Süßes Relief

Das Geräusch, das aus mir herauskam, war schrill, schrill und etwas wie ein erstickter Vogel. Ich fiel auf den Boden meines Schlafzimmers und fiel schwer atmend gegen eine Wand. Meine Brust war schweißgebadet. Ich kämpfte mich auf die Füße. Ich war erschöpft, obwohl der aktive Teil meines Tages noch nicht begonnen hatte. In der Tat waren es die routinemäßigen Vorbereitungen einer Fahrt, die mich fertig machten: ich stieg in meine Shorts, zog Socken und Schuhe an und suchte nach einer Sonnenbrille. Ein paar Blocks entfernt wartete mein Freund Jason auf seinem Fahrrad. "Ich bin bereit", hatte er ein paar Minuten zuvor getextet. »Lass uns gehen.« Ich humpelte die Treppe hinunter. Mein rechter Fuß war taub und rutschte unter mir hervor. Ich fiel schwer, stieß einen Schrei aus und hüpfte die letzten paar Schritte hinunter. Mein sechsjähriger Sohn erschien plötzlich vor mir und sah verwirrt aus. "Was ist los, Daddy?"
»Geh spielen«, sagte ich.
Ich humpelte 40 Schritte zur Garage und kniete mich hin, um mich auszuruhen, als ich dort ankam. Die Luft in meine Reifen zu pumpen erforderte enorme Anstrengungen, war aber nicht so schwierig oder peinlich wie meine Bemühungen, auf mein Fahrrad zu steigen. Mein Bein über die obere Röhre zu heben, fühlte sich an, als wäre ich verbrüht. Schmerzen streiften mein rechtes Bein hoch und hörten nicht auf, bis es in meinen Brustkorb bohrte. Ich zuckte zusammen. Ein Nachbar, der in seinem Garten arbeitete, schaute zu mir herüber. Ich wandte mich ab und begann zu treten. Ich dachte: Was mache ich?
Ich fegte durch Jasons Haus, ohne anzuhalten. "Wie läuft es?", Sagte er, als er aufholte. Er wusste, dass ich verletzt war. "Okay", sagte ich. "Wir werden sehen." Tagsüber ist Jason Arzt, aber auf einem Fahrrad ist er einfach ein irritierend passender und entschlossener Zivilist, sieben Jahre jünger als ich - oh, um wieder 40 zu sein - und unruhig für einige Wochenend-Meilen. Wir ritten aus der Stadt in einen steifen, blitzenden Wind. Es war sinnlos zu scherzen, selbst als wir Seite an Seite traten und uns aufwärmten. Schweigen war in Ordnung für mich. Alles, was ich wollte, war, so lange ich konnte zu bewegen. Es waren Wolken vor uns, aber das Potential für Regen störte mich nicht. Ich ritt zunächst vorsichtig, fiel hinter Jason zurück, als er mit großer Ausrüstung bergauf stampfte. In meinem Zustand hatte ich wenig Hoffnung, lange auf der Straße zu bleiben, geschweige denn zu halten. Ich wartete auf Schmerzen, um mich von meinem Fahrrad zu zwingen, ließ mich am Straßenrand sitzen, rief nach Hause und bat um eine Abholung. Jede Viertelmeile, die ich zurücklegte, war ein kleiner Sieg.
Dieses Schmerz-Ding - ich konnte es nicht anders beschreiben - war neu für mich. Ich hatte nie eine ernsthafte Verletzung gehabt. Ich klammerte mich an den Glauben, dass ich in meinen 40ern ein besserer Athlet sein würde als in meinen 30ern, als ich besser war als in meinen turbulenten 20ern. Das Alter hat mir geholfen, konzentrierter zu werden, sagte ich mir. Kurz nachdem ich nach Iowa gezogen war, ritt ich mehr als je zuvor und jede Woche drängte ich mich tiefer in die umliegende Landschaft. Ich plante, Mitte Juni eine Woche in Colorado für die jährliche Ride the Rockies Tour zu verbringen, die ungefähr 500 Meilen zurücklegen und ungefähr 25.000 Fuß klettern würde. Ich flehte meinen besten Freund aus New York an, mich zu begleiten, und ich begann ernsthaft zu trainieren.
