sie Medaillen gewinnen. In all den Jahren, in denen ich im Sport war, ist es für mich das einzige Ereignis, das ich als lebensverändernd betrachte. Es ist nicht so, dass ich nicht den Rest meines Lebens oder so arbeiten muss, aber es gibt mehr Möglichkeiten, um vielleicht zu werden, was du sein wirst, um dein Vermächtnis zu definieren. Ich habe zum Beispiel öffentliche Vorträge gehalten.

Es gibt auch nicht viel Geld in regulären Rennen; ändert sich das?
Ich weiß, dass die Renndirektoren ihr Bestes geben. Ich habe immer gesagt, ich hätte lieber ein Rennen ohne Geldbeutel als überhaupt kein Rennen. Aber ich schaue nicht einmal in die Rennbibel, um (wenn es gibt) Preisgeld zu sehen. In all meinen Jahren des Rennsports habe ich, wenn du es einmal in das Team aufgeteilt hast, nie einen Preis gehabt, der für mehr als einen Tank voll gewesen wäre. Aber heute sehen Sie, dass einige der besten Frauenrennfahrer in Amerika auf reinen Kriterienteams stehen - dort ist das Geld.

Das Interesse an Frauenrennen ist in den letzten Jahren gestiegen. Ist das nachhaltig? Die Männerseite kämpft noch heute mit Leuten wie Oleg Tinkov, Zuckervätern, die mit einem Haufen Geld kommen, aber dann das Interesse verlieren. Was ist das richtige Modell für Frauenrennen?
Das Schwierigste ist, dass jedes große Unternehmen, das eine Investition tätigen möchte, ohne (Video-) Übertragung nicht viel Rendite erzielt. Und was es braucht, sind Sponsoren, für die es nichts mit dem Return on Investment zu tun hat; Es hat etwas mit der Leidenschaft für Fahrräder zu tun ... In Bezug auf das Budget für das Hinzufügen eines Frauenteams zu einem Herren wären die gemeinsamen Ressourcen erstaunlich ... Das einzige Mal in meiner Karriere, wo das der Fall war, war das Cervelo Test Team ... Wir gingen zu In den gleichen Lagern hatten wir die gleiche Ausrüstung und Unterstützung. Ich liebe dieses Modell.Mike Tamayo leitete Victory Brewing, und das Budget dieses Teams war wie $ 30.000. Und jetzt leitet er das Team von Unitedhealthcare mit einem Budget von mehreren Millionen, und unter diesem Dach gibt es ein Frauenteam. Frauenradsport wird wachsen, aber morgen werden wir nicht plötzlich 20 Millionen Dollar Budget haben.

Du wirst als Mentor im Sport bleiben, aber du bist nicht mehr im Rennen, also gehst du viel persönlich davon weg. Was kommt als nächstes für dich? Es scheint, als ob du ziemlich beschäftigt bleibst.
Ja bin ich. Ich habe mir nach London ein Versprechen gegeben; Ich wollte Normalität. Ich wollte wieder in Boise sein und ein normales Leben haben, weil ich es vermisst habe. Ich dachte, ich hätte es verpasst. Jetzt habe ich das Versprechen gegeben: "Wenn es in Rio gut läuft, werde ich 12 bis 18 Monate lang ein chaotisches Leben führen und jede sich bietende Gelegenheit nutzen." Das letzte Mal sagte ich: "Ich kann nicht gestört werden. Ich bin so müde, ich will ein normales Leben. Dieses Mal herum. Ich buche für Vorträge, und ich bin bis nächsten Mai gebucht. jeden Monat habe ich etwas. Nach London war es wirklich stressig, weil ich Mama Schuldgefühle hatte: Du hast einen Zweijährigen und willst normal sein. Aber Teil der Reise und erfolgreich zu sein - und das ist der spaßige Teil - ist, dass Sie Ihre Geschichte teilen und sich mit allen möglichen interessanten Menschen und Unternehmen treffen können. Ich werde das eine Weile reiten und Spaß damit haben und es umarmen.

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