Malcolm Gladwell reitet ein Fahrrad - aber er muss es nicht mögen

Gehen Sie in einen großen städtischen Park - Brooklyn's Prospect oder Londons Richmond - und Sie werden zwei Gruppen von drahtigen Leuten in synthetischen Stoffen sehen: Radfahrer und Läufer. Radfahrer werden oft in Gruppen gepackt, so viel für Konversation wie Wind blockieren, bei 20 mph. Läufer üben häufiger allein, mit einem Bruchteil der Geschwindigkeit, Ohrhörern aus, die wie ein insektoider Apparat von ihrem Kopf abgehen. Gelegentlich erhitzen sich Temperamente, wenn eine Partei in das Gebiet der anderen eindringt, aber normalerweise summt die Szene mit der stillen Energie gemeinsamen Zwecks.

Als aktiver Radfahrer - mehr als 35.000 Meilen in sieben Jahren - würde ich Läufer, wie ich vorbeischoss, mit Neugier betrachten. Ihre Gesichter schienen oft schmerzverzerrt zu sein, ihre Bewegungen waren manchmal unbeholfen, ihr Tempo trödelte. Ich konnte beinahe fühlen, wie sich die stumpfen Kraftraumata bei jedem Schritt durch ihren Körper schlängelten, gepolstert von Kohlefaser, Gummi und italienischem Leder. Vor allem ein Läufer hat mich fasziniert: ein älterer Mann, barfuß, mit kurzgeschnittenen Haaren und gefrorenem Gesicht in einer heiteren Maske, die ihm einen mönchsähnlichen Aspekt verleihen; Angemessen, dachte ich, angesichts der Buße seiner Bemühungen. Ich kam oft an ihm vorbei und rannte gegen meine Richtung, und unsere Augen trafen sich kurz. Was hat er von mir gesagt, fragte ich mich - schien meine Verfolgung für ihn so unattraktiv zu sein wie für mich?

Auf der Oberfläche scheint wenig Radfahrer und Läufer zu trennen, die hoch in der aeroben Fitness sind und wenig Kraft im Oberkörper haben. Ich habe oft das Gefühl, dass Radfahrer von der Venus kommen und Läufer vom Mars kommen (oder umgekehrt). Man macht das eine oder das andere. Radfahrer gehen nicht aus dem Weg, um diesen Gedanken zu entkräften. Auf Strava, wenn die Fahrer einen Lauf machen, ist es nicht ungewöhnlich, Kommentare zu sehen wie: "Ist dein Fahrrad kaputt?"

Was bringt jemanden auf den Lauf- oder Radweg? Irgendeine Lebensstilwahl? Reiner Unfall? Unterschiedliche Persönlichkeit korreliert (wie ein Psychologe sagen könnte)? Knifflige Knie oder Angst vor einem Hochgeschwindigkeitsunfall? All diese Spekulationen waren nur akademisch für mich, bis eines Tages, Ende letzten Sommers, als ein Freund mich fragte, ob ich den New York City Marathon laufen lassen wollte, um Geld für seine Fahrrad-Advocacy-Gruppe zu sammeln. Ich entließ es sofort - warum sollte ich 26,2 Meilen laufen wollen, wenn ich kaum den Wunsch erwecken konnte, 2,6 zu laufen? "Komm schon, du bist fit", sagte er. "Das ist richtig", dachte ich, "ich bin!" Dass ich "fahrradfit" war, nicht unbedingt "fit", störte mein Gewissen nicht, denn meine athletische Eitelkeit war geweckt worden. Ich sagte ja. Ich ging auf die andere Seite. Ich wollte ein Läufer werden.

Es dauerte nicht lange, bis meine neue Beziehung mit dem Laufen dysfunktional wurde. Auf halbem Weg zu meinem zweiten Lauf spürte ich etwas in meiner linken Wade nachgeben; die Empfindung fühlte sich an, als würde man ein Baguette in zwei Hälften reißen. Der Muskel verkrampfte sich, Schmerz drang in den Körper ein. So begann ein niederträchtiger Ruhetanz, scheinbare Genesung und Reinjury.

Was wäre, wenn wir zusammen rennen und rennen könnten, versuchen würden, in den Schmerz des anderen zu sehen, und möglicherweise lernen würden, den Sport des anderen nur ein bisschen mehr zu genießen?

