Kathryn Bertine bei der Women's Tour de France 2015

Letzte Woche berichtete Bloomberg, dass die Amaury Sport Organisation (ASO), die Organisation, die die Tour de France leitet, auf der Suche nach einem amerikanischen Unternehmen war, um ein einwöchiges Frauenrennen in Verbindung mit dem Rennen der Männer für 2015 zu unterstützen.

Die Ausweitung des Frauenrennens von La Course, einer eintägigen Veranstaltung, zu einem einwöchigen Etappenrennen wäre ein großer Schritt für den Frauenradsport. La Course, das von der kalifornischen Firma Specialized Bicycles gesponsert wurde, war zum Teil auf die unermüdlichen Bemühungen der Radfahrerin, Autorin und Produzentin Kathryn Bertine zurückzuführen.

Wir haben uns mit dem Wiggle Honda Fahrer getroffen, um über die Zukunft der Frauen beim größten Radrennen der Welt zu sprechen.

Radfahren: Eine der Hauptkritikpunkte des Frauenrennsports ist, dass sie die Aufmerksamkeit der Zuschauer nicht erregen wird. Denken Sie, dass eine einwöchige Veranstaltung erfolgreich sein könnte?

Kathryn Bertine: Das wäre sehr erfolgreich. Die Zuschauer haben sich bereits der Männer-Tour verschrieben, also wäre es nur ein Vorteil, eine einwöchige Damen-Veranstaltung in Verbindung zu bringen, besonders wenn ASO rückwärts arbeiten würde und das Frauen-Event in die letzte Woche aufnehmen würde. Es wird die Zuschauerschaft frisch und ansprechend halten. Wir wollen schließlich volle Parität, aber wenn wir eine Woche Zeit haben, um für 2015 zu arbeiten, ist das ein fantastischer Schritt in Richtung Fortschritt und ich applaudiere ASO für schnelles Handeln.

Was würde eine einwöchige Tour für die Fahrer und Sponsoren bedeuten?

Die Pro-Frauen sind gut auf einwöchige Etappenrennen konditioniert, was für die Fahrer bedeutet, dass sie unser Talent für Ausdauer-Events beim berühmtesten Radrennen der Welt präsentieren können. Als Sportler könnten wir den Massen beweisen, dass unser Sport aufregend, kompliziert, schnell und erstklassig ist und sowohl finanzielle als auch soziale Investitionen verdient.

Für die Sponsoren ist ein einwöchiges Frauen-Profi-Rennen nichts als pure, ungezügelte Chance. Eine Woche bei der Tour de France hat so ein unglaubliches Branding-Potenzial. Unser Sport kann als "das nächste große Ding" im Langstreckenrennen gestaltet werden, was witzig ist, weil wir schon eine Weile hier sind, aber das Publikum hat uns nicht im Fernsehen gesehen, also ist der Sport in diesem Sinne Brandneu.

Warum denken Sie, dass die ASO die Notwendigkeit einer amerikanischen Firma vorschlägt?

Ich stelle mir vor, ASO strebt eine internationale Marktexposition an, und ich sehe das als ASO, dass sie sich potenziell auf dem amerikanischen Rennsportmarkt engagieren wird. Das wäre so vorteilhaft. Ich würde es lieben zu sehen, wie sich ASO mit Medalist Sports messen und sehen würde, wer eine gleichwertige Plattform für nachhaltige Frauenrennen in den USA schaffen kann. Das amerikanische Sponsoring für die Tour de France könnte eine sehr wichtige Brücke bei der Vermarktung internationaler Rennen auf der ganzen Welt sein. Ich finde es eine gute Idee, überall auf der Welt nach Sponsoren zu suchen.

Hast du das Gefühl, dass die ASO sozusagen den Bock weitergibt, was bedeutet, dass eine Frauentournee in der Verantwortung der USA liegt?

Ich kann dazu nur eine Stellungnahme abgeben, aber ich werde weiterhin optimistisch bleiben, dass die ASO unabhängig vom Land proaktiv eine La Course-Patenschaft anstrebt. Wenn sie einen aktiven Plan haben, sich an der Vernetzung, der Vermarktung und der Sicherung von US-Sponsoring zu beteiligen, werden sie erfolgreich sein. Wenn ASO gerade eine Anfrage für Sponsoring via Twitter oder Online-Nachrichtenquellen bekannt gibt, wird das wahrscheinlich nicht fliegen. Wie auch immer, sie sollten mich anrufen. Ich weiß, dass wir das schaffen können.

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