Exklusiv: Die Athertons erklÀren ihren Umzug in GT

Die Athertons, die am meisten dekorierte Familie in der Geschichte des Mountainbikes, Sieger von zwei Weltmeisterschaften, 50 Profi-Rennen und die Stars ihrer eigenen Reality-Web-Serie, waren unter den von Sponsoren außerhalb der Saison begehrten Athleten. Nach monatelangen Gerüchten kündigte das Geschwistergeschwister gestern endlich an, den langjährigen Sponsor Commencal zu verlassen und einen Dreijahresvertrag mit GT abzuschließen.

Der Aufstieg der Atherton war jedoch nicht leicht, und sowohl Rachel als auch Dan erlitten kürzlich erhebliche Verletzungen. Rachel erholt sich 2009 immer noch von einer stark ausgerenkten Schulter, die mehrfach operiert werden musste. Dan brach sich 2010 den Nacken - eine lebensbedrohliche Tortur, die ihn drei Monate lang bewegungsunfähig machte.

Während Gee große Verletzungen vermieden hat, erlebte er letzte Saison ein schlechteres Jahr - zumindest durch seine hohen Standards. Von 2008 bis 2010 hatte er nur ein Weltcup-Podium verpasst, aber im letzten Jahr hielten ihn zwei Mechaniker und eine ungewöhnlich schlechte Fahrt bei Windham dreimal aus den Top Fünf heraus.

Wir haben uns mit allen drei Geschwistern getroffen, um den Wechsel der Sponsoren, ihre Pläne für dieses Jahr und was es braucht, um an die Spitze zurückzukehren, zu besprechen.

Mountainbike: Ihr wart seit fünf Jahren bei Commencal. Abgesehen davon, dass Sie ein Paket gefunden haben, bei dem Sie zusammen bleiben konnten, was haben Sie bei einem neuen Sponsor gesucht?

Gee Atherton: Ein Unternehmen, das eine gute Zukunftsvision hat und auch das Potenzial hat, uns das Produkt zu liefern, das wir brauchen, um auf Spitzenniveau zu fahren. Es ist nicht so einfach wie es klingt, aber GT hat sicherlich die Kästchen für uns angekreuzt.

Mountainbike: Familie und Loyalität sind Ihnen wichtig. Was lässt dich denken, GT ist die richtige Marke für die Athertons?

Gee Atherton: Wir alle sind aufgewachsen, als wir das GT-Team in den Tagen Nico [Vouilloz], Fabien [Barel] und Peaty [Steve Peat] aufpäppelten, aber wir haben uns nie träumen lassen, dass wir ihr Werksteam fahren und fahren würden. Dieses Vermächtnis und Erbe war die Attraktion für uns und wir möchten sie in diese Tage zurückbringen.

Mountainbike: Haben Sie den gleichen Manager und die gleichen Mechaniker wie im letzten Jahr, oder wird es neue Gesichter in den Boxen geben?

Rachel Atherton: Ja. Dan Brown bleibt die treibende Kraft an der Managementfront und wir schulden ihm viel, um diesen Deal zusammenzubringen. Polish Pete bleibt die technische Seite, aber wir sind traurig zu sagen, dass Stevie Bell eine Saison frei hat, um das Fahrradfahren zu genießen, anstatt unser zu reparieren.

Mountainbike: Die Bekleidungsmarke Animal ist ein langjähriger Sponsor. Werden sie Teil des neuen Teams sein? Wie wäre es mit anderen bestehenden Sponsoren wie Fox, Shimano und Continental?

Dan Atherton: Wir engagieren uns mit EINER Industrie an der Bekleidungsfront und wir werden eng mit ihnen zusammenarbeiten, um eine neue Reihe von Schutz- und Reitbekleidung zu schaffen, die ziemlich krank ist. Wir fahren mit der Mehrheit unserer Partner-Sponsoren fort: Fox, Shimano, Continental und Mercedes Benz Vito Sport.

Mountainbike: Mann, du warst in den letzten vier Jahren der beständigste Rennfahrer bei der Weltmeisterschaft. Wie stellst du sicher, dass dir der Beitritt zu einem neuen Team und das Wechseln von Fahrrädern nicht im Weg stehen?

Gee Atherton: In der Vergangenheit reagiere ich gut auf Veränderungen, also ist das für mich keine Sorge, es ist etwas, worauf ich mich freue und nicht etwas, was mich betrifft.