In der Hoffnung, meine schwächelnden Marathonhoffnungen zu retten, buchte ich einen Termin mit dem Sportleistungszentrum der NYU Langone. Auf einer geräumigen Etage voller diagnostischer Ausrüstung, Laufbändern und einem Blick auf den East River traf ich Heather Milton, eine klinisch ausgebildete Sportphysiologenin. Sie hat mich durch eine Reihe von Laufbandtests geführt. Mein Fazit aus ihren Erkenntnissen: Im Grunde lief ich wie ein Radfahrer. Ich war "übertrieben", meine Kadenz war zu niedrig, mein Koffer lehnte. »Sie drücken die Schulterblätter zusammen«, sagte Milton. "Es verbraucht viel Energie." Meine Wadenmuskeln waren eng, meine Kernkraft fehlte. Die einzige gute Nachricht war, dass mein VO2max, oder die Menge an Sauerstoff, auf die der Körper während des intensiven Trainings zurückgreifen kann, für mein Alter hoch war. Radfahren hatte mir das geschenkt.

Und dann hörte ich eines Tages den Schriftsteller Malcolm Gladwell in Lance Armstrongs Podcast "The Forward". Gladwell, bekannt für Bücher wie Der Wendepunkt und Blinken, die dazu beigetragen haben, einmal obskure Forschung aus der Sozialwissenschaft und Psychologie zu popularisieren, war ein versierter Läufer in seiner Jugend und ist vor kurzem zum Sport zurückgekehrt. Vor ein paar Jahren hatte Gladwell, nachdem er sich verletzt hatte, mit dem Rad fahren begonnen, und, wie er Armstrong sagte, es quälend fand. Wo er einst Radfahrer mit "leichter Verachtung" gesehen hatte, war er jetzt "in Ehrfurcht", wie schwierig es war. "Jesus! Was ihr durchmacht! "Staunte er. Er beschwerte sich, 20 Meilen pro Stunde auf Fahrten von 20 Meilen nicht brechen zu können. "Und ich bin ein Sub-Fünf-Minuten-Miler." Als ich seine Qual mit dem Sport hörte und seine Ungläubigkeit, dass irgendjemand es tatsächlich zum Vergnügen machen würde, bemerkte ich, dass er meine genauen Gedanken über das Laufen wiederholte. Was wäre, wenn ich mich fragen würde, wie wir zusammen rennen und rennen könnten, um in den Schmerz des anderen zu sehen, und vielleicht lernen würden, den bevorzugten Sport des anderen noch ein bisschen mehr zu genießen? Zumindest habe ich es ihm so präsentiert. Mit dem inneren Eifer eines Konvertiten hatte ich natürlich gehofft, dass er, nachdem er mein Spiel gehört hatte und mir den Weg gezeigt wurde, sich auf die Stirn schlug und laut fragte, wo Radfahren sein ganzes Leben lang gewesen war.

An einem schönen Sonntagmorgen im August traf ich Gladwell in seinem Haus im ländlichen New York. Bei einer Tasse Lapsang-Souchong-Tee fragte ich ihn nach der Abneigung, die ich in seinem Gespräch mit Armstrong gegen Radfahren festgestellt hatte. "Es war nur die Verachtung eines Läufers für jeden, der kein Läufer ist", sagte er lächelnd.Er hatte Radfahren mit Skisportarten inszeniert, die "letztlich mehr von der Ausrüstung als von der Aktivität" waren. Im Vergleich zum Laufen ("Schuhe anziehen und gehen") war er in seinen frühen Radtagen von der Aufmerksamkeit beeindruckt wurde auf Ausrüstung bezahlt. Er dachte, von seinen Mitfahrern: "Bist du ein Rennfahrer oder ein Athlet?"

Gladwell hatte Recht. Ich habe ganze Fahrten damit verbracht, über Getriebeübersetzungen oder die Frage von Scheibenbremsen oder die Tugenden eines bestimmten Leistungsmessers zu sprechen. Radfahrer sagen, dass die ideale Anzahl von Fahrrädern "N + 1" ist. Läufer neigen dazu, ihre Schuhe abzulegen, wenn sie ein paar hundert Meilen gebraucht haben.