Gegen Ende April begann mich ein anhaltender Schmerz in meinem rechten Bein nachts zu wecken. Es gab keine bequeme Position im Bett, und ich begann, mich auf das Sofa zu begeben, um Emily nicht zu wecken. Manchmal war der Schmerz ein schwerer, dumpfer Schmerz, als ob Gewichte an meinem Bein zerrten. Ich schrieb es Stress zu, zu viel an meinem Schreibtisch zu sitzen, Muskelzerrung. Was auch immer es war, es gab mir einen Ruck, als ich mich von einem Stuhl erhob und mich angriff, als ich im Supermarkt Schlange stand. Ich musste mich auf einen Stuhl setzen, während ich das Abendessen vorbereitete. Demoralisiert versuchte ich ein paar Tage auszuruhen. Trotzdem verstärkte sich der Schmerz. Ich war eiskalt, ich saß in einer heißen Wanne - keine Erleichterung. Ich ging zu einem Physiotherapeuten und wollte wissen, dass die richtigen Dehnungen die Dinge klären würden. Die Therapeutin gab mir einige Übungen, die auf die Stärkung des Körpers abzielten, und ich folgte pflichtbewusst ihren Anweisungen. Am nächsten Morgen wachte ich vor Qual auf. Ich konnte mich kaum bewegen. Als ich meinen Sohn zwei Häuserblocks zur Schule ging, musste ich mich an den Zaun eines Nachbarn lehnen, um aufrecht zu bleiben. Ein anderer Elternteil fragte, ob ich Hilfe brauche, und mir fiel auf, dass sie dachte, ich hätte einen Herzinfarkt. Ich kehrte nach Hause zurück und zwang mich zur Physiotherapie. Als ich fertig war, war ich kurz davor, ohnmächtig zu werden. Ich blieb die nächsten drei Tage im Bett oder auf dem Sofa.
Das Wochenende rollte herum. Jason hat angerufen. Ich konnte meine Unbeweglichkeit nicht länger ertragen, und ich war nicht bereit, Colorado, einen Monat entfernt, aufzugeben.
Emily war skeptisch. "Wenn etwas passiert, kann ich sofort medizinische Hilfe bekommen", scherzte ich. Fünf Meilen später begann ich mich zu lockern. Ich nahm meine Trittfrequenz auf und schlich mich hinter Jason ein, damit er die Hauptlast des Windes ertragen konnte. Meine Augen waren auf sein Hinterrad und das Pflaster gerichtet, und ich betrat den hypnotischen Raum, den Radfahrer kennen, diesen Ort der Konvergenz zwischen Fahrrad, Straße und Körper.
Dann kam ich plötzlich zu einer erstaunlichen Erkenntnis: Ich hatte keine Schmerzen. Ich fühlte mich besser als damals - was, seit ich das letzte Mal geritten bin? Ich zog vor Jason und drehte mich in den Wind. Wir steuerten nach Westen und durchquerten eine Landschaft aus hügeligem Ackerland, das hauptsächlich von Amish und Mennoniten bevölkert war. Es muss etwas geregnet haben, denn die Gräser und Blätter schienen tiefgrün zu leuchten. An einer Kreuzung fragte Jason, ob ich zurückfahren wolle. Lass uns weitermachen, sagte ich. Es war kein Auto in Sicht - nichts als ein Pferdewagen auf dem Kamm eines fernen Hügels. "Lass uns fangen", sagte ich. Wir nahmen das Tempo wieder auf und ritten weiter in den Wind, bis wir den Buggy in der Nähe eines verlassenen Ortes namens Joetown aufnahmen, dessen einziger Bewohner ein Abschleppwagen zu sein schien. Dann fegte uns ein Rückenwind nach Hause.
Diese drei Stunden, diese 50 Meilen, waren die besten, die ich an diesem Tag fühlen würde.Ein paar Tage später zog ein Arzt mein MRI auf einem Computerbildschirm hoch. Meine Verletzung könnte nicht häufiger sein: ein Bandscheibenvorfall in meinem unteren Rücken. Der Arzt zeigte mir, wo das Bandscheibenmaterial in meine Wirbelsäule eindrang und den Nervenweg verengte. Meine Optionen waren nicht ansprechend - Bettruhe, Betäubungsmittel, eine Injektion von Steroiden an der Nervenwurzel, Operation. Ich fragte, warum ich mich beim Radfahren besser fühlte, und er schlug vor, dass ich an der Basis meiner Wirbelsäule gebeugt werden könnte, um Druck von der Scheibe zu nehmen. "Wenn es funktioniert, mach es", sagte er.
Hier fand ich mich selbst: Ich konnte nicht gehen, aber ich konnte reiten. Ich bin nicht auf mein Fahrrad gestiegen, um das erhabene Gefühl des Leidens eines Radfahrers zu suchen, sondern hoffe auf eine Pause vom gewöhnlichen Leiden eines alternden, fehlbaren Körpers. Dabei entdeckte ich das ursprüngliche Vergnügen der Bewegung aus eigener Kraft wieder, als die Straße unter mir und die Rocky Mountains in meiner Sichtlinie aufstiegen.

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