Mountainbike: Nun, dein Off-Season-Training ist ziemlich legendär. Hast du etwas Neues gemacht, um dich auf dieses Jahr vorzubereiten?

Gee Atherton: Ich habe es bis jetzt ziemlich einfach gemacht, um sicherzustellen, dass ich eine volle Nebensaison habe, indem ich das Motorrad für einen Monat oder so meide. In den nächsten Monaten ist jedoch viel geplant. Die jungen Kinder spielen gut, aber es gibt jedes Jahr immer jemanden, der an ihrem Spiel teilnimmt, sei es Sam [Hill] oder Greg [Minnaar] in den letzten Jahren oder Danny [Hart] und Gwinny [Aaron Gwin] im letzten Jahr.

Mountainbike: Rachel, nachdem du 2009 deine Schulter verletzt hast, hattest du ein paar Rückschläge. Wie nahe bei 100 Prozent bist du?

Rachel Atherton: Ich komme langsam dahin. Ich versuche, langfristig mit meiner Schulter zu denken und sicherzustellen, dass es für meine Karriere gut bleibt, anstatt es für kurzfristige Gewinne zu riskieren. Ich habe vor, für die Dauer der Saison stark zu bleiben und Stärke aufzubauen, während ich gehe.

Mountainbike: Dan, du kommst von einer sehr schweren eigenen Verletzung zurück. Letztes Jahr schien es, als ob du dich körperlich und geistig noch erholst. Wie geht es voran?

Dan Atherton: Letztes Jahr sicherte ich mich noch immer. Ich schaffte es zurück in die Weltcups, was ich mir nicht sicher war. Ich habe im Laufe des Jahres sehr viel gelernt, aber es gab Zeiten, in denen DH-Rennen mir nicht den gleichen Buzz brachten wie zuvor. Enduros füllen diese Lücke und ich freue mich darauf, sie dieses Jahr aufzulösen.

Mountainbike: Sie sind vielleicht am besten als Vier-Kreuz-Rennfahrer bekannt, aber Sie kämpften auch um einen Platz im britischen olympischen BMX-Team. Ist das noch eine Möglichkeit?

Dan Atherton: Dieser ging mit der Nackenverletzung aus dem Fenster. Diese Jungs haben in den letzten Jahren super trainiert und es gab keine Möglichkeit, dass ich im letzten Jahr oder in diesem Jahr wieder zu dieser Phase zurückkehrte.

Mountainbike: Es scheint, als ob jedes Jahr ein Dutzend neue Enduro-Rennen stattfinden. Auf was konzentrierst du dich in diesem Jahr?

Dan Atherton: Es gibt einige: Megavalanche, Mountain of Hell, Downieville, die Super Enduro Series und Trans Provence, mit vielen anderen dazwischen.

Mountainbike: Hey, wie ist der Fury im Vergleich zu deinem Commencal Supreme DH Fahrrad?

Gee Atherton: Wir hatten ein paar Testsessions, aber ich brauchte nicht viele Fahrgeschäfte, um zu wissen, dass es um einen WM-Titel kämpfen könnte. Die Aufhängung funktioniert anders als die Commencal, aber der Carbonrahmen macht es schön und leicht.

Mountainbike: Wie passt die Geometrie und Federung Ihnen?

Gee Atherton: Ich bin glücklich mit der Schaftgeometrie des Großen, aber wir mussten nur ein wenig mit dem Kopfwinkel spielen. Wir haben eine Reihe von Teststrecken hier in Wales und es war sehr reaktionsschnell und schnell auf allen.

Mountainbike: Wie kommst du darauf, Rach?

Rachel Atherton: Das geringe Gewicht ist der größte Vorteil, denke ich. Ich bin nicht der Stärkste oben, also erleichtert ein leichtes Fahrrad die Dinge. Ich habe es weniger geritten als Gee, kann es aber kaum erwarten, meine Zähne einzusinken, wenn wir anfangen, die DH-Runs zu treffen.

Mountainbike: Dan, du bist der älteste Bruder und hast deinen Bruder und deine Schwester in diesen Sport aufgenommen. Was ist das Wichtigste, was GT tun kann, um euch zu unterstützen?

Dan Atherton: Es ist klar, dass das ganze Unternehmen bereits hinter dem Team steht und das ist so viel wie wir verlangen können. Natürlich werden die Räder gewählt, also denke ich, dass wir für ein wirklich gutes Jahr bereit sind.

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