Wir diskutierten lebhaft über die Vorzüge unserer ausgewählten Aktivitäten. "Der Zeitaufwand beim Radfahren ist so bizarr", sagte er. "Wo bist du den ganzen Tag auf deinem Fahrrad? Ich finde das einfach unergründlich. "Laufen ist effizienter, ich gebe ihm das - Daten, die Strava mir zur Verfügung gestellt hat, zeigen, dass Radfahrer im Durchschnitt 161 Minuten pro Woche mit Aktivitäten verbringen, Läufer 70. Aber ich konterte, dass ich in Brooklyn frühstücken könnte. Haben Sie einen Midride-Kaffee in mehreren Grafschaften entfernt und werden Sie während einer einzigen Fahrt einer Vielzahl von Landschaften, sogar Mikroklimaten, ausgesetzt sein; Mein durchschnittlicher Lauf brachte mich nicht aus meiner Nachbarschaft. Beim Radfahren gab es Abenteuer; im Laufen, Routine.

Gladwell hatte auf dem Motorrad mehr zu geben als er wusste, aber seine Gedanken sagten ihm nein.

Ich habe dieses Thema des mangelnden Vergnügens des Laufens gedrängt. Abfahrten, beim Radfahren die süße, manchmal furchteinflößende Belohnung für einen herausfordernden Bergrennen, waren beim Laufen nur eine weitere Form des Klopfens auf den Knien. Gladwell konterte, indem er eine Lieblingsroute in der Nähe beschrieb, als er auf der letzten Meile, leicht bergab mit herrlichen Aussichten, sieben Meilen unter seinem Gürtel war, sein Herz beruhigte sich, alle Systeme haben ausgecheckt: "Es ist super lustig. Es fühlt sich mühelos an. "Die Wissenschaft hat jedoch festgestellt, dass es schwieriger ist, auf diese" mühelose "Stufe des Laufens zu kommen als Radfahren. Die Forschung hat gezeigt, dass submaximales Lauftraining eine höhere Sauerstoffaufnahme und wahrscheinlich einen höheren Energieaufwand bewirkt als Radfahren bei gleicher Intensität. Eine Studie fand mehr "Muskelschaden" durch intensive Laufzeiten als Radfahren.

Wir hätten den ganzen Morgen weitermachen können, aber die Zeit für das Gespräch war getan. Wir zogen das Fahrradset an und gingen auf eine Reihe von Nebenstraßen hinaus, die sich schnell nach oben schlängelten. Gebaut wie der kolumbianische Bergsteiger Nairo Quintana - etwa 50 Pfund leichter als ich - hätte Gladwell mich auf die Berge fallen lassen sollen. Ich hielt nicht nur fest, sondern fing an, ihn fallen zu lassen. Im Geiste des konstruktiven Feedbacks schlug ich vor, dass er sich zu sehr auf dem Motorrad bewegen würde und auf kleinen Anstiegen kräftig hin und her pendeln würde, als wäre er Alberto Contador auf den wildesten alpinen Aufstiegen. "Du verschwendest Energie", sagte ich und dachte während des Laufens an meinen eigenen geballten Rücken zurück. Er war auch in einem zu hohen Gang; statt einer Highcadence-Drehung mahlte er Pedale jenseits seiner Muskelkraft. Sein Absenken erforderte Arbeit (er hatte mich im Voraus gewarnt), obwohl es schwer ist, vernünftig zu erklären, warum jemand sich sicher fühlen sollte, mit 45 Meilen pro Stunde auf Reifen zu gehen, die weniger als ein Zoll in der Breite sind.

Wir hatten einen etwas zurückhaltenden Rückweg zum Bauernhaus. Er hatte die Luft von jemandem, der gerade zu einem unangenehmen Arzttermin gewesen war. "Ich werde heute leiden", hatte er mir früher gesagt, und ich hatte keine Lust, ihn zu bitten, sein Leiden auszupacken.

Er wurde munter, als wir in den Laufgang stiegen. Ich hatte einen schönen Fünf-Meilen-Galopp erwartet, aber er verkündete, dass wir Sprints auf dem Berg machen würden - auf den gleichen Schotterpisten, die er auf seinem Fahrrad gemieden hatte. "Paradoxerweise werden Hills dir beibringen, wie man beim Laufen nicht leidet", sagte er, Yoda-artig. Wir gingen zum Fuß des Aufstiegs. Mit einem Satz ging er los und sprang mit hoher Gangart wie ein Springbock. Ich versuchte, mitzuhalten, aber ich war bereits am Ende der Kurve, am Ende gebeugt.

Beim Mittagessen sprachen wir beide davon, wie hart die Aktivität des anderen gewesen sei. "Ich frage mich, was es ist", sagte er fragend. "Wir haben diese widersprüchlichen Einstellungen gegenüber diesen Aktivitäten." Wir waren beide vernünftige Individuen, also was war los? Erstens war klar, dass die "Trainingsspezifik" jeder Sportart unseren Körper an seine besonderen Anforderungen angepasst hatte. Ich bestätigte diese Theorie mit Michael Joyner, MD, der das Human Integrative Physiology Lab in der Mayo Clinic in Rochester, Minnesota, leitet. Mit Laufen, "du drehst deine Beine in Federn", sagt er. "Die Füße der Menschen stehen weniger als eine Zehntel Sekunde auf dem Boden - wir werden zu großen Kängurus." Wenn man dagegen fährt, "produziert man viel längere Zeit." Man nehme einen Läufer auf einem das Laufband, dessen Herzfrequenz über 180 Schläge pro Minute liegt, und legte sie auf ein Fahrrad, sagt Joyner, und "ihre maximale Herzfrequenz wird wie 150 sein - sie werden wegen lokaler Ermüdung aufhören." Mit anderen Worten, ihre Beine geben lange bevor ihr Herz und ihre Lunge es tun. Was im Grunde mit Gladwell passiert ist.

Ich fand fast das gegenteilige Problem: Meine Herzfrequenz stieg an, höher als beim Radfahren, obwohl meine Beine sich gut anfühlten. Mein Herz sagte mir, dass ich es hasste zu laufen; Gladwells Beine protestierten gegen seinen Radsport. Später verglichen wir unsere Strava-Leidenswerte, die auf Herzfrequenzdaten basieren. Auf dem Papier hatte Gladwell eigentlich nicht viel mit dem Fahrrad zu tun gehabt. In der Tat war seine Punktzahl nicht nur weniger als meine auf der Flucht, wie Sie vielleicht erwarten, sondern auch auf dem Fahrrad. "Das ist komisch", gab er zu."Ich hätte gedacht, es wäre viel höher." Gladwell hatte mehr auf dem Fahrrad zu geben, als er wusste, aber seine Meinung sagte ihm nein. Und was für mich eine nicht unwesentliche Anstrengung war, fühlte sich an wie ein Spaziergang im Park. Unsere Gehirne, mehr als unsere Körper, erzählten uns verschiedene Geschichten darüber, wie viel Schmerz wir fühlten, aus Gründen, die noch nicht verstanden wurden. Ein Teil des Problems, wie Physiker Alex Hutchinson, PhD, schreibt in seinem Buch, Endure: Mind, Body, und die Merkwürdiger elastischen Grenzen der menschlichen Leistungsfähigkeit, ist, dass es fast unmöglich für jetzt ist, sowieso zu studieren die Gehirne von Menschen ausüben ausreichend schwer, um die rote Zone zu treffen. Aber, fügt er hinzu, "ob das Gehirn eine Rolle bei der Definition der Grenze der Ausdauer spielt, ist nicht länger zweifelhaft; Die Debatte ist jetzt wie. "

Gladwell und ich waren in einem Punkt einig über das Laufen: eine Antipathie gegen Marathons. "Es ist die unangenehmste Idee, von der ich in meinem Leben gehört habe", sagte er. "Das finde ich genauso angenehm wie eine 50-Meilen-Radtour."

Als die Wochen vergingen, tippte ich pflichtschuldig die Kästchen in meinem Laufkalender. Während ich am Straßenrand im Park arbeitete, sah ich voller Sehnsucht zu, wie meine Lycra-bekleidete Kohorte vorbeiging und freundlich plauderte. Trotzdem, mit meiner neuen Technik bewaffnet, fand ich es leichter. Mein Körper passte sich langsam den Entfernungen an, dem Stampfen.

Eine Sache, die ich nicht geschafft habe, war die Verwandlung von Gladwell, was sich in seinen 2018 Kilometern auf Strava widerspiegelte: 0. Obwohl er vielleicht einen neuen Respekt vor dem Radsport hatte, hatte er einfach nicht die Liebe.

Was meinen Marathon anbelangte, hievte ich mich nach viereinhalb Stunden über das Ziel - ungefähr die mittlere Endzeit in einem Zeitalter mit breiterer Marathon-Teilnahme (d. H. Mehr Gelegenheitsläufer wie ich). Ich nahm es als moralischen Sieg. Am nächsten Tag, obwohl ich kaum von einem Stuhl aufstehen konnte, stieg ich auf mein Fahrrad und machte kurze 15 Meilen, als ob ich etwas beweisen wollte.

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